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Planta Desaladora o Planta de

Tratamiento de Agua de Mar


Una planta desaladora capta agua salada, normalmente del
mar, para procesarla hasta convertirla en apta para el
consumo humano y los usos industrial y agrcola.
Se trata de una construccin amplia situada cerca del mar
que cuenta con varios depsitos a su alrededor.Cuanto ms
cerca se encuentre de la costa, menor ser el esfuerzo
energtico que tendr que hacer para bombear el agua.

Esta tecnologa, aunque discutida desde algunos mbitos,


constituye un medio para conseguir recursos hdricos de
calidad en zonas afectadas por la escasez de agua.

La desalinizacin puede realizarse por medio de diversos


procedimientos, entre los que se pueden citar:

smosis inversa.
Destilacin.
Congelacin.
Evaporacin relmpago.
Formacin de hidratos.
Procesos de una Planta Desaladora o Planta de
Tratamiento de Agua de Mar
El agua es el componente de todo sistema biolgico que les permite a
las plantas, animales y humanos la vida. El agua dulce de fuentes
naturales es un recurso muy limitado (menos del 2% del agua de la
Tierra es dulce) y as define lmites al aprovechamiento de los otros
recursos como el espacio y el alcance de condiciones para la
agricultura. El mar contiene el 98% del agua del planeta. Entre 25.000
y 45.000 ppm (2,5 a 4,5%) del agua del mar son slidos disueltos
(Total Dissolved Solids: TDS). Se considera agua dulce aquella cuyo
contenido en sal es inferior a 1000 ppm.
Atendiendo a este inmenso nicho de mercado, y beneficiada por su
posicin geogrfica, siendo la empresa de tratamiento de agua mas
austral del continente, donde la falta de agua en el costa este es tan
alta, Unitek disea, fabrica, y mantiene un gran nmero de plantas
de desmineralizacin de agua de mar, o de alto contenido salobre,
tanto para plantas en tierra o embarcaciones.

Para estos sistemas son necesarias altas presiones que venzan la alta
presin osmtica del agua de mar (375-500 psi), y as asegurar altos
niveles de productividad. Las membranas de smosis inversa para
estas aplicaciones deberan poder operar a presiones entre 800 y
1200 psi y deben tener retenciones salinas del 99% o ms, como para
producir agua de producto dentro de los estndares de la World
Health Organisation (WHO). La recuperacin total del sistema est
limitada a aproximadamente el 50 o 60 %, dependiendo de la
concentracin del agua de alimentacin, la mxima concentracin
permitida de rechazo, y la mxima presin de entrada que puede
tolerar la membrana.

PRE-TRATAMIENTO
Las tcnicas de pre-tratamiento de agua de mar son bsicamente
las mismas que aquellas para el agua salobre.
Sin embargo, debera prestarse cuidadosa atencin al pre-
tratamiento de agua marina porque, por lo general, es obtenida de
fuentes superficiales, las cuales estn sujetas a variaciones
temporales de salinidad, temperatura, y actividad biolgica, y a
perturbaciones producidas por tormentas. Una opcin es construir
dentro del mar, o cerca de ste, cisternas, que provean un agua de
alimentacin libre de sustancias en suspensin y que sean menos
susceptibles a perturbaciones y variaciones temporales. Los
sistemas de pre-tratamiento deben ser cuidadosamente diseados,
monitoreados y operados para evitar inconvenientes.

Los sistemas de pre-tratamiento tpicos incluyen:

o Filtros auto-limpiantes.

o Ultrafiltracin.
o Filtros de cartucho.

o Clorinacin.

o Inyeccin de bisulfito.

o Inyeccin de anti-incrustante.

POST-TRATAMIENTO
El agua producida por la membrana de la smosis inversa, requiere
en la mayora de los casos de algn post-tratamiento, que puede
ser clorinacin o ajuste de pH. La necesidad de un post-tratamiento
generalmente depende de distintos factores.
Dependiendo del uso que se dar al agua (por ej: agua potable,
usos industriales) cambiar la cantidad de qumicos necesarios.
Hay muchas normas aplicables al agua potable. Debe tenerse un
completo conocimiento de las normas gubernamentales antes de
poder llevar a cabo una evaluacin de diseo. Por lo general, los
municipios requieren de algn tipo de clorinacin, ozonizacin, o
sanitizacin ultravioleta. Los procesos de clorinacin o brominacin
son usados para desinfectar el agua potable a bordo de los barcos.
Generalmente, el post-tratamiento debe tratar la naturaleza
agresiva (bajo pH) del agua de producto (permeado).

CORROSION
Por naturaleza, el agua de mar es extremadamente corrosiva a
muchos materiales. No debe pasarse por alto una evaluacin
exhaustiva de los materiales de la unidad que estarn en contacto
directo con el agua de mar (ver tabla).

CALIDAD DEL AGUA DE PRODUCTO


Un sistema de smosis inversa, producir agua bajo los estndares
de agua potable, que contiene menos de 100 ppm de cloruro de
sodio (NaCl). Hoy en da, hay dos tipos de membranas utilizadas
para la desalinizacin de agua marina: membranas para agua
marina estndar, y membranas para agua marina de alto rechazo.

Cuando sea necesaria agua ms pura, el agua de la smosis


inversa puede pasarse a travs de un desmineralizador de lecho
mixto y pulida a una calidad de aproximadamente 0.5 ppm de
NaCl. El agua altamente pulida se utiliza para turbinas de inyeccin
de combustible, alimentacin de calderas, y agua para la industria
electrnica.

RECUPERACION DE ENERGIA
Los sistemas de recuperacin de energa deben ser considerados a
la hora de disear un sistema para agua de mar, debido a sus
grandes cantidades de concentrado a alta presin. En sistemas
como ste, el concentrado que sale a alta presin de la etapa final
de la smosis inversa alimenta a una unidad de recuperacin de
energa. Estas unidades pueden ser hidro-turbinas directamente
acopladas al eje de una bomba de alta presin o turbina de
impulsin (o rueda de Pelton); stos ltimos se conectan
normalmente a generadores o motores de induccin para producir
electricidad que ser devuelta a la red. El uso de unidades de
recuperacin de energa, puede reducir el consumo de energa en
un 30%, dependiendo del tipo de sistema de recuperacin y de la
recuperacin del sistema.

El tratamiento de aguas y las plantas de tratamiento de


agua son un conjunto de sistemas y operaciones unitarias de tipo
fsico, qumico o biolgico cuya finalidad es que a travs de los
equipamientos elimina o reduce la contaminacin o las caractersticas
no deseables de las aguas, bien sean naturales, de abastecimiento,
de proceso o residuales.
La finalidad de estas operaciones es obtener unas aguas con las
caractersticas adecuadas al uso que se les vaya a dar, por lo que la
combinacin y naturaleza exacta de los procesos vara en funcin
tanto de las propiedades de las aguas de partida como de su destino
final.

Debido a que las mayores exigencias en lo referente a la calidad del


agua se centran en su aplicacin para el consumo humano y animal
estos se organizan con frecuencia en tratamientos de potabilizacin y
tratamientos de depuracin de aguas residuales, aunque ambos
comparten muchas operaciones.

Cmo funciona una planta


desalinizadora

Extraer la sal del agua de mar para convertirla en agua potable es un proceso muy
costoso; sin embargo, en algunos pases la necesidad justifica el enorme consumo
energtico de las tcnicas de desalinizacin. Ya existen ms de quince mil plantas
desalinizadoras en el mundo, siendo los Emiratos Arabes, Espaa y Estados
Unidos las principales naciones que se valen de esta tecnologa para obtener agua
dulce del mar.

El agua salada constituye el 97.5% del total del agua en el planeta, y por desgracia
resulta intil para el uso humano, agrcola o industrial en esas condiciones. Los
primeros intentos en desalinizar el agua de mar, aplicados en el Medio Oriente a
mediados de 1950, consistan bsicamente en hervir grandes cantidades de agua,
para separar la sal durante la evaporacin; pero se trataba de un procedimiento
muy lento y con un desmesurado consumo de energa, por lo que ese sistema ha
sido reemplazado por la tcnica de smosis inversa, que utilizan miles de plantas
desalinizadoras de todo el mundo.

La smosis inversa es la tecnologa ms avanzada, eficiente y respetuosa del


medio ambiente para desalinizar el agua, aunque su nivel de consumo energtico
sigue siendo considerable, ya que para producir slo mil litros de agua potable se
necesitan entre 3000 y 4000 watts de electricidad por hora. Esta tecnologa hace
pasar el agua a travs de una serie de membranas, aplicando medios de presin
mecnica que contrarrestan a la presin osmtica natural, de manera tal que el
agua se transfiere desde la zona con mayor concentracin de sales a la de menor
concentracin, purificndose durante el proceso.

Una planta desalizinadora efecta el tratamiento del agua de mar en cinco etapas
bsicas:

1. La primera fase de la desalinizacin es la de recoleccin y pretratamiento.


Tubos colectores de varios cientos de metros de longitud, ubicados en el fondo
del mar, captan el agua salada y la transportan hasta la zona de pretratamiento,
en donde se separan los slidos en suspensin y se le agrega hipoclorito de
sodio para eliminar las bacterias y dems microorganismos presentes en el
agua.
2. Luego se efecta la etapa de filtrado a travs de filtros de arena y
coagulantes como el cloruro frrico, que tamizan las partculas ms pequeas
que permanecen disueltas en el agua.
3. A continuacin se separan las partculas ms pequeas todava, mediante
la etapa de microfiltracin, en donde se utilizan filtros especiales de cartucho
que contienen carbn activado y otros productos, capaces de retener las
microimpurezas restantes.
4. La etapa ms importante es la del paso del agua a travs de los bastidores
de smosis inversa. Ubicados en el corazn de las plantas desalinizadoras,
estos bastidores se encargan de convertir el agua salada en agua dulce. En la
Naturaleza, el proceso de smosis, que se produce en todas las clulas de los
seres vivos, permite que entre dos soluciones de diferente concentracin salina
separadas por una membrana, el lquido se mueva desde la solucin ms fluida
hacia la ms salina. En las plantas desalinizadoras, el traspaso se produce al
revs: aplicando presin mecnica sobre el contenedor de la solucin ms
concentrada, el agua se mueve hacia la direccin contraria, separndose de la
sal durante el proceso. Una bomba a presin hace pasar el agua salada a
travs de un tubo con siete membranas semipermeables en su interior, que slo
permiten la salida de las molculas de agua, reteniendo las sales en un soporte
poroso.
5. Finalmente, se pasa a la etapa de postratamiento y depsito, en donde el
agua es remineralizada mediante el agregado de cal y dixido de carbono, de
manera que resulte apta para el consumo humano. El agua tratada se almacena
en tanques especiales, lista para su distribucin. La salmuera sobrante es
retirada de los tubos de los bastidores y devuelta al mar.
A partir de la puesta en marcha de las primeras plantas desalinizadoras en el sur
de Espaa, algunos grupos ecologistas manifestaron su preocupacin por el
tratamiento de la salmuera y otros desechos recolectados durante la
desalinizacin. Argumentaron que los vertidos al mar de estos desechos afectaban
a las poblaciones de algas. Para evitar los efectos negativos del vertido de
salmuera en el mar, actualmente las sales se arrojan convenientemente diluidas y
de manera muy dispersa, lo que evita una elevada concentracin que pudiese
perjudicar a la vida marina.
El principal problema de las plantas desalinizadoras sigue siendo su elevadsimo
costo operativo. De hecho, la desalinizacin slo resulta rentable a distancias a
menos de 150 kilmetros de la costa y en una cota inferior a los 200 metros, lo que
reduce notablemente las posibilidades de aplicacin de esta tcnica. En la
Universidad de California se est experimentando con membranas de smosis
inversa basadas en nanotecnologa, que podran reducir los costos de
funcionamiento hasta en un 25%. Mientras tanto, pese a los avances conseguidos
en los ltimos aos, extraer la sal del agua mar es un lujo que slo est al alcance
de un puado de naciones.

MEDIO AMBIENTE | Investigacin publicada en 'Physics World'

Nanotubos de carbono para depurar


agua de mar
Cientos de millones de personas no tienen acceso a agua corriente. | Carlos Arranz.
Un estudio muestra el potencial de la nanotecnologa para desalinizar agua
Muchas plantas desalinizadoras utilizan un mtodo llamado smosis inversa
Las membranas de nanotubos de carbono son 20 veces ms permeables
Son ms eficaces y necesitan menos energa, con lo que el coste se reducira

Teresa Guerrero | Madrid


Actualizado viernes 03/06/2011 17:37 horas
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El agua se ha convertido en uno de los recursos ms preciados del planeta. El rpido


aumento de la poblacin mundial sumado a la escasez de este elemento ha obligado al
hombre a agudizar su ingenio para conseguir agua potable.

La nanotecnologa podra mejorar los sistemas que se utilizan en la actualidad para


desalinizar agua del mar. Una investigacin de la Universidad escocesa
de Strathclyde muestra cmo los nanotubos de carbono (finsimas capas de carbono de
slo un tomo de grosor enrolladas en cilindros) podran utilizarse para filtrar agua
salada de una manera ms eficaz y econmica que los sistemas usados hasta ahora.
Las conclusiones del estudio se publican este mes en 'Physics World'.

Para llevar a cabo la investigacin, liderada por Jason Reese, profesor de Termodinmica
y Mecnica de Fluidos de la Universidad de Strathclyde, se hicieron simulaciones por
ordenador.

smosis inversa
La tcnica se basa en un proceso llamado smosis, que consiste en poner en contacto
mediante una membrana permeable dos fluidos con diferentes concentraciones de slidos
disueltos. La membrana permite el paso del fluido que tiene menor concentracin (de sal y
minerales en el caso del agua del mar) a la zona en la que se encuentra el fluido con
mayor concentracin.

Para convertir agua del mar en potable, la mayor parte de las plantas de desalinizacin
utilizan el proceso inverso, conocido como smosis inversa. El agua se presuriza a un
valor superior al de la smosis para conseguir el paso del agua con ms concentracin
a la zona en la que hay menos. De esta forma, el agua se mueve hacia la zona en la que
se encuentra el agua potable y la salmuera queda atrs. Para que se considere potable, es
suficiente con filtrar el 95% de la sal y minerales.

Gracias a esta tcnica se consigue agua potable pero el proceso es poco eficiente y
hace falta una gran cantidad de energa para llevarlo a cabo, lo que dispara el coste.

Membranas 20 veces ms permeables


Segn los autores de este estudio, los nanotubos de carbono permitiran fabricar
membranas 20 veces ms permeables que las que se utilizan en las plantas
desalinizadoras. De esta forma se reducira la energa necesaria para poner en marcha
el proceso y con ello, el coste. Adems, los autores aseguran que los nanotubos de
carbono han demostrado ser muy eficaces a la hora de repeler iones de sal.

La nanotecnologa permitira, por tanto, instalar plantas desalinizadoras en pases en


desarrollo que en la actualidad no pueden afrontar el gran coste de convertir agua de mar
en potable.

Segn los autores del informe, conseguir un metro cbico de agua potable a partir del
ocano cuesta 0,45 dlares. Es decir, cinco veces ms que lo que cuesta extraer y
procesar agua de un ro o de una fuente subterrnea. Los pases ricos pueden permitirse
esta inversin pero el proceso resulta inviable para los pases ms pobres, que con
frecuencia son los que ms sufren la caresta de agua.

Otro mtodo muy utilizado para la desalinizacin es utilizar el calor para evaporar el agua y
condensar el vapor. Este tipo de plantas se suele construir cerca de centrales elctricas
para aprovechar el calor procedente de los generadores. Sin embargo, cuando no es
posible aprovechar esta fuente, se suelen instalar plantas de desalinizacin por smosis
inversa.

Segn datos de la Asociacin Tecnolgica para el Tratamiento del Agua (ATTA), en Espaa
hay ms de dos mil depuradoras de aguas residuales, que pueden tratar cada ao hasta
3.500 millones de metros cbicos de aguas continentales y marinas.

Aumento de la poblacin
Los demgrafos calculan que la poblacin mundial alcanzar este ao los 7.000 millones
de personas. Segn sus estimaciones, a mediados de siglo la cifra podra ascender a unos
9.500 millones. Es decir, cada ao, el censo mundial aumentar en 75 millones de
personas aproximadamente.

El consumo de agua, que ya es un recurso muy escaso, se multiplicar en los prximos


aos. Se calcula que la demanda de agua aumentar alrededor de un tercio antes del
ao 2030. En la actualidad, ms de mil millones de personas no disponen de agua
suficiente para satisfacer sus necesidades bsicas. China, por ejemplo, slo dispone del
7% de las reservas de agua mundiales aunque sus ciudadanos representan el 20% de la
poblacin del planeta.

Asimismo, si no se toman medidas para evitarlo, las temperaturas medias podran


aumentar entre 3 y 6 C a finales de siglo, lo que sumado a la redistribucin de los
patrones de lluvias y a las cada vez ms frecuentes sequas, har ms complicado
conseguir agua potable. Asimismo, a medida que el nivel del mar aumenta crece el peligro
de que las fuentes subterrneas de agua potable con la que cuentan las regiones costeras
se contaminen con agua de mar, como ha ocurrido ya en algunos acuiferos de Lagos y
Nigeria, que han dejado de utilizarse.

Otros usos
A pesar del potencial de la nanotecnologa para fabricar membranas que filtran agua de
mar, los autores advierten que hay que seguir investigando antes de implantar esta
tecnologa. Por ejemplo, estudiarn si con nanotubos fabricados con otros materiales
diferentes al carbono obtienen los mismos resultados. Asimismo, an habr que
determinar si este material entraa algn riesgo para la salud (en el caso, por ejemplo, de
que los nanotubos de carbono se desprendieran de la membrana y cayeran al agua
potable).

Los investigadores barajan tambin la posibilidad de que las membranas fabricadas con
nanotubos puedan ser tiles para extraer oro, uranio y otros elementos del agua del mar.
Para averiguarlo, los ingenieros tendrn que seguir realizando simulaciones moleculares y
experimentos para descubrir el abanico de posibilidades que ofrece esta tecnologa.

Nanotecnologa y potabilizacin de agua


Publicado el 2 De Junio Del 2011

Actualmente el abastecimiento de agua potable contina siendo


una necesidad de primer orden, ms an si se considera el
impacto social y econmico en regiones donde este elemento es
escaso o incluso inexistente. Un nuevo sistema que usa
nanotecnologa, promete ser un nuevo mtodo muy eficaz y de
bajo costo energtico.
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Notas al editor

Por Marcelo Rocco, magster en Qumica Ambiental y Nanotecnologa, doctor en Geoqumica


Medioambiental.

Los mtodos clsicos que han permitido la obtencin de agua dulce a la fecha en zonas ridas
y costeras se han basado y desarrollado, principalmente, en tecnologas que permitan la
desalinizacin de agua de mar. Entre ellas cabe destacar la instalacin de plantas de
desalinizacin por medio de osmosis inversa. Este mtodo se basa en el empleo de
membranas semipermeables que permiten el paso del agua, pero no el de las sales disueltas .
Aqu, para revertir el fenmeno natural de osmosis, se requieren presiones importantes que
permitan superar los 26 kg/cm2 correspondientes a la presin osmtica del agua de mar. Este
requerimiento (entre otros) genera un elevado costo de inversin y un alto costo energtico.

El balance entre rendimiento/consumo energtico/costo de inversin determina finalmente la


factibilidad de la inversin. Slo desalinizar 1 m3 flucta entre 50 y 70 centavos de dlar, y
considerando que este valor no incluye el proceso de bombeo y manutencin, este valor puede
subir hasta US$ 4 el m3.
Como ejemplo a esta figura econmica, Agbar Chile construir una planta desalinizadora por
US85 millones en la Regin de Atacama, y que estar en condiciones de procesar cerca de
1.000 litros/seg. Adems, se debe considerar que aproximadamente el 45% del costo final del
proceso de desalinizacin del agua provienen del consumo de energa elctrica, lo que tambin
genera una dependencia extra a la red interconectada de energa .

Queda en evidencia que el costo econmico del agua dulce obtenida por esta tecnologa
margina an ms los sectores rurales ya empobrecidos por la carencia del recurso hdrico,
aspecto muy importante si se quiere tener agua desalinizada a costos razonables para uso
agrcola y as desarrollar una economa local y autosuficiente. De ah la importancia, entonces,
de desarrollar tecnologas paralelas que, sin competir con las existentes, ofrezcan soluciones
concretas al abastecimiento de agua dulce apta para el regado (no potable), en zonas costeras
donde la instalacin de una planta desalinizadora tenga un impedimento econmico.

La idea de conceptualizar y desarrollar membranas activas e inteligentes que permitan


abastecer de agua apta para consumo, a un bajo costo econmico e impacto ambiental,
aparece entonces como la mejor alternativa tecnolgica.

Fundamento tecnolgico

Si bien, en la actualidad las tecnologas convencionales de tratamiento de aguas son


mayoritariamente por filtracin con osmosis inversa, existen otras alternativas menos
desarrolladas o bien en vas de investigacin principalmente basadas en procesos fsicos y
qumicos, tales como radiacin ultravioleta, tratamientos qumicos e intercambiadores inicos y,
por ultimo, en nanotecnologas disponibles. Estas ltimas incluyen una variedad de diferentes
tipos de membranas y filtros basados en nanotubos de carbono, cermicas nanoporosas,
nanopartculas magnticas y otros nanomateriales. Diversos estudios contienen comparaciones
entre tecnologas convencionales de tratamiento de agua y tecnologas nanodisponibles .

Por otro lado, las nanopartculas funcionales se han estado estudiando como alternativa en la
remediacin de iones, metales pesados y toxinas del agua. A modo de ejemplo, en la Facultad
de Qumica y Biologa de la Universidad de Santiago de Chile se ha estado trabajando en el
desarrollo de nano-partculas reactivas que actan como captadora de iones usando metales
de valencia cero (Figura1, ver en Revista MCH N360).

Diversos experimentos han demostrado que:


Una minima cantidad de nanopartculas, permite aumentar el pH del agua desde aguas cidas
(pH 2) hasta aguas neutras y ligeramente alcalinas (pH 8). Esto tiene una aplicacin interesante
desde el punto de vista del tratamiento de aguas residuales acidas (Figura 2ver en Revista
MCH N360).

Estudios de competencia de las nanopartculas, en soluciones a distinto pH indican que las


estas funcionan a distintos pH, con diferentes rendimientos.

El tiempo de contacto influye notablemente en el resultado final de adsorcin.

La Figura 3 (ver en Revista MCH N360) muestra cmo influye el pH de trabajo inicial, y el
tiempo, en la capacidad de adsorcin de las nanopartculas.
La Tabla 1 muestra los resultados de adsorcin (en miligramos de contaminante por gramo de
nanopartculas), a distintos pH y distintos tiempos. Se observa que, para muestras ideales (slo
agua pura y el contaminante), la capacidad de adsorcin aumenta en funcin del tiempo de
contacto.

Finalmente, la Tabla 2 muestra los resultados de los trabajos de adsorcin de contaminantes en


agua potable, indicando claramente que las nanopartculas estudiadas tienen una alta
capacidad de adsorcin, no slo de contaminantes (como plomo y arsnico), sino tambin la
capacidad de adsorber (es decir, remover) metales alcalinos tales como calcio, magnesio, sodio
y potasio, lo que indica que existe una potencial aplicacin de estas nanopartculas como
desalinizadoras de agua salobre.

Las implicancias del estudio son inmediatas y tienen relacin con la capacidad de remover
sustancias presentes en agua, que pueden ser txicas o innecesarias. Por ejemplo, para el
caso del arsnico y el plomo, la adsorcin (remocin) en cinco minutos de contacto implica que
es posible remover una cantidad de hasta 112 y 120 mg, respectivamente. Si tenemos en
cuenta que la concentracin reportada de arsnico en agua subterrnea de la Provincia de
Antofagasta (antes del tratamiento para potabilizar el agua y entregarla para consumo), llega
hasta 0,86 mg de arsnico por litro de agua(http://www.aguasantofagasta.cl/calidad_agua.htm),
implica que un gramo de nanopartculas podra descontaminar la suma de 131,1 litros de agua
(112.8:0.86 = 131.1 litros de agua), slo en los primeros cinco minutos de contacto con las
nanopartculas, sin aplicar ninguna fuente de energa. Esta cifra aumenta hasta 413 litros de
agua, en una semana, slo por estar en contacto con un (1) gramo de nanopartculas.

Las potenciales aplicaciones, tanto para potabilizar agua, as como tambin para tratar agua de
desechos de produccin minera, son virtualmente insospechadas. Por ejemplo, podra ser
factible utilizar nanopartculas en los tranques de relave para aumentar el pH y producir co-
precipitacin de especies metlicas, as como tambin, capturar elementos txicos de una
manera eficaz y de muy bajo costo energtico.

Para una mayor visin de la aplicacin de este estudio, es necesario contar con la ayuda de
ms y variados estudios, dependiendo de las necesidades de cada futuro cliente. Por ejemplo,
es necesario hacer un barrido completo de los elementos ms comunes presentes en las aguas
subterrneas o de residuos. Los productos de esta investigacin podran verse reflejados en
filtros para consumo domiciliario, filtros industriales y/o plantas de tratamiento de agua, de bajo
consumo energtico; por todo lo anterior, la necesidad de encontrar financiamiento para la I+D
y posterior patente de este estudio, es fundamental en esta etapa de la investigacin.

Este filtro de grafeno permite


obtener agua potable del mar
Escrito por Angela Bernardo, 3 de Abril de 2015 a las 15:30
FUTURO
Demuestran la obtencin de agua potable del mar gracias a
un filtro de grafeno. As podramos aprovechar ms del 90%
de agua disponible en el planeta.

Angela Bernardo
ETIQUETAS:
AGUA POTABLE, GRAFENO, NANOTECNOLOGA
Slo un 1% del agua disponible sobre el planeta Tierra puede
ser consumida. El agua potable es una necesidad bsica para
garantizar la supervivencia del ser humano. Su escasez en el
presente es, sin duda, una grave amenaza. Pero problemas
del futuro como el cambio climtico o la aparicin de
enfermedades a travs de aguas contaminadas son dos
problemas serios que debemos abordar, segn la FAO.
Ante estos desafos, obtener agua potable del mar es algo
ms que una mera necesidad. Se trata de una cuestin de
supervivencia. Por este motivo, diversos proyectos se han
centrado en buscar frmulas con las que podamos conseguir
agua disponible para el consumo. Un ejemplo es el sistema de
tratamiento Omniprocessor presentado por la Fundacin Bill y
Melinda Gates.
El mar, sin embargo, sigue siendo nuestro principal reto. Ms
del 90% del agua del planeta se encuentra en los ocanos. Si
consiguiramos desalinizar estos recursos hdricos,
eliminando las elevadas concentraciones de sal y otros
minerales que presenta, podramos aprovechar esa hiptetica
agua potable del mar para nuestro consumo.

Mayor eficiencia gracias a los nanoporos del grafeno

El gran problema de la desalinizacin es su elevado coste, que


segn algunos estudios puede rondar los 0,45 euros por metro
cbico de agua tratado. Adems, el gasto energtico realizado
en estas plantas es bastante elevado. Por estos motivos,
necesitamos obtener agua potable del mar sin afrontar estos
importantes costes.
La nanotecnologa y el grafeno podran, ante este complejo
escenario, aliarse para solventar el grave problema del agua.
En ese sentido, cientficos del Oak Ridge National
Laboratory han publicado unos excelentes resultados
en Nature Nanotechnology que podran mostrarnos el futuro
de la obtencin del agua potable del mar.
Su tcnica se basa en utilizar una membrana nanoporosa de
grafeno, cuya efectividad energtica podra pronto
reemplazar a los tradicionales filtros utilizados en los sistemas
de smosis inversa. En palabras de Ivan Vlassiouk, el flujo
que atraviesa la membrana de grafeno es al menos de un
orden de magnitud superior al obtenido por los filtros que se
usan actualmente.
Para conseguir estos resultados, el equipo de cientficos hizo
unos minsculos agujeros en la malla de grafeno que recubre
la membrana. A travs de estos nanoporos, las molculas de
agua pueden atravesar el filtro, pero no as los iones debido a
su tamao. De este modo, permitimos el paso del agua
eliminando la sal y los minerales que contiene.

La utilizacin de grafeno en esta membrana permite mejorar


su permeabilidad. Con estos poros, cuyo tamao no supera
los 0,5-1 nanmetros, los investigadores creen que podramos
contar con una estrategia ms eficiente para obtener agua
potable del mar. La alianza entre la nanotecnologa y el
material de moda podra as resolver uno de los desafos ms
importantes de este siglo.
Nanofiltros, una alternativa ecolgica a la Osmosis
Inversa
Muchos pases ya tienen graves problemas con el agua, no solo asociados a su escasez
sino tambin a su calidad. La contaminacin del agua superficial y de los acuferos
subterrneos va en aumento con contaminantes cada vez ms difciles de eliminar que
degradan las limitadas reservas de agua segura que disponemos.
Cuando el problema no es la falta de Agua, sino la mala calidad de la misma, se recurre a
sistemas de filtrado y depuracin convencionales. Los sistemas de Osmosis Inversa han
sido escogidos durante dcadas como el mejor sistema de filtrado de agua a nivel
industrial, siendo adems ampliamente instalados en establecimientos profesionales e
incluso masivamente a nivel residencial.
Siendo un potente sistema de filtrado, la Osmosis Inversa tiene importantes
inconvenientes:
o Desperdicia hasta un 80 % de Agua en su proceso depurador. Por cada litro
o Elimina del agua los minerales y sales esenciales para nuestro bienestar. En
muchos casos el agua requiere un tratamiento posterior para asegurar su calidad.
o Consume energa elctrica, al necesitar alta presin para su buen funcionamiento y
depsitos con sistemas bactericidas alimentados.
o Ofrece un caudal bajo de agua

La solucion NANOFILTROS, basada en la filtracin mediante nanotecnologa de


nanotubos de carbono ofrece importantes ventajas. Las ms destacadas son:
o NO DESECHA AGUA
o NO ELIMINA LAS SALES BENEFICIOSAS PARA NUESTRA SALUD
o REQUIERE MENOS PRESION
o CONSUME MENOS ENERGIA
o NO HAY PRCTICAMENTE PERDIDA DE CAUDAL

La tecnologa de NANOFILTROS SELDON ofrece una alternativa real, asequible, segura y


sencilla de usar, sin la necesidad de sustancias qumicas, luz ultravioleta, electricidad,
calor, usando nanofibras de carbono para proporcionar, sin esperas, agua sana y
segura. Toda la gama SELDON permite obtener AGUA SEGURA SIN ELIMINAR LOS
MINERALES que nuestro organismo necesita. Angel Gallardo Plaza, director de OpenMS,
nos comenta: "Desde los sistemas porttiles WaterStick de uso personal, hasta los
sistemas fijos o porttiles, con o sin pre-filtrado, los sistemas de nanofiltrado SELDON by
OpenMS ofrecen una alternativa saludable a tener muy en cuenta."

La solucin patentada SELDON NANOMESH, utiliza nanotecnologa de nanotubos de


carbono para ofrecer una capacidad de filtrado y depuracin de agua sin precedentes. Ha
sido diseada para su uso en cualquier lugar donde se necesite disponer de AGUA
SEGURA y funciona casi sin energa. La gama de nanofiltros incluye desde un sistema
porttil individual que depura hasta 1200 litros de agua, hasta una microplanta mvil de
nanofiltrado de agua que depura hasta 15.000 litros con cada juego de cartuchos y que es
capaz de funcionar con energa solar o con una simple y econmica bomba manual.

La gran importancia de estas tecnologa de nanofiltrado para los pases en vas de


desarrollo reside en su capacidad para ofrecer una filtracin y depuracin con bajo coste
en cualquier sitio. LA fundacin Agua Sin Fronteras ha escogido esta tecnologa para su
accin humanitaria.
NANOTECNOLOGA Y AGUA I. FILTROS
A diferencia de otras tecnologas, que han nacido directamente de una disciplina cientfica concreta, la
nanotecnologa abarca un amplio abanico de reas de estudio. En esencia, se define por la escala en la
que opera: la nanociencia y la nanotecnologa suponen estudiar y trabajar con materia a escala ultra
pequea. Un nanmetro es la millonsima parte de un milmetro y un solo cabello humano tiene unos
80.000 nanmetros de ancho. Es difcil hacerse una imagen visual del tamao, pero para tener una idea,
si la distancia que hay entre el Sol y la Tierra fuera de un metro, un nanmetro sera lo que ocupara una
cancha de ftbol.

Los nanotubos de carbono tienen un gran potencial para convertirse en el material adecuado para la
construccin de filtros prcticamente perfectos. Su estructura y tamao podran "discriminar" entre las
molculas de agua y las pertenecientes a las impurezas que esta contiene en suspensin. Un filtro de
este tipo incluso sera capaz de eliminar del agua virus, bacteriasy metales, tres de las causas ms
frecuentes de contaminacin.

Una ventaja innegable de este sistema es que no necesita una fuente de energa externa para funcionar.
Simplemente se hara pasar el agua a travs del dispositivo. Y su costo sera lo suficientemente bajo
como para los 2400 millones de personas, que ya sufren algunas de las consecuencias de la escasez de
agua potable, tengan acceso este tipo de filtros.

El agua se ha convertido en uno de los recursos ms preciados del planeta. El rpido aumento de la
poblacin mundial sumado a la escasez de este elemento ha obligado al hombre a agudizar su ingenio
para conseguir agua potable. Por otra parte enfermedades relacionadas con el agua suponen la causa de
la muerte de miles, tal vez decenas de miles de nios cada da. Todo esto se podra prevenir con la
nanotecnologa molecular que ya ofrece oportunidades en muchos otros mbitos.
Hoy en da mucha agua se desperdicia porque no es cien por cien pura. Las tecnologas de tratamiento
elctrico mecnicas sencillas y fiables pueden recuperar el agua contaminada para usos agrcolas o
incluso para el domstico. Estas tecnologas requieren de una fuente modesta de energa. Filtros fsicos
con poros de una escala nanomtrica pueden eliminar el 100% de bacterias, virus y hasta priones. Una
tecnologa de separacin elctrica que atrae los iones a lminas supercapacitoras puede eliminar sales y
metales pesados.

La capacidad de reciclar el agua de cualquier fuente para cualquier uso podra ahorrar enormes
cantidades de agua y permitir el uso de recursos hidrulicos hasta ahora no aprovechados, permitiendo
tambin eliminar el tipo de contaminacin "rio abajo"; mediante filtros de agua totalmente eficaces
capaces de asumir la regeneracin de las aguas "sucias" provenientes de las actividades agrcolas e
industriales..

Los costes inciales de fabricacin de los dispositivos de tratamiento de agua basados en la


nanotecnologa molecular as como los costes de la energa seran muy bajos. Filtros de materiales bien
estructurados y pequeos actuadores permitiran que hasta los elementos ms pequeos puedan
controlarse y depurarse y unidades compactas de filtros completamente automatizadas se podran
integrar en los sistemas de potabilizacin

Investigacin publicada en "Physics World"

El estudio muestra el potencial de la nanotecnologa para desalinizar agua


Muchas plantas desalinizadoras utilizan la smosis inversa
Las membranas de los nanotubos de carbono son 20 veces ms permeables
Son ms eficaces y necesitan menos energa, con lo que el coste se reducira
La nanotecnologa podra mejorar los sistemas que se utilizan en la actualidad para desalinizar agua del
mar. Una investigacin de la Universidad escocesa de Strathclyde muestra cmo los nanotubos de
carbono (finsimas capas de carbono de slo un tomo de grosor enrolladas en cilindros) podran
utilizarse para filtrar agua salada de una manera ms eficaz y econmica que los sistemas usados hasta
ahora. Las conclusiones del estudio se han publicado en 'Physics World'.
Para llevar a cabo la investigacin, liderada por Jason Reese, profesor de Termodinmica y Mecnica de
Fluidos de la Universidad de Strathclyde, se hicieron simulaciones por ordenador.

La tcnica basada en la smosis, consiste como sabemos en poner en contacto mediante una membrana
permeable dos fluidos con diferentes concentraciones de slidos disueltos. La membrana permite el paso
del fluido que tiene menor concentracin (de sal y minerales en el caso del agua del mar) a la zona en la
que se encuentra el fluido con mayor concentracin.

Para convertir agua del mar en potable, la mayor parte de las plantas de desalinizacin utilizan el proceso
inverso, conocido como smosis inversa. El agua se presuriza a un valor superior al de la smosis para
conseguir el paso del agua con ms concentracin a la zona en la que hay menos. De esta forma, el agua
se mueve hacia la zona en la que se encuentra el agua potable y la salmuera queda atrs. Para que se
considere potable, es suficiente con filtrar el 95% de la sal y minerales.

Gracias a esta tcnica se consigue agua potable pero el proceso es poco eficiente y hace falta una gran
cantidad de energa para llevarlo a cabo, lo que dispara el coste.
Segn los autores de este estudio, los nanotubos de carbono permitiran fabricar membranas 20 veces
ms permeables que las que se utilizan en las plantas desalinizadoras. De esta forma se reducira la
energa necesaria para poner en marcha el proceso y con ello, el coste. Adems, los autores aseguran
que los nanotubos de carbono han demostrado ser muy eficaces a la hora de repeler iones de sal.

La nanotecnologa permitira por tanto instalar plantas desalinizadoras en pases en desarrollo que en la
actualidad no pueden afrontar el gran coste de convertir agua de mar en potable.

Segn los autores del informe, conseguir un metro cbico de agua potable a partir del ocano cuesta 0,45
dlares. Es decir, cinco veces ms que lo que cuesta extraer y procesar agua de un ro o de una fuente
subterrnea. Los pases ricos pueden permitirse esta inversin pero el proceso resulta inviable para los
pases ms pobres, que con frecuencia son los que ms sufren la caresta de agua.