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Prejos del Sistema Internacional

Los prejos del SI para nombrar a los mltiplos y sub- Los prejos myria- y myrio-, que han quedado ob-
mltiplos de cualquier unidad del Sistema Internacional soletos, se abandonaron antes de que el SI entrara
(SI), ya sean unidades bsicas o derivadas. Estos prejos en vigor en 1960, probablemente por no seguir el
se anteponen al nombre de la unidad para indicar el mlti- mismo modelo que el resto de prejos, por no exis-
plo o submltiplo decimal de la misma; del mismo modo, tir smbolos adecuados para representarlos (para en-
los smbolos de los prejos se anteponen a los smbolos tonces ya se empleaban los smbolos M, m y ) y por
de las unidades. ser, en general, poco empleados.
Los prejos pertenecientes al SI los ja ocialmente la
Ocina Internacional de Pesas y Medidas (Bureau Inter- Las siguientes combinaciones de prejos y cantidades no
national des Poids et Mesures), de acuerdo con el cuadro se emplean regularmente, incluso en los mbitos de la
siguiente: ciencia y de la ingeniera:
Ejemplos:
Masa: hectogramo, gramo, miligramo, microgramo
7 cm = 7 10 2
m = 7 0,01 m = 0,07 m y otras unidades ms pequeas se emplean a menu-
do. El megagramo y otras mayores, en cambio, no se
3 MW = 3 106 W = 3 1 000 000 W = 3 000 000 suelen emplear habitualmente; en su lugar se emplea
W la tonelada o la notacin cientca. En ocasiones el
megagramo se emplea para diferenciar la tonelada
Estos prejos no son exclusivos del SI. Muchos de ellos, mtrica de la no mtrica.
as como la propia idea de emplearlos, son anteriores al
establecimiento del Sistema Internacional en 1960; por lo Volumen en litros: litro, decilitro, centilitro, milili-
tanto, se emplean a menudo en unidades que no pertene- tro, microlitro y otras unidades ms pequeas se em-
cen al SI. plean a menudo. Los volmenes mayores en ocasio-
nes se dan en hectolitros; en otras en metros cbicos
o en kilmetros cbicos; tambin en hectmetros
cbicos. As, por ejemplo, es muy comn expresar
1 Notas sobre el uso el volumen de los embalses o lagos en hectmetros
cbicos.
No se pueden poner dos o ms prejos juntos: por
ejemplo, 109 metros hay que escribirlos como 1 Longitud: kilmetro, metro, decmetro, centmetro,
nm, no 1 mm. milmetro y a menudo unidades ms pequeas. Uni-
dades mayores como el megmetro, el gigmetro u
Hay que tener en cuenta antes los prejos que las otras, pocas veces. La unidad astronmica, el ao
potencias. Por ejemplo, km" se lee kilmetro cua- luz y el prsec se emplean, en cambio, a menudo; en
drado, no kilo metro cuadrado. Por ejemplo, 3 km el reglamento del SI, la unidad astronmica gura
son 3 000 000 m, no 3 000 m (ni tampoco 9 000 como una unidad aceptable pero ocialmente fuera
000 m). Es decir, los prejos del SI, en lugar de del sistema.
miles, se convierten en multiplicadores de milln en
el caso de las potencias de 2, de mil millones en el Tiempo: segundo, milisegundo, microsegundo y
caso de las potencias de 3. Por lo tanto, es probable otras unidades ms pequeas son habituales. El ki-
que se requiera emplear nmeros grandes, aunque losegundo y el megasegundo tambin se emplean en
se empleen todos los prejos. ocasiones, aunque son ms habituales determinadas
formas de notacin cientca o las horas, los minu-
Son mejores los prejos cuya potencia es mlti- tos y otras unidades que denotan tiempos tan largos
plo de tres. Por ello es preferible emplear 100 m o ms que dichas unidades.
que 1 hm. Hay, sin embargo, algunas excepciones
importantes: el centmetro, la hectrea (hectorea), Aunque anteriormente en Reino Unido, Irlanda,
el centilitro, el decmetro cbico (equivalente a un Australia y Nueva Zelanda se empleaba la escala larga
litro), el hectopascal y el decibelio (la dcima parte para nombrar los nmeros, actualmente y cada vez ms
de un belio). emplean la escala corta. Hay que tener en cuenta que por

1
2 3 AMPLIACIONES PROPUESTAS

encima del milln y por debajo de la millonsima, nom- De todas formas, estos prejos mantienen el signicado
bres iguales poseen signicados distintos en ambos siste- de las potencias de 1000 cuando de lo que se trata es de
mas corto y largo, con lo que nmeros del orden del billn expresar la velocidad de la transmisin de datos (cantidad
o del trilln, por ejemplo, pueden resultar confusos a ni- de bits): la red Ethernet de 10 Mbit/s es capaz de transmi-
vel internacional. El empleo de los prejos del SI puede tir 10 000 000 bit/s, y no 10 485 760 bit/s. El problema
ser el camino para la superacin de este problema. se acrecienta por no ser las unidades de informacin bit
y byte unidades del SI. En el SI el bit, el byte, el octeto,
el baudio o la cantidad de signos se daran en hercios.
Aunque es ms claro emplear bit para el bit y b para
2 Empleo fuera del SI el byte, a menudo se emplea b para el bit y B para
el byte (en el SI, B es la unidad del belio, siendo la del
El smbolo k (en minscula) se emplea a menudo con el decibelio dB).
signicado de mltiplo de mil; por lo tanto, puede escri-
De esta forma, la Comisin Electrotcnica Internacional
birse sueldo de 40K (de 40 000 euros) o un problema
(International Electrotechnical Commission IEC) eli-
de hace 2K aos.[cita requerida] A pesar del empleo habi-
gi nuevos prejos binarios en 1998, que consisten en
tual, este empleo de la K mayscula no es correcto en
colocar un 'bi' tras la primera slaba del prejo decimal
el SI, ya que es el smbolo de unidades de temperatura
(siendo el smbolo binario como el decimal ms una 'i').
Kelvin. El empleo de la abreviatura Ki se emplea para
Por lo tanto, ahora un kilobyte (1 kB) son 1000 byte, y un
representar el prejo binario kibi (210 = 1024).
kibibyte (1 KiB) 210 = 1024 octetos. De la misma forma,
mebi (Mi; 220 ), gibi (Gi; 230 ), tebi (Ti; 240 ), pebi (Pi;
250 ) y exbi (Ei; 260 ). Aunque el estndar del IEC nada
2.1 Unidades fuera del SI diga al respecto, los siguientes prejos alcanzaran has-
ta zebi (Zi; 270 ) y yobi (Yi; 280 ). Hasta el momento el
En la dcada de 1790, cuando se puso en marcha empleo de estos ltimos ha sido muy escaso.
el sistema mtrico, ya existan prejos, mucho antes
de que en 1960 entrara en vigor el SI. Los prejos
(incluidos los surgidos tras la puesta en marcha del
SI) se emplean con cualquier unidad, incluidas las
3 Ampliaciones propuestas
que no pertenecen al SI (por ejemplo el milidyne).
Continuando hacia atrs en el alfabeto, tras zetta y yotta,
Los prejos del SI aparecen en muy pocas ocasio- entre las propuestas para nombrar a los siguientes nme-
nes junto a las unidades de los sistemas anglosajo- ros grandes se encuentran las palabras xenta y xona (en-
nes, salvo en casos puntuales (por ejemplo los mi- tre otras), siendo esta ltima una modicacin del sujo
croinches o el kilofeet). emplean tambin con uni- numrico proveniente del latn nona-; la propuesta para
dades especiales empleadas en mbitos muy espec- los siguientes nmeros pequeos tambin comenzara por
cos (por ejemplo los megaelectronvoltios, los giga- x.
parsecs, etc.). Siguiendo la norma de abreviacin de los prejos (las le-
tras maysculas del latn para cantidades grandes y las
En ocasiones tambin se emplean con unidades de minsculas para cantidades pequeas), y a pesar de no
dinero (por ejemplo el gigadolar), sobre todo por haber un acuerdo en el nombre completo, podran em-
parte de quienes lo emplean y proceden del mbi- plearse, sin ambigedad, los siguientes prejos: X, W, V,
to cientco. x, w, v. El smbolo del prejo de las cantidades pequeas
siguiente en ese orden sera la u, una sustitucin de ""
(smbolo del micro o micra) basada en el (ISO 2955).
2.2 Informtica
Aun as, no todos los lectores entienden muchos de los
Los mltiplos de la unidad son habituales en el mbito de prejos ociales, y menos an sus extrapolaciones. Por
los computadores, siendo empleados en la informacin y ello, y a diferencia de la escritura para uso personal, es
unidades de almacenamiento tipo bit y byte. Siendo 210 conveniente escribir una pequea explicacin cuando se
= 1024 y 103 = 1000, los prejos del SI se emplean si- trata de un artculo que han de comprender terceros.
guiendo la ley de los prejos binarios, como se observa Otra propuesta para xenta/xona es novetta, del italiano
en las siguientes lneas. nove. Sin embargo, esta propuesta no tiene en cuenta el
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k = 2 = 1 024 orden alfabtico
M = 220 = 1 048 576 Existen propuestas para llevar ms all la armonizacin
G = 230 = 1 073 741 824 de los smbolos. Segn las mismas, los smbolos de los
T = 240 = 1 099 511 627 776 prejos deca, hecto y kilo en lugar de da, h y k de-
P = 250 = 1 125 899 906 842 624 beran ser D o Da, H y K, respectivamente. De
la misma forma, algunos hablan de la supresin de todos
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aquellos prejos que no entran en el esquema 103 n , es 6 Enlaces externos


decir, hecto, deca, deci y centi. La CGPM ha aplazado, de
momento, la toma de una decisin concreta sobre ambas Comit Internacional de Pesas y Medidas (BIPM)
propuestas. (en ingls y francs).
Hay que tener precaucin en el empleo de los sujos con
Comit Internacional de Pesas y Medidas (BIPM):
unidades cuyas potencias no son 1. Antes que la poten-
Prejos del SI.
cia siempre se tiene en cuenta el prejo. Para medir vol-
menes an se emplea el trmino litro, equivalente a la mi- Propuesta para la extensin del sistema de prejos
lsima parte de un metro cbico (0,001 m), es decir, un del SI para unidades ms largas y ms pequeas.
decmetro cbico (1 dm). Un centmetro cbico (cm) es
la millonsima parte de un metro cbico (0,000 001 m).
Y un milmetro cbico (mm) es la milmillonsima parte
de un metro cbico (0,000 000 001 m).

4 Resumen de las reglas de empleo


De acuerdo con los principios generales adoptados por
(ISO 31), el Comit internacional de pesos y medidas
(CIPM) recomienda que las siguientes reglas sean obser-
vadas cuando se utilizan los prejos antedichos:

Los smbolos de los prejos deben escribirse con


letra romanilla y sin dejar espacio entre stos y el
smbolo de la unidad de medida.

Los grupos formados por el smbolo del prejo y el


de la unidad constituyen un nuevo smbolo insepa-
rable (mltiplo o submltiplo de la unidad en cues-
tin) que puede ser elevado a una potencia positiva
o negativa y combinado con otro smbolo de unidad
para formar una unidad compuesta.

Ejemplos:
1 cm3 = (102 m)3 = 106 m3
1 s1 = (106 s)1 = 106 s1
1 V/cm = (1 V)/(102 m) = 102
V/m
1 cm1 = (102 m)1 = 102 m1 .

No se usarn prejos formados por la yuxtaposicin


de ms prejos.

Ejemplo: 1 nm (correcto), 1 mm
(incorrecto).

No se usarn prejos aislados, esto es, sin unidad


para expresar esa potencia.

Ejemplo: 106 /m3 (correcto), M/m3


(incorrecto).

5 Vase tambin
Prejo binario
Sistema Mtrico Decimal
4 7 TEXT AND IMAGE SOURCES, CONTRIBUTORS, AND LICENSES

7 Text and image sources, contributors, and licenses


7.1 Text
Prejos del Sistema Internacional Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Prefijos%20del%20Sistema%20Internacional?oldid=78937431
Colaboradores: PACO, Joseaperez, Sabbut, Moriel, Pieter, Dodo, Ascnder, AlbertoDV, Tano4595, Agguizar, Joanjoc, Joselarrucea, Txus-
pe, Reignerok, Carnendil, Airunp, Natrix, Rembiapo pohyiete (bot), Orgullobot, Platonides, Chobot, Yrbot, Hsilamot, Vitamine, BOTijo,
Thussar, Beto29, The Photographer, Aegidus, Vbenedetti, Joanumbert, Filipo, Alexquendi, BOTpolicia, Qwertyytrewqqwerty, CEM-bot,
JMCC1, Generalpoteito, Peter Horn, Dangertn, Magisternavis, JAnDbot, Muro de Aguas, Electrovoid, TXiKiBoT, HiTe, Algarabia, Sal-
vamoreno, Biasoli, Aibot, VolkovBot, Technopat, Synthebot, SieBot, Loveless, Bigsus-bot, Belb, Tirithel, Machucho2007, Thunderbird2,
Leonpolanco, Alecs.bot, Ener6, PhoneixS, AVBOT, David0811, LucienBOT, Telemonica, Arjuno3, Luckas-bot, CvetanPetrov1940, Ami-
robot, WikiDreamer Bot, Lu Tup, LyingB, Iuliusfox, DirlBot, SuperBraulio13, Xqbot, Jkbw, -Erick-, RedBot, PatruBOT, Dinamik-bot,
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ta, LlamaAl, Helmy oved, Makecat-bot, Addbot, Hans Topo1993, Gifrbrg y Annimos: 97

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