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historiapolitica.

com

El vrtigo revolucionario. Nueva Espaa 1808-1821


Alfredo vila
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Instituto de Investigaciones Histricas

Rodrigo Moreno
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Facultad de Filosofa y Letras

Revolucin viene del verbo revolvi que en


Cicern significa volver otra vez hacia atrs, con
que si lo de atrs fuere mejor, la revolucin ser
muy buena, as como el ponerse derecho si no
hay cosa que rompa la cabeza. Las palabras no
hacen nada.
Servando Teresa de Mier
Historia de la revolucin de Nueva Espaa

Miguel Hidalgo concibi la vasta y atrevida empresa de ponerse a la cabeza de una

revolucin. As lo public en 1831 el poltico y pensador Lorenzo de Zavala, en su Ensayo

histrico de las revoluciones de Mgico. Para entonces resultaba frecuente calificar como

revolucionaria la insurgencia que inici en septiembre de 1810 en Nueva Espaa. La

mayora de las obras historiogrficas publicadas en la primera mitad del siglo XIX incluan

numerosas referencias a la revolucin mexicana. Autores que haban apoyado el

movimiento insurgente, como Carlos Mara de Bustamante, y quienes lo consideraban

desastroso, como Jos Mara Luis Mora, se referan del mismo modo a la horrenda
1
revolucin.

Durante buena parte del siglo XIX el trmino revolucin se emple en Mxico en el

sentido que, desde un siglo atrs, ya consignaba el Diccionario de autoridades, a saber, el

de inquietud, alboroto, sedicin, alteracin y mudanza, nueva forma en el estado

1
H. Hamill, Was the Mexican Independence Movement a Revolution?, en Dos revoluciones. Mxico y
Estados Unidos, Mxico, Jus, 1976, p. 46; C. M. de Bustamante, Cuadro histrico de la revolucin mexicana,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica [FCE]/Instituto Cultural Helnico [ICH], 1985; J. M. L. Mora, Mxico
y sus revoluciones, Mxico, FCE/ICH, 1985.
1

Publicado en Nuevo Topo. Revista de historia y pensamiento crtico, N 5, Buenos Aires, 2008.
gobierno de las cosas. Por tal motivo, incluso los autores favorables al orden poltico

establecido tras un movimiento revolucionario, consideraban que ste tena caractersticas

inaceptables, que hubiera sido mejor evitar. Es el caso de la obra de Bustamante, uno de los

ms importantes apologistas del proceso emancipador. Luego de sealar que la primera

revolucin fue la encabezada por Gabriel de Yermo en contra del virrey Jos de Iturrigaray

a la que nos referiremos ms adelante anot: He aqu los antecedentes de esta

revolucin funesta que va a cambiar la faz del mundo culto. Preprese usted para or el

2
horrendo grito de muerte dado en Dolores.

Para el historiador Lucas Alamn:

Frmanse generalmente las revoluciones o por la influencia de algn jefe atrevido que
constituyndose en cabeza de ellas, por amaos y sugestiones, despertando las esperanzas y
lisonjeando las pasiones de los individuos, de las masas populares o de la fuerza armada, consigue
3
formar un partido que sirve a sus intentos, mientras espera ver medrados los propios.

Es decir, los movimientos revolucionarios eran entendidos como el producto de un

grupo no del pueblo o la nacin cuyos intereses se consideraban facciosos y, por lo

mismo, opuestos a la voluntad general. Quiz por eso, la historiografa liberal de la segunda

mitad del siglo XIX empez a dejar de lado el trmino revolucin para referirse a lo que

desde entonces se conoci como la Guerra de Independencia o, de manera ms simple, la

Independencia, nombres que pueden apreciarse en el ttulo del tomo tercero del Mxico a

4
travs de los siglos, y en otras importantes obras decimonnicas, como la Coleccin de

documentos para la historia de la Guerra de Independencia de Juan Hernndez y Dvalos.

En el siglo XX, la Revolucin Mexicana (la de 1910), empequeeci a las muchas

revoluciones del siglo anterior que empezaron a ser vistas como meros motines,

2
Bustamante, Cuadro histrico de la revolucin mexicana, Mxico, FCE/ICH, 1985, vol. 1, p. 11.
3
L. Alamn, Historia de Mxico, Mxico, FCE/ICH, 1985, vol. I, p. 236.

2
4
J. Zrate, La Guerra de Independencia o Tercera poca: la Independencia, vol. 3 de V. Riva Palacio,
dir., Mxico a travs de los siglos, Mxico y Barcelona, Ballesc, 1884-1889.

2
pronunciamientos, asonadas y desrdenes militares y polticos. Ni siquiera los procesos de

la dcada de 1810 ni los de la de 1857-1867 merecan el nombre de Revolucin: el primero

deba conformarse con el de Independencia y el segundo con el de Reforma. Con ello,

tambin se poda trazar una interpretacin whig de la historia mexicana: si el primer

proceso consigui la emancipacin poltica del pas, el segundo asegur la consolidacin

del Estado y el establecimiento de los derechos civiles, mientras que el tercero y ltimo,

segn sus apologistas introdujo los derechos sociales.

Slo unos pocos autores en el siglo XX procuraron recuperar el uso del trmino

revolucin para referirse a la de 1810, aunque desde una perspectiva diferente a como se

haca en la centuria anterior. Luis Villoro, en La revolucin de independencia, argumentaba

que el carcter revolucionario de la emancipacin mexicana radicaba en la intencionalidad

de un grupo social las clases medias o inteligentsia criolla para transformar y racionalizar
5
el orden poltico; aunque aos despus afirmara que por revolucin puede entenderse

[...] un movimiento social amplio, que intenta o proyecta transformar a la sociedad tanto en

el plano del poder poltico como en ciertas estructuras sociales y polticas. Desde su punto

de vista, ste es el concepto que puede aplicarse a la Independencia de Nueva Espaa: es

6
una revolucin abortada, una revolucin fracasada.

5
L. Villoro, El proceso ideolgico de la revolucin de independencia, 3 ed., Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico [UNAM], 1981 (1953). El mismo autor dedicara despus un ensayo a sus reflexiones
en torno al significado de revolucin: L. Villoro, Sobre el concepto de revolucin, Revista del Centro de
Estudios Constitucionales, 11, enero-abril de 1992, p. 277-290. Acerca de la obra de Villoro, A. vila y M. J.
Garrido Asper, Temporalidad e independencia. El proceso ideolgico de Luis Villoro, medio siglo
despus, Secuencia, 63, septiembre-diciembre de 2005, p. p. 77-96. A partir de la obra de Villoro, otros
autores emplearon el trmino revolucin para denominar al proceso emancipador, aunque sin explicar sus
razones para hacerlo: vase el importante libro de E. Lemoine, Morelos y la revolucin de 1810, 3 ed.,
Mxico, UNAM, 1990.
6
L. Villoro, [Comentario] en Dos revoluciones. Op. cit.,
3 p. 74.

3
Estas reflexiones hacan referencia al ensayo que, en 1976, Hugh Hamill autor de

un influyente libro sobre la revuelta de Hidalgo public con el ttulo: Was the Mexican

7
Independence Movement a Revolution?. Uno de los primeros anlisis serios sobre el

tema, el ensayo de Hamill conclua que se ganara mucho si se dejara de lado la

preocupacin por modelos como revolucin e independencia. En efecto, desde

entonces los estudios sobre el proceso de independencia o, incluso, el proceso autonomista

novohispano han procurado dejar a un lado la discusin sobre el carcter revolucionario del

movimiento de independencia. Slo hay unas cuantas excepciones. En 1998 John Tutino

seal que la renegociacin de la propiedad de la tierra, las transformaciones en la

produccin y comercializacin rurales e incluso los cambios en la estructura patriarcal de

8
los pueblos afectados por la rebelin de 1810 podan bien ser considerados una revolucin.

En 2001, The Other Rebellion de Eric Van Young mostr que la insurreccin estallada en

1810 haba sido integrada, en su mayor parte, por movimientos sociales de alcance limitado

e, incluso, conservador, en cientos de pueblos y villas novohispanos. Haba poco margen

para considerar que eso pudiera ser una verdadera revolucin, aunque en una rplica Alan

Knight sealara que, quiz, las pequeas insurgencias presentadas en un lapso de tiempo

tan breve y de manera simultnea podan ser consideradas revolucionarias por los efectos
9
que tuvieron.

La discusin ha continuado, aunque al parecer no es prioritaria en la historiografa

reciente. Buena parte de los especialistas acepta el sentido revolucionario hispnico, tal

7
Loc. cit., p. 43-61.
8
Tutino, The Revolution in Mexican Independence, Hispanic American Historical Review, 78:3, 1998, p.
367-418.
9
A. Knight, Crtica. Eric Van Young, The Other Rebellion y la historiografa mexicana, Historia mexicana,
liv:1, 2004, p. 445-515; Van Young, The Other Rebellion,
4 Stanford, Stanford University Press, 2001.

4
como lo entendi Franois-Xavier Guerra en su Modernidad e independencias, como

trnsito de un orden corporativo a uno moderno, en el que nuevas categoras, como la

opinin pblica o la ciudadana, conduciran a regmenes constitucionales en los territorios

10
que haban sido de la monarqua hispnica. sta es la forma que recogen Antonio Annino

y Jaime E. Rodrguez O. Para el primero, el liberalismo ocasion una verdadera revolucin

en los pueblos, al dotarlos de instituciones soberanas, mientras que el segundo afirma que la

nica revolucin en Nueva Espaa fue la que el constitucionalismo gaditano impuls, pues

11
la insurreccin fracas en sus objetivos. Nuestra intencin en las siguientes pginas es

contribuir a ese debate no con una posicin al respecto sino de una manera ms modesta,

con la exposicin de las formas como se entendi la revolucin, la insurgencia y el proceso

poltico constitucional en el periodo de 1808 a 1821.

Los primeros ecos revolucionarios

Fiel a la poltica metropolitana, Nueva Espaa fue reticente y cautelosa en extremo a todo

lo relacionado con la Francia revolucionaria. Pese a los persistentes intentos de buena parte

de la historiografa nacionalista mexicana que ha buscado relacionar por infinidad de vas a

la Revolucin Francesa con la independencia, parece que aqulla desarroll un papel

repelente a la posibilidad de implementar cambios rpidos y violentos en las estructuras

polticas. A travs de los papeles oficiales, se puede observar cmo entre 1790 y 1808 la

10
Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Madrid, Mapfre, 1992.
Acerca de la impronta de Guerra en la historiografa sobre las independencias, especialmente en Mxico,
vase A. vila, De las independencias a la modernidad: notas sobre un cambio historiogrfico, en E. Pani y
A. Salmern, editoras, Conceptualizar lo que se ve. Franois-Xavier Guerra. Historiador, Mxico, Instituto
Mora, 2004, p. 76-112.
11
A. Annino, Cdiz y la revolucin territorial de los pueblos mexicanos, 1812-1821, en Antonio Annino
(coord.), Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo XIX, Buenos Aires, FCE, 1995; J. E. Rodrguez O.,
Dos revoluciones? La poltica y la insurgencia, en A. Mayer, editora, Mxico en tres momentos, Mxico,
UNAM, 2007.
5

5
revolucin por definicin fue la francesa y sta figuro no slo (y no tanto) como una

amenaza a la supuesta estabilidad poltica de la monarqua hispnica, sino tambin como un

repudiable fracaso de la convivencia poltica de los hombres.

Dentro de ese cmulo de crueldades y engaos que era, para el gobierno

novohispano, la revolucin, destacaba y escandalizaba un aspecto en particular: el

regicidio. Cualquier adelanto en la comprensin de la poltica y en los valores que podan

resultar atractivos y loables quedaba sepultado por la tragedia de un movimiento capaz de

degollar al rey. Ms all de que la tradicin jurdica hispnica (de ascendencia

iusnaturalista y neoescolstica) contemplara, tericamente, el derecho a la insurreccin de

los vasallos contra su rey si ste atentaba en contra de la fe catlica, para el ocaso del siglo

XVIII y en el contexto de una monarqua en vas de fortalecimiento, la sola posibilidad de

que la nacin trastocara el orden establecido y diera muerte a la cabeza del estado, era

condenable, era la negacin misma del orden poltico y la perturbacin de las leyes divinas.

Como apunta Gabriel Torres Puga, la Revolucin Francesa fue el gran fantasma que
12
modific y trastoc la actividad de gobierno en las ciudades novohispanas. La

Revolucin se comenz a construir como una presencia incmoda y perturbadora,

censurada y subversiva, que remita necesariamente a la destruccin, al exceso, al crimen e

incluso a la hereja y a la inmoralidad; era adems una revolucin concreta, la francesa, con

culpables bien indiciados, con una tradicin filosfica sospechosa y pestilente que no

poda desembocar en otra cosa que no fuera el desastre.

Carlos Herrejn Peredo ha mostrado cmo las posibilidades de rebelin que

entraaba la Revolucin fueron combatidas desde el plpito. La jerarqua eclesistica

12
G. Torres Puga, Opinin pblica y censura en Nueva Espaa. De la expulsin de los jesuitas a la
6

6
Revolucin francesa, tesis doctoral, Mxico, El Colegio de Mxico, 2008.

6
novohispana se preocup por contrarrestar cualquier tentativa de contagio revolucionario

alentado por aquellas ideas monstruosas y por el espritu de la sedicin. Sin embargo,

la peculiar y hasta cierto punto inslita alianza espaola con Francia de 1795 oblig a

matizar la severidad con que haba sido valorada la Revolucin. Con todo, se sigui

exhortando la fidelidad tradicional y la Inquisicin continu rastreando los casos


13
subversivos rayanos en lo revolucionario.

Revolucionarios son los otros

La fractura de la monarqua espaola en 1808 ocasion una crisis constitucional sin

precedentes. La respuesta popular frente a la intervencin napolenica condujo a un

14
proceso que algunos de sus propios contemporneos calificaron de revolucionario. Ante la

actitud de las autoridades establecidas en algunos casos francamente colaboracionistas,

los grupos insurgentes erigieron juntas gubernativas, encargadas de conducir la guerra y

resguardar la soberana del rey preso. Tambin en los dominios espaoles en Amrica hubo

diferentes intentos algunos exitosos, otros frustrados de establecer juntas con objetivos

semejantes a las peninsulares, aunque tambin con la intencin de conseguir un mayor

15
grado de autonoma frente a las autoridades metropolitanas. En la ciudad de Mxico, fue

el Ayuntamiento el que present las propuestas para establecer una junta depositaria de los

derechos del monarca preso. En trminos generales, el regidor Francisco Azcrate y el

13
C. Herrejn Peredo, La Revolucin Francesa en sermones y otros testimonios de Mxico, 1791-1823 en
S. Alberro, A. Hernndez Chvez y E. Trabulse, coords., La Revolucin Francesa en Mxico, Mxico, El
Colegio de Mxico/Centro de Estudios Mexicanos y Centroamericanos, 1992, p. 97-110.
14
J. M. Queipo de Llano, conde de Toreno, Historia del levantamiento, guerra y revolucin de Espaa, 2
vols., Madrid, en la Imprenta del Diario, 1839.
15
J. M. Portillo Valds, Crisis atlntica; vase tambin J. C. Chiaramonte, Dos fenmenos de distinta
naturaleza: el juntismo peninsular y el hispanoamericano, en Historia Constitucional (revista electrnica), n.
8, 2007 <http://hc.rediris.es/08/index.html>. 7

7
sndico Francisco Primo de Verdad y Ramos hicieron una interpretacin muy amplia de

antiguos ordenamientos legales para establecer que la ciudad de Mxico poda, en nombre

16
de todo el reino, organizar una junta en ausencia del monarca.

Durante los meses de julio y agosto de 1808, hubo cuatro reuniones generales de

autoridades en las que se evidenciaron el temor que todos los sectores polticos del

virreinato tenan respecto a la intervencin napolenica en la pennsula ibrica y el

repentino cambio que se haba suscitado en la metrpoli. El primer sntoma de la gravedad

del asunto se apreciaba en la rapidez con que las nuevas de los sucesos europeos llegaban a

la habitualmente tranquila Nueva Espaa. A la noticia del motn de Aranjuez sucedi, en

pocos das, la de las abdicaciones de Bayona, el nombramiento de Jos Bonaparte como rey

de Espaa y la de las revueltas populares en contra de los franceses. Eran muchas noticias

en muy poco tiempo para una sociedad acostumbrada a la rutina. Sin embargo, el problema

realmente grave para los grupos polticos de Nueva Espaa era otro: la negativa a reconocer

a Jos Bonaparte como monarca dejaba a las autoridades locales novohispanas

independientes de cualquier gobierno metropolitano, pues si bien se tenan noticias del

establecimiento de varias juntas en la pennsula no quedaba muy claro cul era su carcter.

Al finalizar agosto, arribaron a Nueva Espaa dos representantes de la Junta de

Sevilla, con la pretensin de obtener recursos y la obediencia del virreinato. Incluso los

miembros de la Audiencia de Mxico que, en trminos generales, haban promovido el

reconocimiento de alguna de las juntas peninsulares dudaron de que la de Sevilla tuviera

facultades para ratificar en sus cargos tanto al virrey como a los oidores, y dems

autoridades nombradas por el mismo monarca. No obstante, de momento representaba una

16
V. Guedea, Criollos y peninsulares en 1808. Dos puntos de vista sobre lo espaol, tesis de licenciatura,
8

8
Universidad Iberoamericana, 1964.

8
tabla de salvacin para quienes se oponan a formar una junta propia en Nueva Espaa.

Despus de todo, s haba un gobierno leal a Fernando VII en la pennsula.

El problema surgi de nuevo cuando, unos cuantos das despus, llegaron al

virreinato los pliegos de la Junta de Oviedo con intenciones semejantes a las sevillanas.

Nadie poda asegurar que alguna de esas dos juntas tuviera ms legitimidad: ambas haban

sido erigidas por los clamores populares de sus respectivas ciudades y decan actuar en

nombre del rey preso, a quien guardaban su soberana. Jacobo de Villaurrutia, fiscal de la

Audiencia, seal que la Amrica no puede reconocer, ni conviene que reconozca a

ninguna de ellas en su actual estado, como soberana de toda la monarqua, porque sera
17
excitar emulacin en las dems. Iturrigaray favorecera esa propuesta: Concentrados en

nosotros mismos, nada tenemos que esperar de otra potestad [...] y cualesquiera juntas que

en clase de supremas que se establezcan para aquellos y estos reinos no sern

18
obedecidas.

Al finalizar agosto, las discusiones entre quienes promovan una junta propia y los

que favorecan que se obedeciera a alguna de las establecidas en la pennsula haban

mostrado no conducir a ningn lado. La segunda opcin siempre presentara el problema de

tener que decidir arbitrariamente la junta que se habra de reconocer, por no sealar el

riesgo de terminar en manos de los franceses, pero la primera pareca revolucionaria. La

Real Audiencia recordara que la Revolucin francesa haba tenido su origen en la reunin

17
J. de Villaurrutia, Voto de don Jacobo de Villa Urrutia dado en la Junta General celebrada en Mxico en
31 de agosto de 1808, sobre si se haba de reconocer por soberana a la Junta Suprema de Sevilla y otros
escritos (impreso en La Habana), en J. E. Hernndez y Dvalos, Coleccin de documentos para la historia
de la Guerra de Independencia de Mxico, edicin digital dirigida por A. vila y V. Guedea, Mxico,
UNAM, 2008, vol. I, doc. 226. Consultada en la pgina web del Proyecto Independencia de Mxico,
<http://www.pim.unam.mx> .
18
Citado por Cancelada, Verdad sabida y buena f guardada, Cdiz, Imprenta de Manuel Santiago de
9

9
Quintana, 1811, p. lix-lx

1
0

9
de los estados generales del reino, mientras que el inquisidor decano, Bernardo Prado y

Obejero, advertira sobre el espritu declarado de independencia que el establecimiento de

una junta poda ocasionar. Al comenzar septiembre declar que el juntismo era un

fermento que corrompe la masa del pueblo. Ya unos das antes, el 27 de agosto, por medio

19
de edicto, haba condenado la hereja manifiesta de la soberana del pueblo.

Estas advertencias no hicieron mella en los promotores de una junta propia, por lo

que los defensores de la unin con la metrpoli decidieron actuar de manera ms directa.

Los oidores Guillermo de Aguirre y Bernardo Prado y Obejero, junto con los miembros del

poderoso consulado de la ciudad, organizaron una conspiracin para apresar al virrey y a

los promotores de una junta. Encabezado por el rico terrateniente Gabriel de Yermo, un

grupo de hombres armados llev a efecto los planes de los conjurados la noche del 15 de

septiembre de 1808. A la maana siguiente, un bando explicaba que haba sido el pueblo

de la ciudad de Mxico el que haba arrestado a Iturrigaray. La drstica medida se justific

con una traduccin al espaol de una alocucin jurdica: La necesidad no est sujeta a las

leyes.

Por supuesto, las opiniones en torno al golpe del 15 de septiembre de 1808

dependieron de la posicin que se asumiera en torno a la posibilidad de convocar una junta

gubernativa en el virreinato. Quienes se opusieron a esa propuesta, como Juan Lpez

Cancelada, afirmaban que la decidida accin de Yermo evit, de momento, una funesta

19
Edicto de 27 de agosto de 1808, en Hernndez y Dvalos, Coleccin, I, doc. 220. Vanse tambin
Relacin formada por la Audiencia, de las ocurrencias habidas en las juntas generales promovidas por el Sr.
Iturrigaray, en Hernndez y Dvalos, Coleccin, I, doc. 248; y Voto del inquisidor Pardo y Obejero, 4 de
septiembre de 1808, en G. Garca, Documentos histricos mexicanos, Mxico, Comisin Nacional para las
Celebraciones del 175 Aniversario de la Independencia Nacional y 75 Aniversario de la Revolucin
10

10
Mexicana/Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana, 1985, tomo II, p. 95-97.

11

10
20
revolucin, pero resultaba difcil justificar un acto tan violento en el que haba sido

depuesta una autoridad designada por el propio monarca. De inmediato, algunos individuos

promovieron desrdenes y movilizaciones populares a favor de Iturrigaray y en contra de

21
la revolucin de Yermo. Tiempo despus, un grupo de diputados americanos en las Cortes

de Cdiz sealara que buena parte de los disturbios acontecidos en Nueva Espaa haban

tenido su origen en la ilegal destitucin del virrey. Acusaban a los oidores de ser

principalsimos en la revolucin, pero sobre todo sealaba dos efectos perversos de dicho

acto: el haber sobrepuesto los intereses de una faccin al bien general y, segundo, haber

dado ejemplo de que trescientos atolondrados movidos por unos cuantos sediciosos eran

22
capaces de mudar el gobierno del reino.

Respecto al primer efecto, Carlos Mara de Bustamante, quien haba mantenido una

estrecha relacin con el regidor Francisco Azcrate tambin apresado en la noche del 15

de septiembre, no dejara de sealar que los motivos de Gabriel de Yermo, de los

comerciantes del consulado y de los oidores, para destituir al virrey haban sido sus

intereses egostas. Algunos tenan agravios contra Iturrigaray, otros queran seguir

beneficindose del comercio con Cdiz, los ltimos deseaban mantener su posicin de

privilegio. El resultado haba sido dividir a la sociedad: Desde aquel momento, y por tan

escandalosa agresin, quedaron rotos para siempre los lazos de amor que haban unido a los

23
espaoles con los americanos. En cuanto al segundo efecto, el ejemplo dado por el

cambio violento del gobierno, cabe sealar que los descontentos con el nuevo gobierno

20
Lpez Cancelada, op. cit., xlviii.
21
Proceso contra Vicente Vzquez Acua, Archivo General de la Nacin [AGN], Infidencias, 113, expediente
1.
22
Representacin de la diputacin americana en las Cortes, 1 de agosto de 1811, citado en Mier, Historia de la
revolucin de Nueva Espaa, Londres, Glindon, 1813, vol. 1, p. 248.
11

11
23
Bustamante, op. cit., I, 7.

12

11
decidieron actuar de manera semejante a como hicieron los que dieron el golpe del 15 de

septiembre, a saber, a travs de reuniones clandestinas y conspiraciones en las que se

planeaba un golpe rpido en contra de las autoridades para poder establecer una junta.

Como dira Mariano Michelena, quien particip en una conjura en Valladolid descubierta a

finales de 1809, los enemigos de Iturrigaray ciegos por el celo de la obediencia a Espaa

fueron los primeros que nos hicieron comprender la posibilidad de la independencia y


24
nuestro poder para sostenerla.

La insurreccin iniciada en el Bajo en septiembre de 1810, motivada por el

descubrimiento de otra conjura, slo acrecentara las acusaciones que los bandos en pugna

se lanzaban de haberse vendido a los franceses y promover una revolucin. Miguel

Hidalgo, quien pronto se distingui como el principal dirigente de la rebelin, rechaz

todos los cargos de revolucionario que se le hicieron. Cuando el Tribunal de la Inquisicin

public en un edicto que Hidalgo era un hereje y actuaba en contra de la Iglesia, ste
25
respondi de manera airada por considerarla una acusacin injusta y descabellada. En

realidad los herejes eran quienes se empeaban en mantener la unin con la pennsula, pues

sta se hallaba en manos de Napolen. Tampoco se poda confiar en los espaoles que

combatan a los franceses, pues planeaban entregar Nueva Espaa este reino

cristiano al hereje rey de Inglaterra. En otra ocasin, asegur que no iba contra la

ley; al contrario, buscaba restablecerla. Como ha sealado Guadalupe Jimnez Codinach,

24
Relacin formada por el seor Michelena de lo ocurrido en Valladolid, (Morelia) en 1809, y los
preparativos para la revolucin de 1810, en Hernndez y Dvalos, Coleccin, vol. 2, doc. 1.
25
Manifiesto del seor Hidalgo, contra el edicto del Tribunal de la Fe, en Hernndez y Dvalos, Coleccin,
vol. 2, doc. 54.
12

12
no parece ser un revolucionario el que habla, sino ms bien un jefe fundamentalista,

26
conservador y xenfobo.

Los objetivos de Miguel Hidalgo no eran revolucionarios y, antes bien, deseaba

evitar una revolucin: El objeto de nuestros constantes desvelos, es mantener nuestra

religin, el rey, la patria, y pureza de costumbres, para lo cual era necesario quitar el

mando, y el poder de las manos de los europeos; ste es todo el objeto de nuestra empresa,

para la que estamos autorizados por la voz comn de la nacin, y por los sentimientos que

se abrigan en los corazones de todos los criollos. Por eso invitaba a todos los americanos a

unirse a movimiento que encabezaba:

Si tenis sentimientos de humanidad; si os horroriza el ver derramada la sangre de vuestros


hermanos, y no queris que se renueven a cada paso las espantosas escenas de Guanajuato,
del Puerto de Cruces, de San Jernimo Aculco, de la Barca, y otras [en donde se vieron
sangrientas escenas]; si deseis la quietud pblica, la seguridad de vuestras personas, familias
y haciendas, y la prosperidad de este reino; si apetecis que estos movimientos no degeneren
en una revolucin, en que nos matemos unos a los otros los americanos, exponindonos en
esta confusin, a que venga un extranjero a dominarnos y en fin si queris ser felices [...]
27
venid a uniros con nosotros.

La independencia, objetivo principal de la insurreccin, segn declarara Miguel

Hidalgo ante sus jueces cuando fue capturado, era planteada como diferente y opuesta a la

revolucin. En una de las primeras proclamas de los insurgentes, dirigida a los amados

compatriotas religiosos, hijos de esta Amrica, se aseguraba que la causa de la libertad por

la cual luchaban los americanos era muy diferente de la libertad moral que pretendan

haber escuchado los inicuos franceses, creyendo que podran hacer todo aquello que se
28
opone a Dios y al prjimo y dar larga rienda a sus apetitos y pasiones.

26
G. Jimnez Codinach, La insurgencia de los nombres en J. Z. Vzquez, Interpretaciones de la
independencia de Mxico, Mxico, Nueva Imagen, 1997, p. 107.
27
Manifiesto del seor Hidalgo, expresando cul es el motivo de la insurreccin concluyendo en nueve
artculos, en Hernndez y Dvalos, Coleccin, vol. I, doc. 51. Subrayado nuestro.
28
Proclama, AGN, Operaciones de Guerra, v. 936, f. 158-159.
13

13
Los detractores de los rebeldes tenan motivos ms obvios para considerarlos

revolucionarios. Para los defensores del orden colonial, como el cannigo Mariano

Beristin, Miguel Hidalgo haba sido convencido por el agente secreto francs Octaviano

DAlmvar, quien al ser conducido preso rumbo a Mxico, se entrevist en Dolores con el

prroco. De tal suerte, la insurreccin no sera ms que el medio por el cual Napolen

dominara Amrica, sembrando la discordia y provocando que los habitantes de los

dominios espaoles en las Indias, tan catlicos y buenos vasallos, cometieran crmenes tan
29
atroces como los que contemplaban horrorizados en Guanajuato. En suma,

revolucionarios siempre seran los otros, los enemigos, tanto para los insurgentes como para

los realistas.

La revolucin se asume: Morelos y nuestra revolucin

Existe consenso historiogrfico en sealar a la etapa en la que descoll como lder militar y

poltico el cura Jos Mara Morelos y en particular los aos de 1812 a 1814 como la poca

ms exitosa de la insurgencia. Trabajosamente recuperada luego de la aprehensin de

Hidalgo y dems jefes, la lucha fue reavivada y canalizada por la mente legalista de Ignacio

Rayn y por el pragmatismo del propio Morelos. Con todo y a contrapelo de lo

pregonado por la historiografa patria ms tradicional ni siquiera en este periodo la

insurgencia logr convertirse en un movimiento unificado y preciso sino que mantuvo y

quiz agudiz su fragmentacin y la diferencia de criterios y pretensiones entre sus lderes;

si bien fueron los aos de Morelos los que dejaron ver un impulso por hacer de la

14

14
29
Beristin, Dilogos patriticos, Mxico, Oficina de doa Mara Fernndez de Juregui, 1810.

15

14
revolucin un sistema capaz de crear instituciones y gobierno y por encontrar en ella no

slo un principio de legitimidad sino tambin un poder constituyente.

El primer paso fue asumir la revolucin como tal y apropiarse de su sentido. Si bien

contamos con algunos indicios de la gestacin de este proceso conceptual en la primera

insurgencia dirigida por Hidalgo, no fue sino hasta finales de 1811 y con mayor claridad en

1812 cuando la revolucin se asumi tanto en el lxico como en la accin de los

sublevados. Revolucin y revolucionario ya haban sido trminos asociados a la

insurgencia, aplicados por el gobierno virreinal con la finalidad de denostar la insurreccin.

En la propaganda oficial lo mismo se hablaba de revolucin que de sedicin, rebelin,

infidencia, insurreccin, sublevacin o alboroto. Cuando apareca en esos escritos la voz

revolucin generalmente iba acompaada de calificativos como infame, escandalosa,

injusta, criminal, detestable, sanguinaria, monstruosa e incluso quijotesca; en ese contexto,

que el movimiento pretendiera definirse como revolucionario pareca cuando menos

arriesgado. Por cifrar el problema en trminos de Skinner, la carga negativa de lo

revolucionario condicionaba las posibilidades discursivas, sin embargo no poda impedir la


30
innovacin. Est claro que revolucin no era, ni de cerca, un neologismo sino que, muy

por el contrario, para esos aos ya contaba con una trayectoria en el lenguaje poltico. Pero

esa trayectoria en el mundo hispnico no slo remita a los fantasmas de la Revolucin

Francesa, sino que desde 1808 tambin cargaba consigo el prestigio y la gloria del

levantamiento popular espaol contra la invasin napolenica. La asuncin revolucionaria

de las instituciones centrales de la resistencia peninsular comenz a purificar, por decirlo

30
Q. Skinner, Algunos problemas en el anlisis del pensamiento y la accin polticos, trad. Alberto

15

15
Mercado Villalobos, en A. Velasco Gmez, coord., Resurgimiento de la teora poltica en el siglo XX:
Filosofa, Historia y Tradicin. Mxico, UNAM, 1999, p. 232.

16

15
as, el trmino. Como veremos ms adelante, la revolucin comenz a dotarse de una carga

polticamente positiva en Espaa y esa variacin lingstica fue aprovechada por la

insurgencia en la Nueva Espaa.

Tan presente estaba la gloriosa revolucin espaola en los discursos insurgentes

que en las palabras que Morelos pronunci (presumiblemente escritas por Carlos Mara de

Bustamante) en el acto de apertura del Supremo Congreso Nacional en septiembre de 1813

en Chilpancingo aquella fue la nica revolucin aludida: Podrn nuestros enemigos

ponerse en contradiccin consigo mismos, y calificar de injustos los principios con que

canonizan de santa, justa y necesaria su actual revolucin contra el emperador de los

franceses? Ay! Por desgracia obran de este modo escandaloso, y a una serie de

atropellamientos, injusticias y atrocidades, aaden esta inconsecuencia para poner colmo a


31
su inmoralidad y audacia.

Pero el proceso no se limit a legitimar la lucha estableciendo un parangn con la

nica revolucin oficialmente decible, la peninsular contra el francs, sino que tuvo que

concebir una genuina revolucin en sus propios trminos: la nuestra. No se trataba de un

problema de conciencia, al menos no nicamente: la cuestin no poda plantearse entre ser

revolucionario o rechazarlo; el dilema no quedaba en acusar al movimiento como sedicioso,

por ejemplo, y aceptar esa condicin y reivindicarla. La revolucin como concepto se

encontraba, como no poda ser de otra forma, en profunda renovacin y la categora de

revolucionario entraaba un potencial poltico altamente manipulable. Asumirse

revolucionario era comenzar a inventarse revolucionario, era hacer pblica la intencin de

alterar el orden de cosas pero era tambin dotar de sentido positivo y creador (regenerador

16

16
31
Hernndez y Dvalos, Coleccin, vol. V, documento 70.

17

16
diran aos despus) a esa actitud y por tanto concebirla de otra forma que todava no poda

corresponder a ningn cartabn establecido.

El Ilustrador Americano fue uno de los peridicos insurgentes ms significativos de

esta etapa. Dirigido por Jos Mara Cos y por Andrs Quintana Roo entre mayo de 1812 y

abril de 1813, pretendi ser un rgano difusor de la causa independentista y, a diferencia de

sus precedentes, prohij la lucha como una revolucin. Las letras del Ilustrador Americano

se ofrecan a la faz del orbe para demostrar la justicia, la necesidad y los nobles objetos
32
de nuestra revolucin. El posesivo denotaba la intencin de mostrar una postura ms

determinada: nuestra revolucin, nuestra causa, nuestra lucha, nuestros verdaderos

sentimientos, nuestros derechos, nuestras operaciones, nuestra felicidad, etctera, eran

construcciones que transmitan el deseo de promover una posicin poltica de conjunto

opuesta a otra ya existente. Lo notable en este caso es que esa especfica posicin se asuma

y se divulgaba como revolucionaria y esa revolucin se identificaba como justa, necesaria y

noble. Lgicamente la insurgencia no se asumira como una lucha sediciosa e inquietante

(precisamente los elementos revolucionarios que el gobierno establecido le imputaba) sino

como una necesaria mudanza en el estado y gobierno de las cosas; en ese sentido la

contienda sera tan gloriosa y tan justa como la que mantenan los espaoles en la Pennsula

toda vez que se combata all y ac a la opresin y a la tirana.

La Europa est convencida de la justicia de nuestra revolucin, le escriba

Bustamante a Morelos, pero ellos [los europeos, el parlamento de Londres y el gobierno

de Washington, deca] no han mostrado su generosidad hacia nosotros, porque falta un

cuerpo, que siendo el rgano de nuestras voluntades, lo sea tambin para entenderse con

17

17
32
Hernndez y Dvalos, Coleccin, vol. IV, doc. 68.

18

17
33
aquellas potencias . Las mismas juntas de Caracas y de Buenos Aires que las Cortes

haban calificado como disidentes, Bustamante las llamaba congresos y vea en ellas la

nica y ms eficaz va para poner trmino a los males de la guerra y entrar en el universo

civilizado de la negociacin poltica. La afirmacin de las pretensiones y los valores

propios de la revolucin reivindicada como una causa justa y necesaria deban desarrollar

un sistema. Considerando las medidas tomadas por Hidalgo en Guadalajara, el impulso

revolucionario por crear instituciones y hacer gobierno fue mucho ms persistente en los

aos de Rayn y de Morelos. La Suprema Junta Nacional establecida en Zitcuaro y

despus el Supremo Congreso Nacional fueron los organismos que buscaron centralizar los

dispersos empeos insurreccionados y dotar a la revolucin de una estructura poltica de

toma de decisiones.

Tras largos meses de penosas jornadas, el itinerante Congreso produjo el Decreto

constitucional para la libertad de la Amrica Mexicana sancionado en Apatzingn el 22 de

octubre de 1814. Este documento que para muchos vertebra y concentra el pensamiento

poltico de la insurgencia fue, en efecto, concebido por la asamblea como el sustento

jurdico del sistema revolucionario. La exhortacin final que publicaron los diputados a

manera de eplogo se refiri al proceso de elaboracin del Decreto como el establecimiento

de los cimientos del edificio social.

Aleccionados por la experiencia, nos convencimos ms y ms de la urgentsima necesidad de


arreglar el plan que al principio nos propusimos, en que desenrollando los derechos de
nuestra libertad, se sistemase [sic] conforme a ellos un gobierno [...] en que desplegando la
liberalidad que se ha proclamado en la poca de las luces, se fundase el imperio severo y
saludable de la ley sobre las ruinas de la dominacin caprichosa de los hombres, e
identificados los intereses individuales con los de la misma sociedad, aspirasen con igual

33
Hernndez y Dvalos, Coleccin, vol. VI, doc. 593. 18

18
anhelo todos los ciudadanos en sus diversos destinos al bien y felicidad de la nacin,
34
pospuestas las miras ambiciosas, y despreciadas las sugestiones de los partidarios.

As, la Constitucin de Apatzingn se brindaba como la sistematizacin poltica de

un gobierno fundado en los principios de la religin, la soberana popular y la igualdad

ciudadana; principios que pretendan descifrar el sistema de nuestra revolucin y

demostrar por la evidencia la justicia de nuestra causa. El sujeto poltico de la nacin

levantada en armas se constitua a travs de un acto libre y voluntario: ese complejo

argumento era profundamente revolucionario. Para estos legisladores hablar de plan, de

principios, de sistema significaba publicar la imagen de una lucha coherente y homognea.

No quiere decir que la revolucin se convirtiera en el sistema, sino que a travs del Decreto

la revolucin asumida como tal desvelaba su capacidad constituyente. Desde luego

que libertad, independencia, nacin, soberana y religin continuaron como las piedras de

toque de la cultura poltica entraando una fabulosa ambigedad y permitiendo el

establecimiento y la imposicin de las demandas pblicas, pero la revolucin se inscribi

en este peculiar juego de lenguajes polticos.

Esto no significa que la revolucin se desprendiera de la carga negativa con la que

usualmente haba sido expuesta. Muy por el contrario los documentos oficiales continuaron

utilizndola como un acto criminal de fanatismo, de ambicin y de crueldad; y en ese

mismo sentido los partes militares y las publicaciones oficiales calificaron a la Junta de

Zitcuaro como junta revolucionaria y hablaron de un gobierno, de unas asambleas y sobre

todo de un partido revolucionarios con una intencin claramente denigratoria. Sin embargo

la insurgencia haba incubado la posibilidad de una revolucin que, como la del pueblo

34
Hernndez y Dvalos, Coleccin, vol. V, doc. 183.
19

19
espaol desde 1808, se convirtiera en un medio capaz de engendrar instituciones y

constituir gobiernos.

La revolucin liberal

Como ya se dijo, desde sus inicios el levantamiento popular espaol contra la invasin

francesa fue reivindicado en ambos lados del Atlntico como una gloriosa revolucin. La

Junta Central, la Regencia y las Cortes asumieron y encarnaron sucesivamente la

revolucin como actitud de resistencia ante Napolen y de lealtad hacia Fernando VII. Su

lucha tambin se estableci en trminos de religin, rey y patria, por una parte, y de

opresin, tirana y esclavitud, por otra. Esa tradicin discursiva, empero, dio cabida a una

respuesta genuinamente constitucional que busc transformar la estructura poltica de la

monarqua espaola en un estado nacional estructurado en la nocin de la soberana


35
nacional.

Bajo ese supuesto pocos pueden cuestionar en la actualidad que el proceso que dio

como fruto principal la Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola haya sido una

autntica revolucin en el sentido moderno del trmino toda vez que represent un cambio

profundo en las instituciones polticas. Hoy la Constitucin de Cdiz es vista, para utilizar

la expresin de Jos M. Portillo Valds, como la coyuntura culminante de una revolucin

de nacin, como el paso definitivo (aunque tambin frustrado) de la construccin de un

Estado nacional moderno fincado en una determinada concepcin de lo poltico; como la

consagracin de la soberana residente esencialmente en la Nacin y sta ltima como

35
Para un anlisis crtico de todo el proceso historiogrfico liberal y gaditano vase R. Brea, El primer
liberalismo espaol y los procesos de emancipacin de Amrica 1808-1824. Una revisin historiogrfica del
liberalismo hispnico, Mxico, El Colegio de Mxico, 2006.
20

20
sujeto poltico protagonista; como la elaboracin colectiva (con la enorme cautela con que

debe emplearse el adjetivo) y representativa de ambos hemisferios y Cdiz, en fin, como

un vuelco insoslayable en el planteamiento de los problemas pblicos del mundo hispnico.

Con todo cabe preguntarse si este proceso poltico fue concebido en su momento como una

revolucin.

La convocatoria a Cortes emitida por la Regencia en febrero de 1810 recuper y

clarific el sentido de la revolucin espaola, nuestra singular revolucin. El edicto

estableca sus lmites revolucionarios: ...tales han sido las causas de la revolucin que

acaba de suceder en el Gobierno espaol: revolucin hecha sin sangre, sin violencia, sin

conspiracin, sin intriga; producida por la fuerza de las cosas mismas, anhelada por los

buenos, y capaz de restaurar la Patria si todos los Espaoles de uno y otro mundo concurren
36
enrgicamente a la generosa empresa. En coherencia con lo expuesto das atrs cuando la

Junta Central acord su disolucin y la consecuente integracin de la Regencia, la

convocatoria defenda una mudanza de gobierno que, contraria a la agitacin y al tumulto,

se ejecutara por la nacin entera o por el Cuerpo que legtimamente la representa. La

revolucin como una reaccin ordenada, legtima y legal, popular pero con la direccin de

los buenos, restauradora y patritica; no era, no se pretenda que fuera una iniciativa

revolucionaria propia sino una respuesta necesaria a un agente externo, lo que le otorg a la

37
revolucin espaola un carcter inducido. En ese contexto lo revolucionario adquira

ribetes salvficos en tanto que aluda al rescate de lo espaol, pero en la misma medida en

36
Hernndez y Dvalos, Coleccin, vol. II, doc. 11.

21

21
37
J. F. Fuentes y J. Fernndez Sebastin, Revolucin en Diccionario poltico y social del siglo XIX espaol,
Madrid, Alianza Editorial, 2003, p. 603.

22

21
que recurra a la nacin se presentaba quiz involuntariamente como una ruptura con

respecto a la manera en que se solucionaban las cosas en el gobierno anterior.

En este orden de ideas resulta sumamente significativo y para nada disonante que la

Constitucin se presentara al pblico con apariencia de reforma. No es de extraarse, pues,

que en el Discurso preliminar de la Constitucin de 1812 se dijera: Nada ofrece la

Comisin en su proyecto que no se halle consignado del modo ms autntico y solemne en

los diferentes cuerpos de la legislacin espaola, sino que se mira como nuevo el mtodo
38
con que ha distribuido las materias.... Pero en el mismo documento quedaba constancia

de la conciencia del abisal cambio que significaba proveer a la monarqua de una

Constitucin que limitaba tan concretamente el poder del rey, quien adems dejaba de ser

soberano. La obra legislativa que Argelles quera vestir con ropajes de reforma significaba

tambin la puesta en marcha de la reestructuracin completa de la maquinaria poltica de la

monarqua catlica. El diputado supona que hacer una revolucin total en el punto ms

difcil, ms trascendental y arriesgado de una legislacin [es decir, la administracin de

justicia], no es obra que pueda emprenderse entre los apuros y agitaciones de una

convulsin poltica. Ni el espritu pblico, ni la opinin general de la nacin pueden estar


39
dispuestos en el da para recibir sin violencia una novedad tan substancial.... De tal

forma que la convulsionada realidad poltica de aquellos das impeda, a juicio de

Argelles, emprender una verdadera revolucin total que deba ser obra, en todo caso, del

progreso natural de las luces. Si el mensaje se emita con la intencin de presentar la

Constitucin como un reacomodo de la tradicin jurdica hispana en respuesta a un

38
La Constitucin de Cdiz (1812) y discurso preliminar a la Constitucin, ed. A. Fernndez Garca, Madrid,
Castalia, 2002, p. 195-196.
39
Ibid., p. 250.
22

22
momento crtico, llama la atencin la presencia de la revolucin total como un

acontecimiento deseable.

As tambin se entendi la obra de las Cortes en la Nueva Espaa. Entre los

convencidos del sistema liberal y los que sin estarlo decididamente lo apoyaban para evitar

la agudizacin de la crisis, prevaleci la intencin de encomiar los empeos legislativos

gaditanos como el nico y ms adecuado procedimiento de modificacin del aparato

poltico y de las relaciones pblicas entre los ciudadanos de la nacin espaola. En este

sentido se difundieron las bondades de la Constitucin para mostrar a la sociedad

novohispana que las cosas dentro de la monarqua estaban cambiando, que Cdiz

significaba la apertura y la inclusin de los americanos en el gobierno y que, por tanto, no


40
haba ninguna necesidad de tomar el camino de las armas para satisfacer las demandas.

Sin embargo, todo parece indicar que los paladines novohispanos del rgimen

liberal en esta primera etapa fueron cuidadosos de no exaltar el trnsito constitucional como

una revolucin porque revolucin en estas latitudes remita ms a lo comenzado por

Hidalgo que a la mudanza de gobierno liderada por las Cortes. Habra sido

contraproducente tildar de revolucionarios a ambos procesos si se buscaba descalificar a

uno como violento, impoltico y rebelde, mientras que el otro se pregonaba como pacfico,

institucional y legal.

Era previsible que ese choque de tan opuestas concepciones de lo revolucionario se

diera tambin en el seno de las Cortes. Al observar el constante descrdito de que eran

objeto las sublevaciones en los diversos territorios americanos y la consecuente poltica

hostilizante hacia las regiones disidentes, los diputados americanos en las Cortes

40
Hernndez y Dvalos, Coleccin, vol. II, documento 149.
23

23
creyeron prudente matizar el carcter de aquellas luchas. En la citada representacin que los

americanos elevaron al pleno en agosto de 1811 se justific, se asumi e incluso se

reivindic la revolucin de aquella parte integrante de la monarqua (como se deca). Los

diputados americanos recurrieron a la interpretacin de la revolucin inducida, al igual que

en su momento los espaoles haban explicado el levantamiento de 1808, es decir, como

una reaccin a un agente externo y no como una iniciativa propia; en este caso el agente

externo era la inexorable derrota de la causa patritica en la Pennsula: En Caracas [deca

la representacin] la noticia de la invasin de las Andalucas por los Franceses y la

disolucin de la Junta Central caus la revolucin, en que sin efusin de sangre depusieron
41
las autoridades... . Interesaba mucho dejar bien claro que la americana tambin haba sido

una revolucin noble y pacfica; la mansedumbre de los americanos, continuaba el escrito,

es indudable, y en los ms de los puntos ha sido sin efusin de sangre su revolucin

Sern tan orgullosos, que por no depender de la Pennsula habrn querido gobernarse por

s mismos? Su humildad es notoria hasta tocar casi en abatimiento y jams han visto a la

nacin Espaola como una distinta de ellos, glorindose siempre con el nombre de

42
Espaoles... . De tal forma, se aceptaba la naturaleza revolucionaria de los movimientos

pero a la vez se deslindaba lo revolucionario de lo independentista:

... el deseo de independencia no es general en Amrica, sino que es de la menor parte de ella.
An sta no la desea perpetua; y la que desea no es de los europeos, ni de la Pennsula, ni de
la Nacin, ni del Rey, ni de la Monarqua: sino nicamente del gobierno que ve como
ilegtimo. Por tanto su revolucin no es rebelin, ni sedicin, ni cisma, ni tampoco
independencia en la acepcin poltica de la voz; sino un concepto u opinin de que no les
obliga obedecer a este gobierno, y les conviene en las actuales circunstancias formarse uno
peculiar que los rija. Cunto disminuye todo esto la absoluta idea que se ha concebido de su
43
revolucin!

41
Hernndez y Dvalos, vol. III, doc. 149.
42
Ibid.
24

24
43
Ibid., p. 831.

25

24
En este revelador prrafo podemos observar no nicamente los malabarismos

lxicos propios de la poltica, sino tambin la clara conciencia que se tuvo de la relevancia

del sentido de las palabras y su ineludible ambigedad, factor indispensable de la

negociacin. El inters fundamental de la mayor parte del grupo parlamentario americano

con este discurso era ofrecer la imagen de una Amrica que, fiel, se tuvo que revolucionar

por necesidad, como reaccin a la tirana y como respuesta a la opresin (tanto la

napolenica cuanto la de los gobiernos anteriores), de esta forma la Constitucin vendra a

ser el blsamo que apagara el fuego de la insurreccin y el nico camino para construir la

nacin espaola: Si el primer eslabn de que pende esa cadena o serie de principios que

han producido la revolucin ultramarina es opresin; quitada sta vendr al suelo aquella,

conclua categrica la representacin.

La fatalidad revolucionaria

En 1814 se conocieron en Nueva Espaa las noticias del restablecimiento de Fernando VII

en el trono y la abolicin de la obra de las Cortes. De momento, quedaba cancelado el

proceso revolucionario espaol, en especial si se considera que los empeos de las nuevas

autoridades era restablecer el orden anterior a 1808. Sin embargo, no haba vuelta atrs.

Jos Mara Cos dara cuenta de los problemas que abra el regreso del rey. El Tratado de

Valenay del 11 de diciembre de 1813 pareca un acuerdo de amistad entre el monarca

espaol y el emperador francs, por lo que no quedaba claro cul sera el papel que jugara

la Gran Bretaa. Cos se hallaba bien informado de la inconformidad que la firma de ese

tratado haba ocasionado en las autoridades liberales espaolas, en especial porque se

desconoca la labor de las Cortes y pareca que se restableca al monarca con toda la

25

25
autoridad que tena al abandonar la pennsula. La disyuntiva no pareca fcil: si Fernando

cumpla el tratado, Espaa entrara en guerra con Gran Bretaa; si lo desconoca, Francia

invadira de nuevo la pennsula. En todo caso, para los insurgentes mexicanos ambos

44
escenarios eran aceptables, pues favorecan la independencia. Los acontecimientos que se

sucedieron despus daran la razn a Cos. Fernando aboli la Constitucin y desconoci la

obra de todos los gobiernos espaoles desde 1808, con lo cual segn Cos se daba

legitimidad al proceso revolucionario de los insurgentes:

Si las Cortes y todo el gobierno fueron nulos, y sus ministros delincuentes, como asegurar
Fernando Sptimo, los americanos, lejos de ser herejes y rebeldes, por no haberlos querido
reconocer, se han portado fieles a la religin y a la patria y son por tanto dignos de los
mayores premios; como por el contrario, Venegas, Calleja y toda su infernal caterva de
gachupines son en este caso los verdaderos traidores, ladrones y asesinos, dignos del ms
afrentoso y cruel suplicio por haber derramado inicuamente la sangre de tantos inocentes y
haber cometido maldades de que se horrorizar siempre la humanidad. Pero si el gobierno de
Cortes es legtimo, Fernando Sptimo que decreta despticamente su exterminio no debe ser
reconocido por rey sino ser recibido con bandera negra, segn previene la Constitucin, y de
todos modos la guerra de los americanos es justa, debe continuarse contra esos opresores
45
hasta vencer o morir, prefiriendo la muerte a la esclavitud.

El periodo abierto por el regreso del absolutismo se caracterizara por una toma de

conciencia de los promotores de la independencia de la imposibilidad de dar marcha atrs.

Servando Teresa de Mier, uno de los primeros historiadores de la emancipacin americana,

se percat con toda claridad de la fatalidad de la revolucin. En 1813 haba publicado en

Londres su Historia de la revolucin de Nueva Espaa, una obra que en principio haba

sido planeada como una defensa del virrey Iturrigaray. En ningn momento Mier ocult su

simpata por la emancipacin ni pretendi imparcialidad al escribir. Sin embargo, no ahorr


46
calificativos para advertir de los horrores de la revolucin. En diversas pginas, seal

44
Cos, Aviso al pblico, Taretan, 19 de julio de 1814, en Archivo General de Indias [AGI], Mxico, 2571,
f. 149.
45
Jos Mara Cos, Taretan, 1 de septiembre de 1814, en AGI, Mxico, 2571, f. 157.
46
Mier, Op. cit., vol. I, p. xiii.
26

26
los peligros, la violencia, escndalos y desunin ocasionados por la guerra fratricida. Ahora

bien, como ya sealamos antes, para Mier, como para muchos otros, la causa de los sucesos

recientes de Nueva Espaa haba sido la violenta destitucin del virrey en 1808. En otras

palabras, aunque haba muchos motivos de agravio entre los americanos particularmente

las constantes violaciones a la constitucin histrica del reino por parte de los ministros del

rey, la revolucin de Nueva Espaa no haba sido planeada ni los novohispanos eran

inclinados a la sedicin y la violencia.

La comparacin con la Revolucin francesa daba cuenta de lo anterior: Aquel reino

agobiado de impuestos [...] corrompido en las costumbres y en la religin, estaba muy de

antemano dispuesto romper y buscar otro sistema de gobierno. En cambio, en Nueva

Espaa slo haba unidad perfecta en la religin verdadera, fidelidad constante y

acreditada en hechos notables, docilidad y obediencia al orden y a las autoridades y


47
reconocimiento a un gobierno suave. Los acontecimientos de 1808 consiguieron romper

la fidelidad y lealtad que una a los americanos con la metrpoli. La destitucin del virrey

haba violentado las leyes del reino, haba fracturado el pacto de sujecin a la corona y

puesto en riesgo al virreinato de caer en manos de Napolen. Si la necesidad no est sujeta

a las leyes como aseguraba el bando en el que se justificaba la prisin de Iturrigaray

la revolucin era el reino de la necesidad.

En 1820, tras varios aos de prisin, Mier redact un ensayo titulado Cuestin

poltica, en el que se plante las posibilidades de la revolucin en Nueva Espaa. Para

entonces, la insurreccin se hallaba desorganizada. En 1817, el joven navarro Xavier Mina

fracas en su intento de colaborar con la emancipacin novohispana debido, en muy buena

27

27
47
Mier, op. cit., vol. I, p. 125.

28

27
medida, a las pugnas y divisiones de los principales cabecillas insurgentes del virreinato.

Mier, quien haba acompaado a Mina en la desastrosa expedicin, aseguraba que sera

imposible obtener apoyo extranjero para consumar la independencia si no haba una

mnima organizacin entre los jefes rebeldes, por lo cual haba que formar un gobierno, que

fuera representativo y no impuesto. Sin embargo, dadas las difciles condiciones resultaba

imposible convocar elecciones, por lo que mejor sera imitar el proceso de la revolucin

espaola:

El pueblo de la isla de Len se insurgi y entonces la Regencia mand que los espaoles y americanos,
que huyendo de los franceses se haban refugiado en aquella isla donde estaban sitiados, se eligiesen de
entre unos doscientos para representar la Espaa y dos para representar la Amrica, aadindose dos
por Filipinas. Elegidos por s mismos estos suplentes se instalaron el 24 de septiembre de 1810 y
dijeron que representaban la nacin. Luego nombraron una nueva regencia o gobierno. Y he aqu las
48
famosas Cortes o Congreso de Cdiz.

Hagamos nosotros para tener un congreso lo mismo que la madre patria, peda

Mier. Desde luego, tener congreso es el huevo juanelo. Un jefe insurgente deba nombrar

a diecisiete personas que diran ser diputados y formar una asamblea que, a su vez,

nombraran al mismo jefe insurgente como presidente del poder ejecutivo, quien a su vez

designara a varios ministros y formara el gobierno. Y esto basta para un congreso tan

preciso y ponderado? Sobra [...] Entre los hombres no se necesitan sino farsas porque todo

es una comedia [...] La necesidad no est sujeta a las leyes. Salus populi suprema lex est.

La revolucin era irreversible, todo orden futuro deba descansar sobre las bases frgiles y

contingentes del desorden revolucionario. Meses despus, Agustn de Iturbide seguira

tal vez sin saberlo el consejo de Mier.

48
Mier, Cuestin poltica puede ser libre la Nueva Espaa?, en Fray Servando Teresa de Mier, seleccin y
prlogo de H. Perea, Mxico, Cal y Arena, 1992, p. 464.
28

28
La Consumacin: revolucin o contrarrevolucin?

La llamada Consumacin de la Independencia de Mxico es uno de los episodios ms

descuidados, contradictorios y complejos del proceso independentista. Alude, en trminos

generales, al movimiento surgido a raz de la publicacin del Plan de Independencia, en

Iguala, que en menos de siete meses, comandado por el coronel realista Agustn de Iturbide

y en el marco del restablecimiento del rgimen constitucional, trajo por consecuencia la

firma del Acta de Independencia el 28 de septiembre de 1821 y, por tanto, el

establecimiento del Imperio Mexicano.

Por sus caractersticas la Consumacin ha significado un peliagudo escollo para la

historiografa mexicana y en particular para la interpretacin nacionalista de la

Independencia. Se trata de la coyuntura precisa en que se fund el estado nacional

mexicano como una entidad poltica independiente pero no por ello se ha entendido como

el momento fundacional de Mxico, antes bien su papel en el discurso patritico es el de un

trmite embarazoso que sucedi con poca honra y del que Mxico tuvo que sobreponerse al

trmino del gobierno de Agustn I y, ms concretamente, con el establecimiento de la

Repblica Federal.

Una de las interpretaciones con las que buena parte de la historiografa ha resuelto

el problema de la Consumacin es la contrarrevolucionaria. Luis Villoro, Brian Hamnett y

49
Romeo Flores Caballero son tres casos paradigmticos de esta tendencia que explica el

movimiento trigarante como la reaccin de las lites y los grupos privilegiados de la

Nueva Espaa al restablecimiento del sistema liberal constitucional y particularmente a los

49
L. Villoro, El proceso ideolgico; B. R. Hamnett, Revolucin y contrarrevolucin en Mxico y el Per.
Liberalismo, realeza y separatismo (1800-1824), trad. R. Gmez Ciriza, Mxico, FCE, 1978; y R. Flores
Caballero, La contrarrevolucin en la independencia. Los espaoles en la vida poltica, social y econmica
29

29
de Mxico (1804-1838), Mxico, El Colegio de Mxico, 1969.

30

29
llamados decretos radicales de las Cortes, reaccin que habra encontrado en la

Independencia la mejor forma de resguardar sus posiciones privilegiadas y la permanencia

de las estructuras econmicas, sociales y polticas del virreinato. En este entendido la

contrarrevolucin cristaliz en una coalicin tctica que conjug, a decir de Hamnett, tres

reacciones distintas: contra las medidas del absolutismo borbnico de los ltimos tiempos,

contra las ideas polticas y religiosas de la ilustracin espaola, y contra el gobierno liberal

y constitucional promovido por las Cortes. El Plan de Iguala habra provocado a mediano

plazo una ruptura de la alianza tcita entre la lite peninsular y la lite criolla de la que

obtendra ventajas sta ltima en la conformacin del nuevo estado.

No slo la interpretacin contrarrevolucionaria no es nueva clsicos como Zavala

o Alamn ya haban apuntado en esta direccin sino que aquellos que han ensayado otros

caminos hermenuticos han encontrado serias dificultades al momento de matizar e incluso

50
eliminar la contrarrevolucin en la Consumacin. La tesis reaccionaria tambin entraa

algunos riesgos interesantes, dos de los cuales resulta pertinente ahondar aqu: el latente

anacronismo y la suposicin de la Consumacin como un movimiento contrario a la

revolucin.

Clasificar la Consumacin como contrarrevolucionaria puede ser anacrnico sobre

todo porque en su momento no se le calific como tal y mucho menos sta se asumi como

una contrarrevolucin. En efecto, contrarrevolucin aparece tmidamente en el mbito

novohispano en tiempos de Morelos y en documentos insurgentes para designar a las

estrategias oficiales, generalmente defensivas y contrarias a la causa revolucionaria una

vez que sta se asumi como tal. Este riesgo analtico se encuentra ntimamente vinculado

30

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50
Brea, op. cit., p. 456-489.

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con la suposicin de que la Consumacin es un proceso contrario a la revolucin. Es decir,

bajo muchas interpretaciones subyace el entendimiento de que la revolucin por

antonomasia es la insurgencia que estall en 1810 y que sta consisti en un impulso

homogneo que busc desde un principio objetivos polticos bien definidos. Dentro de esos

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objetivos figurara una independencia concreta y unvoca e incluso el establecimiento de

una repblica federal. Para Ernesto Lemoine, pongamos por caso, el movimiento del Plan

de Iguala y sus consecuencias histricas no son nicamente el escamoteo de la legtima

Independencia sino su contradiccin; por lo que tendran que anularse a Iturbide y al

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monarquismo para que sta se lograra de manera autntica. Con todo, Lemoine asume que

1810 y 1821 fueron dos revoluciones distintas, incluso contrapuestas, pero revoluciones al

fin y al cabo, aserto que nos conduce a nuestro siguiente y ltimo punto de anlisis: la

Consumacin se entendi como una revolucin?

Como sucedi en un principio con las Cortes y la puesta en marcha del sistema

liberal constitucional en 1812, el restablecimiento de la Constitucin en 1820 apenas

reivindic su naturaleza revolucionaria acaso solapndola y de manera sumamente

moderada, ms incluso que en el primer periodo. Como vimos, ms all de la gloriosa

revolucin de 1808, la Constitucin quiso ser mostrada como una reforma, afn que

prevaleci en 1820 para probar que, pese a deber su restablecimiento a un levantamiento

militar (el de Rafael de Riego), el sistema liberal buscaba la transformacin profunda pero

51
Sobre la riqueza y dificultad que contiene la voz independencia vase el reciente artculo de Ana Carolina
Ibarra El concepto independencia en la crisis del orden virreinal en Alicia Mayer, coord., Mxico en tres
momentos: 1810-1910-2010. Hacia la conmemoracin del Bicentenario de la Independencia y del Centenario
de la Revolucin Mexicana. Retos y perspectivas, 2 v., Mxico, UNAM, 2007, v. 1, p. 267-279.
31

31
52
E. Lemoine, 1821: Consumacin o contradiccin de 1810? en Secuencia, nm. 1, marzo 1985, p. 25-30.

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pacfica de las instituciones nacionales. El sentido negativo de revolucin se mantena con

elocuencia en los debates polticos de uno y otro lado del Atlntico.

Para 1820 la sociedad novohispana llevaba padeciendo diez aos de guerra civil y

no era ajeno ni excepcional que apareciera en los papeles pblicos la frase revolucin de

Nueva Espaa. Incluso podra decirse que revolucin aluda casi genricamente al

movimiento comenzado por Hidalgo en 1810 y que ste continuaba caracterizndose como

destructivo y daino. Una de las polmicas ms significativas al respecto fue la que levant

la publicacin del folleto atribuido a Juan Martn de Juanmartiena, Verdadero origen,

carcter, causas, resortes, fines y progresos de la revolucin de Nueva Espaa y defensa


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de los europeos en general residentes en ella... que incluso fue censurado por la severidad

de sus argumentos y por las injurias que lanzaba a los americanos. Muy en el tono que en

su momento empleara Juan Lpez Cancelada, Juanmartiena buscaba defender la

destitucin de Iturrigaray, la actitud de los peninsulares que lo aprehendieron y la accin

del gobierno a lo largo de los aos de infeliz insurreccin. En general el escrito reafirma

los contenidos denigratorios de la revolucin y lo revolucionario que observamos en los

escritos oficiales de los primeros aos de la guerra: equipara la revolucin a la anarqua y a

ambas con los levantamientos y con los proyectos de independencia, todo con los

inequvocos ingredientes de la destruccin y la ambicin. Lo llamativo fue que el


54
Verdadero origen... provoc una serie de impugnaciones que buscaron si no reivindicar

directamente a la revolucin, cuando menos analizarla con mayor frialdad, asumindola

como un elemento determinante de la realidad poltica novohispana. As, la Censura

53
Se public de manera annima: Verdadero origen, carcter, causas, resortes, fines y progresos de la
revolucin de Nueva Espaa, Mxico, Impreso en la oficina de D. Juan Bautista de Arizpe, 1820.
54
Algunas de las cuales fueron recopiladas por Hernndez y Dvalos, Coleccin, en el tomo I (documentos
290-298)
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32
particular e imparcial del cuaderno titulado Verdadero origen... rechazaba que

...Iturrigaray en modo alguno fuese revolucionario, y que hizo lo que deba haber hecho, y

lo que muchsimos sensatos hubieran hecho en su caso...; o bien las Breves reflexiones que

pueden aadirse por via de impugnacion al quaderno titulado Verdadero origen...

argumentaban: Nadie duda que la revolucin de Nueva Espaa trae su origen de la prisin
55
violenta y escandalosa del Exmo. Sr. Virrey.

Las propuestas del Plan de Iguala vinieron a alterar los intensos y nutridos debates

pblicos del momento. Desde la restauracin del rgimen constitucional y la entrada en

vigor de la libertad de imprenta el nmero de folletos y panfletos creci exponencialmente

y, aunque la Constitucin se mantuvo como el tpico principalsimo de la mayora de stos

comenz a debatirse el sentido y la pertinencia de la independencia, pero lo que nos

interesa destacar aqu es que se actualiz el uso de la revolucin como presencia viva y

actuante del escenario poltico del momento. Si en 1820 un folleto hablaba de las vctimas

de la revolucin aluda, como ya dijimos, a la insurgencia en su totalidad o en alguna de

sus etapas, pero a partir de febrero de 1821 frases como la presente revolucin remitieron

al reciente levantamiento de Iturbide. Un incgnito deca en sus Advertencias de un

americano a sus conciudadanos:

Sabis muy bien las ltimas ocurrencias de revolucin suscitadas en estos das por Don Agustn de
Iturbide, a la sombra de proclamar una independencia falaz e imaginaria; pero que adornada con los
colores que finge la astucia y malicia propia del crimen, pretende sorprenderos con mentiras y
halageas esperanzas, para que sucumbiendo a tan siniestras ideas, vengis por fin incautos a caer en
los espantosos horrores de la anarqua, de la guerra intestina, de la desolacin, de la crueldad de la
56
sangre, y en fin, en el ltimo aniquilamiento...

55
Hernndez y Dvalos, Coleccin, vol. I, doc. 296.
56
Un incgnito, Advertencias de un americano incgnito a sus conciudadanos, Mjico, Imprenta de Don
Mariano Ontiveros, 1821, 7 p. 33

33
Aquellas desgracias que se adjudicaban a las huestes de Hidalgo y de Morelos ahora

correspondan a las de Iturbide. La revolucin como falsedad, crimen, anarqua y guerra

intestina vena de la mano con la independencia. Lo revolucionario sigui siendo motivo de

acusacin, pero encontramos cuando menos dos diferencias notables con respecto al

proceso observado con la insurgencia. Primera, que los sublevados fueron sealados por la

oficialidad como independientes con mucho mayor frecuencia que como

revolucionarios y, por tanto, se habl del partido de la independencia y no, como en

tiempos de Morelos, del partido revolucionario. Y segunda y ms significativa diferencia,

que el movimiento de independencia inspirado en el Plan de Iguala no se asumi como

revolucin. Muy al contrario, Iturbide fue cuidadoso de guardar distancia con respecto a esa

revolucin que l mismo haba combatido. Su Plan de Iguala busc legitimarse en la

aspiracin independentista de 1810 pero simultneamente marc una enorme desavenencia

con aquel movimiento. En la proclama del Plan se lee: Esta misma voz que reson en el

pueblo de los Dolores, el ao de 1810, y que tantas desgracias origin al bello pas de las

delicias, por el desorden, el abandono y otra multitud de vicios, fij tambin la opinin

pblica de que la unin general entre europeos y americanos, indios e indgenas, es la nica
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base slida en que puede descansar nuestra comn felicidad.

Pocos se referiran en lo sucesivo a este proceso histrico como una revolucin,

como hizo Vicente Rocafuerte, enemigo de Iturbide. Su obra, la primera dedicada

exclusivamente a la que hoy conocemos como Consumacin, se llam, significativamente,

Bosquejo ligersimo de la revolucin de Mxico, desde el grito de Iguala hasta la

proclamacin imperial de Iturbide, y fue impresa en Filadelfia en 1822. Rocafuerte dej la

57
En Independencia Nacional II. Morelos-Consumacin, coord. T. Garca Daz, 2 ed. corregida y aumentada,
Mxico, UNAM, 2005, p. 305.
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34
imagen de Iturbide ms dominante en la historiografa mexicana: la del ambicioso traidor

de la verdadera, augusta y revolucionaria independencia de Mxico, aquella que sostuvo

con tantos y tan penosos empeos la parte liberal e ilustrada de la nacin. Para Rocafuerte,

Iturbide consigui la independencia con base en engaos, hipocresas y seducciones y

con el arreglo de los serviles. Al final, el libelo que no tena ms intencin que desvirtuar al

entonces emperador Agustn I, defini a todo este intrincado proceso de la Consumacin

como una revolucin, quiz precisamente para denostarla.

Conclusin

A juzgar por lo visto en estas pginas no parece exagerado aceptar que la Nueva Espaa vivi y

asumi su muy particular era de la revolucin. La revolucin fue el estigma determinante del

calendario poltico de la segunda dcada del siglo XIX. Los documentos dejan ver muy a las claras

la conciencia de los actores polticos de estar presenciando y en algunos casos participando de un

tiempo revolucionario, fenmeno ntimamente vinculado con la incorporacin de la revolucin en el

horizonte conceptual, es decir, la aparicin de la revolucin como una realidad concreta, pensable,

decible y practicable.

La revolucin marc los tiempos del calendario novohispano. La actual revolucin,

antes de la revolucin, el amanecer de la revolucin, son trminos que sealan la percepcin de

un quiebre en el acontecer de Nueva Espaa. La indudable vitalidad del trmino no signific, por el

momento, el encumbramiento de la revolucin como fuerza constituyente y regeneradora. Por el

contrario, lo revolucionario entra desde 1808 la potencia destructora con que haba sido

comprendida la Revolucin Francesa. La revolucin fue una incriminacin no slo para los grupos

en pugna en el periodo de 1808 a 1821. En ese contexto revolucin aluda al desorden, a la anarqua

y a la ignorancia. Las metforas relativas a la revolucin muestran las formas todava no

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conceptualizadas con que se relacionaba ese fenmeno: la chispa infernal de la revolucin, el grito,

la hoguera espantosa, el formidable azote o la mayor de todas las plagas son, entre tantas otras,

construcciones que nos hablan del universo mental a travs del cual se dotaba de sentido a esa serie

de acontecimientos.

Empero, en esos aos tambin comenz a asomar la posibilidad de la revolucin como una

experiencia que, aunque desastrosa, poda ser origen y fuente de legitimidad; el umbral (quiz

imperioso) de un nuevo orden poltico. La insurgencia asimil e incorpor la revolucin como

reivindicacin. En ese sentido los experimentos de Francia y los Estados Unidos (que muy

significativamente fueron tildados en muchas ocasiones como revolucin y no como independencia)

podran haber condicionado la emergencia en el mundo hispnico y ms en concreto en la Nueva

Espaa de una revolucin constituyente; habran permitido, en fin, conceptualizar un nuevo orden

surgido de una revolucin. La resistencia espaola contra el francs emprendida en 1808 tambin

abri las puertas a una revolucin buena y capaz de dar vida a un gobierno estable e incluso legal,

interpretacin que perme hondamente los lenguajes polticos americanos. An as, tendramos que

esperar algunas dcadas para observar la efectiva entronizacin de la revolucin como alma de las

demandas sociales y como va genuina de la reestructuracin poltica de las naciones. No parece

haber elementos para cuestionar, desde el punto de vista contemporneo, el carcter revolucionario

del proceso independentista. Signific, entre muchas otras cosas, el punto de inflexin del orden

social y jurdico preexistente y la aparicin de nuevos actores (individuales y colectivos) en la

escena poltica.

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