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Bruce J.

Malina

El mundo

Nuevo

Perspectivas desde
la antropologa cultural
A objetivo de El mundo del Nuevo Testamento es
presentar, desde el rea de la antropologa cultural, algunos
modelos tiles que puedan ayudar a profundizar en el con-
texto social de las formas de conducta de la gente que apa-
rece en el Nuevo Testamento. La mayor parte de los estudios
sobre el Nuevo Testamento se centran en anlisis verbales y
literarios, en la descripcin histrica de personas y aconteci-
mientos, as como en cierta informacin geogrfica y arqueo-
lgica; tal informacin sigue teniendo un gran valor para
hacer comprensible la Palabra de Dios. Sin embargo, a
veces, los estudiantes de la Biblia adoptan tal informacin y
la interpretan como si obrase del mismo modo con que lo
hace en nuestra sociedad. Tal mezcla inconsciente de con-
textos culturales puede hacer de la Biblia algo relevante para
el estudiante; pero el significado deducido por la mayora de
los cristianos como pretendido por Dios, no sera captado a
costa del significado pretendido por el autor sagrado?

El propsito del uso de los modelos antropolgicos en el


estudio del Nuevo Testamento es precisamente el de captar el
significado de los textos en relacin con los contextos cultu-
rales en los que fueron originalmente proclamados.

coleccin
EL MUNDO DEL
NUEVO TESTAMENTO
Bruce J. Malina

El mundo del
Nuevo Testamento
Perspectivas desde
la antropologa cultural

evd.
EDITORIAL VERBO DIVINO
Avda. de Pamplona, 41
31200 ESTELLA (Navarra)
1995
Agradecimientos

Parte del material de los captulos III y IV ha apa-


recido de diferente forma en dos artculos: Limited
Good and the Social World of Early Christianity, Bi-
blical Theological Bulletin 8 (1978) 162-176, y The
Individual and the Community - Personality in the So-
cial World of Early Christianity, Biblical Theological
Bulletin 9 (1979) 126-138. Lo usamos aqu con permi-
so del editor.

Los dos diagramas de Venn del captulo VI, toma-


dos del trabajo de Mary Douglas Deciphering a Meal,
son reproducidos aqu con permiso de Daedalus, re-
vista de la Academia Americana de las Artes y las
Ciencias, Cambridge, Massachusetts. Invierno de
1972, Myth, Symbol, and Culture.

Ttulo original: The New Testament World. Insights from Cultural Antropology.
Traduccin: Vctor Mora Asensio.

Westminster John Knox Press, 1994. Editorial Verbo Divino, 1995. Es pro-
piedad. Printed in Spain. Fotocomposicin: Arte 4c, Pamplona (Navarra). Impre-
sin: Grficas Lizarra, Estella (Navarra).

Depsito Legal: NA. 1359-1995.


ISBN: 84-8169-047-3
Prlogo a la edicin espaola

Hace hoy unos treinta aos que los padres del Concilio Vatica-
no II declararon en su documento Dei Verbum (noviembre de
1965) que los intrpretes bblicos, sean ellos profesionales o no, tie-
nen por tarea la investigacin del sentido que los autores sagrados
haban realmente intentado, y de lo que Dios quiere manifestar por
medio de las palabras de stos. El documento afirma que, junto con
el conocimiento de la historia y maneras de expresin escrita en el
pasado, hay que tener en cuenta la cultura y los modos de percibir
la realidad (12) de la poca para averiguar ese sentido. Esto, dije-
ron, constituye un requisito indispensable para la justa compren-
sin del texto que el autor sagrado comunica. Un documento re-
ciente de la Pontificia Comisin Bblica (1993) recomienda la an-
tropologa cultural como ventajoso acceso a la labor de descubrir el
sentido de los documentos bblicos. Como el contexto social de la
Sagrada Escritura lo constituye el mundo mediterrneo tradicional,
y ya que ese mundo les resulta ajeno y extrao a los biblistas en
Norteamrica, algunos de ellos consideran los puentes que propor-
ciona la antropologa cultural como imprescindibles para penetrar
en el mundo de Jess. Estos investigadores norteamericanos y sus
colegas en Australia, Noruega, Sudfrica y Alemania se han consti-
tuido en un equipo de colaboracin para estudiar el Nuevo Testa-
mento tal como se halla enclavado en el mundo mediterrneo de la
Antigedad. Al realizar tales estudios ellos se valen especficamente
de las ciencias sociales. Se llaman The Context Group ('El Gru-
po del Contexto') y enfocan ante todo el contexto cultural de las
iglesias que en un principio transmitieron la Escritura del Nuevo
Testamento.
Sobra decir que los eruditos investigadores espaoles estn al
tanto de estos mtodos. El ilustre profesor Rafael Aguirre, de la
8 EL M U N D O DEL NUEVO TESTAMENTO

Universidad de Deusto (Bilbao), es un telogo de reputacin inter-


nacional, conocido por su empleo de las ciencias sociales en la in- Presentacin
terpretacin bblica. N o obstante, fue gracias a los esfuerzos del
profesor Carlos del Valle, con la colaboracin del profesor Domin-
go Muoz, ambos miembros del Consejo Superior de Investigacio-
nes Cientficas, que el Primer Congreso Internacional sobre el
Nuevo Testamento y las Ciencias Sociales se celebr con gran xito
en Medina del Campo (mayo de 1991). Los miembros del Grupo
del Contexto se consideraban privilegiados al encontrarse con peri-
tos bblicos espaoles que compartan con ellos los resultados de su
investigacin y la valoracin que el Grupo del Contexto hace de la
sociedad mediterrnea tradicional. Los extranjeros que asistan al
congreso disfrutaron de la amable hospitalidad del profesor Jos
Luis Espinel, O.P., participante l mismo, quien les invit a una
memorable visita de la Universidad salmantina. Uno de los benefi-
cios inmediatos del congreso fue un fin de semana en Cercedilla, de Este libro fue escrito pensando en los alumnos que empiezan
cambio de impresiones y conversaciones entre el autor de este libro a estudiar el Nuevo Testamento. Su propsito es presentar, desde
y varios notables biblistas espaoles. Adems, la continua colabo- el rea de la antropologa cultural, algunos modelos tiles que
racin con los miembros del Grupo del Contexto queda bien ase- puedan ayudar a profundizar en el contexto social de las formas
gurada gracias al incansable trabajo del profesor Santiago Guijarro, de conducta de la gente que aparece en el Nuevo Testamento. La
director de La Casa de la Biblia, y de la profesora Carmen Bernab mayor parte de los estudios sobre el Nuevo Testamento se cen-
Ubieta, de la Universidad de Deusto. tran en anlisis verbales y literarios, en la descripcin histrica de
Por lo tanto, es bien evidente la admirable maestra con que los personas y acontecimientos, as como en cierta informacin geo-
investigadores bblicos en Espaa se valen de los mtodos compa- grfica y arqueolgica; todo ello sin duda sirve para aclarar el sig-
rativos que la antropologa cultural propone. Doy expresin a mi nificado de los textos. Tal informacin sigue teniendo de hecho
sincera esperanza de que, con este libro al alcance de la mano, un gran valor para hacer inteligible la Palabra de Dios. Sin embargo,
nmero cada vez mayor de lectores no profesionales de la Sagrada la mayor parte de las veces, los estudiantes de la Biblia adoptan
Biblia, armados de unos lentes histricos apropiados, lleguen a ver tal informacin y la interpretan como si operase del mismo modo
cmo la antropologa cultural del Mediterrneo puede servir para que opera en nuestra propia sociedad. Tal mezcla inconsciente de
presentar la Palabra de Dios como realidad viva, primero en el contextos culturales puede hacer de la Biblia algo inmediatamente
mundo mediterrneo del primer siglo, luego en nuestro mundo. relevante para el estudiante; pero el significado deducido por la
mayora de los cristianos como pretendido por Dios, no sera
captado a costa del significado pretendido por el autor sagrado?
Omaha, Pentecosts 1995
Bruce J. Malina El propsito del uso de modelos antropolgicos en el estudio
del Nuevo Testamento es precisamente el de captar el significado
de los textos en relacin con los contextos culturales en los que
fueron originalmente proclamados. Los modelos elegidos en este
libro son modelos de alcance medio, en el sentido de que sirven
para explicar segmentos de comportamiento ms que para descri-
bir el marco cultural total del mundo social del cristianismo pri-
mitivo. La eleccin de modelos se basa sobre presupuestos, por
eso en el captulo primero establezco los presupuestos que subya-
cen a la construccin de modelos en general y a la antropologa
10 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO PRESENTACIN
11
cultural en particular. Los modelos tomados de la antropologa Los modelos de bienes limitados pretenden explicar, guiar, re-
cultural no ofrecen una explicacin alternativa de la Biblia, ni velar y ayudar a descubrir. Los pasajes del Nuevo Testamento ci-
prescinden del estudio crtico-literario, histrico y teolgico. Ms tados en los ejercicios y en el texto no tratan de ser exhaustivos,
bien aaden una dimensin que no est al alcance de otros mto- ni mucho menos. Y no todas las sugerencias generadas por los
dos, junto con un modo de comprobar las corazonadas de los in- modelos han sido investigadas en el texto. El estudiante aplicado
trpretes cuando se abordan cuestiones relativas al contexto social. podr sin duda aadir algo a lo que se dice en el libro y descubrir
La seleccin de los modelos presentados en este libro se ha matices no formulados explcitamente. Estos modelos de nivel in-
hecho a partir de un juicio de utilidad para estudiantes universita- troductorio pretenden ofrecer perspectivas creativas a los princi-
rios, momento en el que se esfuerzan con denuedo por compulsar piantes. Quizs los que presentamos aqu sirvan para ese fin.
los datos presentados en los cursos introductorios al Nuevo Tes- Me gustara dar las gracias a mis colegas de la Universidad de
tamento. El captulo II trata del honor y la vergenza, valores Creighton, los profesores Jack Angus, del departamento de socio-
centrales de la cultura mediterrnea en la antigedad y en la ac- loga, y Thomas Hoffman, S.J., y Dennis Hamm, S.J., del depar-
tualidad. El captulo III se centra en la psicologa social de las tamento de teologa, por su lectura de algunas partes del manus-
personas descritas en nuestros textos; el captulo IV, en su per- crito y por sus tiles sugerencias. Tambin mi esposa Diane con-
cepcin implcita de los bienes como algo limitado; el captulo V, tribuy a este propsito y repas pacientemente el manuscrito
en lo que entendan por parentesco y matrimonio; y el captulo hasta su conclusin. Doy tambin las gracias a un gran nmero
VI, en sus normas de pureza. A lo largo del libro he tratado de de licenciandos de la Universidad de Creighton, que consideraron
establecer nuestros presupuestos implcitos en esos temas, de mo- este material sugestivo y til para sus estudios introductorios al
do que se pueda deducir una perspectiva comparativa. Nuevo Testamento.
Para que los modelos puedan generar la comprensin para la
que fueron diseados, el estudiante debe leer el Nuevo Testamen- Bruce J. Malina
to, pues este libro tendra poco sentido si no se consultaran con-
tinuamente los propios escritos del Nuevo Testamento. Concreta-
mente, el lector debe examinar los pasajes citados al final de cada
captulo, donde tratamos de comprobar el valor de los modelos.
El lector debe tener en cuenta tambin los pasajes bblicos citados
dentro del captulo. Los estudiantes que se inician en la Biblia de-
beran tener en cuenta que, invariablemente, las frases en pasiva
del Nuevo Testamento implican que Dios es el agente de lo que
se describe. La voz pasiva significa que el sujeto gramatical de la
frase es el paciente de la accin. Por ejemplo, la frase Juan da
una patada al caballo es activa porque Juan, sujeto gramatical,
realiza la accin. En Juan es pateado, el sujeto de la frase, Juan,
hace las veces de paciente, y no se nos dice quin est actuando.
Esta es la voz pasiva. En el Nuevo Testamento, las oraciones en
voz pasiva significan [generalmente] que Dios es el actor o agente.
As, por ejemplo, muchos son los llamados, pocos los escogi-
dos significa que Dios llama a muchos (= todos), pero que no
escoge a todos; a quien se da mucho se refiere a quienes Dios
da mucho; me ha sido dado todo poder en el cielo y en la tierra
quiere decir que Dios me ha dado todo poder por doquier.
I

El estudio de la Biblia y
la antropologa cultural:
Interpretar los textos adecuadamente

Este libro tiene como objetivo esbozar algunas de las dimen-


siones implicadas en el estudio de los escritos de la Biblia, con el
propsito de llegar a comprenderlos en lo posible de acuerdo con
su propia funcin. Q u supone u n estudio de estas caracters-
ticas? Imagnate que te encontrases de paso por Siria hacia finales
del siglo i d.C. Y que, al pasar p o r alguna ciudad siria helenista,
oyeses las siguientes palabras, ledas en voz alta, al pasar cerca de
u n domicilio particular lleno de gente:

eoiv -yap e\Wo\)xoi o-uve^ K KoiX,a


|xr|Tp 7Evvfi0r|oav ovxa^,
rai eaiv evoxoi orave ea5vo,uxGeT|aav
U7C T(BV v0pc7C(V,
ral eicv evo'xoi vnv EDVODxiaav
eamo>C 5 i a TTiv PacnAeav T&V opavaw.
(Mt 19,12)

Ya podas pedir a Dios que te concediese la comprensin de este


versculo de la Escritura; si no sabes griego, no tendras la mnima
posibilidad. Sin embargo, si insistes en escuchar a hurtadillas a es-
te grupo de gente del siglo I porque, por una u otra razn, crees
que lo que escuchan en su m u n d o del siglo I tiene alguna impor-
tancia para ti, entonces lo primero que tendras que hacer es bus-
carte u n traductor para poder captar lo que dicen. Las traduccio-
nes de la Biblia cumplen esta funcin.
Pero qu te ofrecen estas traducciones de la Biblia? A lo su-
EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO I EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL...
14 15

mo te ayudan, como extranjero, a saber lo que decan estas perso- mucho ms para descubrir lo que quieren decir. Si el significado
nas grecohablantes del siglo I. Pero a menudo son dos cosas muy depende de un sistema social, al tiempo que la formulacin (p.e.
distintas lo que las personas dicen y lo que quieren decir. Las pa- hablando o escribiendo) da cuerpo al significado a partir del siste-
labras que usamos para hablar encierran de hecho un significado, ma social, entonces cualquier comprensin adecuada de la Biblia
pero ste no proviene de las palabras. El significado se deriva del requiere una cierta comprensin del sistema social incorporado
sistema social general de quienes hablan una lengua. Esta es la ra- en las palabras que forman nuestra Sagrada Escritura. Se puede
zn por la que a menudo son totalmente diferentes lo que uno ver claramente que el autor del evangelio de Mateo habla de eu-
dice y lo que uno quiere decir, especialmente para personas que nucos; tambin que el trmino eunuco se refiere a un varn
no comparten el mismo sistema social. Al traducir al castellano el castrado. Pero por qu la referencia a un varn castrado? Qu
evangelio de Mateo, lo que hacemos es trasplantar a estos helenis- significa para un palestino del siglo I ser llamado eunuco? Qu
tas sirios del siglo I a nuestro modo de decir las cosas, al tiempo significado tiene en trminos de funciones y valores sociales mas-
que frecuentemente damos por supuesto que lo que ellos dicen culinos? Cmo puede una persona de la Espaa contempornea
encierra tambin nuestros modos de significacin. Una traduc- llegar al fondo de esa informacin relativa al mundo mediterr-
cin castellana de Mt 19,12 sonara as: neo del siglo I? El propsito de este libro es explicar cmo pode-
mos recuperar esa informacin, as como proponer algunos ejem-
Porque hay eunucos que lo han sido desde su nacimiento, plos de tal informacin y su utilidad para conseguir entender la
y hay eunucos que han sido hechos eunucos por los hombres, Biblia.
y hay eunucos que se han hecho a s mismos eunucos
por el reino de los cielos. En el campo de los estudios bblicos resultan ms bien nove-
dosas las cuestiones relativas a las normas y valores sociales que
ste es el equivalente castellano de lo que habras odo cuando constituan la Palestina del siglo I, as como los mtodos adecua-
escuchabas a hurtadillas la lectura de Mateo del grupo cristiano dos para responder a dichas cuestiones. Tales cuestiones y mto-
mencionado ms arriba. Cuando lo oste en griego en la Siria del dos son el producto final actual de toda una serie de aproxima-
siglo I, no eras ms que un extranjero que observaba y oa por ca- ciones tiles para la comprensin de la Biblia. Se han desarrollado
sualidad a un grupo de nativos. Pero, cuando lees tu traduccin en gran medida porque son el resultado lgico de los diversos in-
de la Biblia en Espaa a finales del siglo XX, lo que haces es trans- tentos de comprender la Palabra de Dios en nuestra propia poca.
ferir las palabras coherentes de no-espaoles del siglo I a tu pro-
En el fondo, el estudio especializado de la Biblia, desde la an-
pio ambiente social. En efecto, ests escuchando las palabras de
tigedad hasta nuestros das (leer p.e. la obra de Agustn Sobre
un grupo de extranjeros de otro tiempo y lugar, y los trasplantas
la doctrina cristiana), presupone que dicho estudio enfocado a la
a tu medio ambiente tratando de saber de qu est hablando esa
comprensin del texto sagrado se parece mucho a la escucha
gente. Por qu l mencin de los eunucos? Los eunucos no
atenta de lo que dice un grupo trasplantado de extranjeros con el
constituyen precisamente un tpico de nuestras sobremesas, y
propsito de llegar a entenderles. De ah que los especialistas nos
mucho menos el objeto de prolongados sermones en nuestras
hayan proporcionado traducciones fehacientes para ayudar a la
iglesias. Y por qu se mencionan en concreto tres tipos de eunu-
gente a captar lo que esos extranjeros estn diciendo. Si la Biblia
cos? Es verdad que nosotros empleamos toda clase de listados
es importante para nosotros, deberamos desear saber de dnde
verbales, pero tenemos un listado triple como se que usemos
proceden estos extranjeros, de modo que pudisemos relacionar
habitualmente en nuestras conversaciones?
lo que dicen con algunos objetos concretos, objetos del tipo de
El primer y ms importante paso que debe dar quizs un his- los que se encuentran en su mundo. Deberamos desear saber al-
panohablante contemporneo hacia la comprensin de la Biblia es go de las personas a las que se refieren cuando hablan, de cun-
caer en la cuenta de que, al leer la Biblia en castellano (o en grie- do vivieron, de lo que hicieron y construyeron. Los especialistas
go), estamos de hecho oyendo palabras de un grupo de extranje- han editado enciclopedias bblicas para proporcionar este tipo de
ros trasplantado aqu. sa lectura proporciona capacidad para informacin. Tambin nos gustara poder situar el lugar de ori-
descubrir lo que estn diciendo esos extranjeros, pero se requiere gen de estos extranjeros en trminos de espacio y medio ambien-
16 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 17

te geogrficos. Existen varios atlas bblicos que nos ayudan en Suponte que escuch con mucha atencin todo lo que decas.
esta tarea. A continuacin podra catalogar tus modelos de lenguaje y rela-
Si examinamos detenidamente nuestras traducciones de la Bi- cionarlos con diferentes contextos de tu vida. Podra llegar a co-
blia, nuestras enciclopedias y atlas, encontraremos informacin nocer los modelos que usas para contar un chiste, para amenazar
sobre quines son nuestros extranjeros, qu dicen y de dnde a tus amigos y conocidos, para adular a tus padres, para camelar a
proceden; pero todo ello desde el punto de vista de nuestra exis- una persona del sexo opuesto, para suplicar a Dios o a tus amigos
tencia contempornea. Toda esta informacin pone claramente de o a Hacienda, para saludar a un profesor o a un igual. Mi catlo-
manifiesto que ciertamente se trata de extranjeros, que no son de go estara compuesto de las diferentes formas o modelos de len-
nuestro pas ni forman parte de nuestra sociedad. Es suficiente guaje que usas con diferentes propsitos en diferentes contextos
todo este cmulo de informacin para que digas que eres capaz sociales. Cuando tales formas o modelos de lenguaje se ponen
de entender lo que dicen y quieren decir cuando lees sus palabras por escrito, los llamamos formas literarias o modelos literarios.
en la Biblia? No se tratar sin ms de una informacin que te Normalmente existe una relacin entre la forma literaria y de len-
permita situarlos ms o menos con relacin a ti y distinguirlos re- guaje que puedes usar y el contexto social en el que ests situado.
lativamente de otros grupos extranjeros? En los peridicos puedes encontrar cientos de esos modelos de
escritura (que realmente conoces muy bien, aunque probablemen-
Lo ms probable es que si otras personas conociesen slo tu te no sepas que los conoces tan bien). Sabes que una seccin de
nombre, tu rango social, algunas de tus ideas y cierta informacin alimentacin es distinta de una seccin de pelculas, de modo que
geogrfica sobre ti, dijeras que en realidad no pueden entenderte. no recurriras a las secciones de alimentacin para enterarte de lo
Qu ms deberan saber? Qu ms deberas saber t para en- que estn echando en el cine. Conoces las formas en que se anun-
tender a un extranjero? Lo mismo que consigues conocerte com- cian las bodas en las pginas de sociedad y la descripcin que se
parndote con otros, comparando en qu te pareces y te distin- hace en ellas de los acontecimientos sociales, y el modo en que se
gues de los otros, en qu eres igual que los dems y qu es lo pe- distinguen de las cuestiones sociales propias de los columnistas de
culiar tuyo, se es el camino que debes tomar ahora, formulndo- la informacin personal, y cmo stas difieren de la columna
te las mismas preguntas sobre nuestro hipottico grupo de ex- de informacin mdica. Tambin sabes cmo se distinguen todas
tranjeros. En qu se parecen a otras personas de su rea geogr- stas de la forma literaria de un obituario, un editorial, cartas al
fica y de su perodo histrico?; en qu no? En qu se identifi- director, noticias nacionales, noticias locales y lo ms importante
can con otras gentes de su tiempo y lugar? Qu es lo peculiar de todo: las pginas deportivas, con sus interminables formas lite-
suyo respecto a otros? Cmo se disociaban de otros grupos ms rarias relativas al ftbol, pelota base, rugby, ciclismo, baloncesto,
amplios para formar grupos distintos y separados, con historias tenis, hockey, etc. Suponte ahora que puedo catalogar las formas
compartidas aunque"nicas? Existen historias de la Biblia que su- de lenguaje y las formas literarias de nuestro hipottico grupo de
ministran este tipo de informacin. Ahora bien, es suficiente es- extranjeros. Me ayudar todo ello a entenderles lo suficiente? A
te tipo de informacin para afirmar que puedes entender a nues- partir de ese estudio literario, puedo contarte lo que dicen, los
tro grupo de extranjeros? Pensaras que otros pueden entenderte equivalentes castellanos de sus palabras, y el modo en que articu-
suficientemente si conocieran que tus antepasados fueron emi- lan frases para expresar amenaza, miedo, saludos, anuncios de na-
grantes; si supiesen qu les movi a emigrar; cmo se establecie- cimientos, argumentacin, doctrina, bromas, consuelo, leyes, ni-
ron donde lo hicieron; los matrimonios que hubo en el rbol ge- mo, etc. Puedo asimismo contarte cmo transforman sus expre-
nealgico; cmo decidieron casarse tus padres; cmo creciste des- siones orales o escritas en prosa o en poesa, en historia y leyen-
de la niez a la adolescencia? Aunque las respuestas a estas pre- da, en cartas y discursos. Considera p.e. el pasaje del eunuco de
guntas nos ayudan a ir un poco ms all de los qu, quin, cun- Mt 19,12, citado ms arriba. Puedo contarte algo del modo en
do y dnde con que empezamos a indagar, son suficientes para que est escrito, comparndolo con otras formas literarias pareci-
proporcionar algn tipo de comprensin plena? Si nuestra infor- das de la Biblia. Tiene el modelo bsico de la parbola numrica,
macin es todava insuficiente, tomemos otro rumbo. como las que encontramos en el libro de los Proverbios (el trmi-
18 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO I EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 19

no hebreo para decir proverbio y parbola es el mismo: mashal). O Mt 10,41-42:


Para empezar, leamos Prov 30,33:
Quien recibe a un profeta porque es profeta
Porque apretando la leche, se saca manteca, recibir recompensa de profeta,
apretando la nariz, se saca sangre, y quien recibe a un justo porque es justo
y apretando la ira, se saca discordia. recibir recompensa de justo,
y quien d un vaso de agua a uno de estos pequeos
El m o d o en que operan estos modelos literarios es que los porque es discpulo mo,
elementos primero y segundo (puede haber ms) son descripcio- os aseguro que no se quedar sin recompensa.
nes concretas, imaginativas, mientras que el ltimo de la serie es
abstracto y moral, relacionado con alguna dimensin oculta de la O Mt 11,7-9:
c o n d u c t a h u m a n a . Los dos p r i m e r o s elementos (puede h a b e r
Qu salisteis a ver en el desierto?
ms) preparan el camino a la comprensin del elemento final. En Una caa sacudida por el viento?
la parbola mencionada arriba, cmo preparan la comprensin Por qu salisteis entonces?
del elemento final la presin de la leche y el golpe en la nariz? A ver a un hombre lujosamente vestido?...
Este modelo se aprecia con claridad en las parbolas explcita- Por qu salisteis entonces?
mente numricas, p.e. Prov 30,18-19: A ver a un profeta?
Os digo que s, y ms que un profeta.
Hay tres cosas que me sobrepasan;
cuatro que no entiendo: Por tanto, el modelo literario del pasaje de nuestro eunuco es el de
el camino del guila por el cielo, la parbola numrica, en la que los dos primeros (o ms) elementos
el camino de la serpiente sobre la roca, ofrecen descripciones concretas que preparan el camino a la com-
el camino del barco en alta mar, prensin del elemento final, que constituye el punto principal.
y el camino del varn por la doncella.
C o n relacin a la Biblia, los comentarios bblicos modernos te
La pregunta que hemos de formularnos aqu es cmo prepa- proporcionarn t o d o este tipo de anlisis literarios junto con el
ran el camino hacia el p u n t o final los rasgos comunes de las im- qu, cundo, dnde y el cmo histrico mencionado antes. Este
genes concretas (un guila en vuelo, una serpiente deslizndose tipo de anlisis literario, el estudio de modelos escritos o formas
por una roca y un barco surcando el mar). Qu tienen en comn literarias, es otra d i m e n s i n del q u y el c m o que p o d e m o s
el guila, la serpiente y el barco en cuestin? Puedes observar que plantear a la gente de nuestros textos para conseguir entenderles.
ninguno de ellos deja huellas despus de haber pasado. C m o U n a vez ms, si tuvieras a tu disposicin toda la informacin da-
establece esta idea encamino hacia la comprensin del p u n t o fi- da hasta ahora, tendras la suficiente para entender de manera
nal, que es abstracto y moral, relacionado con una d i m e n s i n adecuada a nuestro hipottico grupo de extranjeros? Si la gente
oculta de la conducta humana? tuviese toda esta clase de informacin sobre ti, tendran la sufi-
Los rasgos concretos de una parbola apuntan a algo distinto ciente para decir que te conocen todo lo que podran?
y a algo ms, y al oyente corresponde imaginarse este algo distin-
Hasta ahora ha quedado fuera del cuadro otro tipo de p r e -
to y algo ms. Se trata de algo tpico de la enrevesada sabidura
gunta, a u n q u e ha estado agazapada detrs de t o d o s los quin,
oriental, una sabidura que abunda en las parbolas de Jess. H a y
qu, cundo, d n d e y cmo, detrs de todas las preguntas que
algunas parbolas numricas atribuidas a Jess en Mateo. P.e. Mt
8,20: p o d a m o s haber formulado a nuestros hipotticos extranjeros.
Esta pregunta, por supuesto, es la del porqu. En el pasaje del eu-
Las zorras tienen madrigueras, nuco, por qu precisamente la mencin de los eunucos? Q u
y las aves del cielo nidos; significado tiene el valor encarnado en la funcin social del eunu-
pero el Hijo del Hombre no tiene co, y por qu tiene ese significado en ese particular sistema so-
dnde reclinar su cabeza. cial? Los detalles especficos necesarios para responder a estas
20 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO I EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 21

preguntas sern desgranados en el captulo II. Pero para estable- cmo aprendiste a desarrollar esas intuiciones en trminos de mo-
cer esos detalles de un modo significativo, as como para evaluar- delos de significado socialmente disponibles, qu clase de efecto tu-
los adecuadamente, debe a su vez establecerse un nmero de pre- vieron esos modelos de significado en ti y en quienes consideras
supuestos de naturaleza ms bien abstracta, de modo que puedas importantes, y finalmente cmo actuaste, qu hiciste de todo ello y
entender mejor las perspectivas de este libro. Estos presupuestos cmo tal accin te condujo a nuevas experiencias, imgenes, intui-
estn en relacin con el significado y las dimensiones del conoci- ciones, modelos, crtica, y despus a una nueva accin, etc.
miento intercultural, de los porqus y sus respuestas, respecto
tanto a nosotros mismos cuanto a los que pueblan las pginas de
Naturaleza, cultura, persona
la Biblia. Sin duda puedes muy bien saltarte el resto del captulo
y leer lo que queda del libro, sin perjuicio aparente de los conte- Si examinas tu vida, observars que has adoptado diferentes
nidos del libro. Pero, si en los captulos siguientes empiezas a orientaciones y que has vivido tu vida desde un cierto nmero de
preguntarte cmo es posible que un autor cualquiera pueda pre- horizontes. La sucesin de orientaciones y horizontes en tu vida
tender dar con las claves de gente tan alejada de nosotros tempo- constituye tu historia personal hasta la fecha. Si alguien poseyese
ral y espacialmente, entonces haras muy bien en estudiarte el res- la informacin que ha guiado la configuracin de tu historia, esa
to de este captulo. persona sera capaz de captar el significado de toda ella, el por-
qu de tu vida. Sobre qu base podra entenderte esa persona?
Los presupuestos de este libro Creo que el tipo de comprensin del que estoy hablando se basa
en un presupuesto de nuestra cultura que podra definirse as:
El conocimiento de otros, as como el de nosotros mismos, Todos los seres humanos son totalmente iguales, totalmente dife-
puede ser dividido adecuadamente en tres tipos: (1) conocimiento rentes, y al mismo tiempo algo iguales y algo diferentes (ver Figu-
de datos o conocimiento-qu: informacin sobre algo o alguien, ra 1).
exista o no exista ese algo o alguien (qu/quin), su situacin en el
espacio (dnde) o en el tiempo (cundo); (2) conocimiento utiliza-
Figura 1. Presupuestos bsicos: Naturaleza, Cultura, Persona
ble o conocimiento-cmo o de relacin: informacin necesaria para
usar algo o tratar con alguien de forma correcta, o entender cmo
TODA LA GENTE ES
se generan usos e interacciones (cmo); (3) conocimiento de princi-
pios o conocimiento-por qu: informacin sobre guiones (scripts) y
claves (cues) culturales, sobre los modelos culturales que se escon- \
den tras hechos aplicables, junto con la fe en, y el compromiso con, 100% IGUALES = Naturaleza: rea de lo objetivo,
los presupuestos que ponen de manifiesto los guiones, las claves y de las sensaciones fsicas, del Ello
los modelos culturales*. Si todo esto suena un poco abstracto, consi-
dera el tipo de conocimiento que se necesita para inventar, perfec-
cionar, mantener y usar un aparato de televisin. El conocimiento
50% IGUALES Cultura: rea de lo social, de concepciones
por qu, el conocimiento de principios, hace referencia al marco
50% DIFERENTES compartidas en grupo, del Nosotros
general, al significado de todo ello, a los valores y significados im-
plicados que explican en definitiva la conducta. Por ejemplo, si al-
guien pretendiese entenderte suficientemente, junto con los quin,
qu, cundo, dnde y cmo de tu vida, ese alguien necesitara en-
tender el porqu de tu vida, la orientacin u horizonte que tienes 100% DIFERENTES = Persona: rea de lo subjetivo,
de las percepciones nicas, del Yo
en la vida. Para entender la orientacin y el horizonte de tu vida,
ese alguien debera conocer tus experiencias, cmo imaginaste esas
experiencias, qu tipo de intuiciones te ayudaron a dar sentido a T
esas experiencias en trminos de expectativas societarias y sociales, AL MISMO TIEMPO, SIMULTNEAMENTE, DE MANERA CONCURRENTE
22 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 23

Desde este punto de vista, los seres humanos son representantes de su empresa son interpretaciones creativas u opiniones eru-
individualizados o personalizados de la naturaleza humana inmersa ditas. Se dice que su empresa es social.
en culturas particulares. Eso significa tambin que todo conoci- Me gustara insistir en que el presupuesto que estamos exami-
miento humano es simultneamente objetivo, subjetivo y social. nando termina con la frase al mismo tiempo. Aunque los cientfi-
La primera parte del presupuesto, todos los seres humanos son cos estudian las sensaciones humanas, las culturas crean concep-
enteramente iguales, centra nuestra atencin en las semejanzas. ciones humanas y los individuos generan percepciones persona-
Quin pos para reproducir el corazn humano en un manual les, el conocimiento humano es, de hecho, objetivo, subjetivo y
de anatoma? Importa eso? La insistencia en la semejanza recu- social al mismo tiempo. Naturaleza, cultura y persona tienden a
rrente produce el rea que en nuestra cultura denominamos na- una visin caleidoscpica; las tres estn presentes simultneamen-
turaleza, es decir, todo lo que existe al margen de la influencia te, pero, segn los factores de los que dependan, el nfasis recae
humana intencionada y voluntaria. Tambin llamamos a esta rea en una o en otra. Lo que quiero decir es que, para entender tu
lo objetivo, y la adscribimos a las ciencias. Decimos que la historia adecuadamente, necesito conocer no slo los quin, qu,
naturaleza subsiste en formas regulares, ya diseadas, que consti- cundo, dnde y cmo de tu naturaleza humana y psicolgica y
tuyen nuestro medio ambiente fsico. En esta perspectiva, se dice de tu personalidad nica, sino tambin el porqu y el por tanto
que los cientficos descubren modelos de semejanza llamados de nuestra historia cultural generalmente compartida, que llena de
leyes, y, en tanto en cuanto prescinden de la influencia humana significado y valor mutuamente reconocibles los quin, qu,
intencionada y voluntaria, se dice que son objetivos. cundo, dnde y cmo.
La segunda parte del presupuesto, todos los seres humanos son Volviendo a nuestro grupo trasplantado de extranjeros, los es-
totalmente diferentes, centra nuestra atencin en el carcter nico critores del Nuevo Testamento en nuestro caso, el hecho de escu-
de los seres humanos individuales. De quin puedes usar la pala- charles con el propsito de entenderles puede generar compren-
bra yo con sentido? La insistencia en la unicidad produce lo sin slo si prestamos con cuidado atencin al sistema cultural
que denominamos naturaleza personal. sta es el rea de la his- que los cre y que ellos representan. En trminos de naturale-
toria personal, de la biografa incomunicable. Se dice que las per- za, las personas descritas en el Nuevo Testamento seran exacta-
sonas desarrollan y viven sus historias de manera nica, una ma- mente iguales que nosotros o que cualquier otra persona del
nera llamada subjetiva. mundo. En trminos de naturaleza personal y unicidad, seran tan
La tercera parte del presupuesto, todos los seres humanos son insondables como lo somos entre nosotros. Por otra parte, en tr-
algo iguales y algo diferentes, centra nuestra atencin en la inte- minos de historia cultural, claves culturales y guiones culturales,
raccin de semejanzas y diferencias en las comunidades humanas. seran algo parecidos a nosotros, pero al mismo tiempo algo dife-
A qu se refiere la palabra nosotros? Si t y yo somos verda- rentes: iguales a nosotros en trminos de naturaleza humana; dis-
deramente nicos y por tanto incomunicables en nuestra unici- tintos a nosotros en trminos de interpretacin cultural de la na-
dad, cmo nos comunicamos? Nos comunicamos sobre la base turaleza humana.
nosotros. La insistencia en esta interaccin de semejanza y di- Consideremos ahora lo relativamente lejos que podemos estar
ferencia parciales produce el rea denominada cultura. La cul- de la comprensin de algunos escritos del Nuevo Testamento, co-
tura es un sistema organizado de smbolos en virtud del cual per- mo los Sinpticos o Pablo. Nos encontramos ante un conjunto
sonas, cosas y acontecimientos estn dotados de significados y de escritos helensticos del siglo I d.C. (cundo), redactados en
valores compartidos ms bien especficos y sociales. Se dice que griego, en su mayor parte por personas de la casa de Israel,
las culturas crean modelos de significacin y de sentimientos provenientes de las riberas nororiental y oriental del Mediterr-
compartidos, que se combinan para dar forma al mundo social de neo (qu, quin, dnde), en un rea donde las lenguas normales
un grupo determinado. Los humanistas, en cuanto opuestos a los eran los dialectos griegos y semitas. Sin embargo, el rea formaba
cientficos, tratan de articular dichos modelos de significacin parte del Imperio romano, donde la lengua compartida era el
simblica compartida, y frecuentemente se dice que los resultados griego comn. Las traducciones bblicas ofrecen equivalentes cas-
24 EL M U N D O DEL NUEVO TESTAMENTO I EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 25

tellanos de lo que los autores de los escritos queran decir. En mayores hablaban alguna lengua eslava, y que algunas a lo mejor
ayuda de nuestra imaginacin, atlas y enciclopedias ofrecen infor- sabran tambin hablar ingls. De hecho, sta era mi experiencia
macin sobre medio ambiente, construcciones, individuos y gru- respecto a todas las mujeres mayores de mi vecindario. Usar esta
pos significativos mencionados directa o indirectamente en los experiencia como norma de la conducta humana sera ms bien
textos. Las historias explican el modo en que acontecimientos an- algo egocntrico y corto de miras. En crculos ilustrados tal juicio
teriores a la poca del Nuevo Testamento influyeron en la situa- es definido como etnocentrismo, pues implica imponer al resto de
cin en la que empez el movimiento de Jess, cmo se inici el la gente las propias interpretaciones culturales relativas a perso-
movimiento cristiano y como se desarroll al principio, etc. Los nas, cosas y acontecimientos. Cuando es aplicado a la historia, tal
comentarios sobre escritos individuales del Nuevo Testamento etnocentrismo se denomina anacronismo: imponer a un pueblo
explican los significados de las palabras y las formas literarias de del pasado los instrumentos culturales, significados y conducta
libros particulares (evangelios, historia, cartas, tratados, apoca- del propio perodo. Algunos anacronismos etnocntricos resultan
lipsis) y de pasajes especficos de determinados escritos (parbo- graciosos en boca de los nios, fcilmente discernibles cuando se
las, proverbios, genealogas, anuncios de nacimiento, salmos, dis- trata de cosas concretas, p.e. que la familia de Jess tom un
cusiones, historias de milagros, recomendaciones, planes de viaje, avin para ir a Egipto; o que Pablo se compr la Biblia de Jerusa-
etc.). Los comentaristas bblicos se centran a menudo en el signi- ln para citar en el castellano original cuando predicaba; o que Je-
ficado de una forma literaria o en el sentido de las palabras en esa ss viajaba de Nazaret a Jerusaln en coche. Pero tales anacronis-
cultura, al tiempo que los historiadores hablan del significado po- mos etnocntricos son perniciosamente irreparables cuando se
ltico y religioso de la conducta. La pregunta por el significado es aplican a los significados de la conducta. Por ejemplo: Jess con-
una pregunta por qu. En virtud de qu puede ser respondida den el divorcio, y como la gente en nuestra sociedad se divorcia,
adecuadamente una pregunta por qu? En virtud de qu pue- Jess debe condenar este tipo de conducta en nuestra sociedad.
de ser adecuadamente respondida una pregunta por qu dirigi- Sin embargo, la pregunta fundamental es: significan matrimonio
da a tu vida o a la conducta de tu grupo? Sugiero que tales pre- y divorcio lo mismo cuando Jess habla de ellos y cuando lo ha-
guntas slo pueden ser respondidas en trminos de historia cultu- cemos nosotros?
ral. Si comentaristas, historiadores y lectores comunes de la Biblia
deducen significados del Nuevo Testamento, habra que pregun-
tarles si esos significados provienen de su propia historia cultural Comprender la cultura
o de la historia cultural de la gente que produjo los textos. Si tra- El nico modo de evitar tales tergiversaciones, tales anacro-
tase de interpretar tus acciones en trminos de mi propia conduc- nismos etnocntricos, es comprender la cultura de la que provie-
ta, me temo que acabaras deseando darme un golpe en la boca. nen nuestros escritos extranjeros. Y, dado que aprendemos mejor
Despus de todo, en el lugar de donde procedo, quienes traji- en trminos de cmo las cosas se parecen o difieren de lo que no-
nan productos en un supermercado alardean de sus habilidades sotros experimentamos, haramos muy bien en entender nuestra
para desvalijar tiendas, y yo podra suponer lo mismo en ti o en propia historia cultural, al tiempo que advertimos que, quizs en
cualquier otro. Sin duda esto te parecera ofensivo. Sin embargo, muchos casos, las historias culturales de otros pueblos son muy
cuando se trata de captar significados en la Biblia, no hay nadie diferentes de la nuestra. Por supuesto, esto incluye las historias
que te haga dudar, que te urja a reconsiderar, que te golpee en la culturales de las personas descritas en los textos bblicos. De este
boca en caso de tergiversacin. modo, podramos llegar a entender a esos extranjeros cuando es-
cuchamos a hurtadillas lo que se dicen entre ellos y cuando trata-
La tergiversacin a la que me refiero es fruto de la identifica-
mos de imaginarnos la conducta a la que aluden. Qu significa
cin de tu historia cultural con la naturaleza humana: Como no-
entonces cultura, y cmo podemos llegar a entender una cultura?
sotros solemos actuar as, toda la gente de todos los tiempos de-
bi de actuar de este modo. Los nios, por supuesto, juzgan a El trmino cultura usado en este libro tiene el significado
todos y todas las cosas de acuerdo con su experiencia circunscrita que le dan los antroplogos culturales. P.e. Kroeber y Kluckhohn
y limitada. Cuando yo era nio pensaba que todas las mujeres describen as la cultura:
26 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO I EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 2 7

La cultura consiste en modelos (explcitos e implcitos) de y ra all (transporte), etc. Nos diferenciamos de otros desde el pun-
para la conducta, adquiridos y transmitidos por smbolos, que to de vista cultural, en cuanto que, como grupos diferentes, asig-
constituyen las realizaciones distintivas de grupos humanos, inclui- namos diferentes significados y valores a ser padre o madre, ma-
das sus expresiones materiales: el ncleo esencial de la cultura con- cho o hembra, tener hijos, tipos de hogar, modos de transporte,
siste en ideas tradicionales (es decir, seleccionadas en el cauce de la etc. Un hijo puede ser visto como una ventaja econmica o como
historia) y especialmente los valores vinculados a ellas; los sistemas
culturales pueden, por una parte, ser considerados productos de la un riesgo econmico. Todas las casas no estn construidas del
actividad, y, por otra, influencias que condicionan ulteriores activi- mismo modo; hay casas de clases acomodadas y de clases bajas.
dades. (p. 181) El medio de transporte de un esquimal del rtico no es el mismo
que el del tpico vecino del extrarradio de una capital, y un coche
Lo que esto significa es que la cultura es un sistema de smbo- usado de veinte aos no es lo mismo que el ltimo modelo de au-
los que se refiere y abarca a personas, cosas y acontecimientos so- tomvil de lujo. Cultura es todo lo referente a los significados y
cialmente simbolizados. Simbolizar significa dotar a la gente, a las sensaciones claramente compartidos, caractersticos de un grupo
cosas y a los acontecimientos de significado y valor (sentimiento), determinado en un tiempo y un lugar precisos.
hacindolos de tal modo significativos que todos los miembros de
El lenguaje es un aspecto importantsimo, y quizs el mejor
un grupo determinado comparten entre ellos, aprecian y viven de
ejemplo, del significado de la cultura. Como fenmeno natural, el
ese significado de algn modo. Por ejemplo, si nos situamos al ni-
lenguaje son sonidos producidos por los seres humanos, forma-
vel de la naturaleza, los seres humanos copulan y se reproducen dos por ondas modeladas de manera socialmente discernible, con-
porque los machos de las especies animales fertilizan los vulos forme el aire sale de los pulmones y va atravesando las cuerdas
de las hembras de esas especies. Cuando el vulo fertilizado ma- vocales, la lengua, los dientes y la cavidad bucal. La cultura dota
dura, la hembra pare sus cras. Lo que hace la cultura es tomar ese a estas ondas, producidas de manera natural y personal, de signi-
proceso y a los agentes del proceso y dotarlos de significado y va- ficado y sentimiento al modelarlas de forma socialmente discerni-
lor. El que contribuye con el esperma es interpretado como pa- ble. As, al compartir estos modelos ms de una persona, surge la
dre; la que aporta el vulo, como madre; y la descendencia, comunicacin a un nivel nosotros; y este nosotros somos to-
como hijo. Estoy seguro de que no celebras el Da de la Porta- dos los que compartimos idnticos modelos de significado y sen-
dora del vulo, aunque ests muy interesado cientficamente en timiento. Cuando no compartes los modelos de un lenguaje, sim-
ello. Ni que concibes al que contribuye con el esperma, que con plemente no lo entiendes. Cuando no compartes los modelos de
frecuencia ronda a la portadora del vulo de tu existencia, como conducta, simplemente no entiendes lo que est haciendo otra
el banco de esperma familiar. Ms bien te refieres a estos seres co- persona. Si identificas tu lengua (cultura) con el ser humano (na-
mo padres (una interpretacin cultural de su funcin y actividad). turaleza), tenders a pensar que toda la gente tendra que hablar
Junto con ellos, formas una familia (una interpretacin cultural en Humano (castellano), como t haces. Y si no lo hacen, es que
del grupo que engendra y nutre). Aprendes a interpretar su rela- son subhumanos o no-humanos. Tambin esto es etnocentrismo.
cin mutua y contigo como afecto y lealtad (una interpretacin Lo mismo puede decirse de la conducta (y el lenguaje es una for-
cultural de la relacin o acontecimiento de este grupo ntimo). ma de conducta). Si identificas tus formas y modelos de conducta
Lo que hace la cultura es tomar lo que est a disposicin en el (cultura) con el ser humano (naturaleza), tenders a pensar que
medio ambiente fsico y humano e interpretarlo socialmente, do- todos los seres humanos deberan comportarse de acuerdo con
tarlo de significacin y sentimientos socialmente compartidos. El los modelos o normas de tu grupo. Si no lo hacen, es que son
mundo de los seres humanos es un mundo social interpretado subhumanos o no-humanos.
culturalmente. Desde este punto de vista, somos algo parecidos y
algo diferentes del resto de los seres humanos. Somos iguales a
los dems desde el punto de vista natural, en cuanto que todas las El gran marco. Claves culturales
personas (por lo que ahora conocemos) copulan, se reproducen, Para evitar las trampas tendidas por el etnocentrismo a la
viven en alguna variante de una caverna (casa), andan de aqu pa- comprensin, sera til disear el gran marco en el que encaja con
28 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO ] EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 29

naturalidad cualquier determinado pensamiento, expresin o ac- plios marcos ms adecuados, tanto para la comprensin intercul-
cin. Este marco es el sistema general de la cultura, la llamada tural como para la experiencia religiosa dentro de la propia cultu-
matriz cultural o guin cultural. Se puede ilustrar de algn modo ra, es un tipo de experiencia de conversin. Pero conversin
lo que intento decir. Cuando decimos que entendemos la conduc- de qu a qu? Dnde empiezas a aprender y a ser captado por
ta hostil de una persona en una ocasin determinada, queremos los significados y valores que personificas?
decir que la consideramos en trminos de un modelo de conduc- Fue la eleccin de la lengua que ibas a hablar la primera de-
ta ms completo, un marco ms amplio, que caracteriza la gama cisin seria que tuviste que tomar al salir del vientre de tu madre?
de conductas tpica de esa persona o personas en general, en una Tuviste que robar tiempo a tus horarios de juego, cuando eras
determinada cultura. Por otra parte, cuando un modo particular nio, para decidir si debas comportarte como un chico o una
de conducta no parece seguir un modelo que conocemos, y nos chica? Cmo llegaste a decidir que nene, caca era algo inade-
resulta imposible localizarlo en un marco ms amplio y compren- cuado en un nio de tres aos? Todos estos aspectos de la cultu-
sible, decimos generalmente que no entendemos tal conducta. ra son asimilados mediante un proceso llamado inculturacin. To-
Cuando entendemos una palabra, queremos decir que sabemos dos ellos tienen lugar generalmente de manera inconsciente. Y,
cmo puede ser usada en contexto con otras palabras, con un cuando somos adultos, nos gusta hacer observaciones sobre ello:
marco ms amplio. Entendemos lo que significan hueso, pierna, no hace falta ni decirlo. Estos aspectos son asimilados de tal
dedo o cabeza en su relacin con una estructura ms amplia de la modo que la mayora de la gente no es consciente del grado en
que forman parte. En nuestra cultura, la cada de una manzana que los valores y significados, ideas y sentimientos de su cultura
slo se entiende en el marco ms amplio de la gravedad. Estos determinan lo que realmente es real para ellos. Los modelos cul-
ejemplos (puedes aadir otros?) indican que la comprensin hu- turales se convierten en una especie de segunda naturaleza, que
mana es relativa, es decir, que cada dato que entendemos tiene su ayuda a todos los que pertenecen a nuestro grupo a dar sentido a
significado culturalmente adecuado en algo ms, en un marco ms la experiencia y a actuar entre ellos y con el medio ambiente con
amplio, con el que est relacionado y en el que parece encajar. significado y de forma satisfactoria, as como a proporcionarnos
Esto puede llevar a preguntarnos: y dnde se detiene?. Se la certeza de que personas, cosas y acontecimientos particulares
detiene cuando no podemos hallar un marco o modelo ms am- no tienen sentido, carecen de significado o son totalmente insatis-
plio en el que tenga sentido la idea, persona o acontecimiento que factorios.
deseamos entender. sta es de hecho la experiencia normal de una Dicho en dos palabras, nosotros asimilamos los significados y
persona en una cultura nueva con la que se siente desconectada, valores de nuestra cultura en gran parte como hemos asimilado
cultura en la que observa por vez primera conductas extraas e nuestro lenguaje comn. Todos los smbolos culturales estn es-
inhabituales. En tal situacin, una persona no encuentra un mar- tructurados en modelos, desde los ms simples, como dar a un
co para la conducta que desea entender. Se denomina shock cul- pobre una limosna, hasta los ms complejos, como el matrimonio
tural a la acumulacin de tales experiencias, que superan total- y el parentesco. Desde el punto de vista social, siguen determina-
mente a una persona. Un tipo semejante de shock cultural es la das reglas y normas compartidas, lo mismo que nuestra lengua
experiencia normal de una persona que se halla ante una informa- comn. Y, del mismo modo que mucha gente habla perfectamen-
cin o problema de la vida real que ya no encajan en el marco l- te castellano sin tener un conocimiento formal de gramtica algu-
timo usado previamente por una persona para entender y hacer na (los modelos o reglas del lenguaje), tambin hay mucha gente
frente a esa informacin o ese problema en el pasado, p.e. el gran que domina muy bien las situaciones en nuestra cultura sin cono-
marco simbolizado por la palabra Dios. Muchas personas cues- cimiento formal de los modelos y normas que subyacen a su con-
tionan la existencia de Dios simplemente porque han dejado a sus ducta. Pero, explcita o implcitamente, lo cierto es que existen
espaldas el smbolo del realmente Real ltimo, que tan bien les modelos y reglas que subyacen a la conducta. As como, aunque
vino en la niez y en la temprana adolescencia. Su smbolo del no tengas un conocimiento formal y explcito de la fontica, sa-
amplio marco ltimo ya no les sirve como marco adecuado para bes que alguien es extranjero cuando le oyes hablar, tambin pue-
las nuevas realidades que desean entender. Seguir buscando am- des discernir, sin un conocimiento formal y explcito de las or-
30 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO I EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 31

mas culturales, si una conducta es masculina o femenina cuando che nuevo? Tuvimos que aprender el modo de sentir en situacio-
eres testigo de ella. nes especficas.
Pero qu tipo concreto de normas culturales constituyen el Accin: claves que nos dicen qu debemos hacer o evitar tan-
ncleo esencial de una determinada cultura? En otras palabras, to en situaciones generales como en especficas. Por ejemplo,
qu tipo de claves culturales asimilamos de las personas signifi- quin se supone que debe invitar a quin a una cita, el chico o la
cativas que nos educaron para vivir de un modo pleno de sentido chica? Cmo tiene un hombre que andar y llevar las manos y la
en nuestra sociedad? Podemos distinguir convenientemente seis cabeza? Cules son los gestos masculinos y los femeninos?
clases de tales claves culturales: Cul es la conducta que se debe seguir en una situacin violenta,
Percepcin: claves que definen el modo en que deben ser per- luchar o huir? Qu tendras que hacer con alguien que te anda
cibidos una persona, una cosa o un acontecimiento, el significado fastidiando de mala manera, sea un matn o Hacienda? Y cmo
que al parecer tienen respecto a m y a los dems. Estas claves de si te tratan bien? Una vez ms, ya tenemos aprendidas las claves
percepcin constituyen los marcos de referencia centrales y ms necesarias para actuar.
amplios de la cultura. Incluyen la orientacin cognitiva de la cul- Creencia: claves que nos dicen en qu tenemos que creer y
tura, como pueden ser las percepciones de que todos los bienes qu tenemos que profesar. Creemos en las personas, cosas o
de la vida son ilimitados, que cada efecto tiene una causa adecua- acontecimientos en defensa de los cuales deberamos y podramos
da, que las buenas personas siempre salen airosas a la postre, que ser descaradamente intolerantes, en caso de que fueran cuestiona-
una competencia leal conduce al xito. Para ver cmo opera todo dos, burlados o ridiculizados. Para ser consciente de tus creen-
esto, piensa en lo que haras si tu coche se estropease o si se apa- cias, piensa a quin o a qu defenderas audazmente: tus padres,
gara la luz de tu habitacin. Lo primero de todo, a quin echas hermanos y hermanas; la bandera espaola cuando algn extran-
la culpa de la avera, a la gente de la cadena de montaje de la em- jero se burla de ella; ir a la universidad para abrirte camino en la
presa que te vendi el coche (porque hicieron una lata de sardinas vida o porque aprender es bueno en s mismo; ser tratado como
en lugar de un coche) o a alguna otra cosa (defecto de las bujas)? uno del montn o como una persona individual; tener altos idea-
Tratas de remediar la situacin recurriendo a gente importante
les o no tener ninguno; tener conocimiento prctico o slo cono-
(rogndoles), o compruebas la posible causa inmediata (p.e. la
cimiento terico; tener xito en los deportes o en tus salidas con
bombilla, el enchufe o la caja de fusibles)? Tu conducta derivara
chicas, o simplemente saber algo de deportes y de citas. Tambin
de normas implcitas de percepcin compartidas por todos noso-
aprendemos nuestras creencias.
tros en esta cultura. Si esto no fuese as, seras juzgado como ex-
trao, o que te falta un tornillo, o que eres inofensivo pero que Admiracin: claves que nos dicen a qu y a quin hemos de
ests loco, etc. , demostrar respeto, a qu y a quin deberamos admirar y respe-
tar. Por ejemplo, qu tipo de personas son aquellas a las que te
Sentimiento: claves que nos dicen qu y cmo hemos de sen- tendras que parecer, en opinin de tus padres? A qu tipo de
tir en una determinada situacin. Por ejemplo, si vieras a un jo-
personas te gustara parecerte? Por quin creen las chicas de la
ven ir a 80 km por hora en moto en una zona de limitacin de
universidad que tendran que ser invitadas a salir, por chicos que
velocidad a 40, y que choca contra un poste, qu haras, rerte o
sobresalen en los deportes o por chicos ms bien entregados a los
quedarte mirando tan serio? Si te desplazas hacia l, te quedas
estudios? Qu detalle prefieres en la buena pinta de un hom-
cruzado de brazos y te sientes superior, o te acercas y le ofreces
bre o una mujer? Quin crees que representa lo que t defien-
tu ayuda? Como quin hemos de conducirmos, con qu senti-
des: una figura pblica, como un actor o actriz, un poltico, una
mientos hemos de estar en un funeral? Lloran por igual los
hombres y las mujeres, o los hombres miran estoicamente impasi- celebridad nacional o mundial? Te lo dirn las claves que has
vos mientras las mujeres dan rienda suelta a sus sentimientos con aprendido para admirar.
lgrimas y lamentos? Cmo debe comportarse uno en un parti- Esfuerzo: claves que nos dicen las metas que merecen la pena
do de ftbol, en la boda de un amigo, o cuando se compra un co- en la vida, con otras personas significativas que legitiman nuestra
32 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO I EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 33

seleccin. Por ejemplo, quin te dice que es apropiado tu modo Por qu el gran marco? Los seres humanos
de vestir: padres, iguales a ti, amigos? Qu tipo de xito persi- como creadores de modelos
gues en la vida: dinero, sexo, servicio, entrega, familia, poder, pu- Cmo conseguimos entonces entender otra cultura? Cmo
blicidad? Las claves relativas al esfuerzo personal que hemos conseguimos entender algo? La comprensin parece radicar en la
aprendido establecen las metas que estn culturalmente a nuestra habilidad gentica de la mayor parte de los seres humanos (des-
disposicin. pus de la pubertad) para pensar en abstracto. El pensamiento
Ahora bien, al tiempo que hemos aprendido y asimilado el abstracto, llamado a menudo generalizacin o razonamiento ge-
lenguaje en nuestro proceso de inculturacin, hemos aprendido y neralizado, es la habilidad para pensar en trminos de ideas o
asimilado tambin series de claves culturales que nos llevan a per- conceptos en lugar de hacerlo con imgenes concretas. Las ideas
cibir, sentir, actuar, creer, admirar y esforzarnos de un modo que y conceptos son representaciones abstractas de las esencias de las
tiene sentido tanto para nosotros como para el resto de los miem- cosas; son el resultado de la habilidad de trocear las cualidades
compartidas por cierto nmero de elementos concretos y diferen-
bros de nuestra sociedad. Estas claves nos permiten desarrollar
tes, y de expresarlos mediante signos y smbolos no concretos.
una conducta significativa, conducta modelada y dotada de senti-
Por ejemplo, en lugar de imaginar (o hablar de) una manzana rei-
miento, de emocin. Las claves generan una conducta estimable, neta, una pera leridana, un pltano canario, un melocotn mur-
conducta que es valorada y tiene sentido dentro de una gama de ciano, una naranja valenciana o un meln de Villaconejos, pode-
significados y sentimientos. La razn de que examine el significa- mos formarnos la idea o concepto de fruta. Ahora bien, aquello a
do de la cultura y las claves culturales en este contexto es llamar lo que se refiere la palabra fruta es una idea de lo que tienen en
vuestra atencin sobre el hecho de que es altamente probable que comn todos los elementos de esa lista: sus semejanzas. Y esta
el grupo de extranjeros presentado en nuestros escritos del Nue- cualidad semejante y compartida de frutidad no tiene realmen-
vo Testamento fuesen gente igualmente inculturada en claves de te existencia fsica concreta; no es en absoluto nada concreto. Ob-
percepcin, sentimiento, actuacin, creencia, admiracin y esfuer- viamente, lo que en realidad existe son manzanas, peras, pltanos,
zo. Jess, los autores de los evangelios y las personas menciona- melocotones, naranjas, melones, etc. ste es un nivel de abstrac-
das en sus escritos, como Pablo, los fariseos, los saduceos y las cin llamado primario, pues se puede ir ms adelante. Podemos
primitivas comunidades cristianas, eran todos personas que actua- recopilar abstracciones como fruta, carne, verduras, pan, etc. y
ban y vivan de acuerdo con los modelos de sus respectivas socie- abstraeras a un nivel ms alto: alimento. Conforme la abstrac-
dades. Su conducta tena sentido; sus interacciones tenan lugar cin sea mayor va surgiendo un marco ms amplio. Ms an,
en conformidad con los modelos de sus culturas; sus valores eran adems de la elaboracin de tales abstracciones, tenemos la habi-
juzgados nobles o innobles en relacin a las claves compartidas lidad de establecer relaciones entre ellas. Podemos decir, por
ejemplo, que el alimento es necesario para la vida humana. Yendo
por los grupos de su tiempo. Cuando se enfadaban entre ellos,
an ms all, podemos reunir afirmaciones de tales relaciones y
saban por qu. Para el cristiano creyente, la encarnacin de la
colocarlas en secuencias llamadas razonamiento silogstico; pode-
Palabra de Dios significa inculturacin de la Palabra de Dios. Y el mos establecer deducciones de principios generales abstractos y
nico modo de que la Palabra de Dios, tanto en los escritos del aplicarlas a casos concretos, e inducciones de casos concretos
Nuevo Testamento como en la persona de Jess, tenga sentido aplicables a principios generales abstractos. Podemos analizar
hoy para nosotros es estudindola en el gran marco de la cultura transportando algunas abstracciones individuales a niveles ms
palestina y mediterrnea del siglo I d.C. Porque, adems de bajos y concretos de abstraccin; y podemos sintetizar reuniendo
aprender el quin, qu, cundo, dnde y cmo del Nuevo Testa- abstracciones y transportndolas a niveles ms altos de abstrac-
mento, el estudio de la cultura del perodo y de la regin nos cin.
ayudar a penetrar en los porqus de la conducta descrita en
nuestros textos. Por qu piensan en abstracto los seres humanos? Como nos
dice la psicologa experimental, la principal razn es quizs que
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los seres humanos son incapaces de retener al mismo tiempo ms do. Los modelos slo pueden ser comprobados. Comprobacin
de siete elementos distintos (con un margen de error de dos) cen- aqu significa que las generalizaciones o afirmaciones abstractas
trados mentalmente en un mismo punto. La abstraccin nos per- que provienen del modelo han sido verificadas segn los pasos
mite representar y poner cierto orden entre las innumerables ex- del mtodo cientfico y han resultado adecuadas, dadas las expe-
periencias que tenemos al entrar en contacto con las mltiples fa- riencias o datos que se supone que integran el modelo. En otras
cetas del medio ambiente. En resumen, nuestra habilidad para palabras, todos los datos encajan en el modelo postulado, y cual-
pensar de manera abstracta nos capacita para generar una com- quiera puede verificarlo.
prensin ordenada y distribuida en modelos de nuestras comple-
Ahora bien, es posible entender culturas por nuestra habilidad
jas experiencias. La palabra cultura que hemos descrito previa-
para pensar de manera abstracta, para establecer modelos de ex-
mente es de hecho una abstraccin.
periencia, y para comparar los distintos modelos propuestos. La
Ahora bien, los patrones de pensamiento abstracto, los patro- capacidad de crear modelos o de pensar de manera abstracta ex-
nes de relacin entre las abstracciones, son denominados modelos plica por qu somos capaces de entender otra cultura distinta a la
(a veces teoras, o paradigmas cuando se trata de altos niveles de nuestra, y tan bien como a la nuestra. Pero, por qu pretende-
abstraccin). Los modelos son representaciones abstractas, sim- mos llegar a la comprensin de una cultura ajena como la de las
plificadas, de objetos e interacciones del mundo real ms comple- personas que pueblan el Nuevo Testamento? Nuestra propia cul-
jos. Como pensamiento abstracto que son, el propsito de los tura nos proporciona dos importantes claves de percepcin que
modelos es facilitar y capacitar para la comprensin. Por supues- colaboran a ese fin. La primera es que somos conscientes de la
to, tal comprensin puede despus ser aplicada para predecir y posibilidad de cambiar personalmente, de que existen muchas
controlar, pero lo primero que se adquiere es la comprensin. En funciones que podemos aprovechar, de que a lo largo de la histo-
consecuencia, la comprensin es el resultado del proceso de abs- ria y en nuestro propio medio hay gente que ha asumido funcio-
traccin en trminos de modelos que ordenan, clasifican y dan nes distintas de las que ahora tenemos. La segunda clave es la ha-
forma a las experiencias humanas. A qu se puede denominar bilidad para asumir la funcin de otro empatizando con l, para
comprensin adecuada? Como acabo de decir, los modelos son meternos en su piel, para percibir el horizonte o la perspectiva de
generalizaciones o descripciones abstractas de experiencias del alguna otra persona. (Simpata significa ponerte en el lugar de
mundo real; son representaciones aproximadas, simplificadas, de otro, como cuando sientes simpata por un perro que se duele de
formas, funciones y procesos ms complejos, tanto de los fen- su pata.) La empatia conduce al descubrimiento de las diferencias
menos fsicos como de los no fsicos. Ahora bien, como los mo- reales y las semejanzas potenciales entre otro y t, entre otro gru-
delos son simplificaciones, pueden no ajustarse del todo a las ex- po y tu propio grupo.
periencias que tratan de representar. Para reducir en lo posible ese
desajuste, nuestra tfadicin cultural (tanto cientfica como huma-
nista) adopta un proceso de comprobacin actualmente denomi- Modelos de antropologa cultural
nado mtodo cientfico. El mtodo cientfico se compone de
Lo que necesitamos ahora para entender a nuestro hipottico
diversos pasos: (1) postula un modelo (o teora o paradigma); (2)
grupo de extranjeros (los escritores del Nuevo Testamento y la
comprueba el modelo a la luz de las experiencias del mundo
conducta de la gente de la que nos hablan) es disponer de algunos
real a las que se refiere; (3) modifica el modelo segn los resul-
modelos adecuados que nos permitan entenderlos intercultural-
tados de la prueba para reducir el desajuste detectando errores de
mente, que nos obliguen a mantener separados de su conducta
omisin o comisin. Este mtodo sirve de salvaguardia para no
nuestros propios significados y valores, de tal modo que los en-
caer en las trampas gemelas de la comprensin humana: la super-
tendamos en s mismos. Si lo recuerdas, el propsito de los mo-
ficialidad y la imprecisin. En realidad no se puede demostrar
delos es generar comprensin. Los modelos formulan relaciones
que los modelos son falsos o acertados. Despus de todo, son al-
entre las personas, las cosas y los acontecimientos que queremos
go postulado, es decir, provienen de un tipo de intuicin que al
estudiar. Estas relaciones entre distintas personas y grupos, perso-
parecer reagrupa las experiencias de tal manera que tengan senti-
nas y cosas, as como las interacciones y actividades que empren-
36 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO I' BD ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 3 7

den tales personas y grupos, todo ello necesita ser nombrado y otras, de tal modo que, si quisieras iniciar una revolucin, no
descrito. Por ejemplo, la portadora del vulo de tu existencia es tendras ms que cambiar cualquiera de los sistemas sociales me-
llamada madre; las madres no existen ms que en relacin con nores.
los hijos, de tal modo que madre presupone hijo, e hijo presupo- El modelo funcionalista estructural presupone que toda socie-
ne madre. Cul es la conducta normal de la madre hacia el hijo? dad es una estructura de elementos relativamente persistente y es-
Esta interaccin puede ser denominada crianza, y podemos ge- table. Toda sociedad es una estructura de elementos perfectamen-
neralizar diciendo que, en nuestra sociedad, las madres cran a sus te integrada. Todo elemento de una sociedad tiene su funcin;
hijos. Una tarea importante! Pero, por qu la interaccin ma-
contribuye a mantener la sociedad como un sistema sin grietas.
dre-hijo? Qu relacin tiene respecto al grupo social en general?
Toda estructura social eficaz se basa en un consenso de valores
Qu significa respecto a las funciones sociales, a interpretar,
entre sus miembros. En este modelo de instantnea fotogrfica,
adoptar y crear funciones en una determinada cultura?
cualquier cambio social constituye una desviacin; el cuadro es
Los modelos antropolgicos en un nivel ms bien alto de esttico.
abstraccin derivan de ciertos presupuestos, de manera anloga a Ahora bien, las fotografas que detienen la vida, parecidas a
los modelos en qumica, fsica y biologa. Estos presupuestos las tomadas en vuelos de reconocimiento o desde satlites, son
que subyacen a los modelos giran en torno a la naturaleza de
muy tiles para ayudarnos a entender lo que ocurra cuando fue
grupos o sistemas sociales. La primera pregunta que formul
tomada la fotografa en cuestin. As, un buen medio de poder
arriba sobre la interaccin madre-hijo (Qu significa esta inte-
entender a nuestro grupo de extranjeros es descubrir qu tipo de
raccin respecto al grupo social en general?) presupone que un
estructuras o modelos de conducta eran tpicos en su sociedad,
sistema social implica una colectividad de personas que interac-
qu normas expresaban los tenemos que de este tipo de con-
tan, y cuya interaccin est estructurada (conducta formulada
en modelos, estructura) y orientada en torno a intereses o pro- ducta, y cmo tal conducta serva de soporte y cumpla con una
psitos comunes (funciones). En otras palabras, la conducta hu- til funcin social.
mana con significado es una conducta en consonancia con mo- El funcionalismo estructural describe los sistemas sociales co-
delos socialmente compartidos (recordar las claves culturales de mo resultado del consenso, de un tipo de obligacin consensuada
arriba), realizadas con propsitos socialmente significativos en la que la gente decide libremente obligarse en un cierto modo.
(funciones). Si hubisemos de tomar una instantnea fotogrfica Pero ste no es obviamente el cuadro total. Como ocurre con la
de toda nuestra sociedad, congelar por un momento toda activi- conducta humana en general, tambin los sistemas sociales reve-
dad, por as decir, y despus analizar lo que pasa en funcin de lan libertad y, al mismo tiempo, presiones. Eres libre de abando-
las relaciones y propsitos, terminaramos deduciendo una ima- nar tu aula, pero te ves forzado o constreido a usar una puerta o
gen general de los principales rasgos de las estructuras de la so- una ventana para poder irte. No eres libre para pasar a travs de
ciedad junto con sus funciones. Este tipo de instantnea, cuando las paredes, excepto usando una puerta o una ventana. Desde el
es verbalizada como teora o modelo social, se denomina funcio- punto de vista social, eres libre para cortejar y casarte con quien
nalismo estructural. La instantnea que contemplaremos es la de quieras en cualquier lugar del mundo. Pero te ves constreido,
una sociedad cohesionada e integrada por consensos sobre signi- impedido a obrar de ese modo por las limitaciones de tu existen-
ficados, valores y normas. Los distintos sistemas sociales meno- cia fsica, psicolgica y social. No puedes encontrarte con toda la
res, como la familia, el gobierno, la economa, la educacin y la gente del mundo durante tu vida; no puedes estar en todas las
religin, estn vinculados por valores y normas comunes, y estos partes a la vez; no tienes acceso a todos los grupos y clases socia-
sistemas sociales menores (llamados instituciones sociales) inter- les; etc. Hablo de libertad y de presiones porque, aunque el mo-
actan mutuamente de un modo cooperante y armonioso. La delo funcionalista estructural subraya el consenso o la libertad en
sociedad se mantiene as en equilibrio, y el sistema social tiende la formacin y persistencia de los sistemas sociales (la idea de la
a persistir con necesidades menores de cambio para poder adap- instantnea fotogrfica), la teora opuesta subrayara las presiones
tarse. Los cambios en una institucin conducen a cambios en que los grupos humanos se ejercen mutuamente. Esta teora es
38 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO 1 EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 39

denominada teora conflictual (conocida tambin como modelo o Las presiones sociales en busca del consentimiento obligatorio
teora de la coercin, el poder o el inters). (como sucede en nuestra sociedad con grupos de iguales) condu-
La teora conflictual se parece ms a una pelcula a cmara cen a reacciones que derivan en cambios de vario tipo.
lenta. Nos llevara a considerar los sistemas sociales como algo Como he mencionado antes, los seres humanos elaboran mo-
formado por distintos grupos (p.e., grupos que representan a las delos para comprender sus propias experiencias. Ningn modelo
instituciones de la familia, el gobierno, la economa, la educacin, que conozcamos es til para cualquier propsito concebible. No
la religin) con diferentes metas e intereses, y por tanto con tcti- existe un modelo para ayudar a entender todos los modelos, lo
cas de coercin mutua en orden a conseguir sus metas. Cada uno mismo que no existe una lengua que capacitase a una persona pa-
de estos grupos protege los intereses distintivos de sus miembros. ra entender todas las lenguas. El modelo funcionalista estructural,
Ms an, las relaciones entre los distintos grupos incluyen desa- lo mismo que el modelo conflictual, son tiles para entender las
cuerdos, tensiones, conflictos y el uso de la fuerza (as como el relaciones y actividades en los sistemas sociales y entre los grupos
consenso y la cooperacin). Si la disensin y el conflicto forman sociales. (Podran responder a mi pregunta: qu significa la inte-
parte del proceso social normal, entonces cualquier sistema social raccin de nutricin madre-hijo para el grupo social en general?)
debe tambin proteger y asegurar los intereses de sus miembros Pero queda todava otra pregunta. Qu hay del individuo dentro
en las relaciones con otros sistemas, incluso desafiando al orden del grupo? Cmo y por qu llegan las madres a saber que son
establecido. Ningn sistema puede sobrevivir si no consigue madres y a actuar en consecuencia? Cmo y por qu padres, hi-
mantener un equilibrio honroso entre las necesidades personales jos, banqueros, fsicos, vagabundos, enfermos, sanos, ricos y po-
de sus miembros y las exigencias de la gran sociedad. As, la serie bres aceptan determinadas funciones sociales y las interpretan co-
de normas sobre el tringulo madre-padre-hijo (la familia) debe mo lo hacen en los sistemas sociales?
funcionar para proteger y desarrollar a sus miembros, de tal mo- Si recuerdas bien, segn el modelo funcionalista estructural y
do que puedan conseguir sus metas y asegurar sus intereses den- su reverso, el modelo conflictual, un sistema social es un grupo
tro de un contexto social de conflictos. de personas que interactan, y cuya interaccin est estructurada
El modelo conflictual presupone que todas las unidades de la y orientada en torno a intereses o propsitos comunes. Esta defi-
organizacin social, es decir, las personas y grupos de una socie- nicin describe, a un alto nivel de abstraccin, lo que los modelos
dad, estn en continuo cambio al menos que alguna fuerza inter- previos consiguen percibir y describir, y el modo en que explican
venga para corregir ese cambio. El cambio nos rodea por todas la conducta. Ahora bien, aqu nos encontramos ante otra defini-
cin de sistema social. Un sistema social es un sistema de smbo-
partes; es omnipresente. Donde hay vida social, se da el conflicto.
los que establece entre la gente actitudes y motivaciones podero-
Lo que mantiene unidos a los sistemas sociales y a sus subsiste-
sas, omnipresentes y duraderas, formulando concepciones de va-
mas no es el consenso o el acuerdo general, sino la presin, la
lores y revistiendo estas concepciones de una atmsfera de fac-
coercin de unos por otros. Mientras los sistemas de valores pue-
tualidad tal que las actitudes y motivaciones son percibidas como
den generar cambio, la presin genera conflictos. El conflicto nos
algo especialmente real (definicin adaptada de la de Clifford Ge-
rodea por doquier porque la presin nos rodea tambin cuando ertz). En esta definicin, el sistema social es un sistema de smbo-
los seres humanos establecen organizaciones sociales. los que la gente conserva y que conserva a la gente. Estos smbo-
Desde esta perspectiva, y en virtud de este tipo de modelo, un los incluyen significados, valores y sentimientos sobre estos signi-
buen medio de entender a nuestro grupo de extranjeros es dar ficad os y valores que estn adheridos a, encarnados en, personas,
con los elementos o factores que interfieren en el proceso normal cosas y acontecimientos. El sistema social, como sistema de sm-
de cambio. La ausencia de conflicto sera sorprendente y anor- bolos, est formado por personas (uno mismo y los dems), cosas
mal. Qu clases de conflicto tipifican la conducta descrita en el (naturaleza, tiempo, espacio) y acontecimientos (actividades de
Nuevo Testamento? En este modelo de pelcula a cmara lenta se personas y cosas) que tienen una realidad simblica. Incluso las
da un interminable proceso de cambio en la sociedad (como en el situaciones con las que tiene que enfrentarse la gente no deben
ser humano individual). El cambio, el desvo social es normal. ser consideradas sin ms como un obstculo a su conducta. Tam-
40 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO I EL ESTUDIO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 41
bien estas situaciones son interpretadas en trminos de significado reconocidos y normalmente operativos en una determinada socie-
simblico. La gente no responde sin ms a las situaciones; ms dad. Las estructuras sociales mantienen a la gente separada, la ha-
bien responde al modo en que leen y definen la situacin en cues- cen vivir unida, definen las diferencias, establecen las semejanzas,
tin, es decir, a lo que esperan en y de esa situacin. La gama de y facilitan e impelen a la accin.
significados de una situacin (salida de un supermercado) es in-
terpretada simblicamente por las personas que definen la situa- Desde la perspectiva del modelo simblico, un buen medio
cin. (La persona que sale de un supermercado pudo haber roba- para entender a nuestro grupo de extranjeros es dar con las fun-
do, haber adquirido alimentos, haber abandonado su empleo en ciones, smbolos significativos, gestos y definiciones de situacio-
el supermercado, haber hecho un trato con el gerente en la tras- nes que expresan o implican nuestros textos. Qu smbolos ex-
tienda, etc.) Sin embargo, ningn smbolo puede significar nada. presan las claves culturales de percepcin? Qu tipos de interac-
(No se puede decir que la persona que sale de un supermercado cin tienen lugar entre las lites y las clases bajas, y cmo se au-
abandona su casa, construye un garaje, opera a un canceroso, etc., todefine la gente en sus distintos status}
y as hasta el infinito; siempre es ms fcil estar infaliblemente En lo que viene a continuacin, me he propuesto usar mode-
equivocado que aproximadamente acertado.) El smbolo adquiere los de distintos antroplogos que han estudiado sociedades medi-
su gama de significados de las expectativas socialmente comparti- terrneas parecidas a las que encontramos explcita o implcita-
das y disponibles, del sistema de smbolos socialmente comparti- mente en nuestros textos. Algunos de estos antroplogos usan
do, de manera anloga a como las palabras derivan sus significa- modelos funcionalistas estructurales; otros utilizan modelos con-
dos del sistema lingstico socialmente compartido. Este tipo de flictuales; otros, modelos simblicos. Espigar y elegir entre
modelo que analiza los sistemas sociales en virtud de los smbolos ellos para tratar de entender diversas y amplias reas de la con-
de que se componen es denominado modelo simblico (modelo ducta. Al exponer modelos de distintas reas de la vida, al mos-
interpretativo; teora simblica y, en cierta medida, teora simb- trar cmo estos modelos estn implicados o expresados en nues-
lica interaccionista). tros textos, espero que os adhiris a los ejemplos que presento.
El modelo simblico presupone que la conducta del ser hu- Nuestro propsito comn es entender a este ficticiamente fami-
mano individual y del grupo est organizada en torno a los signi- liar grupo de extranjeros representados por los textos del Nuevo
ficados y expectativas de carcter simblico adheridos a objetos Testamento. Nuestra comprensin se centrar en los porqus de
socialmente valorados. Tales objetos con valor social incluyen el su conducta, de la conducta tpica de su cultura. El carcter ade-
propio yo, los otros, la naturaleza, el tiempo, el espacio y el Todo cuado de nuestra comprensin depender de la adecuacin de
(Dios). Cualquier persona o grupo existente es un complejo de nuestros modelos. Os invitara a comprobar los modelos, a ver si
modelos simblicos que, al menos temporalmente, mantiene un en realidad explican, y a percataros de la gran diferencia cultural
equilibrio personal yssocial (como en el modelo funcionalista es- que nos separa de los cristianos del siglo I. Las distintas reas que
tructural), pero que requiere un reajuste continuo en vista de si- he decidido tomar en consideracin podran serviros de gafas a la
tuaciones nuevas y cambiantes (como en el modelo conflictual). hora de leer los textos. Os darais cuenta de que sois capaces de
Estos reajustes incluyen alternancias de ideas, valores, actitudes, percibir mucho mejor lo que ocurre en ese mundo. Descubrirais
funciones y organizacin social. As, el modelo simblico presu- cmo y por qu la gente se comportaba como lo haca, lo que
pone que, en su mayor parte, las interacciones humanas son inte- consideraban significativo e importante en la vida. Cuando os qui-
racciones simblicas. La gente siempre est implicada en funcio- tis esas gafas y volvis a nuestra cultura de finales del siglo XX,
nes sociales, en series de derechos y obligaciones sociales relativas os encontraris con otro mundo, un mundo con una serie dife-
a los otros. Estas funciones simblicas sitan a la gente en rela- rente de cmos y porqus de la conducta humana, una serie dife-
cin con los dems, les confiere status social, p.e. el status de ma- rente de ejemplos de lo que la gente considera significativo e im-
dre, de padre, hijo, hija, rico, pobre, etc. As, el sistema social re- portante en la vida.
sulta ser una disposicin, estructurada en modelos, de series de
Si las diferencias entre su mundo y el nuestro resultan dema-
funciones, series de status y secuencias de status conscientemente
siado grandes, los desacuerdos entre sus juicios morales y los
42 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO ESTl!>lO DE LA BIBLIA Y LA ANTROPOLOGA CULTURAL... 43

nuestros demasiado preocupantes, el centro de sus intereses reli- El proceso de anlisis de la compleja actividad humana con el
giosos y el de los nuestros demasiado distantes, entonces estamos propsito de comprenderla, como ocurre con la descomposicin
en una buena disposicin para que nuestra interpretacin tenga de una historia cultural en las claves que la constituyen, es deno-
un mayor grado de probabilidad de ser ms correcta. Despus de minado modelacin. Los modelos se generan porque los seres hu-
todo, desde la perspectiva de nuestra poca y lugar, nuestros ex- manos, tras la pubertad, pueden pensar de manera abstracta. Los
tranjeros son extranjeros, seres humanos extraos, de una poca modelos del pensamiento humano son representaciones simples y
distante y de un lugar distante. abstractas de experiencias e interacciones humanas de naturaleza a
menudo muy compleja. Los modelos tienen la finalidad de llegar
a la comprensin. La antropologa cultural tiene como finalidad
Resumen principal entender culturas distintas a la nuestra mediante la for-
mulacin de modelos adecuados, modelos que no son ni superfi-
Tratar de entender los escritos del Nuevo Testamento de un ciales ni imprecisos. El llamado mtodo cientfico sirve para com-
modo adulto y universitario equivale a tratar de entender a un probar modelos. En antropologa cultural se usan tres tipos prin-
grupo de extranjeros que aparece de repente entre nosotros. Casi cipales de modelos: el funcionalista estructural, el conflictual y el
todos los materiales universitarios que tenemos a nuestro alcance simblico.
para entender la Biblia ofrecen informacin sobre el quin, qu,
cundo, dnde y cmo relativos a estos escritos extranjeros. Tal En lo que queda del libro presentaremos cierto nmero de
informacin es valiosa y muy necesaria. Sin embargo, casi todos modelos especficos, la mayora de tipo simblico. Tras presentar
nosotros necesitamos una respuesta a los porqus para tener la los modelos, ofreceremos algunos ejemplos con la esperanza de
sensacin de que hemos entendido realmente. que vosotros mismos comprobis el carcter adecuado del mode-
lo en virtud de la informacin suministrada por los textos del
Para responder a este porqu en relacin con la conducta so- Nuevo Testamento.
cial humana, nuestra cultura nos proporciona un tpico como
punto de partida: todos los seres humanos son totalmente iguales,
totalmente diferentes, y al mismo tiempo algo iguales y algo dife- Referencias y lecturas recomendadas
rentes. El rea de la identidad se formula porqus relativos al me-
dio ambiente fsico y a los seres humanos como parte de ese me- Carney, Th.R, The Sbape of the Past: Models and Antiquity, Lawrence
dio ambiente: naturaleza. El rea de la diferencia se formula por- (Kans.): Coronado Press, 1975.
qus relativos a los seres humanos individuales y a sus historias Elliot, J.H., Social Scientific Criticism of the N e w Testament: More on
personales nicas: persona. El rea de la semejanza y la diferencia Methods and Models, Semeia 35 (1986) 1-33.
parciales se formula porqus relativos al medio ambiente humano Geertz, C , The Interpretation of Cultures, Londres: Hutchinson, 1975
que la gente ha desarrollado como marco o modelo de su con- (Trad. esp.: Interpretacin de las culturas, Barcelona: Gedisa, 1988).
ducta social: cultura. Halliday, M.A.K., Language as a Social Semiotic: The Social Interpretation
of Language and Meaning, Baltimore: University Park Press, 1978.
Las culturas simbolizan de tal modo personas, cosas y aconte-
cimientos, que toda la gente del grupo comparte los modelos de Hoover, K.R., The Elements of Social Scientific Teaching, Nueva York: St.
significacin que derivan de ese proceso de simbolizacin. Estos Martin's Press 21980.
modelos son asimilados y aprendidos en el proceso de incultura- Kroeber, A.L. y Clyde Kluckhohn con Wayne Unterreiner, Culture: A Cri-
cin, de modo parecido a como se aprenden y asimilan los mode- tical Review of Concepts and Definitions. Ponencias del Museo Pea-
los de lenguaje comunes a nuestro grupo. Con el propsito de body de Arqueologa y Etnologa, Universidad de Harvard 47, n 1.
Cambridge (Mass.): Peabody Museum, 1952.
llegar a comprender, las historias culturales pueden ser descom-
puestas en claves culturales que la gente asimila. Tales claves in- Langness, L.L., The Study of Culture, San Francisco: Chandler and Sharp,
1974.
cluyen la percepcin, el sentimiento, la accin, la creencia, la ad-
miracin y el esfuerzo. Leach, E., Culture and Communication: The Logic by Which Symbols Are
44 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO

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bolos, Madrid: Siglo XXI, 51993).
Malina, B.J., What Are the Humanities: A Perspective for the Scientific
American, en William L. Blizek (ed.), The Humanities and Public Li- Honor y vergenza:
fe, Lincoln (Nebr.): Pied Piper Press, 1978, pp. 37-47. Valores centrales del mundo mediterrneo
, The Social Sciences and Biblical Interpretation, Interpretation 37
(1982) 229-242. del siglo primero
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Neyrey (ed.), The Social World of Luke-Acts: Mo deis for Interpretation,
Peabody (Mass.): Hendrickson, 1991, pp. 3-23.
, Mark 7: A Conflict Approach, Forum 4, n 3 (1988) 3-30.
Miller, G.A. y Ph.N. Johnson-Laird, Language and Perception, Cambridge Para haceros una idea de lo que significa estudiar modelos cul-
(Mass.): Harvard University Press, 1976. turales, podais tratar de imaginaros la tierra vaca y despoblada, sin
Neyrey, J.H., A Symbolic Approach to Mark 7, Forum 4, n 3 (1988) 63- que se distinguieran rasgos de ros y montaas, rocas y rboles, al-
92. go as c o m o un amplio espacio liso y llano. Imaginosla como la
Novak, M., Ascent of the Mountain, Flight of the Dove: An Invitation to tierra vasta y sin huellas de u n desierto ilimitado. Pensad ahora en
Religious Studies, Nueva York: Harper & Row, 21978. un grupo de personas que aparece en escena. H u n d i e n d o sus ma-
Pilch, J.J., A Structural Functional Analysis of Mark 7, Forum 4, n 3 nos en la dctil arena, empiezan a trazar lneas y deciden entre ellos
(1988) 31-62. que ste es mi sitio y que aqul es tu sitio. Despus viene otro
Rubinstein, M.F., Patterns of Problem Solving, Englewood Cliffs (N.J.): grupo, traza una lnea y dice que ste es nuestro sitio y se vues-
Prentice-Hall, 1975. tro sitio. Se levanta despus el viento y tapa las lneas, pero ellos
siguen actuando como si todava estuviesen sealadas, implcitas en
Turner, J.H., The Structure of Sociological Theory, ed. rev. Homewood (II.):
Dorsey Press, 1978. la arena. Qu tiene lugar en esa accin de trazar lneas? Etimolgi-
camente, los trminos definir y delimitar se refieren al proceso
Van Staden, P. y A.G. Van Aarde, Social Description or Social-scientific de trazar lneas, de establecer lmites que separen lo de dentro de lo
Interpretation? A Survey of Modern Scholarship, Hervormde Teolo-
giese Studies 47 (1991) 55-87. de fuera, y tambin a los de dentro de los de fuera.
La construccin de significados es como idear lneas en el mate-
rial sin forma del medio ambiente humano, dando as lugar a defi-
niciones o significados socialmente compartidos. Est claro que ta-
les lneas son trazadas a lo largo y en t o r n o al tiempo (de ah los
tiempos sociales de la infancia, la adolescencia, la adultez, la jubila-
cin) y al espacio (de ah los espacios sociales sealados, a menudo
implcitamente, p o r fronteras, como entre Espaa y Francia o
entre tu casa y la de tu vecino). Lo que no es tan obvio es que las l-
neas socialmente imaginadas estn trazadas igualmente en y en tor-
no a individuos particulares (lneas sociales que separan tu persona
de los dems, que separan funciones y status), grupos de personas
(lneas sociales que distinguen entre mi familia y las otras, entre mis
parientes p o r parte de madre y mis parientes por parte de padre,
46 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 47

entre los de dentro y los de fuera), naturaleza (lneas socialmente rificada, impoluta). La gente que est fuera de lugar de un modo ne-
imaginadas que distinguen la materia que estudian las ciencias o la gativo es denominada desviada. Es considerada tambin impura,
economa, y que la gente experimenta en nuestro medio ambiente sucia, profanada. Con frecuencia encerramos a la gente que sufre
fsico), y Dios o los dioses (lneas socialmente imaginadas que sepa- tales desvos en una especie de basurero social, de tal manera que
ran a quien o lo que la gente cree que lleva el control ltimo y man- nuestra comunidad quede limpia, pura, sagrada, impoluta, y as a
tiene as unida toda la realidad). salvo. Por otra parte, existen personas que se hallan fuera de lugar
de un modo positivo. Esa gente es denominada gente prominente.
Todos hemos nacido en sistemas de lneas que delimitan casi to- Aunque resultan anmalos, no son sucios o impuros, ni estn man-
das nuestras experiencias. Tales lneas definen el propio yo, los chados. Ms bien son superlimpios o superpuros, por decirlo de al-
otros, la naturaleza, el tiempo, el espacio y Dios/los dioses. Es pro- gn modo. Caen fuera de los lmites normales del sistema de pureza
bable que la gente contine tomndose la molestia de trazar tales l- en vigor, algo as como diamantes y oro encontrados bajo la sucie-
neas, porque los seres humanos sienten un impulso arrollador que dad. En un captulo posterior hablaremos ms extensamente de lo
les lleva a querer saber dnde estn. El trazado de lneas nos permi- puro y lo impuro, lo sagrado y lo profano.
te definir nuestras variadas experiencias, de modo que podamos si-
tuarnos a nosotros mismos, a los dems y a todo y todos con quie- Ahora me gustara considerar tres series de lneas relativas a
nes podamos entrar en contacto. Nuestros antepasados nos legaron personas, tpicas del mundo mediterrneo, que aparecen juntas y
la serie de lneas que ellos heredaron, y de este modo nos hallamos son continuamente percibidas como confluyentes. Estos tres lmi-
dentro de un continuum cultural que se remonta a las fuentes de tes fronterizos son denominados poder, status basado en el gnero
nuestro legado cultural. y religin. La situacin en la que confluyen los tres, sealando l-
mites, es denominada honor.
Si os dais cuenta, tal trazado de lneas es ms bien arbitrario y Para poder entender el honor, hemos de empezar por un marco
puede tener una trascendencia altamente ambigua, cargada de signi- de mayores dimensiones. En los Estados Unidos ', la institucin so-
ficado conflictivo. Cuando trazo una lnea entre t y yo, qu pre- cial en la que se centran la atencin, los intereses y la preocupacin
tendo decir? Significa que nunca podrs acercarte a m sin miedo al de la mayor parte de americanos es la economa. Cuando la familia
conflicto? Significa que la parte en la que ests situado tiene menos
media norteamericana est en dificultades, se debe invariablemente
valor que la ma? Significa que nunca podremos cambiar las lneas
al hecho de que el sistema norteamericano de abastecimiento, el sis-
una vez trazadas? Dado que las lneas han sido ideadas socialmente
tema de empleos, de produccin y consumo de bienes y servicios,
y dado que pueden ser enormemente ambiguas, tales lmites consti-
est tambin en dificultades. Dada nuestra experiencia, podemos
tuyen a menudo una fuente de ansiedad y conflicto, as como de sa-
tisfaccin y plenitud. Pensad, por ejemplo, en la lnea que seala la decir muy bien que la institucin central de la sociedad norteameri-
edad de la jubilacin. Es indicio de satisfaccin y plenitud tras una cana es la economa. En este marco, el principio organizativo de la
vida de trabajo, o quizs de rechazo e inutilidad? Desemboca en vida en ese pas es el dominio instrumental: la habilidad del indivi-
un perodo de recompensa o en un perodo de castigo? La serie de duo para controlar su medio ambiente, personal e impersonal, en
lneas sociales que asimilamos en el proceso de inculturacin nos orden a alcanzar un xito en trminos cuantitativos: riqueza, pro-
proporciona una especie de mapa socialmente compartido que nos piedades, apariencia, rango adecuado y todo lo que indica un xi-
ayuda y urge a situar personas, cosas y acontecimientos poniendo to contable. Ahora bien, en el Mediterrneo, actual y sobre todo pa-
un nfasis especial en las fronteras. Nos muestra que existe un lugar sado, la institucin clave de las distintas sociedades ha sido y sigue
para cada persona y cada cosa, y nos ensea que las personas y co- siendo el parentesco. La familia significa todo. Mientras nosotros en
sas fuera de lugar son anmalas. Por ejemplo, piensa en la suciedad este pas, con nuestras preocupaciones econmicas, podemos en-
de una vieja granja de campo. El campo es el lugar adecuado para la contrar interesante advertir que antes de la revolucin industrial del
suciedad, pero cuando esta suciedad aparece en tu casa, la casa es siglo XIX la familia era al mismo tiempo unidad de produccin y de
considerada sucia e inmunda (ms sinnimos: impura, profanada,
poluta). La suciedad est fuera de su sitio. Devulvela a su lugar de 1
El autor es estadounidense, de ah que todos los ejemplos que cita a partir de
origen y tu casa volver a quedar limpia (ms sinnimos: pura, pu- aqu estn tomados de su propia cultura (N. del T.).
48 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO JI! HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 49

consumo, nos damos cuenta de que esto ya no existe en Estados Finalmente, entiendo por religin la actitud que uno debe
Unidos, ni siquiera en familias de granjeros. Dado el ordenamiento adoptar y la conducta que se espera de l respecto a quienes con-
social en Estados Unidos, a las personas inculturadas aqu les resul- trolan su existencia. Esto es lo que significaba la religin para la
tara difcil darse cuenta de lo que poda significar la familia como gente del mundo mediterrneo del siglo I. Las traducciones de la
institucin central de un sistema social. Biblia la llaman piedad, y a veces justicia o derecho. Quin deten-
Cuando la familia es la suprema institucin de intereses, el prin- ta de hecho el control inmediato de vuestra existencia? Los padres.
cipio organizativo de la vida es la pertenencia. El xito consiste en Quin detent el control de su existencia? Los abuelos. Diferentes
tener y hacer contactos interpersonales, en relacionarse con buena funcionarios de gobiernos locales, estatales y nacionales; diferentes
gente. En otras palabras, dada la pertenencia como principio organi- empresarios, y los ricos instalados en el zagun del poder. Y quin
zativo, el xito en la vida significa mantener vnculos con otras per- controla a todos stos, quin est en lo ms alto de la pirmide?
sonas en camarillas de grupos importantes. El grupo central de esta Quien mantiene todas las cosas unidas, nuestro Dios o nuestros
serie es el propio grupo de parentesco. La identidad de una persona dioses. Ahora bien, la actitud adecuada de respeto y homenaje, jun-
depende de su pertenencia y su aceptacin en la familia. Sin embar- to con la conducta que se espera que sigas en relacin con quienes
go, tal pertenencia y aceptacin dependen de la adhesin de una controlaban y controlan tu existencia, es lo que significaba la reli-
persona a las normas tradicionales de orden por las que se organiza- gin en el mundo reflejado en el Nuevo Testamento.
ban y se mantenan las familias mediterrneas. Y esas normas tradi-
cionales de orden hundan sus races en cdigos complementarios
Cmo entender el honor
que giraban en torno a los valores bsicos del honor y la vergenza.
El honor podra ser descrito como las actitudes y la conducta so-
El honor, como veremos despus, consiste bsicamente en una cialmente adecuadas en el rea en que se cruzan las tres lneas del po-
reivindicacin del propio valor socialmente reconocido. Aparece es- der, el status basado en el gnero y la religin. Si todo esto suena un
pecialmente cuando confluyen los tres rasgos definitorios llamados poco abstracto (y as es; recuerda que estamos trabajando sobre un
poder, status basado en el gnero y religin. Intentemos definir el modelo), pongamos a prueba esta aproximacin. El honor es el valor
poder, el status basado en el gnero y la religin. Poder significa que una persona tiene a sus propios ojos (es decir, la reivindicacin
habilidad para ejercer el control de la conducta de otros. El poder es del propio valor) ms el valor de esa persona a los ojos de su grupo
una realidad simblica. No debera ser confundido con la fuerza f- social. El honor es una reclamacin del propio valor junto con el re-
sica. A menudo personas ms bien ancianas y dbiles, como genera- conocimiento social de ese valor. Los miembros de una sociedad
les o jefes de cuadrillas, pueden tener poca fuerza fsica. Sin embar- comparten los significados y sentimientos estrechamente vinculados
go, tienen mucho poder y controlan con facilidad la conducta de los a los smbolos del poder, el status de gnero y la religin. La gama de
dems. Vuestros padres y maestros controlan a menudo vuestra personas que t puedes controlar est estrechamente vinculada a tus
conducta sin recurrir al uso de la fuerza fsica; usan el poder, un sm- funciones masculinas y femeninas, que a su vez estn vinculadas al
bolo que puede acarrear consecuencias realmente desagradables o status que t ocupas en la escala social de tu grupo. Cuando reclamas
agradables a las personas que estn bajo su influencia. Por otra par- un cierto status, en cuanto inscrito en tu poder y en tu funcin de
te, las fuerzas militares norteamericanas tienen una fuerza increble, gnero, ests reclamando honor. Por ejemplo, un padre de familia
pero qu poco poder tienen en el resto del mundo! (funcin de gnero, status en la escala social) manda a sus hijos que
El status (o funciones) basado en el gnero se refiere a las series hagan algo, y ellos obedecen (poder) como Dios o los dioses man-
de deberes y derechos (lo que t deberas hacer y lo que otros ten- dan: le estn tratando con honor. Otras personas que ven esto reco-
dran que hacerte a ti o para ti) que se desprenden del hecho de nocen que es un padre honorable. Pero si el padre manda y los hijos
simbolizar la distincin de los gneros biolgicos. Se identifican desobedecen, le deshonraran, y sus iguales se mofaran de l, pues
los deberes masculinos y los femeninos? Hay que tratar por igual reconoceran su falta de honor como padre. Tomemos otro ejemplo.
a un hombre y a una mujer? El status del gnero se refiere a los de- Pensemos en un maestro (en el siglo I todos los maestros pblicos
beres de hombres y mujeres reconocidos en un grupo social. eran varones = status de gnero; la funcin de maestro presupone
50 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 51

tambin cierta posicin en la comunidad de los hombres, es decir, una persona en nuestra sociedad. Lo que a una persona del siglo I le
status en la escala social) que propone una enseanza con la que no importaba era la valoracin de su honor. El derecho y el ttulo del
estn de acuerdo sus discpulos; no reconocen su poder de ensear y valor personal es el derecho al status, y el status (derechos y obliga-
le faltan por tanto al respeto. Quienes lo presenciaran tendran oca- ciones propios) se desprende del reconocimiento de la propia iden-
sin para deshonrarle, dado que ni sus propios discpulos creen en tidad social. En consecuencia, una persona que vive en sociedad de-
l. Si los discpulos creyeran en l, reconocieran la verdad de su ense- pende de la valoracin de su honor, que le sita en la escala de sta-
anza y aceptaran lo que dice debido a su autoridad, entonces el res- tus de la comunidad.
to de la comunidad reconocera que es un maestro de verdad, digno
As pues, la reclamacin del honor por parte de una persona re-
por tanto de honor. Un ejemplo ms. Pensemos en un joven que se
quiere una concesin de reputacin por parte de otros, antes de que
fuga con la hija de un padre honorable para casarse con ella. Qu
se convierta de hecho en honor. Si una persona reclama honor por
significara la conducta de la hija? El padre como padre (funcin de
alguna accin que ha llevado a cabo, pero sta no repercute en una
gnero) tiene el derecho y el deber de decidir sobre el matrimonio de
su hija; ella est incrustada en la familia, por as decirlo. La hija debe concesin de reputacin social, entonces la accin de esa persona (y
reconocer el status de su padre respecto a ella, pues tal es su categora con frecuencia la propia persona) es tachada de ridicula, desprecia-
religiosa en la escala de los status. Con su fuga, la hija simboliza la ble, necia, y se la trata en consecuencia. (Pensad en el uso de los tr-
falta de respeto al poder que el padre tiene sobre ella; pasa por alto y minos necio y necedad en Proverbios, Eclesiasts y en el Nue-
desatiende su autoridad y su deber dados por Dios. Cmo respon- vo Testamento.) As pues, el problema del honor para una persona
dera la comunidad a la pretensin del padre de reclamar una posi- que lo reclama gira en torno al cmo, por quin y en virtud de qu
cin social, su honor? Por supuesto, la hija le deshonra con su fuga, otros juzgan y evalan las acciones de una persona como dignas de
y la comunidad le negara su reclamacin del honor, pues es incapaz reputacin.
hasta de controlar a su hija como es deber de un padre.
As pues, el honor es una reivindicacin del propio valor y el Cmo consigue una persona que se le asigne honor
reconocimiento social de tal valor. Para una persona que vive en El honor, como la riqueza, puede ser asignado o adquirido. El
una comunidad interesada en el honor, existe una dialctica cons- honor asignado, lo mismo que la riqueza asignada, es un honor que
tante (un mirar hacia atrs y hacia adelante) entre las normas de la consigues sencillamente por ser t, no por algo que haces para ad-
sociedad y el modo en que la persona debe reproducir esas normas quirirlo. Por ejemplo, si heredases una gran suma de dinero, se tra-
mediante una conducta especfica. Una persona piensa constante- tara de riqueza asignada. Si nacieses en una familia muy rica, tam-
mente en lo que debe hacer, en lo que es idealmente reconocido en bin esto sera riqueza asignada. Si alguien con el que nunca has es-
la sociedad como significativo y valioso, y examinar despus sus tado antes te diese un milln de dlares, sera riqueza asignada. El
acciones a la luz de eos deberes y normas sociales. Cuando una honor asignado tiene lugar, pues, cuando la reclamacin del propio
persona percibe que sus acciones reproducen de hecho los ideales valor es socialmente reconocida; algo que le acaece a una persona,
de la sociedad, espera que otros del grupo reconozcan este hecho y que tiene lugar pasivamente, por as decirlo. Dentro de esta catego-
le otorguen en consecuencia honor y reputacin. Honrar a una ra, el honor proviene del hecho del nacimiento (Como la madre,
persona es reconocer pblicamente que sus acciones se conforman as la hija, Ez 16,44; como el padre, as el hijo, Mt 11,27; ver
a los deberes sociales. Como valor central en una sociedad, el ho- tambin Dt 23,2; 2 Re 9,22; Is 57,3; Os 1,2; Eclo 23,25-26; 30,7).
nor implica que una persona elige un tipo de conducta porque, en Nacer en una familia honorable hace a u n o honorable, pues la fa-
recompensa, se le da derecho a una cierta consideracin social. La milia es la depositara del honor de los antepasados ilustres y del
gente no slo dice que una persona es honorable; la tratan como honor asignado que han acumulado. Uno de los principales prop-
son tratadas las personas honorables. Es algo parecido a nuestro sitos de las genealogas de la Biblia es establecer el linaje honorable
aval crediticio. Un buen aval crediticio pone dinero a nuestra dis- de una persona y situarla as socialmente en la escala de los status.
posicin, permite a una persona incurrir en una deuda y adquirir La genealoga apunta al propio honor asignado (as Mt 1,2-16; Le
bienes para uso inmediato, y es un indicio de la posicin social de 3,23-38; las preguntas sobre la familia y el origen de Jess desempe-
52 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 53

an la misma funcin: Me 6,3; Mt 13,54-57; Le 4,22; Jn 7,40-42; pa- fo-respuesta en el contexto del honor es un tipo de interaccin que
ra Pablo, leer Rom 11,1; Flp 3,5). tiene al menos tres fases: (1) el desafo manifiesto en cierta accin
(palabra, accin, o ambas cosas) por parte del retador; (2) la percep-
El honor puede ser asignado a una persona por algn notable
cin del mensaje, tanto por el individuo al que va dirigido como
con poder. Puede ser asignado por Dios, el rey o los aristcratas; en
por el pblico en general; y (3) la reaccin del individuo receptor y
resumidas cuentas, por personas que pueden reclamar honor para
la evaluacin de la reaccin por parte del pblico (ver Figura 2 y la
otros y pueden forzar el reconocimiento de ese honor, pues tienen
explicacin que viene a continuacin).
poder y rango para ello. En el caso de Jess, como crucificado ex-
puesto a la vergenza y a la desgracia, Dios le asigna honor al resu- El desafo es una pretensin a entrar en el espacio social de
citarlo, indicando as que se complace en l. El evangelio de Juan otro. Esta pretensin puede ser positiva o negativa. Una razn po-
articula con mayor claridad este punto de vista, pues, para Juan, la sitiva para entrar en el espacio social de otro sera hacerse con una
muerte de Jess es una exaltacin, una glorificacin. La afirmacin parte de ese espacio o lograr establecerse en l de manera cooperan-
de que Jess est sentado a la diestra de Dios indica lo mismo. te, mutuamente beneficiosa. Una razn negativa sera desalojar a
Para Pablo, los cristianos pueden esperar tambin esa concesin de otro de su espacio social, bien temporal bien permanentemente.
honor (Rom 8,17-30). As, la fuente que enva el mensaje (interpretado siempre como de-
safo) pone de manifiesto cierta conducta, bien positiva (como un
El honor adquirido, por otra parte, es el reconocimiento social elogio, un regalo, una peticin sincera de ayuda, una promesa de
del valor que una persona adquiere por superar a otros en la inte- ayuda con la ayuda correspondiente) o negativa (un insulto, una
raccin social, que llamaremos desafo y respuesta. Desafo y res- afrenta fsica de distinto calibre, una amenaza unida al intento de
puesta es un tipo de modelo social, un juego social (si queris lla- llevarla a cabo). Todas estas acciones constituyen el mensaje que
marlo as) en el que las personas pelean entre s, de acuerdo con las debe ser percibido e interpretado por el individuo receptor, as co-
reglas socialmente establecidas, para conseguir el honor de otro. El mo por el pblico en general.
honor, como los dems bienes de la sociedad mediterrnea del si-
glo I, es un bien limitado (ver cap. IV). Hay muchas cosas en las que Tanto retador como receptor son invariablemente varones,
el hombre puede ocuparse, o al menos esto es lo que la gente apren- aunque stos pueden ser desafiados por acciones dirigidas a las mu-
de a percibir. Ahora bien, como el honor es el valor central (algo as jeres o a otros varones de quienes ellos son responsables. El recep-
como la riqueza en nuestra sociedad), casi todas las interacciones tor considera la accin desde el punto de vista de la capacidad de
con miembros de fuera de la familia suenan a desafo al honor. deshonrar su autoestima, su autovaloracin. Tiene que juzgar si (y
cmo) el desafo cae dentro de la gama socialmente reconocida de
tales acciones, desde un simple cuestionamiento de la autoestima,
Cmo se adquiere el honor pasando por un ataque abierto a la autoestima, hasta la negacin to-
Desafo y respuesta es una especie de constante tira y afloja so- tal de la autoestima. La percepcin del mensaje es una especie de
cial, un juego de codazos. Puedes considerarlo un tipo de comuni- segundo paso. Es muy importante advertir que la interaccin sobre
cacin social, pues cualquier interaccin social es una forma de co- el honor, el juego desafo-respuesta, slo puede tener lugar entre in-
municacin en la que los mensajes van de una fuente a un receptor. dividuos socialmente iguales. De ah que el receptor tenga que juz-
Una persona (fuente) enva un mensaje a travs de ciertos canales gar si es igual que el retador, si ste le honra considerndolo un
culturalmente reconocidos a un individuo receptor, y tal envo pro- igual (como implica el desafo), o si el retador le deshonra dando
duce cierto tipo de efecto. La fuente aqu es quien lanza el desafo, por supuesta una igualdad que no existe, bien porque el receptor
al tiempo que el mensaje es una cosa simbolizada (una palabra, un pertenece a un status superior bien porque pertenece a uno ms ba-
regalo, una invitacin) o un acontecimiento (algn tipo de accin), jo. As, en los evangelios, los distintos grupos de fariseos y escribas
o ambas cosas a la vez. Los canales son siempre pblicos, y el ca- que desafan a Jess dan por supuesto que es igual que ellos. Por
rcter pblico del mensaje garantiza que el individuo receptor reac- otra parte, los sumos sacerdotes y Pilato no contemplan la activi-
cionar de algn modo, pues incluso su no-accin es interpretada dad de Jess como un desafo, sino ms bien como la importunidad
pblicamente como respuesta. En consecuencia, el binomio desa- de un inferior que puede ser barrido de un plumazo.
54 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 55

Figura 2. Desafo y respuesta El tercer paso en la interaccin sera la reaccin al mensaje. ste
Desafo (pretensin de entrar en el implica la conducta del receptor, que capacita al pblico para emitir
espacio social de otro) un veredicto: una concesin de honor tomado del receptor de un
positivo y/o negativo
desafo, con el que se recompensa el xito del retador, o una prdi-
da de honor por parte del retador en favor del receptor del mensaje,
Positivo Negativo que ha salido airoso. Cualquier reaccin por parte del receptor de
un desafo implica su respuesta. Tales respuestas abarcan toda una
o elogio (palabra) insulto
gama de reacciones, desde un rechazo positivo a actuar, pasando
u regalo (accin) afrenta fsica
u peticin de ayuda (palabra) amenaza por la aceptacin del mensaje, hasta un rechazo negativo a reac-
<
promesa de ayuda + ayuda amenaza e intento cionar. Con esto quiero decir que una persona que recibe el mensa-
(palabra + accin) de cumplirla je de desafo puede rehusar el desafo positivamente recurriendo al
desdn, la burla o el desprecio. Si es inferior o igual al retador, tal
situacin requerira que el retador diera un paso para evitar una
z El individuo receptor percibe el mensaje en trminos de pretensin de
o autovala, en trminos de potencial deshonor para la autoestima en respuesta ofensiva, pues tal persona considera al retador como infe-
u
a-,
una gama que va del simple cuestionamiento de la autoestima al ataque rior. Por otra parte, el receptor puede aceptar el mensaje de desafo
o la negacin de la autoestima.
w
U
y ofrecer un contra-desafo, continuando as el intercambio entre
w El individuo debe juzgar su percepcin en relacin con los criterios o ellos. O finalmente, el receptor puede reaccionar ofreciendo la es-
normas de juicio reconocidos normalmente en pblico. palda como respuesta; puede no saber responder o negarse a ello, lo
cual implicara deshonor para el receptor.
El individuo receptor debe ahora responder, confiado en la inmediata El desafo, pues, es una amenaza de usurpacin de la reputacin
emisin de un veredicto pblico, con concesin o rechazo del honor. de otro, privar a otro de su reputacin. Cuando la persona desafia-
La respuesta o reaccin se refracta en la siguiente gama: da no puede contestar o no contesta al desafo de su igual, pierde su
reputacin a los ojos del pblico. La gente dir que no puede o no

Rechazo
r Aceptacin:
respuesta que
~1
Negativa a actuar:
sabe defender su honor. Pierde as su honor ante el retador, que en
consecuencia crece en honor.
positivo no hay respuesta Esta serie de claves culturales de percepcin, accin y creencia
implica contra-
desafo est simbolizada en la conducta de reyes conquistadores, que se ha-
cen con los ttulos de aquellos a quienes derrotan. Est asimismo
I
ION

simbolizada en la conducta de los primitivos cristianos, que aplica-


1
U ban al Jess resucitado todos los ttulos de quienes tenan como ta-
u desdn,
< rea vencer el mal y la muerte: Mesas, Seor, Hijo de David, Hijo
w burla, deshc
P4 desprecio de Dios, etc.
Ahora bien, en el mundo mediterrneo del siglo I, toda interac-
cin social que tiene lugar fuera de la propia familia o del crculo de
amigos es percibida como un desafo al honor, un intento mutuo de
Requiere venganza Contina el intercambio adquirir honor de alguien con igualdad social. As, los regalos, las
por parte del (competicin, juego) invitaciones a comer, los debates sobre asuntos legales, comprar y
retador original si
el receptor es igual; vender, arreglar matrimonios, crear lo que podramos llamar em-
nada si el receptor presas cooperativas agrcolas o pesqueras, negocios, ayuda mutua,
es superior etc., todo este tipo de interacciones tienen lugar segn los modelos
de honor llamados desafo-respuesta. Debido a esta continua y per-
sistente clave de la cultura mediterrnea, los antroplogos la deno-
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minan cultura agonstica o competitiva. El trmino griego agn ha- pacin central de la gente en todo contexto de accin pblica y
ce referencia a una prueba atltica o a una contienda entre iguales. confiere sentido y significado a sus vidas, lo mismo que el dinero
Significa entonces que la sociedad que estamos considerando es en nuestra sociedad. Desde otro punto de vista, el buen nombre y
una sociedad que concibe todas las interacciones sociales fuera de la reputacin familiar son tambin centrales, pues las familias del
la familia o del sucedneo familiar (crculo de amigos, intragrupo) mundo del siglo I no eran totalmente autosuficientes e indepen-
como una contienda por el honor. Como el honor y la reputacin, dientes econmicamente. La vida social requiere cierto grado de in-
al igual que todos los bienes de la vida, son limitados, cualquier in- terdependencia, cooperacin e iniciativa compartidas. En la socie-
teraccin social de este tipo acaba siendo percibida como un asunto dad mediterrnea, tal cooperacin extrafamiliar adopta la forma de
de honor, una contienda o juego de honor, en el que los jugadores una asociacin libre de tipo contractual. En trminos bblicos, la
se disponen a ganar, empatar o perder. gente estableca entre s alianzas implcitas o explcitas. Ahora bien,
con quin estableceras alianzas o contratos cooperativos? En los
Estados Unidos, un concesionario de coches no te vendera un co-
El honor simbolizado en la sangre che nuevo a menos que tu aval crediticio fuese importante. En el
Siempre se presume que el honor existe en los lazos de sangre, mundo mediterrneo, nadie se asociara libremente contigo en rela-
es decir, en las personas de la familia que uno tiene como consan- ciones de alianza al menos que tu grado de honor fuese suficiente,
guneos. Una persona siempre puede confiar en sus parientes de pues el buen nombre y la reputacin familiar son los avales ms va-
sangre. Fuera de este crculo, la gente es considerada deshonrosa, liosos (ver cap. IV).
culpable, lo que t quieras, al menos que se demuestre lo contrario. Por lo general, la lucha por la reputacin y el honor adquiere la
Con todos stos es con los que uno tiene que competir, empearse forma de una continua contienda, una continua rivalidad, un conti-
en la contienda, poner en juego el propio honor y el de la familia. nuo juego a ganar, empatar o perder, en el que tanto el cmo uno
As, no se puede confiar en nadie que est fuera de la parentela de juega cuanto si uno gana o no son igualmente importantes. Se in-
sangre, hasta que y al menos que esa confianza pueda ser demostra- tenta constantemente daar las reputaciones, si bien se tiene en
da y comprobada. De este modo, los hombres de un mismo pueblo cuenta sobre todo el cara-a-cara corts, manifiesto en distintas for-
o ciudad que no son parientes de sangre se relacionan con un pro- malidades. El nivel de prestigio de los miembros de la comunidad
fundo recelo implcito, que impide cualquier forma eficaz de cola- es un tema que se comenta continuamente. Cualquier reyerta de-
boracin. Los forasteros, es decir, gente del mismo grupo cultural semboca normalmente en imputaciones de actos e intenciones con-
pero no residentes en el mismo lugar, son considerados como ene- siderados deshonrosos, que nada tienen que ver con la reyerta en
migos potenciales, al tiempo que los extranjeros, es decir, las perso- cuestin. El prestigio se desprende del dominio de las personas ms
nas de otros grupos culturales que estn de paso, son consideradas que del de las cosas. De ah que cualquier inters que muestra la
ciertamente como enerpigos. En consecuencia, cualquier interac- gente por la adquisicin de bienes se basa en el propsito de conse-
cin o conversacin entre dos hombres o entre dos mujeres (los g- guir honor mediante la generosa disposicin de lo que uno ha ad-
neros no se mezclan) carentes de relacin implica que ambas partes quirido entre iguales o entre clientes socialmente tiles de un status
estn al tanto del menor indicio de las intenciones o las actividades inferior. En otras palabras, el honor se adquiere mediante la benefi-
del otro. Tales interacciones no se interesan por la sociabilidad, si- cencia, no mediante el hecho de la posesin y/o la conservacin de
no que son ms bien expresiones de oposicin y distancia. lo que se ha adquirido. De esta manera, el dinero, los bienes y cual-
quier tipo de riqueza constituyen realmente un medio de honor, y
cualquier otro uso de la riqueza es considerado una necedad. Los
El honor simbolizado en el nombre ricos codiciosos son necios avaros!
Tales sentimientos de oposicin, distancia y exclusivismo entre En consecuencia, persona honorable es aquella que sabe cmo,
los conciudadanos y sus familias se manifiestan de manera ms am- y de hecho puede, mantener sus fronteras sociales en la confluencia
plia en la competencia por un buen nombre. Una vez ms, el buen de poder, gnero y respeto social, incluido Dios. Persona sin ver-
nombre de uno, es decir, la buena reputacin, constituye la preocu- genza es aquella que no observa las fronteras sociales. Necio es
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quien toma en serio a una persona sin vergenza. Cmo se mani- po) es normalmente una rplica simbolizada del valor social del ho-
fiesta y se reconoce especficamente el honor? nor. La cabeza y su parte delantera (rostro) desempean funciones
importantes. Sentarse a la cabecera de la mesa, estar a la cabeza de
una fila, encabezar una organizacin, son otras tantas rplicas de la
Cmo se manifiesta y se reconoce el honor coronacin de la cabeza, de que alguien se quite el sombrero ante ti
Recuerdas sin duda que la serie de fronteras sociales que asimi- o de que otros inclinen su cabeza en tu presencia. El honor y el des-
lamos en el proceso de inculturacin nos suministra una especie de honor se manifiestan cuando la cabeza es coronada, ungida, cuando
mapa socialmente compartido que nos posibilita y nos urge a situar va tocada, cubierta; o cuando va descubierta, afeitada, rapada, o es
en sus propios lmites a personas, cosas y acontecimientos. Ahora golpeada o se le da a uno un coscorrn. La naturaleza simblica del
rostro (una parte del todo) es muy parecida a la de la cabeza, con la
bien, este mapa de carreteras sociales queda frecuentemente resu-
dimensin aadida de ser su fachada, la parte que suele atraer la
mido y expresado, de una forma simblica algo compacta, en tu
atencin. Afrentar a alguien es desafiar a otro de tal modo que la
propia persona fsica. Lo que trato de decir (y volver despus so-
persona es, sin poder evitarlo, consciente de ello. En una afrenta,
bre este punto) es que tu persona fsica, tu cuerpo, adquiere una
las personas desafiadas no pueden evitar mostrar el desafo en su
simbolizacin, se convierte en una especie de mapa personalizado
rostro. En la cultura semita, el reconocimiento del desafo se perci-
de los valores sociales de nuestra sociedad. Por ejemplo, lo mismo be en el centro del rostro, en la nariz: un trmino semita para con-
que nuestro mapa de carreteras sociales seala los lmites de mi ca- notar la clera se refiere metafricamente a las ventanas abiertas de
sa y de la tuya, permitiendo acceso libre a tu vivienda a los que son la nariz, que naturalmente hay que traducir por clera.
o pueden llegar a ser ntimos tuyos, tambin quienes tienen permi-
so para tocarte, besarte y acariciarte sern generalmente las perso- Por decirlo ms suavemente, una afrenta fsica es un desafo al
nas que tienen acceso libre a tu casa. Tu persona fsica es una rpli- propio honor. Si no se responde a ella, se convierte en deshonra a
ca de tu espacio social general, de tu casa. Por replica entiendo el juicio de las personas testigos de la afrenta. Las afrentas fsicas sim-
uso, en diferentes mbitos, de modelos de conducta similares y con bolizan la ruptura de las fronteras sociales y personales requeridas,
frecuencia idnticos. siendo as causa de resentimiento. Resentimiento significa, desde el
punto de vista psicolgico, el estado de afliccin y angustia que se
Pero volvamos a nuestro ejemplo. Del mismo modo que pue- siente cuando las expectativas y demandas del ego no son reconoci-
des permitir que entre en tu casa personal de servicio con algn das en el trato concreto que una persona recibe de manos de otros.
propsito especfico, tambin puedes permitir que el personal de Constituye un sentimiento de indignacin moral contra la injusti-
servicio tenga un acceso limitado a tu persona fsica con propsi- cia percibida en la conducta de los dems para conmigo, no tanto
tos especficos: el fontanero o el electricista en tu casa; el mdico o en el mantenimiento de mi poder, mi estado de gnero y mi funcin
el dentista en tu persona fsica. Las normas de interaccin con el social. En dos palabras, rehusan reconocer mi honor y mi prestigio,
personal de servicio son por lo general muy similares. En cada ca- y su descaro fsico simboliza esa negativa. Han cruzado el espacio
so debers permitir ciertas intimidades en algunas reas que nor- social que me pertenece.
malmente son privadas, en cada caso el personal estar debida-
Para devolver las cosas a su estado normal, se requiere una res-
mente autorizado (vinculado, en el mundo de la economa de los
puesta, una especie de empujn a los retadores para echarlos a la
Estados Unidos), en cada caso se le pagar al personal sus servicios
otra parte de la lnea, junto con una reparacin de la valla. Este pro-
con dinero, dando a entender que la transaccin ha concluido, sin
ceso de restauracin de la situacin tras la privacin del honor es
que quede rastro de obligacin interpersonal (aunque sientas agra- llamado generalmente satisfaccin o bsqueda de satisfaccin. Per-
decimiento por la persona que arregl la inundacin del stano o mitir que alguien impugne el propio honor, con peligro de que lo
que te ayud a andar de nuevo). Este tipo de rplica, la presencia robe, es dejarlo en un estado de profanacin (fuera de lugar, sucio,
de normas idnticas en diferentes mbitos, es ms bien comn a las impuro); esto hara de una persona algo socialmente deshonrado y
culturas. deshonorable. Por otra parte, tratar de restaurar el propio honor,
Volviendo al asunto del honor, la persona fsica (el propio cuer- aunque no se haya tenido xito en la empresa, es devolver el propio
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honor al estado de sacralidad, a purificarlo o limpiarlo, quedando Una vez ms, la publicidad y los testigos son cruciales en la ad-
as socialmente honrado y honorable (con valor, con posicin). quisicin y la concesin del honor. Deben estar presentes los repre-
Una vez ms es importante observar que, segn los modelos sentantes de la opinin pblica, pues el honor est en relacin con
sociales del reto al honor, no todos pueden aventurarse en esta em- el tribunal o corte de opinin pblica y con la reputacin que la
presa. Segn las normas no escritas, o cdigo implcito, slo los corte concede. Literalmente hablando, el elogio pblico puede dar
iguales pueden intervenir en el juego. Slo un igual puede realmen- vida y el ridculo pblico puede matar.
te desafiar a otro, en modo tal que todos perciben la interaccin co-
mo un desafo. Slo un igual (que debe ser reconocido como tal) El honor y la interpretacin del desafo
puede impugnar el honor de una persona o afrentar a otro. La ra-
zn es que las reglas del reto al honor requieren que los retadores Por ahora resulta obvio que en el desafo al honor y en la res-
compartan relaciones sociales de iguales. As, una persona inferior puesta estn implicados dos niveles de interpretacin: (1) el del in-
en la escala de la posicin social, del poder o del status basado en el dividuo desafiado (su valoracin de la intencin y del status del re-
gnero, no tiene suficiente honor para darse por ofendido por la tador); (2) el del pblico testigo del desafo (la interpretacin que
afrenta de alguien superior. Por otra parte, el honor de alguien su- hace el grupo de testigos de la intencin y status del retador y del
perior no se ve comprometido por la afrenta de un inferior, aunque desafo en el foro pblico). Dada la necesidad de estos dos elemen-
el superior tenga poder para castigar el descaro. As, un hombre tos, habr diferentes estilos de desafo, desde la afrenta directa has-
puede afrentar fsicamente a sus hijos o a su esposa, una persona de ta desafos indirectos de acciones ms bien ambiguas.
alto rango puede golpear a alguien de rango inferior, los libres pue- Respecto a estos ltimos, el estilo llamado afrenta ambigua se
den abofetear a los esclavos, el ejrcito romano ocupante puede relaciona con una palabra o accin de desafo empleada acciden-
burlarse de los autctonos de clase baja. Estas interacciones no im- talmente a propsito. Por ejemplo, puedo accidentalmente cho-
plican en s mismas una disputa del honor. (Pueden implicar el ho- car contigo y darte un golpe bajo, o puedo contar a un hombre que
nor de otro, p.e. patronos que tienen que proteger los intereses de alguien ha dicho que su hija es una puta fina. Este tipo de desafo
los clientes. Pero por ahora esto no hara ms que complicar las co- sita al desafiado en un dilema. La persona debe decidir cmo in-
sas; volver sobre ello ms tarde.) En otras palabras, en el juego so- terpretar ese desafo la comunidad, pues la vctima de una afrenta
cial del honor las personas son responsables de su honor slo ante o un desafo queda deshonrada slo cuando y donde esa persona se
sus iguales sociales, slo ante quienes pueden competir a tenor de ve forzada por el pblico a reconocer que ha sido desafiada y no ha
los cdigos sociales. respondido. Aqu es donde entra en juego el juramento no-legal. El
Volviendo a las afrentas fsicas, cualquier cruce de las fronteras propsito de tal juramento (por ejemplo, en los negocios: Juro
fsicas por parte de otro presume e implica la intencin de deshon- por Dios que ste es un burro sano) es eliminar la ambigedad y
rar. En las sociedades que se guan por el honor, las acciones son hacer explcitas las propias intenciones. Un juramento activa un ti-
ms importantes que las palabras, y el modo de hablar es ms im- po de maldicin implcita (si el burro est enfermo y muere, Dios
portante que lo que uno dice. Cuando hay afrenta fsica, se presu- me castigar por tomar a la Divinidad por testigo de una falsedad,
me que existe un desafo al honor, a menos que est muy claro que deshonrando por tanto a Dios). Y la opinin pblica considera des-
no se pretende desafiar (p.e. un nio que golpea a un adulto). Sin honrada a una persona que no se somete a un juramento. (Leer la
embargo, afirmar que no haba intencin de afrentar (diciendo, por ley relativa a una esposa bajo sospecha de adulterio en Nm 5,11-31;
ejemplo, no quera decir eso o perdneme) es dar por supuesta ver tambin Le 1,73; Hch 2,30; 23,12.14-21; Heb 7,20-28; la antte-
cierta indulgencia en el ofendido, y tal indulgencia puede o no ser sis de Mt 5,33-37 contempla el juramento en los negocios.) Si al-
concedida. Mucho dependera del grado de deshonor en juego (c- guien hace un juramento a otro, tras l slo puede quedar deshon-
mo, en qu circunstancia, dnde una persona golpea o toca a otra), rada la persona que lo hace, no la otra; pero el juramento, como la
el status de la persona que desafa (quin golpe) y el grado de pu- palabra de honor, debe hacerse con libertad para propiciar el juego
blicidad (qu gente presenci el acontecimiento). de desafo y respuesta.
62 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 63

Qu es entonces una palabra de honor? Una persona puede los notables que controlan la existencia de una persona, es decir,
comprometer su honor en la lucha por la vida slo con sincera in- patronos, rey y Dios (todos a quienes se considera verticalmente
tencin. Para demostrar esta sinceridad de intencin, esta firmeza sagrados). Tambin se incluye a la propia familia (lo horizontal-
de propsito, una persona puede dar su palabra de honor, que hace mente sagrado). La razn de esto es que, al igual que los indivi-
las veces de un juramento. Pero tal juramento slo le compromete a duos, los grupos sociales poseen honor colectivo.
l, no a Dios o a los dems. Tal palabra de honor slo es necesaria Y precisamente porque el honor es personal o individual y tam-
para quienes encuentran ambiguo o increble lo que dice una per- bin colectivo o corporativo (por ejemplo, el honor familiar, el ho-
sona. La frmula caracterstica de Jess en verdad te digo parece nor del grupo tnico, etc.), otro modo de desafiar a una persona es
hacer la funcin de una palabra de honor (cf. Mt 5,18.26; 6,2.5.16; mediante lo que podra llamarse afrenta corporativa. En lugar de
8,10; 10,15.23.42; 11,11; 13,17; 16,28; 17,20; 18,3.13.18.19; 19,23.28; ofenderte directamente, ofendo a alguien implicado en tu honor. La
21,21.31; 23,36; 24,2.34.47; 25,12.40.45; 26,13.21.34; Me 3,28; 8,12; reaccin al desafo y la consiguiente privacin del honor de alguien
9,1.41; 10,15.29; 11,23; 12,43; 13,30; 14,9.18.25.30; Le 4,24; 12,37; distinto de la persona en cuestin slo pueden tener lugar cuando
18,17.29; 21,32; 23,43; Jn 1,51; 3,3.5.11; 5,19.24.25; 6,26.32.47.53;
el honor de esa persona se ve implicado de algn modo. Puede su-
8,34.51.58; 10,1.7; 12,24; 13,16.20.21.38; 14,12; 16,20.23; 21,18).
ceder esto cuando se afrenta a la esposa de otro (vista como incor-
La razn para dar la palabra de honor es que la obligacin de porada a su marido), a su familia secundaria (como a su padre o a su
decir la verdad sin ambigedades en las culturas del honor proviene primo carnal en su presencia), o incluso a quienes la sociedad juzga
de la lealtad social para con las personas con las que se ha contrado incapaces de defender su honor personalmente. La Biblia menciona
tal obligacin. En la sociedad del siglo I, de bienes limitados, no con frecuencia a estas personas socialmente indefensas (hurfanos,
exista lo que podamos llamar obligacin social universal (por viudas y, antes del Deuteronomio, los residentes extranjeros) como
ejemplo, la percepcin de todos los seres humanos como personas gente incapaz de defender su propio honor. Los ancianos y los en-
iguales, o incluso de todos los varones dentro de una fraternidad de fermos varones son casos marginales. Finalmente hay quienes tie-
todos los hombres). Ms bien, el derecho a la verdad y el derecho a nen socialmente prohibido responder a desafos a su honor por su
mantener la verdad pertenecen al hombre de honor, y atacar es- status desigual, superior, excelso, p.e. el propio patrn de alto ran-
tos derechos es poner en peligro el honor de la persona, desafiarla.
go, el rey o Dios (los dioses). As, una persona puede aceptar el re-
La mentira y el engao son o pueden ser honorables y legtimos. Es
to lanzado a un rey o a Dios porque estn implicados en el propio
honorable, por ejemplo, mentir a un extrao para desorientarle,
honor.
pues no tiene derecho a la verdad. Por otra parte, ser llamado men-
tiroso por cualquiera es un deshonor pblico. La razn de esto es Como ya hemos dicho, una persona deshonrada debe tratar de
que la verdad pertenece slo a quien tiene derecho a ella. Mentir restaurar su honor. Lo que cuenta es el intento, no la restauracin
realmente significa negar la verdad a quien tiene derecho a ella, y el real del status previamente detentado. Podramos llamar a este in-
derecho a la verdad slo existe donde se debe respeto (en la familia, tento satisfaccin, que no es lo mismo que triunfo. Hay un n-
a los superiores, y no necesariamente con iguales con quienes com- mero de intrigas en el cine en las que el hroe o la herona reciben al
pito o con inferiores). As pues, engaar haciendo algo ambiguo o final una especie de satisfaccin, aunque pierden la batalla ante
mentir a alguien ajeno al grupo es privar al otro de respeto, rehusar fuerzas abrumadoras de una manera sangrienta. Lo que se requiere
manifestarle honor, humillarlo. Y uno puede mentir a una persona y vale como satisfaccin en nuestra sociedad del honor es: (1) que
a la que est preparado para desafiar, para afrentar. Una persona no el deshonrado tenga la oportunidad de alcanzar satisfaccin, y (2)
se deshonra por afrentar a un igual o un inferior. que esta persona cumpla las reglas del juego al obrar de ese modo.
La satisfaccin tiene, pues, naturaleza de ordala, implicando un
Los lmites que separan de algn modo a una persona incluyen
juicio del destino o del hado, de sancin divina. Si la persona des-
igualmente a todos los que la persona considera respetables y dig-
nos de consideracin. Esto significa que, junto con el honor perso- honrada o su familia no sigue las reglas socialmente establecidas,
nal, un individuo comparte una especie de honor colectivo o cor- acaba entonces el juego desafo-respuesta; entra en escena el odio
porativo. Dentro de los lmites del honor personal se encuentran de sangre o la guerra.
64 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 65

El honor y el recurso a los tribunales sable del honor del grupo con referencia a los de fuera, al tiempo
que simboliza el honor del grupo. De ah que los miembros del
Adems, resulta altamente deshonroso y contraro a las reglas grupo le deban lealtad, respeto y obediencia, pero de tal naturaleza
del honor recurrir al tribunal y solicitar justicia en relacin a un que compromete su honor individual sin lmites y sin compromiso.
igual. Tambin esto reduce el cdigo desafo-respuesta al odio de Existen dos clases de agrupaciones, naturales y voluntarias.
sangre o a la guerra. Ante todo, si el desafiado llevase a cabo alguna
actuacin ante los tribunales, el deshonor (lo que el retador hizo a Las agrupaciones naturales dependen de circunstancias que el
esa persona) no hara sino agravarse, pues se le dara publicidad. individuo es incapaz de controlar: nacimiento, residencia, naciona-
Adems, la satisfaccin legal no restaura el honor, pues (1) recurrir lidad, situacin social. En las agrupaciones naturales, las intencio-
a los tribunales demuestra desigualdad, vulnerabilidad, y pone en nes de una persona de formar parte del grupo carecen de importan-
tela de juicio el propio honor; (2) el procedimiento legal permite a cia. Se nace en el grupo fsica y simblicamente, y no hay nada que
quienes te despojaron del honor recrearse contemplando tu apuro; pueda hacerse al respecto. La agrupacin no es el resultado de una
y (3) hacer que los tribunales exijan una recompensa u obliguen a eleccin, competencia o contrato. Quiere esto decir que uno forma
pedir disculpas constituye en s mismo una deshonra, pues implica parte del grupo naturalmente, digamos que por la sangre. Y este
que uno mismo no puede relacionarse con iguales. El honor exige hecho mismo obliga a la persona a respetar, observar y conservar
restauracin o satisfaccin, pero la exigencia debe proponerla el los lmites territoriales, las definiciones y el orden dentro del gru-
propio implicado o algn pariente. Para poder captar el alcance de po.
todo esto, observad cmo en nuestra sociedad (o en las pelculas
Para poder entender la valoracin del honor en las agrupacio-
que describen segmentos de nuestra sociedad) los que estn por en-
nes naturales, recordad lo que dije antes respecto a la variada gama
cima o al margen de la ley, como gente muy rica, bandas callejeras,
de los mensajes de desafo. N o todos los desafos presentan idnti-
criminales organizados, la Mafia, constituyen una especie de ley
co grado o cualidad, sino que forman parte de un espectro que va
para s mismos y evitan la deshonra de tener que recurrir a los tr-
de la simple invitacin a compartir un vaso de vino hasta el polo
mites legales habituales. En el mundo del siglo I, los cauces legales
habituales se usaban para deshonrar a alguien o a algn grupo a opuesto del asesinato. Del mismo modo que existen diversos gra-
quienes se consideraba pertenecientes a un status superior o ms dos de desafo, tambin la respuesta debera tener al menos la mis-
poderoso, y el recurso a tales trmites implicaba la admisin de de- ma cualidad que el desafo en una persona comprometida en la
sigualdad. Por supuesto, esta desigualdad puede ser muy ambigua, conservacin de su honor.
y una vez ms era la opinin pblica la encargada de dispensar el Por mor de la claridad, me gustara distinguir tres grados hipo-
honor. tticos. Estos grados del desafo dependeran de diversos factores:
de si el desafo al honor es revocable o no, si los lmites pueden ser
fcilmente reparados o no, si la privacin del honor, implcita o
Dimensiones del honor colectivo real, es leve, importante o extrema y total. As, los desafos o trans-
Como las sociedades mediterrneas del siglo I, a diferencia de gresiones de los lmites que separan a una persona ocupan tres gra-
nosotros, no consideraban el individualismo un valor central (ver dos. El primero implica el deshonor extremo y total de otro, sin re-
cap. III), uno de sus mayores centros de inters era el honor colec- vocacin posible. Este ultraje incluira el asesinato, el adulterio, el
tivo o corporativo. Algunos grupos sociales, como la familia, el secuestro, la total degradacin social de una persona privndola de
pueblo o la regin, poseen un honor colectivo del que participan lo necesario en su status social. En suma, incluira todas las cosas
los miembros (ver Jn 1,46: De Nazaret puede salir algo bueno?; mencionadas en la segunda mitad de los Diez Mandamientos, pues
Tit 1,12: Los cretenses son siempre mentirosos, malas bestias, glo- de eso se trata en el caso mencionado: ultrajes contra un compa-
tones perezosos). Esta forma de ver las cosas podra expresarse en triota que no se resarcen con la venganza debida. El segundo grado
el aforismo Dime con quin andas y te dir quin eres. Depen- consistira en una importante privacin del honor, pero con la posi-
diendo de las dimensiones del grupo, que puede ir del ncleo fami- bilidad de revocacin; por ejemplo, devolviendo lo robado, dando
liar sencillo hasta el reino o la regin, el cabeza de grupo es respon- una compensacin pecuniaria por seducir a una soltera sin com-
66 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO
II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO...
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promiso, etc. El tercer y ms bajo nivel de desafo al honor consis- en las agrupaciones naturales estn representadas por las personas.
tira en las interacciones regulares y ordinarias que requieren res- Mientras que en las agrupaciones naturales operan tanto la opinin
puestas sociales normales, como responder a un regalo con otro de intragrupal como la opinin pblica general, en las agrupaciones
igual o mayor valor, permitir que los hijos de otro se casen con los electivas predomina la opinin pblica. Algunas de esas agrupacio-
mos si a su vez permite que mis hijos se casen con los suyos. En nes electivas del siglo I seran gremios de comerciantes, municipios
otras palabras, cualquier deshonor implcito o explcito debe dar (sistemas de pueblos), ciudades-estado con formas de gobierno re-
lugar a una satisfaccin equiparable al grado de deshonor en cues- publicano, organizaciones funerarias electivas, partidos palestinos,
tin. como fariseos, saduceos, esenios, etc. Quizs los primeros grupos
Volviendo a nuestras agrupaciones naturales, hay que observar de cristianos consideraban igualmente sus grupos como asociacio-
que cualquier tipo de deshonor de primer grado es considerado sa- nes electivas, lo mismo que los partidos palestinos cuyo modelo
crilego, y que comprende una categora de transgresin totalmente haban adoptado con frecuencia.
fuera de lo comn. Quienes controlan nuestra existencia en grupos Desde el punto de vista del honor colectivo, dependiendo de la
naturales son personas sagradas, religiosas. As, matar a un padre cualidad de la agrupacin, las personas u ocupaciones sagradas te-
no es un homicidio sin ms; se trata de un parricidio. Lo mismo nan poder sobre todas las dimensiones del honor en sus respecti-
que matar a un rey y, en la Edad Media, matar a un papa. Tales cr- vos grupos. Arbitraban cuestiones relativas a la vala personal; de-
menes contra los miembros de una agrupacin natural, contra limitaban lo que poda hacerse o conservarse sin riesgo de sacrile-
quienes comparten nuestro honor natural, se perciben siempre co- gio; definan la lealtad incondicional de los miembros. Esto es lo
mo extremadamente graves y socialmente desorientadores. Por que Jess y Pablo hicieron respecto a los grupos electivos que for-
otra parte, el homicidio perpetrado contra gente de fuera no es sa- maron en torno a s; esto es lo que los lderes de los escribas hacan
crilego y puede incluso ser meritorio, como cuando se defiende en respecto a las agrupaciones electivas que se les unan; y esto es lo
la guerra (a veces en la paz) el honor del grupo. Los de fuera no son que el emperador de Roma o el sumo sacerdote de Jerusaln ha-
sagrados. Los romanos denominaban nefas al crimen con transgre- can respecto a las agrupaciones naturales que estaban bajo su po-
sin de primer grado en las agrupaciones naturales, y calificaban al der. As pues, estas personas sagradas o quienes detectaban cargos
responsable de sacer (literalmente sagrado), dando a entender sagrados simbolizaban tanto el honor social (tenan precedencia en
que los dioses le trataran en consonancia con lo que haba hecho. relacin con los dems miembros del grupo) como el honor tico
(se les perciba implcitamente como gente buena y noble). La ra-
Por otra parte, las agrupaciones electivas dependen de la propia zn de esto es que el honor o la eminencia social (ser cabeza de al-
voluntad y se basan en contratos, cuasi-contratos, o en la compe- go o alguien) se converta normalmente con facilidad en honor ti-
tencia. Sin embargo, tales elecciones son fruto casi invariablemente co o bondad implcita, lo mismo que el capital o la garanta colate-
de una fuerza mayorhy de la necesidad. A veces tales agrupaciones ral son dignos de crdito en nuestro sistema monetario. El honor
son llamadas agrupaciones voluntarias, incluso asociaciones vo- (precedencia social) sirve de garanta frente al deshonor (compor-
luntarias. Sin embargo, por regla general, los mediterrneos no se tamiento tico inmoral o innoble). As, el rey de la nacin (o el pa-
ofrecen voluntariamente a nada al margen de su agrupacin natu- dre de familia) no puede ser deshonrado en el grupo; est por enci-
ral. Si por ellos fuera, los mediterrneos confinaran todo a sus ma de toda crtica. Lo que l es garantiza la evaluacin de sus ac-
agrupaciones naturales. N o obstante, dada la presin de las cir- ciones. Cualquier ofensa contra l no hace sino mancillar al ofen-
cunstancias sociales y de los caprichos de la vida, las personas se sor.
sienten a veces obligadas a unirse a otras agrupaciones al margen de
sus intragrupos. Adems, el rey en su reino (como el padre en su familia) no
puede hacer nada mal porque es el arbitro de lo justo y lo injusto.
En las agrupaciones electivas, sus miembros no tienen cualida- Cualquier crtica aparte de las usuales y convencionales (como de-
des sagradas en cuanto personas, a tenor de quines sean en rela- cir que los impuestos son excesivamente altos) es considerada un
cin con los dems. Ms bien son los cargos, las posiciones o las acto de deslealtad, una falta de compromiso. Nadie tiene derecho a
funciones en tales agrupaciones lo que confiere las cualidades que cuestionar lo que decide hacer el rey, del mismo modo que ningn
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individuo del grupo tiene derecho a seguir lo que personalmente otros que tienen mujeres a su cargo. Las mujeres, por su parte, sim-
cree que est bien o mal. El rey (padre) debe ser seguido y obedeci- bolizan su pureza evitando hasta las ms remotas alusiones a su es-
do; su conciencia es suficiente para todos los miembros del grupo. pacio simblico. De ah que el varn responsable deba proteger,
Esta adecuada actitud es simbolizada en los rituales de honor, y la defender y mirar por la pureza de su mujeres (esposa, hermana, hi-
gente debe satisfacer el honor (culto significa originalmente mrito, ja), pues la deshonra de stas implica directamente a la suya.
reconocimiento del valor) aunque no se sienta inclinado a ello. Por La divisin del honor entre lo masculino y lo femenino corres-
otra parte, el honor sentido es honor satisfecho, y el honor satisfe-
ponde a la divisin de funciones en la familia compuesta por espo-
cho indica lo que debera ser sentido. En suma, el honor conforma
so, esposa e hijos. Este tipo de familia es llamado familia de pro-
un tipo de sociedad en la que lo que debera hacerse deriva de lo
creacin, para distinguirla de la familia de la que provenan los in-
que de hecho se hace. Es decir, el orden social, tal como debera ser,
dividuos (llamada familia de orientacin). En la familia de procrea-
deriva del orden social tal como realmente es. Satisfacer el honor de
cin, el honor hace recaer sobre la mujer la bondad o virtud impl-
aquellos a quienes les es debido legitima el poder establecido, y
adems integra a los miembros en su propio sistema de consenti- cita en su exclusividad sexual; a los hombres, en cambio, les delega
miento obligatorio. la precedencia social, con el deber de defender la exclusividad se-
xual femenina. Este tipo de divisin del honor queda reproducido
en la disposicin del espacio. (Recordad: reproduccin significa
El honor y la divisin moral de las tareas: el doble estndar idnticos modelos o reglas en diferentes mbitos.)
Como hemos dicho anteriormente, el honor hace referencia a la El espacio femenino o las cosas femeninas (los lugares en que
interseccin de las fronteras sociales del poder, al respeto por quie- las mujeres pueden estar, las cosas a las que se dedican exclusiva-
nes detentan un status superior al nuestro y a las funciones basadas mente, como la cocina y los utensilios de cocina, el pozo [comu-
en el gnero. Lo que he dicho hasta aqu se ocupa, en su mayor par- nal], hilar y tejer, el horno [pblico], barrer la casa, etc.) son centr-
te, del poder, el respeto y el sexo masculino. Cul es el papel de la petos respecto a la morada familiar o al lugar de residencia. Esto
mujer en el juego del honor? En gran medida, el honor del grupo quiere decir que estn orientadas hacia adentro, como si hubiera
natural tiene una barrera divisoria: la llamada divisin moral de las una especie de imn social que arrastrase a las mujeres hacia el inte-
tareas o divisin basada en el gnero. Esta divisin de las tareas ba- rior, hacia el propio espacio de la casa o de la ciudad. Todas las co-
sada en el gnero hace relacin principalmente a la familia o grupo sas que se llevan de dentro afuera son masculinas; todas las cosas
de parentesco, pero tambin puede verse reproducida en otros m- que quedan dentro son femeninas. Los lugares de contacto entre el
bitos de la vida. interior y el exterior (el patio familiar, la plaza del pueblo, o la zona
de las puertas de la ciudad) son masculinos cuando estn presentes
Para entender esta idea, empecemos con los ms significativos los hombres, aunque las mujeres pueden a veces entrar en ellos:
smbolos del gnero en estas sociedades. Ante todo, el honor mas- cuando no hay hombres, cuando van debidamente acompaadas o
culino est simbolizado por los testculos, que representan la mas- cuando estn presentes sus maridos. En esta disposicin del espa-
culinidad, el valor, la autoridad sobre la familia, la disposicin a de-
cio, la esposa se convierte normalmente en administradora de las fi-
fender la propia reputacin, y el rechazo a someterse a la humilla-
nanzas, al cuidado de la llave del arcn familiar, cuando el esposo se
cin. (Qu relacin tiene esto con el dicho sobre el eunuco de Mt
ve obligado a salir (a trabajar al campo, a otros pueblos o en pere-
19,12? Ver Lv 21,20; Dt 23,1; 25,11; Jr 5,8; Ez 23,20; ver tambin
grinacin). Sin embargo, los hombres que se ven obligados a salir
Am 5,2-6.) El honor femenino, por otra parte, est simbolizado en
sin sus mujeres durante largos perodos de tiempo, como comer-
la virginidad (himen) y representa la exclusividad sexual, la discre-
cin, la timidez, la moderacin y la timidez femeninas. El varn ca- ciantes, mercaderes, cierto tipo de pastores, predicadores errantes,
rece claramente de la base fisiolgica para la exclusividad sexual o dejan necesariamente su honor en suspenso, pues sus esposas se
pureza sexual (no puede simbolizar la invasin de su propio es- quedan solas durante espacios de tiempo ms bien largos.
pacio como lo hace la mujer), y su masculinidad es puesta en duda En consecuencia, el honor del varn est implicado en la pureza
si conserva la pureza sexual, es decir, si no desafa los lmites de sexual de su madre (aunque su padre tiene idntica obligacin a es-
70 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 71

te respecto), esposa, hijas y hermanas (pero no en su propia pureza grado de honor, estar abierto a la opinin de los dems. Cierto sen-
sexual). Conforme a este modelo, la pureza o exclusividad sexual tido de la vergenza hace de la batalla por la vida algo posible, dig-
de la mujer est incorporada al honor de algn varn. El hombre es no y humano, pues implica la aceptacin y el respeto por las reglas
responsable de la conservacin de esta exclusividad sexual; es dele- de la interaccin humana. Por otra parte, una persona carente de
gada en el varn, por as decirlo. De ah que la mujer se vea aliviada vergenza es alguien que no reconoce las reglas de la interaccin
de su propia responsabilidad, a menos que corra hacia el desastre humana, que no reconoce las fronteras sociales. La persona carente
traspasando los lmites socialmente aceptables. As, la mujer hono- de vergenza es una persona de reputacin deshonrosa ms all de
rable, dotada del sentido adecuado de la vergenza positiva (es de-
toda duda social, alguien situado fuera de los lmites de una vida
cir, preocupacin por su honor) heredado de su madre (Como la
moral aceptable, una persona, por tanto, a quien hay que negarle la
madre, as la hija, Ez 16,44), se esfuerza por evitar los contactos
humanos que pudieran exponerla a la deshonra. Y no se espera que cortesa social normal. Mostrarse corts con una persona carente de
pueda tener xito en esta empresa sin el apoyo de la autoridad y el vergenza convierte a alguien en un necio, pues necedad es mostrar
control masculinos. Esta percepcin de las cosas sirve de base a la respeto por unos lmites que la otra persona no reconoce, del mis-
opinin pblica, que hace del esposo o el padre engaados objeto mo modo que sera una necedad seguir hablando espaol a una
de escarnio y deshonor pblicos, y les capacita para vengar cual- persona que desconoce esta lengua por completo.
quier ultraje cometido contra ellos de ese modo. Adems, las muje- Se puede hablar del honor y la vergenza tanto del hombre co-
res que no estn bajo la tutela de un varn (especialmente viudas
mo de la mujer especficamente cuando ambos forman parte de las
sin hijos y mujeres divorciadas sin vnculos familiares) son vistas
reas de la vida social relativas a la humanidad comn, especial-
como faltas del honor femenino, ms como hombres que como
mente las agrupaciones naturales en que hombres y mujeres com-
mujeres, y por tanto sexualmente depredadoras, agresivas, peligro-
sas en una palabra. Slo un segundo matrimonio restaurara sus parten un honor colectivo comn: familia, pueblo, ciudad, y su re-
verdaderas funciones basadas en el gnero, pero a menudo esto no putacin colectiva. Sin embargo, la conducta real, cotidiana, con-
es socialmente posible. De ah se desprende la posicin precaria de creta, que afianza la propia reputacin y redunda en el grupo de
la viuda y de la divorciada (y la importancia de la patente de divor- pertenencia, nunca es independiente de la divisin moral de las ta-
cio que habilite y autorice a la mujer a casarse de nuevo en caso de reas, basada en el gnero. La conducta real, el comportamiento
que fuera posible). Esta actitud cultural hacia las viudas est clara- concreto de todos los das, depende siempre del status propiciado
mente articulada en 1 Tim 5,3-16. por el gnero. A este nivel de percepcin, cuando el honor es visto
como prerrogativa exclusiva de uno de los gneros, entonces el ho-
nor siempre es masculino, y la vergenza siempre femenina. As, en
Definicin del honor y la vergenza el rea de la conducta individual, concreta (aparte de consideracio-
nes del grupo), el honor y la vergenza son especificados por el g-
Como ya hemos dicho antes, honor significa el sentimiento que nero. Se trata de un nivel bajo de abstraccin en el que los varones
una persona (o grupo) tiene de su propio valor y el reconocimiento individuales simbolizan el honor y las mujeres individuales la ver-
pblico y social de ese valor. En este sentido, el honor se aplica a genza (ver Figura 3).
ambos gneros. Constituye la base de la propia reputacin, de la
propia posicin social, independientemente del gnero. En este A este nivel de abstraccin, el honor masculino es simbolizado
contexto comn, donde el honor es al mismo tiempo masculino y por los testculos y abarca tpicamente toda la conducta masculina,
femenino, la palabra vergenza es un smbolo positivo. Vergen- desde lo ticamente neutro hasta lo ticamente valorado: masculi-
za positiva significa sensibilidad hacia la propia reputacin, sensibi- nidad, valor (disposicin al desafo y a la afrenta a otro varn), au-
lidad ante la opinin de los dems. En este sentido, tener vergenza toridad, defensa del honor familiar, inters por el prestigio y emi-
es un valor eminentemente positivo. Cualquier ser humano digno nencia social. Todo esto implica en el varn una conducta honora-
del ttulo de humano, cualquier grupo humano digno de perte- ble. Por otra parte, la vergenza femenina es simbolizada por la
necer a la humanidad, necesita tener vergenza, ser sensible a su virginidad y abarca asimismo un espectro que va de lo ticamente
72 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 73

Figura 3. H o n o r y vergenza: Divisin moral de las tareas a otro honor que socialmente no le corresponde. Las valoraciones
del honor van del interior (pretensin de una persona) al exterior
(reconocimiento pblico). Las valoraciones de la vergenza van del
Humanidad comn exterior (negativa pblica) al interior (reconocimiento de la negati-
Corporativo-colectivo va por parte de la persona). As pues, ser o quedar avergonzado sig-
Agrupacin natural nifica ser impedido o estorbado en la aspiracin personal al valor o
status, junto con el reconocimiento de la prdida de status implica-
da en ese rechazo.
Una vez ms, como valor comn aplicable a los grupos natura-
les, el honor presenta una escala que va de la bondad interna a la
eminencia o el poder sociales. Un rey malvado y poderoso tiene
honor en trminos de eminencia social, mientras que una familia
buena, pero pobre y sin poder, tiene honor en trminos de bondad
tica. Las valoraciones del honor a lo largo de esta variada gama
VARN adoptan un sesgo que puede ayudarnos a entender la vergenza
permanente (el llanto y el rechinar de dientes en Mateo, por ejem-
Orientado hacia afuera plo). Pues cualquier fusin de elementos masculinos y femeninos
HONOR en un nivel simblico ms alto puede siempre desentraar sus par-
tes constitutivas. Lo que quiero decir es que, lo mismo que una
Aumento-disminucin No recuperada una vez mujer que pierde su vergenza queda desprovista de ella sin posibi-
perdida lidad de recuperarla, tambin los grupos naturales pueden perder
Sexualmente agresivo Sexualmente exclusiva
Autoridad Sumisin a la autoridad su vergenza hasta el punto de no poder recuperarla; quedan para
Defensa del honor familiar No disposicin al riesgo siempre desprovistos de ella. Algunas familias e instituciones (por
Inters por el prestigio Inters por la vergenza ejemplo, esposos que hacen de chulos; propietarios de tabernas y
Inters por la precedencia Deferencia posadas del siglo I, actores, prostitutas en cuanto grupo) son consi-
Agresividad Pasividad
Atrevimiento Timidez deradas irrecuparables desde el punto de vista de la prdida de la
Audacia Moderacin vergenza. La razn de esto es que no respetan las lneas de exclu-
sividad y simbolizan, por tanto, lo catico. En este sentido, el ho-
nor como bondad (aspecto femenino) puede desembocar en un jui-
cio segn el cual, una vez perdido, nunca puede ser recuperado
neutral a lo ticamente valorado: sentido de la sensibilidad o la (exactamente como la exclusividad sexual femenina). Por otra par-
vergenza para mostrarse desnuda, timidez, rubor, recato, mo- te, el nfasis en el honor como eminencia o poder sociales (aspecto
deracin, exclusividad sexual. Todo esto es vergenza positiva para masculino) puede desembocar en un juicio segn el cual el honor
la mujer, y la hace honorable. puede aumentar o decrecer a expensas de los dems. Tal fluctuacin
Para escalar un nivel ms alto de valoracin en el que el honor y del honor ser usada para calibrar la posicin social.
la vergenza se refieren lo mismo a hombres que a mujeres, la gen- Teniendo en cuenta que la familia es el depsito del honor natu-
te adquiere honor aspirando personalmente a un cierto status y es- ral, el matrimonio, como veremos ms tarde, constituye siempre la
tando segura de que tal status es socialmente reconocido. Por otra fusin del honor de dos familias. El honor como vergenza o bon-
parte, la gente queda en vergenza (no tiene vergenza) cuando as- dad tica proviene de la madre; ella lo simboliza. El honor como
pira a un cierto status y ste le es denegado por la opinin pblica. eminencia social viene del padre; l lo simboliza. La fusin del honor
Cuando una persona advierte que se le niega ese status, es presa de en un matrimonio honorable constituye la herencia social con la que
la vergenza, se siente humillada, desprovista de honor por aspirar la nueva familia de procreacin se apresta a jugar el juego de la vida.
II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 75
74 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO

Una aclaracin importante aos. En el Mediterrneo, el honor y la vergenza constituyen ese


modelo bsico, simblicamente significativo.
Para concluir, me gustara reflexionar sobre el gran marco del
que forman parte el honor y la vergenza. Este marco est formado
por la categora denominada valores. El honor y la vergenza son Resumen
valores. Los valores tratan de la calidad y orientacin de la conduc-
ta. Como los valores son esencialmente cualidades inherentes a al- Desde un punto de vista simblico, el honor representa el lugar
guna otra cosa, es normal que siempre est abierta a discusin den- justo de una persona en la sociedad, la posicin social de una perso-
tro de los lmites sociales la naturaleza de esa alguna otra cosa. na. Esta posicin de honor es delimitada por fronteras relativas al
Por decirlo con otras palabras, si el honor est en relacin con una poder, status basado en el gnero y situacin en la escala social. Des-
demanda de vala socialmente reconocida, la cuestin ser por su- de un punto de vista funcionalista, honor es el valor de una persona
puesto qu encierra en s una demanda de vala. Lo es sentarse a la a sus propios ojos ms el valor de dicha persona a los ojos de su gru-
mesa en el ltimo lugar, servir a otros, perdonar a los dems o bus- po social. El honor es una demanda de valor junto con el reconoci-
car la reconciliacin mutua? Algunos han afirmado que Jess ac- miento social de dicho valor. El propsito del honor es hacer las ve-
tuaba al margen del inters en el honor porque defenda el valor del ces de una especie de tasacin social que da derecho a una persona a
servicio y el perdn. De hecho actuaba totalmente en lnea con el interactuar de manera especfica con sus iguales, superiores y subor-
honor al reclamar el valor de tal conducta femenina, que exiga a dinados, conforme a las claves culturales prescritas de la sociedad.
sus seguidores. En otras palabras, los modelos del honor y la ver-
genza no determinan lo que es honorable o vergonzoso. La deter- El honor puede ser asignado o adquirido. El honor asignado re-
minacin de lo que tienen de valor ciertas conductas u objetos es- cae en una persona pasivamente, a travs del nacimiento, de las cone-
pecficos depende de otros factores distintos de los valores. xiones familiares o de la concesin por parte de personas notables
que detentan poder. El honor adquirido es un honor buscado activa-
En consecuencia, honor y vergenza sirven de sanciones u mente y acumulado a menudo a expensas de iguales, en la lucha so-
orientaciones, socialmente preferidas, de la conducta (otras orien- cial de desafo y respuesta. La Figura 2 describe este tipo de interac-
taciones incluyen seguridad y ansiedad, as como integridad y cul- cin, que es un modelo conflictual ms bien institucionalizado.
pa). El honor y la vergenza tienen un inters clave en las socieda-
des en que la aprobacin (sobre todo la de los padres) y la parente- El honor, tanto el asignado como el adquirido, es frecuente-
la (real o ficticia) son ms importantes que la ejecucin de una ac- mente simbolizado por la sangre (las relaciones consanguneas, el
cin. De hecho, la accin tiene con frecuencia (si es que lo tiene) grupo consanguneo) y el nombre. Un buen nombre significa fun-
poco valor en s misma, excepto si recibe la aprobacin de otras damentalmente honor adecuado para llevar a cabo las interacciones
personas importantes del grupo. sociales necesarias para una existencia humana digna. El honor es
frecuentemente simbolizado por ciertas conductas y por el trata-
Algunos podran decir que es imposible que los valores medite- miento dado a nuestra persona fsica. Las afrentas fsicas son siem-
rrneos contemporneos puedan ser encontrados en las sociedades pre afrentas simblicas que requieren una respuesta. Ser incapaz de
antiguas de una regin determinada de dicha rea. La pretensin de
responder implica deshonor, desgracia. Del mismo modo que la ca-
este libro es que puedas comprobar la validez del modelo. Leer los
beza y sus rasgos simbolizan el honor de una persona, tambin la
textos del Nuevo Testamento con las gafas del honor y la vergen-
za y ver si el modelo sirve de hecho para aclarar o explicar los casos cabeza del grupo simboliza el honor de ese grupo. Pues el honor
de conducta interpersonal narrados en los documentos. Francis tiene tanto dimensiones individuales como corporativas o colecti-
Hsu, un conocido antroplogo de los Estados Unidos interesado vas. Siempre que el honor de alguien est vinculado al honor de
en la psicologa, ha observado que nuestro medio ambiente ms otro individuo, se exige a ste que defienda y represente el honor
importante es el medio ambiente social. Y sigue observando que, de cuantos estn vinculados a l (a veces a ella). Este tipo de honor
aunque existan valores similares en distintos mbitos sociales, el colectivo puede encontrarse en agrupaciones naturales y en agru-
modelo bsico con el que se siente identificada toda sociedad es paciones electivas. La pertenencia a agrupaciones naturales, como
probable que persista, en determinados casos, durante miles de el honor asignado, recae sobre una persona y depende de unas cir-
76 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO...
77

cunstancias que escapan al control de dicha persona. Las relaciones Tabla 1. Contraste de actitudes en la educacin de los hijos
en las agrupaciones naturales son sagradas, consanguneas, o rela-
ciones puras que vinculan directamente entre s a las personas. Las Preferencias mediterrneas Preferencias emergentes en EE.UU.
agrupaciones electivas, como el honor adquirido, son el resultado
Inconsciencia total de la influencia Convencimiento creciente de la
de elecciones calculadas, hechas normalmente por coaccin social. que tienen los datos biolgicos influencia que tienen los datos
Las relaciones en las agrupaciones electivas enfocan a cargos y fun- en las necesidades y la conducta biolgicos en las necesidades y
ciones que son considerados sagrados y puros, aunque puedan de- del ser humano en desarrollo. la conducta del ser humano en
tentarlos personas diferentes. Los jefes o cabezas de ambos tipos de De ah una actitud de desarrollo. De ah una actitud de
agrupaciones dan el tono y encarnan el rango de honor del grupo, desconfianza bsica: una confianza bsica: una actitud
por as decirlo. actitud desconfiada, directiva. confiada, de cooperacin.

El honor tiene un componente masculino y otro femenino. El nio es visto como (a) egosta y El nio es visto como (a) inmaduro
Cuando lo consideramos desde esta perspectiva, el aspecto mascu- exigente; (b) falto de tanta y dependiente; (b) falto de tanta
lino es denominado honor y el femenino, vergenza. En este con- complacencia y tolerancia cuanta complacencia y satisfaccin cuanta
texto, la vergenza hace referencia a la sensibilidad de la persona pueda conseguir (generalmente necesite (una medida adecuada).
demasiada).
ante lo que otros piensan respecto a su honor. En las agrupaciones
naturales, el honor y la vergenza (lo masculino y lo femenino) es- Se piensa que el nio, para conseguir Se piensa que el nio, para conseguir
tn fundidos, como en la familia, el pueblo o la ciudad. Tales agru- complacencia, se comporta de manera complacencia, se comporta de un
paciones naturales tienen un honor y una vergenza colectivos. Pe- terca, exigente, manipuladora, astuta modo influenciado por los
ro en la divisin moral de las tareas, en la actividad concreta de gen- (confirmando as la sospecha de su mecanismos de posesin, cuya funcin
te concreta, el honor y la vergenza se convierten en algo especfico inherente predisposicin al mal). es la de paliar sus necesidades de
de cada gnero, incrustado en el gnero. Es propio del varn defen- manera adecuada.
der tanto el honor corporativo como el de cualquier mujer implica-
Se piensa que la complacencia del Se piensa que la complacencia del
da en el honor corporativo. Por otra parte, la mujer simboliza el as- nio conduce al peligro de nio conduce a la satisfaccin y al
pecto de vergenza del honor corporativo, esa sensibilidad positiva estropearle, si se sobrepasa sosiego; el hecho de que se
a la buena reputacin de individuos y grupos. La Figura 3 ilustra la medida adecuada. estropee no supone ningn peligro.
estas ideas.
La meta y la obligacin de la funcin La meta y la obligacin de la
de padres es la de controlar y dirigir funcin de padres es la de disfrutar
Actitudes contrastadas en la educacin de los hijos la conducta del nio, de modo que de una buena relacin con el nio,
acabe siendo un buen chico (que y la de ayudar a que acabe siendo
Para poder entender a las personas de las sociedades agonsticas sea obediente y acomodaticio). una persona integral, sana (que
o competitivas mediterrneas, podra venir bien tener una idea de probablemente tambin es algo
las prcticas en la educacin de los hijos, que facilitan la formacin suficientemente bueno).
de tales personas. Las columnas comparativas que vienen a conti- Los padres han de moldear al nio Los padres han de satisfacer las
nuacin presentan una serie de contrastes entre las actitudes tradi- conforme a un modelo necesidades del nio y desarrollar
cionales mediterrneas (y de otros lugares) respecto a la educacin predeterminado; asegurar el control una relacin de cooperacin,
de los hijos y a la funcin de la paternidad, por una parte, y las pre- regulando los hbitos y enseando a mutuamente satisfactoria y
ferencias emergentes en Estados Unidos en el mismo mbito, por aceptar la autoridad y la disciplina. afectuosa, una relacin en la que
otra. El propsito de este listado es proporcionar una orientacin se desplieguen las potencialidades
general, de tal modo que los lectores atentos del Nuevo Testamento del nio y de los padres, florezcan
y maduren gradualmente. Se van
puedan advertir los contextos en los que puedan estas situados en respetando y alentando las
algn momento y sean capaces as de estimar los contextos de las capacidades del desarrollo en vista
personas sobre las que estn leyendo. de la auto-regulacin.
78 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 79

Preferencias emergentes en EE.UU. Estas listas comparativas han sido sacadas de Peter S. Cook, Childrearing, Cultu-
Preferencias mediterrneas
re and Mental Health: Exploring an Ethological-Evolutionary Perspective in
Los padres han de ensear lo correcto Los padres han de ensear a evitar Child Psychiatry and Preventive Mental Health with Particular Reference to Two
a partir de lo incorrecto y exigir los peligros normales y animar Contrasting Approaches to Early Childrearing, Medical Journal of Australia.
obediencia; acabar con la conducta gradualmente la disposicin a Speaal Supplement 2 (1978) 3-14.
terca y mala, e insistir en y/o considerar y respetar las necesidades
reforzar la buena conducta. y sentimientos de los dems,
experimentando este respeto en la Comprobacin de la hiptesis
en la familia.
Al igual que todos los modelos, tambin deber ser comproba-
Los padres tienen derecho a ignorar el Los padres han de tratar de entender da esta descripcin de las formas en que operan el h o n o r y la ver-
punto de vista del nio y a desatender el punto de vista del nio genza, j u n t o con la interaccin desafo-respuesta tpica de esa des-
Jos sentimientos y capacidades del nio. y considerar sus sentimientos y cripcin. Si el modelo cubre todos los ejemplos de conducta h o n o -
El nio tiene que acoplarse a las capacidades siempre que les piden
exigencias del mundo adulto. En estas rable y vergonzosa del N u e v o Testamento, entonces quedar com-
algo; esto minimizara la hostilidad
circunstancias, como la hostilidad y el y el negativismo. Los padres aceptan p r o b a d o que se trata de un modelo adecuado. O s queda ahora a vo-
negativismo se agravan (a menos que los sentimientos del nio a la sotros c o m p r o b a r el modelo, y rechazarlo si queris. Pero, si opera
sean reprimidos), los padres tienen espera de que el suficiente (auto-) positivamente, qu tipo de significado dirais que se descubre tras
el derecho a utilizar ms la fuerza control acabar siendo adecuado para la conducta descrita en los textos?
para controlar al nio. la edad del nio. (Quedan todava
los recursos al ejercicio de la Para p o n e r a prueba el modelo, podrais empezar consultando
autoridad y al uso de la fuerza el vocabulario del h o n o r y la vergenza en unas concordancias del
suficiente cuando se consideren N u e v o Testamento. Para lo que viene a continuacin uso la Revi-
esenciales.) sed Standard Versin, aunque cualquier versin sirve para este fin.
La desaprobacin por parte de los Pues un examen atento de casi todas las concordancias ofrecer es-
Los padres desaconsejan la conducta
padres es ms bien frecuente y puede desconsiderada, pero la calidad de te resultado:
verse reforzada con amenazas y las relaciones tiende a hacer de los
castigos, y a veces con la violencia o la castigos algo inapropiado, y raras honor: equivalentes de gloria, intachabilidad, buena reputacin, fa-
inculcacin de la culpa. veces o nunca se recurre a ellos. ma (y verbos como honrar, glorificar, extender la fama).
vergenza: desgracia, deshonor (y verbos como avergonzarse, ser
Por lo general, el resultado implica un El resultado buscado se traduce en la
avergonzado, sentirse avergonzado).
aumento del riesgo de conflictos, de la satisfaccin mutua en las relaciones
frustracin y de la tensin en el marco interpersonales, con gozo y placer deshonor: burla, desprecio, injuria, reproche, reprensin, insulto,
de unas relaciones insatisfactorias. (a veces) como recompensa natural de blasfemia, irrisin, burla (y acciones como golpear en la cabeza, es-
unas actividades promotoras de la cupir, etc.).
salud integral.
intencin de desafiar: prueba, trampa, enredo (y preguntas dirigi-
La sensibilidad del individuo puede La sensibilidad del individuo queda das indirectamente a Jess, pues en realidad son dirigidas a sus dis-
quedar embotada; la disciplina intacta; la autodisciplina adecuada se va cpulos; preguntas que implican claramente una burla, normalmen-
expuesta desde fuera puede desembocar desarrollando de manera apropiada a la te las de los saduceos en los evangelios).
tarde o temprano en la rebelda. edad. toma de conciencia de ser desafiado o avergonzado: venganza, ira,
clera, vocabulario relativo al pecado (transgresin, ofensa, pecado,
En la escuela, los maestros son En la escuela, cierto tipo de
omniscientes y la enseanza es enseanza es bidireccional; los nios mal) con complemento de persona.
unidireccional; total dependencia de aprenden cosas que los mayores nunca
padres y mayores por parte del nio. aprendieron; menos dependencia. Las concordancias nos ayudan a encontrar d n d e se usan esas
palabras; despus hay que consultar todo el pasaje para ver el tipo de
Menor cuestionamiento de la autoridad Mayor cuestionamiento de la conducta descrita, y ms tarde contrastar esta conducta con el mode-
en general. autoridad en general. lo. Te ayuda el modelo a descubrir lo que est implcito en el pasaje?
80 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 81

Quizs un modo ms fcil de comprobar el modelo es centrarse rias (leer Gal 4,19; 1 C o r 4,15)? Es compartida p o r otros su acti-
en un escrito del N u e v o Testamento. Por ejemplo, tomar el evange- tud sobre su posicin dentro del grupo? Se siente ofendido por-
lio de Marcos con el propsito de recoger y explicar las interaccio- que algunos del grupo escuchan a otros apstoles? Por qu iba a
nes de honor y vergenza explcitas e implcitas en el texto: suponer esto u n desafo para l? Cul es el significado del bino-
mio honor-vergenza en la pieza autobiogrfica de Gal 2,1-14? Y
Conforme vayas leyendo todo Marcos, observa cmo se extiende en 1 C o r 11,18-22? Q u significa la clera de Dios en R o m
la fama de Jess, cmo la aprobacin pblica va creciendo desde el l,18ss? En qu trminos se indica en R o m 1-3 que Dios ha sido
comienzo de su ministerio hasta su pasin. Ver Me 1,28; 6,33; 6,54. ultrajado?
Por qu la gente llega a Jess y se arrodilla (Me 1,40; 10,17; 15,19)
o le adora (Me 5,6)?
En el episodio de Herodes, Herodas y su hija, qu tipo de inte- Referencias y lecturas recomendadas
raccin honor-vergenza tiene lugar? Cul es el significado del ju-
ramento de Herodes? Es la hija como la madre (Me 6,14-29)? Aalders, G.J.D., The Hellenistic Concept of the Enviousness of Fate, en
M.J. Vermaseren (ed.), Studies in Hellenistic Religions, Leiden: Brill,
Por qu la interaccin de Jess y la mujer sirofenicia adopta un 1979, pp. 1-8.
cambio en el dilogo (Me 7,25)?
Abu-Hilal, A., Arab and North-American Social Attitudes: Some Cross-
Observa la argumentacin sobre quin es ms grande (ms honora- Cultural Comparisons, Mankind 22 (1982) 193-207.
ble) en Me 9,33ss y 10,36ss. Por qu tal inters entre los discpu-
Augsburger, D.W., Pastoral Counseling Across Cultures, Filadelfia: Westmins-
los?
ter Press, 1986.
Piensa en algunos de los debates de Jess con sus oponentes. Qu Bourdieu, P., The Sentiment of Honour in Kabyle Society, en J.G. Peris-
tienen que ver con el honor de Jess (p.e. Me 2,1-3,15; 7,1-13; tiany (ed.), Honour and Shame: The Vales of Mediterranean Society,
11,27-33; 12,13-17; 12,18-27; 12,38-40)? Chicago: University of Chicago Press, 1966, pp. 191-241.
Observa la parbola de Me 12,1-9: cmo se siguen las reglas ho- Brandes, S., Reflection on Honor and Shame in the Mediterranean, en D.D.
nor-vergenza, el incremento del ultraje y la previsin del resulta- Gilmore (ed.), Honor and Shame in the Unity of the Mediterranean.
do? Asociacin Americana de Antropologa, publicacin especial n 22. Was-
En trminos de las interacciones honor-vergenza, qu significa el hington (D.C.): American Anthropological Association, 1987, pp. 121-
hecho de que los enemigos de Jess le lleven a juicio? Cmo de- 134.
muestra el juicio que Jess es honorable? Cul es el significado de Davis, J., Family and State in the Mediterranean, en D.D. Gilmore (ed.),
Me 14,65; 15,17-20? Qu significan la negacin y el juramento de Honor and Shame in the Unity ofthe Mediterranean. Asociacin Ameri-
Pedro en trminos de honor-vergenza en Me 14,66-72? cana de Antropologa, publicacin especial n 22. Washington (D.C.):
American Anthropological Association, 1987, pp. 22-34.
Responde el modelo de todos estos datos? Delaney, C , The Meaning of Paternity and the Virgin Birth Debate, Man
Hablando todava en trminos de honor y de vergenza, qu 21(1986)494-513.
significan las palabras necio o necedad en estos pasajes: Mt , Seeds of Honor, Fields of Shame, en D.D. Gilmore (ed.), Honor and
7,26; 23,17; 25,2.3.8; Le 11,40; 24,25; Gal 3,1.3; y el sarcasmo de Pa- Shame in the Unity of the Mediterranean. Asociacin Americana de An-
blo en 2 C o r 11,16.17.19.21; 12,6.11? Y qu decir de Ef 5,17; Tit tropologa, publicacin especial n 22. Washington (D.C.): American
Anthropological Association, 1987, pp. 35-48.
3,3; Sant 2,20; 1 Pe 2,15? Equivale ser necio a ser ingenuo, igno-
rante, sin c o n o c i m i e n t o , c o m o en nuestra cultura? O es necio Elliott, J.H., The Fear of the Leer: The Evil Eye From the Bible to Li'l Ab-
quien voluntariamente carece de respeto hacia los lmites sociales, ner, Forum 4 (1988) 42-71.
u n fallo moral en definitiva? , Paul, Galatians and the Evil Eye, Currents in Theology and Mission 7
(1990)262-273.
Podis estudiar tambin las cartas de Pablo a los Glatas y la 1
, The Evil Eye in the First Testament: The Ecology and Culture of a
Corintios. Se considera Pablo a s mismo por delante de estas igle-
Pervasive Belief, en D. Jobling, P.L. Day y G.T. Sheppard (eds.), The Bi-
sias en trminos de agrupaciones naturales o agrupaciones volunta-
82 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO II HONOR Y VERGENZA: VALORES CENTRALES DEL MUNDO... 83

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III

La personalidad en el siglo primero:


El individuo y el grupo

Honor y vergenza eran valores centrales para las personas que


aparecen en el Nuevo Testamento y en la Biblia en general. Entre
esa gente, el hombre virtuoso era el hombre fuerte que saba cmo
conservar e incluso acrecentar su rango de honor junto con el de su
grupo. La mujer virtuosa era la mujer dedicada al marido y a la fa-
milia, que saba cmo salvaguardar el honor familiar y educar a sus
hijos en consecuencia. Si tuviramos que movernos desde la consi-
deracin de estos valores centrales a los individuos que los encar-
nan, tendramos que movernos desde el estudio de una fase de la
interaccin social a una especie de psicologa social, a la autoconsi-
deracin y a la mentalidad de una persona honorable o deshonrosa.

La personalidad en el siglo primero


Qu tipo de personalidad es la que percibe la vida casi exclu-
sivamente en trminos de honor? Para quienes empiezan, un tipo
de persona as se vera siempre a travs de los ojos de los dems.
Lo decisivamente importante es lo que los otros estn dispuestos a
ver. Adems, tales individuos necesitan a otros para cualquier tipo
de existencia significativa, pues la imagen que tienen de s mismos
esas personas no debe distinguirse de la imagen que les presentan
los otros miembros importantes de la familia, el pueblo, la ciudad
o la nacin. En este sentido, una existencia humana significativa
depende de lo consciente que sea una persona de lo que otros
piensan y sienten de l, y que viva al mismo tiempo conforme a esa
certeza. Literalmente a esto se refiere el trmino conciencia. La pa-
labra latina conscientia y la griega syneidesis significan conoci-
miento-con, es decir, conocimiento con otros, conocimiento co-
86 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO III LA PERSONALIDAD EN EL SIGLO PRIMERO... 87

mn individualizado, significado comnmente compartido, senti- sado, que nosotros mismos a solas juzgamos como mala por ser
do comn. La conciencia se refiere, pues, a la percepcin sensible equivocada. Se preocuparan nuestras personas del siglo I por
que tiene una persona de la imagen pblica de su ego, con el pro- acciones especficas pasadas que ellos mismos juzgasen como ma-
psito de esforzarse por adaptar su conducta personal y su auto- las? O se preocuparan por acciones de las que otras personas pu-
valoracin a la imagen de su ego pblicamente percibida. Una per- dieran decir que eran deshonrosas? Este tipo de preguntas son im-
sona con conciencia es una persona respetable, honorable y con portantes, pues nos ayudan a hacer una valoracin del grupo de ex-
reputacin. En este contexto social, la respetabilidad sera la carac- tranjeros que pueblan nuestros textos del Nuevo Testamento.
terstica de una persona que necesita de otros para captar su propia Pensemos, por ejemplo, en el apstol Pablo. Para muchos cris-
identidad. La conciencia es un tipo de interiorizacin de lo que tianos actuales, Pablo es el ejemplo perfecto de una persona muy
otros dicen, hacen y piensan respecto a uno, pues los otros juegan parecida a como nos concebimos a nosotros mismos, afectada por
el papel de testigos y jueces. Sus veredictos proporcionan a la per- la ansiedad y la culpa, por el remordimiento, la preocupacin por
sona un respaldo de honor necesario para una existencia humana la expiacin y el desarrollo espiritual. Pues debi de ser introspec-
con sentido. tivo y meditativo, y estar habituado a examinar su conciencia ante
As, la persona honorable nunca expondra su peculiar indivi- Dios. No escribi acaso: As, descubro que se trata de una ley:
dualidad. Nuestra personalidad nica, nuestro yo interior, con sus cuando quiero hacer el bien, se me impone el mal. Pues, en lo ms
dificultades, debilidades, confusiones e incapacidades de adapta- ntimo, me complazco en la ley de Dios, pero advierto en mis
cin, as como el mbito de nuestras esperanzas y sueos distinti- miembros otra ley que lucha contra la ley de mi mente y me enca-
vos e individuales, nunca deben ser objeto de inters o comentario dena a la ley del pecado que est en mis miembros (Rom 7,21-
pblicos. Al contrario, las personas de tal nivel de inculturacin sa- 23)? Pero se refiere a cierto tipo de modelo interiorizado de mo-
ben muy bien cmo mantener secreto y oculto su ncleo psicolgi- ralidad, a un sentimiento de culpa personal, a una reaccin autopu-
co. Son personas que buscan con cuidado el clculo y la discrecin, nitiva y autocrtica de remordimiento y ansiedad por la transgre-
que normalmente rechazan la dependencia de otros. Mantienen sin de algn mandamiento de Dios? Eso pensaron ciertamente
oculto con fuerza su yo interior, rodendose de un velo de conven- Agustn (f 430) y mucho despus Lutero. Sin embargo, el proble-
cionalismo y formalismo, pero siempre alerta a cualquier cosa que ma general de su interpretacin est precisamente en que Pablo
pudiese convertirlos en espectculo pblico, a cualquier cosa que crea que la Ley era observable y que l mismo no transgreda los
no encajase en las formas de conducta socialmente esperadas y de- mandamientos de Dios presentes en la Ley. Como algo natural, en
finidas que les hacen dignos de respeto a ellos y a sus familias. Es t- un breve pasaje autobiogrfico de Flp 3, Pablo nos dice que, en
pico, por ejemplo, a este respecto el que Pablo diga a los corintios cuanto a la justicia bajo la Ley, se consideraba intachable (v. 6;
que rechaza las opiniones que los hombres puedan haberse forjado leer todo el pasaje). En otras palabras, crea que, durante el perodo
de l (1 Cor 4,1-4), al tiempo que busca de otras personas allegadas precristiano de su vida, observ todo lo que la Ley le peda. De ah
importantes (los corintios en este caso) la aprobacin de lo que ha- que no fuera la culpa o la ansiedad relativas a la Ley lo que le acer-
ce (1 Cor 9,lss). Tambin Jess es descrito como hombre de honor, c al cristianismo o le mantuvo en su conversin cristiana. Pero,
que no mira la cara [= honor] de los hombres (Me 12,14), pero cmo saba que era intachable? Era porque no le remorda la
que est interesado en saber quin... dicen los hombres que soy conciencia? O era porque ningn allegado importante, gente de
yo (Me 8,27; ver tambin Mt 11,2-6.7-14; 16,13-16). su pblico, le acusaba de actuar de modo vergonzoso, deshonesto
o desobediente? Qu tipo de autoconciencia revela Pablo en sus
Dada esta breve descripcin de la personalidad en el siglo I, escritos? Qu tipo de autoconciencia era tpico de las personas del
qu tipo de individuos esperaras encontrar en las pginas del Mediterrneo del siglo I?
Nuevo Testamento? Seran esas personas como nosotros y se sen-
tiran culpables cuando hacan algo malo? Se puede decir que tie- Para ayudar a comprender de algn modo la personalidad en el
nen el mismo tipo de conciencia que nosotros? Nuestro tipo de siglo I, he elegido dos modelos de la antropologa cultural que pa-
conciencia, tal como el trmino es usado por la mayora de la gente, recen encajar en los datos que nos ofrecen nuestros textos. El pri-
se refiere al dolor que sentimos por alguna accin especfica del pa- mero trata de la conciencia no-individualista, fuertemente orienta-
88 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO III LA PERSONALIDAD EN EL SIGLO PRIMERO... 89

da hacia el grupo, didica, que parece haber sido tpica de la gente para comprender y explicar la conducta humana, tanto la nuestra
del siglo I del Nuevo Testamento. El segundo esboza la concepcin como la de los dems. Sin embargo, si lees con cuidado los escritos
de la estructura de la personalidad individual, que parece haber si- del Nuevo Testamento o cualquier otro escrito del mismo perodo,
do caracterstica de la subcultura semita de ese perodo e incluso te encontrars con una ausencia casi total de ese tipo de informa-
anterior. Si los unimos, ambos modelos pueden ofrecer cierta com- cin. Una razn obvia de este estado de cosas es que la gente des-
prensin de la dinmica establecida entre el individuo y el grupo, crita en el Nuevo Testamento, as como quienes la describen, no se
tal como los descubrimos en el Nuevo Testamento. interesaban ni se preocupaban por la informacin psicolgica o la
descripcin de la personalidad. De otro modo, nos encontraramos
en tales escritos con tanta informacin de ese tipo como podemos
La personalidad orientada hacia el grupo encontrarnos en una biografa, una novela o un peridico actuales.
Ante la ausencia de esa clase de informacin, podas llegar a la con-
Os habis dado cuenta alguna vez de qu poca gente se siente
clusin de que la persona mediterrnea del siglo I no comparta o
incmoda al leer cualquier escrito del Mediterrneo del siglo I, a
entenda en absoluto nuestra idea de individuo. Y creo que ten-
excepcin del Nuevo Testamento? En su mayor parte, la gente que
dras razn.
lee y estudia el Nuevo Testamento lo hace porque creen que es la
Palabra de Dios. Sin embargo, si el Nuevo Testamento careciese de A qu nos referimos de hecho con el trmino individuo?
la impronta religiosa contempornea que tiene, cuntas personas Clifford Geertz ha observado que nuestra concepcin del indivi-
de nuestra cultura lo encontraran seductor, atractivo e interesante? duo como un universo nico, ms o menos integrado desde los
Se encandilaran leyendo a Plutarco, Josefo, Filn, Epicteto, Mu- puntos de vista motivacional y cognitivo, un centro dinmico de
sonio Rufo u otros escritores de ese perodo? Segn nuestros cno- conciencia, emocin, juicio y accin organizado dentro de un todo
nes, los escritos del siglo I son generalmente aburridos. La razn distintivo y situado en contraste tanto con otros todos cuanto con
principal es quizs que el centro de inters de esos escritos no coin- su medio ambiente social y natural, es, por muy incorregible que
cide con el nuestro. Porque, siempre que empezamos a hablar de pueda parecemos, una idea ms bien peculiar en el contexto de las
algo, de alguna persona o de algn problema social, nuestra con- culturas del mundo. Podras no haber pensado que esto es aquello
versacin adopta casi invariable e inevitablemente tonos psicolgi- a lo que crees parecerte, pero tmate tiempo para considerar esta
cos. Adoptamos un punto de vista psicolgico. Por qu alguno de descripcin del individuo. En nuestra cultura somos educados para
tus amigos toma drogas? Por qu hay gente homosexual en tu es- saber mantenernos sobre nuestros propios pies, como totalidades
cuela? Por qu ese suicidio sin sentido? Por qu est a punto de distintivas, individuos distintivos, hombre y mujer. Somos motiva-
hundirse el matrimonio de tu ta o de tu to? Por qu no te divier- dos para conducirnos de un modo adecuado, solos si es necesa-
tes algunas veces? Por qu tu amigo te invita a salir y t no? Por rio, al margen de lo que otros puedan pensar o decir. En el proceso
qu ciertas personas consiguen mejores notas, mejores puestos de de formacin de nuestra identidad, vamos siendo conducidos a
trabajo, o hacen ms amigos? Por qu hay gente que siempre man- creer y actuar como si obrsemos aislada e individualmente, como
tiene en secreto sus notas y salarios? A cuntas de estas preguntas si furamos los nicos responsables de nuestros actos, pues cada
podras responder sin recurrir a la psicologa, a cuestiones de moti- persona es un mbito nico de sentimientos y conocimientos, de
vaciones internas totalmente personales, a razones basadas en la juicio y accin. Cuando nos ponemos en contacto con otras perso-
personalidad, a experiencias de la infancia, al desarrollo de la perso- nas, tenemos la sensacin de que se trata de seres distintos y nicos,
nalidad, a la capacidad personal en trminos de equilibrio, coefi- lo mismo que nosotros. Adems de ser personas nicas y distintas,
ciente intelectual, control emocional, historia personal, razones cada uno de nosotros vive en sus mbitos social y natural nicos.
muy personales, etc.? Esto significa individualismo, y este tipo de individualismo es raro
en las culturas del mundo actual. Quizs estuvo totalmente ausente
En nuestra cultura hay una tendencia a considerar la estructura de las sociedades presentadas en el Nuevo Testamento.
psicolgica de una persona, el desarrollo de su personalidad, a par-
tir de su infancia, as como su individualidad y su carcter nico En lugar de individualismo, lo que encontramos en el mundo
(razones personales), quizs como los elementos ms importantes mediterrneo del siglo I es lo que podramos llamar una decidida
90 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO III LA PERSONALIDAD EN EL SIGLO PRIMERO... 91

orientacin grupal. Las personas se perciban siempre a s mismas Si todo esto suena un poco abstruso, piensa en la siguiente situa-
en referencia al grupo (o grupos) con el que (o los que) se experi- cin. Cuando t o casi cualquier otra persona entra en un espacio
mentaban inextricablemente entrelazados. Podramos describir tal lleno de gente, pongamos por caso una reunin universitaria o una
orientacin psicolgica como diadismo (de la palabra griega que tertulia en casa de un amigo, casi siempre sentirs e imaginars que
significa par, pareja), en cuanto opuesta al individualismo. La tu tarea inmediata es resolver el problema de la presencia del grupo,
persona didica es esencialmente una persona inmersa en el gru- el problema de la comunidad. Cmo podrs salir de tu yo interior
po y orientada hacia l (algunos hablan de una persona orientada y cruzar el pas no-humano de la presencia del grupo para contac-
hacia la colectividad). Tal personalidad didica, metida en el gru- tar con otra persona separada y nica? Este tipo de problema es t-
po, es la que necesita continuamente de otro para poder conocer pico del individualismo. Para una persona del siglo i, el problema
quin es en realidad. La persona que he descrito al principio de este es el contrario. Cmo puede alguien permanentemente inmerso,
tanto psicolgica como socialmente, en un grupo de otras personas
captulo (puedes volver a leerlo) no es individualista, sino didica.
significativas diferenciarse para actuar como individuo? La perso-
Tales personas interiorizan y hacen suyo lo que otros dicen, hacen
nalidad didica es, pues, una persona cuya total autoconciencia de-
y piensan de ellos, pues creen que es necesario que el ser humano pende sin dudas de esa inmersin en el grupo.
viva conforme a lo que otros esperan de l. Tales personas se perci-
ben siempre a s mismas interrelacionadas con otras personas, aun- Para una personalidad didica, la conducta interpersonal sigue
que ocupen una posicin social diferente, tanto horizontalmente siendo puramente impersonal mientras no perciba de algn modo
(con otros que comparten su mismo status, desde el centro a la pe- que l (o ella) y otra persona estn de algn modo mutuamente vin-
riferia) como verticalmente (con otros que estn por encima o por culados, de algn modo relacionados. En otras palabras, un prerre-
debajo en la escala social). Tales personas necesitan comprobar este quisito bsico para un intercambio verdaderamente personal es que
carcter interrelacional, desviando el centro de atencin de su pro- yo, como personalidad didica, y otro ser humano creamos que
pio yo y enfocndolo a las exigencias y expectativas de otros que compartimos vnculos personales comunes, desde la sangre, pasan-
do por las amistades de ambos, hasta la nacionalidad y el legado co-
pueden garantizar o mantener a flote su reconocimiento social. Los
munes. Hemos de llegar a ver que, de algn modo, somos herma-
valores centrales de tales personas seran el honor y la vergenza,
nos o parientes. Nos percibimos as, uno a otro, como miem-
no la culpa. bros del mismo grupo, de un intragrupo. Si no hubiese en comn
La personalidad didica es caracterstica de individuos que se entre nosotros ms que nuestra humanidad comn (incluso el tipo
perciben y forman su propia imagen en trminos de lo que otros de humanidad comn expresada en la fraternidad estoica de los va-
perciben y les proporcionan. Sienten la necesidad de los dems por rones bajo la paternidad de Zeus, que habita en algunos varones se-
su propia existencia psicolgica, pues la imagen que tienen de s lectos), entonces nuestra interaccin seguira siendo impersonal,
mismos debe coincidir con la imagen formulada y presentada por como la interaccin con un rbol, una pelota de tenis o un pez de
otra gente significativa, por miembros de grupos importantes, gru- colores. Tal interaccin impersonal caracteriza la conducta hacia el
pos que sustentan a las personas, como la familia, el pueblo, incluso extragrupo y sus miembros significativos.
la ciudad y la nacin. Parafraseando a Geertz, nuestra persona del Para percibir mejor el tipo de personalidad que trato de descri-
siglo I se percibira a s misma como un todo distintivo establecido bir, imginate que tus datos personales se componen slo de tu
en relacin con otros todos y situado en un medio social y natural apellido y el lugar de origen de tu familia. Entonces tu nombre po-
determinado. Cada individuo es percibido como inmerso en algn dra ser, pongamos por ejemplo, Civera de Teruel. (Se trata slo de
otro, en una secuencia de incrustaciones, por as decirlo. Si el tipo un artificio para que puedas sentirte una personalidad didica. En
de individualismo al que estamos habituados nos lleva a percibir- el siglo I nadie llevaba como nombre el apellido y el lugar de ori-
nos a nosotros mismos como nicos porque estamos situados apar- gen. Sin embargo, la mayor parte de la gente del mundo mediterr-
te de otros seres nicos y tambin situados aparte, entonces las per- neo del siglo I era de hecho geogrficamente inmvil.) Como Cive-
sonas de siglo I se percibiran como nicas porque se encontraban ra de Teruel, seras por supuesto slo un ejemplo particular de Ci-
situadas en otro, eran seres dentro de grupos nicos y distintivos. vera de Teruel; habra otros. Sin embargo, el nombre Civera de
92 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO III LA PERSONALIDAD EN EL SIGLO PRIMERO... 93

Teruel se referira directamente a lo que tienen en comn todos ses son siempre mentirosos, malas bestias, glotones perezosos (Tit
tus Civeras de Teruel, a lo que es tpico de tu grupo nico. De ah 1,12); Los judos no se tratan con los samaritanos (Jn 4,9); Oh
que, si me tropezase contigo y te conociese, Civera de Teruel, real- Jerusaln, Jerusaln, que matas a los profetas y apedreas a quienes
mente conocera al representante de una categora, una categora se te envan (Mt 23,37; Le 13,34); Ciertamente t eres uno de
abstracta conocida como Civera de Teruel. Y esta categora estara ellos, pues eres galileo (Me 14,70); Puede salir de Nazaret algo
formada por cualidades permanentes, duraderas y fijas; todos los bueno? (Jn 1,46); Ay de ti, Corazan! Ay de ti, Betsaida!... y t,
Civeras de Teruel tendran probablemente, desde tiempo inmemo- Cafarnan, te encumbrars hasta el cielo? (Mt 11,21-24; Le
rial, las mismas cualidades que tienes t. Podra dar naturalmente 10,13-15); No es ste el carpintero, el hijo de Mara y el hermano
por supuesto que lo que he visto en ti es tpico de todos los Civeras de Santiago, de Jos, de Judas y de Simn? No estn sus hermanas
de Teruel, de tal modo que, si conociese esas cualidades a partir de aqu entre nosotros? (Me 6,3). Advertid cmo estas afirmaciones
ti o de cualquier otro Civera de Teruel, conocera todo de ti (ha- basan su comprensin de ciertas personas en relacin a la familia,
biendo conocido a uno de los tuyos). Lo autnticamente nico, in- pueblo o ciudad de la que forman parte. Idntica actitud puede ob-
dividualizado, es el grupo, no el representante del grupo. servarse en Pablo cuando habla de grupos tnicos, de judatas y
griegos (a veces se traduce mal judos y griegos) (p.e. Rom 3,2-
Por otra parte, dado que ambos nos referiramos a nosotros
29; 9,24; 11,14; 1 Cor 1,22-24; 9,20; 10,32; Gal 2,13-15); en el evan-
mismos y nos percibiramos mutuamente en trminos de tal grupo
gelio de Juan, cuando el autor habla de los judatas (a veces se
especfico o tales cualidades, nos veramos inclinados a creer y dar
traduce mal judos); y en el Apocalipsis, cuando el autor habla en
por supuesto que el carcter humano, tal como aparece especifica-
estereotipos de la poblacin cristiana de las ciudades de Asia Me-
do en grupos nicos y distintos y en sus componentes individua-
nor a las que estn remitidas las siete cartas (Ap 2-3). As, llegar a
les, es algo fijo y no intercambiable. Cada familia, pueblo, ciudad
conocer a un miembro del grupo es llegar a conocer a todo el gru-
y nacin seran totalmente predecibles, lo mismo que los indivi-
po. Aunque muchos de nuestra sociedad hacen de hecho juicios de
duos que comparten las cualidades de ciertas familias, pueblos,
este tipo, una cultura que no va ms all de criterios sociolgicos
ciudades o naciones. En consecuencia, si hay en la vida algo im-
naturales carecera de individualismo en nuestro sentido del trmi-
predecible, ciertamente no se trata del ser humano individual. La
no. Y parece que todas las distintas sociedades del mundo medite-
impredecibilidad est en relacin con algo o alguien situado ms
rrneo del siglo I evidenciaban tal tipo de cultura.
all de la posibilidad de controlar a los seres humanos predecibles
e inalterables que podramos conocer. De ese modo, no hay nece- Pensemos en el modo caracterstico que tienen nuestros docu-
sidad de mirar en el interior del ser humano individual, sea yo mis- mentos de explicar la conducta. Siempre que sucede algo significa-
mo u otro. En otras palabras, no tendra el ms mnimo sentido tivo, sea una ocasin de alegra o un problema o crisis humanos, la
cultural atribuir algo a motivos psicolgicos personales y nica- personalidad didica lo atribuye inevitablemente a causas estndar,
mente individuales o a razones y motivaciones generadas de modo sociolgicas, estereotipadas (por ejemplo, citando una mxima o
introspectivo. Otro modo de presentar esto es decir que la perso- proverbio: Porque donde est tu tesoro, all estar tambin tu co-
nalidad didica tiene sentido a partir de otras personas en el marco razn [Mt 6,21]), o a acontecimientos obvios, externos (como la
de ciertas ideas sociolgicas, en el marco de razones tpicas del observacin de Marcos de que la muchacha se levant y camin,
grupo al que pertenece el individuo y cuyos valores encarna el in- pues tena doce aos [5,42] o el dato de que Jess encontr a Pe-
dividuo. Segn nuestros modelos, tales ideas sociolgicas se ba- dro y Andrs echando su red en el mar, pues eran pescadores [Mt
saran en tcnicas de muestreo extremadamente pobres. Habra- 4,18]). Al final de este captulo os pedir que verifiquis este dato,
mos de llamar a tales percepciones estereotipos. Los estereoti- observando la gran muestra que hay en el Nuevo Testamento de
pos son cuadros mentales fijos, estndar, de carcter general, que afirmaciones con pues o porque. Ninguna de estas afirmacio-
distintos miembros del grupo tienen en comn y que representan nes, por lo que yo s, contiene explicaciones psicolgicas, intros-
sus expectativas, actitudes y juicios respecto a otros miembros del pectivas, estrictamente personales, explicaciones que seran tpica-
grupo. mente personales. Parecera que el Nuevo Testamento (como la Bi-
Pensad por ejemplo en las siguientes afirmaciones: Los creten- blia en general) carece sin ms de motivos individualizados, estric-
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tamente personales, o de explicaciones de carcter introspectivo Dada la insistencia en la personalidad didica y en sus valores
para aclarar la conducta humana. Tales explicaciones quedaran to- concomitantes de honor y vergenza, una de las principales impli-
talmente al margen de una personalidad didica. El individuo era caciones que podemos deducir de estos hechos es que las gentes del
ms bien algo sintomtico, representativo de cierto grupo. siglo I no se conocan muy bien entre ellos, a la manera en que co-
nocemos ahora a la gente: psicolgicamente, individualrnente, nti-
Desde este punto de vista, la responsabilidad moral y las des- mamente y personalmente. Una vez ms, esto se debe al hecho de
viaciones no recaen slo en el individuo, sino en el cuerpo social, que conocan poco o apenas se preocupaban del desarrollo psicol-
en el grupo en el que est inmerso el individuo. Si aflora alguna gico, de las motivaciones psicolgicas y de los anlisis introspecti-
desviacin individual, es porque algo est fuera de lugar en el fun- vos. El propio Jess, tal como aparece en los textos de los evange-
cionamiento del cuerpo social. As, por ejemplo, Pablo estigmatiza lios, es un buen ejemplo a este respecto. Se nos dice que, de los do-
a grupos enteros, judaicas y griegos (Rom 1-3) o glatas (Gal 3,1), y ce hombres que eligi, uno le traicion, le neg, y que los dems
percibe cierta hamartia socialmente contagiosa (llamada despus anduvieron con evasivas y eventualmente lo abandonaron en un
pecado original en latn) tras las acciones pecaminosas individua- momento crtico. El propio Pablo tuvo continuos problemas con la
les. La lamentacin, la protesta pblica por la presencia del mal, es fidelidad de los distintos grupos que haba reunido, como los gla-
la reaccin del grupo a la desviacin que percibe en su seno, como tas y los corintios. Todo esto indica sin ms lo pobres que eran en
en 1 Cor 5,lss; 2 Cor 12,21; Ap 18,7-15. esas culturas los juicios sobre el carcter individual, sobre la psico-
loga individual. Y no se deba a que fueran obtusos o poco obser-
Sin duda alguna, las normas morales que encontramos en el
vadores. Ms bien se deba a que tales recursos carecan de impor-
Nuevo Testamento tienen relevancia para la conducta individual, !
tancia desde el punto de vista cultural; no existan claves culturales
pero en todas esas descripciones y listados morales el individuo no '<
de percepcin que realzasen este rasgo.
constituye en inters central. Tales descripciones fueron escritas
desde el punto de vista del horizonte supraindividual, objetivo, del Las condiciones bajo las que resultara ventajoso conocer bien a
cuerpo social. Ejemplos de tales descripciones son las diferentes lis- la gente individualmente quedan fuera del inters social, por as de-
tas de pecados (Me 7,21-22 y paralelos); listas de vicios y virtudes cir. Si alguien se viese obligado a conocer muy bien a otros indivi-
(como en Gal 5,16-24); y cdigos familiares (como en Ef 5,21-6,9; duos, significara que la gente era inconstante, variable, enrevesada,
Col 3,18-4,1; 1 Tim 2,8-3,15). El principal problema consiste en variable e impredecible. Significara, en suma, que la gente no era
mantener afianzados a la familia, el pueblo y la nacin, corporativa sensible a su honor, a su conciencia, a la imagen que otras personas
y socialmente. En las comunidades cristianas, el principal problema tenan de ellos y de su grupo. As, para la gente del perodo del
consista en mantener al grupo, a la iglesia individual, en armona y Nuevo Testamento, si los seres humanos eran algo, ciertamente no
unidad, en buen estado (1 Cor 12; Rom 12,3-21). El individuo co- eran mundos psicolgicamente nicos, al menos no para otros
mo tal, nuestra personalidad didica, no es insustituible (por ejem- seres humanos. Pues slo Dios conoce el corazn humano (Le
plo, Es preferible para vosotros que muera un solo hombre por el 16,15; Hch 1,24); puede ver lo secreto (Mt 6,4.6.18); puede revelar
pueblo, a que toda la nacin sea destruida [Jn 11,50]; los procedi- lo que hay en el corazn (1 Cor 14,25); prueba nuestros corazones
mientos de excomunin cristiana en 1 Cor 5,5.13; Rom 16,17; y la (1 Tes 2,4); examina los corazones de los hombres (Rom 8,27); y
propia disponibilidad de Pablo a verse separado de Cristo por el endurece el corazn de quien l quiere (Rom 9,18). A este respecto,
bien de su gente, Rom 9,3). Por otra parte, la solidez del grupo, lo resulta muy importante el dato de que Jess discerna lo que la gen-
mismo que la conducta de la personalidad didica individualmente, te ocultaba en sus corazones (por ejemplo, Le 5,22; 9,47). Sin em-
est fuertemente determinada por su impacto en otros grupos cer- bargo, aunque estaba culturalmente asumido que slo Dios cono-
canos y por las expectativas de los de fuera. Leed, por ejemplo, 1 ca el corazn individual, eso no era expresin de desesperacin.
Tes 4,12; 1 Cor 6,6; 10,32-33; 14,23; Rom 12,17-18; Col 4,5; 1 Tim Significaba sin ms que la gente no tena que conocer lo que haba
3,7. Los cristianos tienen que ser por lo menos tan buenos como en el corazn de otro, pues lo personal y nico era culturalmente
los de fuera del grupo, y en tal sentido los de fuera establecen la irrelevante por definicin, y no tena nada que ver con las relacio-
norma del grupo. nes humanas. Lo que cuenta es lo que sale del corazn, los frutos
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que revelan la ntima calidad del rbol (Me 7,21-22; Mt 7,16-20; ver logia estn ausentes de los escritos bblicos. Cmo perciban en-
ms abajo). Sin embargo, lo que sale del corazn es, como podra tonces los autores bblicos, semitas en gran medida, la estructura
esperarse, algo estereotipado, culturalmente predecible. estereotipada, no-introspectiva, de las personalidades didicas que
Si fueras un estudiante de psicologa y tuvieras que evaluar a la describan e interpretaban en sus escritos?
gente presentada en el Nuevo Testamento, diras probablemente Tal como he dicho antes, las descripciones de la conducta hu-
que era un tipo de personalidad rgida y fcilmente controlada, o mana en el Nuevo Testamento presentan de manera concreta per-
que tenan prevencin de los dems, o que casi siempre interactua- sonas y acontecimientos, desde fuera, por as decirlo. Evitan la in-
ban de manera estandarizada y convencional. Los categorizaras trospeccin como carente de inters, y evalan la conducta en vir-
como anti-introspectivos o como totalmente desinteresados por lo tud de la actividad externamente perceptible y segn las funciones
psicolgico. El aspecto decisivo es que, en esta manifestacin de su sociales de tal actividad. Ahora bien, cul es el marco individual de
cultura, no eran en modo alguno como nosotros. Por eso, tratar de la conducta tpicamente humana, la estructura del individuo en s
deducir estados psicolgicos de una u otra persona en base a nues- mismo o en s misma? Digamos una vez ms que el ser humano es
tros textos (por ejemplo, la psicologa de Jess o de Pablo) sera percibido como un todo socialmente inmerso e interactivo, un ser
una empresa muy cuestionable y claramente anacrnica. Simple- vivo que reacciona ante las personas y las cosas por fuera del indi-
mente no hay en los textos suficiente informacin para ese tipo de viduo. El marco principal del permetro o los lmites de esa interac-
deduccin. cin entre el individuo y el mundo exterior a l es descrito de ma-
nera metafrica, usando casi siempre como imgenes partes del or-
En resumen, en la cultura que estamos examinando, lo impor- ganismo humano. As, los seres humanos estn dotados de un cora-
tante es la personalidad didica, el individuo inmerso en el grupo, zn para pensar, y de unos ojos que proporcionan datos al cora-
la conducta determinada por otras personas significativas. Los gru- zn; de una boca para hablar, y de unos odos que captan el lengua-
pos son nicos y distintos. Por otra parte, la conducta individual je de los dems; y de unas manos y unos pies para actuar. De una
era ciertamente evaluada, si bien desde un punto de vista estereoti- manera ms abstracta, los seres humanos estn compuestos de tres
pado. Tal evaluacin presupone la necesidad de una serie de catego- zonas mutuamente conectadas pero distinguibles, zonas de interac-
ras para percibir y valorar la conducta. Ahora bien, qu catego- cin con las personas y las cosas del medio ambiente humano: la
ras emplea el Nuevo Testamento para funcionar como modelo no- zona del pensamiento emotivo, la zona del lenguaje autoexpresivo
introspectivo del ser humano individual? y la zona de la accin premeditada.
Dicho con otras palabras, los seres humanos son percibidos in-
La estructura de los seres humanos: un modelo de tres zonas mersos en el lugar que les corresponde en su medio ambiente fsico
y social, y actuando de un modo tpicamente humano. Y esa per-
La personalidad didica parece haber sido comn en las diver- cepcin la facilitan sus reacciones interiores (ojos-corazn) tal co-
sas culturas del mundo mediterrneo del siglo I, y no slo all. Vis- mo son expresadas en el lenguaje (boca-odos) o manifestadas hacia
tas las cosas a un nivel ms bien alto de abstraccin, estas culturas afuera en la actividad (manos-pies), o ambas cosas a la vez. Estas
eran totalmente similares. Sin embargo, a un nivel ms bajo de abs- tres zonas determinan la estructura no-introspectiva de los seres
traccin, al nivel de las subculturas del rea geogrfica, existan no- humanos y son usadas para describir la conducta humana en toda
tables diferencias. Entre estas diferencias estaba el modo de articu- la Biblia, desde el Gnesis al Apocalipsis. Son tpicas de las subcul-
lar la percepcin de la personalidad, es decir, el modo en que la gen- turas semitas del mundo mediterrneo del siglo I y quizs subyacen
te describa el funcionamiento del ser humano individual. Los fil- tambin a ciertas ideas filosficas de los mundos griego y romano.
sofos griegos y romanos, as como sus seguidores, hablaban de la Sea como fuere, lo que nos interesa aqu son los escritos bblicos, y
estructura de lo humano en trminos de cuerpo y alma, en trmi- a ellos hemos de volver para verificar este modelo de tres zonas. El
nos de intelecto, voluntad y conciencia, en trminos de las virtudes modelo fue descubierto y diseado por Bernard de Gradon hace
y vicios que pueden dejar su huella en el alma inmortal de una per- tiempo. En lo que viene a continuacin presentaremos algunas de
sona o en alguna divinidad que mora en ella. Tales ideas y termino- sus observaciones.
98 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO III LA PERSONALIDAD EN EL SIGLO PRIMERO... 99

Para empezar, sera til recordar que la forma semtica de des- En nuestra cultura, esta zona cubrira el rea de la conducta ex-
cribir tiende a ser ms sinttica que analtica (ms como un torrente terior del hombre, toda su actividad externa, las acciones humanas
de luz que como una serie de focos). Un torrente de luz cubre toda que repercuten en el mundo de las personas y de las cosas.
un rea al mismo tiempo; sin duda se puede iluminar ms una parte
concreta que el resto, pero toda el rea permanece continuamente a Nos resulta casi imposible decir si las personas que usaban este
la vista. De modo parecido, ciertas palabras especficas que cubren modelo eran claramente conscientes de ello. Es ms probable que el
una de las tres zonas podran representar a toda la zona, quedando modelo sirviera de marco implcito, una serie inarticulada de reas
siempre a la vista el ser humano total en su actividad. Reproduci- significativas que operaban como la gramtica de una hablante na-
mos aqu una lista representativa de tales palabras y de las zonas a tivo, que desconoce una gramtica explcita, articulada. Sin embar-
las que se refieren: go, siempre que los escritores (o quienes hablan en el texto) descri-
ben la actividad humana, recurren inevitablemente a las tres zonas,
Zona del pensamiento emotivo. Ojos, corazn, prpado, pupila, a veces subrayando slo dos de ellas o incluso una, al tiempo que
y las actividades de esos rganos: ver, conocer, entender, pensar, re-
las otras quedan a la vista en el trasfondo.
cordar, elegir, sentir, considerar, mirar. Tambin pertenecen a esta
zona los siguientes sustantivos y adjetivos representativos: pensa- La idea es que todas las actividades, estados y conductas de los
miento, inteligencia, mente, sabidura, necedad, intencin, plan, hombres pueden ser, y de hecho lo son, divididas en relacin a esas
voluntad, afecto, amor, odio, visin, mirada, ceguera; inteligente, tres zonas. Ahora bien, cuando se mencionan explcitamente las
amante, sabio, necio, odioso, alegre, triste, etc. tres zonas, entonces el personaje o el escritor est aludiendo a una
En nuestra cultura, esta zona cubrira las reas a las que nos re- experiencia humana total y completa. Por ejemplo, a esta experien-
ferimos al hablar de intelecto, voluntad, juicio, conciencia, dina- cia total y completa se refiere Juan cuando escribe: Lo que exis-
mismo de la personalidad, personalidad nuclear, afecto, etc. ta desde el principio, lo que hemos odo, lo que hemos visto con
nuestros ojos, lo que hemos contemplado y tocado con nuestras ma-
Zona del lenguaje autoexpresivo. Boca, odos, lengua, labios,
nos, referente a la palabra de vida... lo que hemos visto y odo lo
garganta, dientes, mandbulas, y las actividades de esos rganos:
proclamamos tambin a vosotros, para que estis en comunin con
hablar, or, decir, llamar, gritar, preguntar, cantar, narrar, contar, ins-
truir, alabar, escuchar, culpar, maldecir, jurar, desobedecer, hacer o- nosotros (1 Jn 1,1-3). De modo parecido, la ley de la retribucin
dos sordos. A esta zona pertenecen tambin los siguientes sustanti- limitada de Ex 21,24 (ver Dt 19,21), citada parcialmente por Mt
vos y adjetivos: lenguaje, voz, llamada, grito, clamor, cancin, soni- 5,38, se refiere bsicamente a la retribucin restrictiva en toda la es-
do, audicin; elocuente, mudo, hablador, callado, atento, distrado, cala de las interacciones humanas cubiertas por cada zona: ojo por
etc. ojo, diente por diente, mano por mano, pie por pie. Esta declara-
cin apunta a restricciones adecuadas de los derechos sociales indi-
En nuestra cultura, esta zona cubrira el rea a la que nos referi- viduales. Si esta forma legal proviene de, y expresa, las tres zonas
mos al hablar de autorrevelacin a travs del lenguaje, de comuni- que estructuran el ser humano, obviamente no debera ser tomada
cacin con los dems, de la persona humana que dialoga con los de-
literal y concretamente (excepto por personas que no entienden la
ms en forma de mutuo autodesvelamiento, etc.
cultura o por personas de esa cultura que estn en la etapa concreta
Zona de la accin premeditada. Manos, pies, brazos, dedos, de desarrollo cognitivo, es decir, nios y adultos retrasados por na-
piernas, y las actividades de esos rganos: hacer, actuar, llevar a ca- turaleza, por eleccin o por experiencia limitada).
bo, ejecutar, intervenir, llegar a, venir, ir, andar, caminar, estar de
pie, estar sentado, aparte de actividades especficas tales como ro- Pongamos algunos ejemplos ms: Hay seis cosas que el Seor
bar, secuestrar, cometer adulterio, construir, etc. Tambin pertene- odia, siete que considera una abominacin: ojos altaneros, lengua
cen a esta zona los siguientes sustantivos y adjetivos representati- mentirosa, manos que derraman sangre inocente, corazn que tra-
vos: accin, gesto, trabajo, actividad, conducta, paso, paseo, cami- ma planes perversos, pies dispuestos a correr en pos del mal, testi-
no, curso, y cualquier actividad especfica: activo, capaz, rpido, go falso que dice mentiras, y el que siembra discordias entre her-
lento, etc. manos (Prov 6,16-19). En este proverbio de siete piezas (un mo-
100 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO III LA PERSONALIDAD EN EL SIGLO PRIMERO...
101
dlo parecido al de los siete das de la creacin de Gn 1), tenemos el ojo derecho que necesita ser arrancado ni la mano derecha que
dos descripciones completas de la totalidad del malvado segn las necesita ser cortada son ojos y manos fsicos. La comparacin urge
tres zonas, seguidas del peor tipo de persona de aquella cultura, el ms bien a considerar las zonas o esferas de la actividad que supo-
que rompe con los lazos de lealtad en una familia consangunea. nen un obstculo a una conducta interpersonal adecuada, y a cor-
Podemos observar tambin el modo en que el profeta Eliseo sim- tar tales actividades. En este pasaje slo se mencionan dos zonas,
boliza la totalidad de su ser vivo cuando se pone sobre el nio que poniendo de relieve as la relacin entre la cabeza, las manos y los
intenta resucitar: su boca sobre su boca, sus ojos sobre sus ojos, y pies, entre el yo interior, ms ntimo, y la actividad exterior. Me
sus manos sobre sus manos (2 Re 4,34). O considera la descrip- 7,14-23 se parece mucho a este pasaje de Mateo. La argumentacin
cin del hombre vestido de lino en Daniel, lo que pretende ser cla- bsica sobre la impureza y el corazn gira en torno a la relacin
ramente una descripcin total: Su rostro brillaba como el fulgor entre el yo interior, ms ntimo, y la actividad exterior: la actividad
del relmpago, sus ojos eran como antorchas de fuego, sus brazos brota del corazn, y es el corazn lo que necesita ser puesto de
y piernas como el brillo del bronce bruido, y el sonido de sus pa- nuevo en orden. Lo mismo puede decirse respecto al lenguaje:
labras como el ruido de una multitud (Dn 10,6). Se trata de una Porque de la abundancia del corazn habla la boca (Mt 12,34;
descripcin de la funcin total y completa de la persona en cues- ver Mt 13,13-17).
tin. El autor del Apocalipsis, basndose quizs en Daniel, descri-
be su visin celestial del Hijo de hombre del siguiente modo: Sus
ojos eran como llama de fuego, sus pies eran como bronce bruido, La estructura de los seres humanos y Dios
refinado en un horno, y su voz era como el sonido de aguas cauda- Una tradicin de un escrito judo tardo, Pirq Abot 2,1, exhor-
losas; en su mano derecha tena siete estrellas, de su boca sala una ta: Conoce lo que hay sobre ti: un ojo que todo lo ve, un odo que
espada cortante de dos filos, y su cara era como el sol brillante en todo lo oye y un libro en el que estn escritas todas tus acciones.
pleno esplendor (Ap 1,14-16). Nuevamente nos encontramos con El ojo, el odo y la constatacin de las acciones pertenecen obvia-
una descripcin de la funcin siguiendo el esquema de las tres zo- mente a Dios. Dado que las afirmaciones sobre Dios, lo mismo
nas, una representacin de cmo este ser se relaciona con los que que las afirmaciones de las ciencias fsicas, provienen de analogas
entra en contacto (descripcin funcional). Tambin la seccin final basadas en la conducta humana, se puede decir que las descripcio-
del Sermn de la Montaa (Mt 6,19-7,27), que habla de la justicia nes bblicas sobre el obrar de Dios adoptarn la forma de analogas
de los discpulos, cubre esas tres zonas: el primer bloque de mate- extradas de la observacin del modo de obrar de los seres huma-
rial habla de ojos-corazn (Mt 6,19-7,6), el segundo de boca-odos nos.
(Mt 7,7-11) y el ltimo, exhortativo, de manos-pies (Mt 7,13-27).
Pensemos en los dolos. Los dolos, por supuesto, tienen boca,
Como ya hemos dicho anteriormente, a veces slo se mencio- pero no hablan; tienen ojos, pero no ven; tienen orejas, pero no
nan dos zonas, dejando la tercera en el trasfondo. Por ejemplo: oyen (Sal 135,16-17); no pueden ver ni or ni caminar (Ap 9,20).
Habis odo que se dijo 'No cometers adulterio [manos-pies]'. Ahora bien, qu puede decirse de Dios? El que implant la oreja,
Pero yo os digo que quien mira a una mujer con deseo ya ha co- no va a or} El que form el ojo, no va a ver} El que castiga a las
metido adulterio con ella en su corazn [ojos-corazn]. Si tu ojo naciones, no va a castigar} (Sal 94,9-10). A lo largo de la Biblia
derecho te hace pecar, arrncalo y arrjalo por ah; mejor es perder podemos leer continuamente que Dios es sabio de corazn y po-
uno de tus miembros que ser echado todo entero al fuego eterno deroso en fortaleza (Job 9,4); los profetas insisten repetidamente
[ojos-corazn]. Y si tu mano derecha te hace pecar, crtatela y en que la boca del Seor ha hablado; y los narradores de Israel no
arrjala por ah; mejor es perder uno de tus miembros que ser se cansan de describir lo que Dios ha hecho con tu mano podero-
arrojado todo entero en el fuego eterno [manos-pies] (Mt 5,27- sa... tu brazo extendido (1 Re 8,42). Est claro que ninguno de es-
30). Observad el quiasmo de este pasaje (un modelo en forma de tos autores quiere decir que Dios tiene ojos, orejas, manos y pies f-
X: a, b, b', a'). Del mismo modo que uno no puede cometer adul- sicos y concretos. Lo mismo que ocurre con las zonas cuando se
terio con sus manos y pies fsicos o con su corazn fsico, tampoco aplican a los seres humanos, tambin los rganos fsicos concretos
102 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO III LA PERSONALIDAD EN EL SIGLO PRIMERO... 103

representan simblicamente una esfera y estilo de la capacidad y la no. A pesar de todo, lo mismo que Dios, los seres humanos actan
interaccin humanas. Pero, cuando esas zonas son usadas para des- conforme a las tres zonas.
cribir a Dios, queda claramente puesta de manifiesto la diferencia Si piensas que esta descripcin es exagerada, observa el repaso
entre Dios y las personas humanas. Cualquier cosa relacionada con que hace Ben Sira de las tradiciones de Israel: Les dio autoridad
Dios est ms all de los seres humanos. Como dice Pablo citando sobre todo en la tierra, los revisti de una fuerza como la suya y los
un himno: Lo que ojo no vio ni odo oy ni el corazn del hombre hizo a su propia imagen. Llen a todos los seres vivos de temor al
puede concebir, eso ha preparado Dios para quienes le aman (1 hombre, hacindole dueo de animales y aves. Les hizo boca y len-
Cor 2,9). gua, ojos y odos, y les dio un corazn para pensar. Les llen de co-
El modo especfico en que se pone de relieve la diferencia entre nocimiento y entendimiento, y les revel el bien y el mal. Puso su
Dios y la humanidad se basa en que, en la conducta de Dios, las propia luz en su corazn para mostrarles la magnificencia de sus
tres zonas operan en armona, eficazmente. Lo que Dios concibe obras. Puso ante ellos el conocimiento, y les dot de la ley de vida.
en su corazn y habla con su boca es bueno y se realiza eficazmen- Estableci con ellos una alianza eterna y les revel sus juicios. Sus
te. La gente no siempre es eficaz, ni manifiesta armona entre las ojos vieron su graciosa majestad, y sus odos oyeron la gloria de su
tres zonas. Respecto a Dios podemos leer lo siguiente: Pues l lo voz. Les dijo 'Cuidado con hacer el mal'; les dio a cada uno un
dijo, y se hizo todo (Sal 33,9); Yo, el Seor, he hablado, y lo mandamiento respecto a su prjimo. Sus caminos no se esconden a
har (Ez 36,36) - n o hay separacin entre palabra y accin-; sus ojos, no pueden ocultarse de su vista. Puso a cada nacin un go-
Acaso dice algo y no lo hace} Acaso anuncia algo y no lo cum- bernante, pero Israel es la porcin del Seor... Todas sus obras [de
ple} (Nm 23,19). Otra importante diferencia entre Dios y la hu- los hombres] son para l como el sol, y sus ojos vigilan constante-
manidad es que slo Dios conoce el corazn humano: El hombre mente sus caminos (Eclo 17,2-19).
se fija en la apariencia externa, pero el Seor se fija en el corazn Ms an, en el Nuevo Testamento encontramos una interesante
(1 Sam 16,7; y los pasajes citados ms arriba referentes a la perso- aplicacin a Dios de este modelo de tres zonas. Sin duda, el motivo
nalidad didica). Y, por supuesto, slo Dios acta en una medida que subyace a esta nueva aplicacin era la experiencia de Jess y la
incomparable. Una lectura atenta de Gn 1,1-2,4 revela a Dios, en cuestin de su relacin con Dios. Jess se refera a Dios como Pa-
seis ocasiones, hablando, haciendo y viendo (las tres zonas). Por dre y mi Padre, es decir, Patrono. Hay muchos pasajes que nos
ejemplo: Dios dijo 'Haya luz', y hubo luz. Y Dios vio que la luz dicen lo que hace el Padre, pasajes en los que el Padre funciona co-
era buena... Dios dijo 'Haya lumbreras'... Dios hizo las dos gran- mo Dios desde el punto de vista de las tres zonas. Sin embargo,
des lumbreras... Y Dios vio que era bueno (Gn 1,3-4.14-18). Ob- existen pasajes especficos que distinguen al Padre en relacin a Je-
servad la armona entre lo que Dios dice, hace y juzga o piensa; y ss como Hijo, pasajes en los que el Padre funciona desde la pers-
observad lo eficaz que es la armona entre las zonas. Al final de es- pectiva de la zona ojos-corazn: es el Padre de las luces (Sant 1,17;
te pasaje (Gn 1,26), se dice que las primeras creaturas son imagen y 1 Jn 1,5), invisible (1 Tim 1,17) e inaccesible (1 Tim 6,16). Nadie ha
semejanza de Dios: algo parecidas a Dios, pero algo distintas de visto al Padre (Jn 6,46). Sin embargo, el Padre ve en lo secreto
Dios. Cmo? Por qu? Volvamos a pensar en las tres zonas. Los (Mt 6,18), conoce nuestros corazones (Le 16,15), ama al mundo (Jn
seres humanos, como Dios, tienen un corazn que hace planes, 3,16), juzga imparcialmente a cada uno, segn sus hechos (1 Pe
piensa, juzga, elige; un lenguaje que expresa lo que hay en el cora- 1,17), etc. Respecto a ese da o esa hora nadie sabe nada, ni los n-
zn; y una actividad que lleva a cabo lo que el corazn ha planeado geles del cielo ni el Hijo, sino slo el Padre (Me 13,32). Respecto a
y el lenguaje ha expresado. Sin embargo, la creatura es distinta de Dios, Jess es mi Hijo amado, en quien me complazco (Mt 3,17;
Dios, imperfecta, pues lo que el ser humano planea a veces no se 17,5).
realiza; lo que el ser humano dice, a veces no coincide con lo que Ms an, respecto a Dios, Jess como Hijo es revelador del Pa-
tiene en el corazn; y lo que hace el ser humano, a veces resulta dre: Todo me ha sido dado por mi Padre; nadie conoce a un hijo
ineficaz, incompleto. En resumen, los seres humanos experimen- excepto un padre, y nadie conoce a un padre excepto un hijo (Mt
tan cierto desacuerdo entre las tres zonas, algo tpicamente huma- 11,27). Esta revelacin del Padre es descrita en trminos de la fun-
104 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO III LA PERSONALIDAD EN EL SIGLO PRIMERO...
105
cin boca-odos. Despus de todo, Jess es la Palabra de Dios (Jn cia llenar los corazones y las bocas de los seres humanos, es decir,
l,lss); en estos ltimos das nos ha hablado por el Hijo (Heb afectar a las tres zonas, no slo a las manos y los pies. As, los cris-
1,2). Todo el que es de la verdad escucha mi voz (Jn 18,37). Lo tianos perseguidos pueden decir lo que se os conceda en ese mo-
que el Padre quiere de la casa de Israel es que preste atencin a Je- mento, pues no sois vosotros quienes hablis, sino el Espritu San-
ss: escuchadle (Mt 17,5). Como Seor resucitado, el mandato de to (Me 13,11). Y los carismas concedidos por el Espritu en 1 Cor
Jess es que sus discpulos enseen a otros a observar todo lo que 12 son todos carismas de boca-odos y manos-pies; ms all de
yo os he mandado (Mt 28,20); en suma, una palabra que ha de ser ellos est el amor, que es la cualidad ojos-corazn que vincula al
puesta en prctica. Sin embargo, conviene observar que, como grupo (1 Cor 13).
cualquier otro ser humano, Jess manifestaba tres zonas. Los evan-
gelios presentan todo lo que Jess empez a hacer y a ensear En suma, da la impresin de que la concepcin cristiana de
(Hch 1,1) y con frecuencia revelan dimensiones de su corazn Dios como Trinidad hunde sus races en el modelo de tres zonas
(Soy sencillo y humilde de corazn [Mt 11,29]). As, desde el del ser humano, tpico de la cultura que estamos estudiando. Es
punto de vista de las tres zonas, Jess es verdaderamente humano; una especie de rplica (aplicacin del mismo modelo a otra rea)
pero, en relacin al Padre, es el Hijo que revela al Padre, la boca-o- del modelo de lo que constituye el ser humano aplicado a la expe-
dos de Dios. riencia de Dios, debida sin duda a la experiencia de Jess. Por otra
parte, las concepciones de Dios en la Biblia en general estn igual-
Finalmente, la zona manos-pies aplicada a Dios alude invaria- mente enraizadas en el modelo de tres zonas que constituye la es-
blemente al Espritu de Dios. La palabra espritu significa literal- tructura de la humanidad.
mente viento, la principal fuente de energa observable en el mundo
antiguo aparte del poder humano y animal. El viento ocupa una ga-
ma que va desde la brisa refrescante al huracn destructivo o torna- Resumen
do. l viento es poder, y el viento santo (Espritu Santo) connota Segn el modo de ver las cosas del grupo de extranjeros que
siempre poder, actividad, accin, eficacia. Algunos profetas de la descubrimos en los textos del Nuevo Testamento, podra parecer
Biblia aseguran que la mano del Seor estaba sobre ellos (1 Re que una existencia humana significativa depende de la plena con-
18,46 = Elias; 2 Re 3,15 = Elisa; Is 8,11; Ez 3,22). Lo mismo ocurre ciencia que tenga la gente de lo que otros piensan y sienten de ellos,
con el profeta que inaugura el Nuevo Testamento, Juan Bautista: y de vivir en consecuencia. Conciencia significa sensibilidad a lo
Pues la mano del Seor estaba con l (Le 1,66). Jess cree que ha- que otros piensan y esperan de una persona; es otro trmino para
ce el bien a los dems por el dedo de Dios: Pero si es por el dedo referirse a la vergenza, aunque en sentido positivo (lo mismo que
de Dios como yo echo los demonios, entonces el reinado de Dios mente es otro trmino que equivale a corazn). Como resultado, la
ha llegado a vosotras (Le 11,20). Gracias al Espritu de Dios, persona en cuestin no piensa de s mismo como individuo que ac-
muchos signos y prodigios fueron realizados entre la gente por las ta solo, al margen de lo que otros piensan y dicen. Ms bien, la
manos de los apstoles (Hch 5,12). El da de Pentecosts, este mis- persona es siempre consciente de las expectativas de los dems, es-
mo Espritu aparece en forma de lenguas de fuego, pues el efecto pecialmente de la gente relevante, y lucha por encajar en esas ex-
de su actividad contagiante era el lenguaje (Hch 2,1-4). Segn la f- pectativas. Se trata de la persona inmersa en el grupo, orientada ha-
sica del siglo I, el viento, el agua y el fuego tenan las propiedades cia el grupo, de la personalidad didica, de quien necesita a otro pa-
de los lquidos, conforme al modo de percibir las cosas entonces. ra conocer quin es.
As, lo mismo que el agua, el viento y el fuego pueden ser derra-
Como la personalidad didica extrae su informacin de fuera
mados (la raz latina para derramar sobre es infundir, mien- de s misma y, a su vez, sirve de fuente de informacin exterior pa-
tras que la usada para soplar sobre es inspirar). De ah que el ra otros, cualquier cosa con rasgos nicos que se abra paso en el in-
Espritu de Dios pueda ser derramado sobre todo el pueblo (Hch terior de una persona est desprovista de la atencin que le puedan
2,17), y el agua pueda simbolizar el derramamiento del Espritu en prestar los dems. La psicologa individual, la unicidad individual
el bautismo. Este Espritu derramado sobre puede en consecuen- y la autoconciencia individual quedan al margen como carentes de
106 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO III LA PERSONALIDAD EN EL SIGLO PRIMERO...
107
inters y de importancia. En cambio, todas las motivaciones, moti- Tabla 2. Caractersticas mediterrneas vs. caractersticas de EE.UU.
vos y actitudes provienen de estereotipos culturalmente comparti-
Preferencias mediterrneas Preferencias en EE.UU.
dos, de generalidades percibidas como inherentes a ciertos grupos,
desde la propia familia, pasando por el pueblo o la ciudad, hasta la Actitudes generales
nacin. Tambin estos estereotipos provienen de los rasgos y la
conducta obvios y tpicos en el grupo, no de consideraciones psi- La gente da mucho valor al La gente da mucho valor a la
confiormismo. independencia.
colgicas de tipo individualista. La gente pone casi todo su inters
en calcular su grado de honor dentro de grupos significativos y en Las actitudes autoritarias son la norma Las actitudes autoritarias son asunto
valorar el grado de honor de sus grupos en relacin con otros gru- social. de la personalidad.
pos.
Los superiores toman decisiones de Los directores (y padres) toman
Lo mismo que la sociedad est formada por cierto nmero de
manera autocrtica y paternalista. decisiones tras consultar a sus
grupos interconectados, y sin embargo diferentes, compuestos de subordinados.
individuos interconectados, y sin embargo diferentes, tambin el
individuo es percibido como un compuesto de distintas zonas de Los subordinados estn ms satisfechos Los subordinados estn ms
actividad interconectadas, aunque diferentes. La existencia y fun- con los superiores que dan rdenes satisfechos con los superiores que
cin de estas zonas es verificada y comprobada en virtud de obser- y orientaciones y que mantienen su permiten participar en la toma de
distancia social. decisiones y quitan importancia a
vaciones externas y concretas repartidas en tres reas: ojos-cora-
la distancia social.
zn, boca-odos, manos-pies. En trminos ms abstractos, ojos-co-
razn es la zona del pensamiento emotivo; boca-odos la del len- Los subordinados prefieren superiores Los subordinados prefieren
guaje autoexpresivo; y manos-pies la de la actividad premeditada. que tomen decisiones bien de manera superiores que tomen decisiones
Lo mismo que los individuos, tambin los grupos actan teniendo autocrtica/paternalista bien con un estilo consultivo y de toma-
en cuenta estas tres zonas. remitindose a la norma de la mayora, y-daca.

Este modelo cultural de la estructura humana es aplicado anal- Los subordinados (empleados) temen Los subordinados (empleados)
gicamente a Dios. Tambin Dios es descrito desde estas tres zonas. caer mal a los superiores y se resisten tienen menos miedo a caer mal a los
En el Nuevo Testamento, debido a la importancia central de la ex- a confiar los unos en los otros. superiores y muestran ms
periencia de Jess, las tres zonas del modelo-Dios son retocadas y inclinacin a cooperar.
aplicadas a las actividades especficas del Padre, del Hijo y del Esp-
Actitudes hacia las diferencias de status
ritu. *
La gente de status elevado es de La gente de status elevado y la de
diferente clase que la de status bajo. status bajo son todos gente como
Contraste entre los norteamericanos y los antiguos Unos pocos deberan ser yo. Todos deberan ser la mayora,
mediterrneos dependientes. independientes.

La tabla que viene a continuacin ofrece en dos columnas un El hecho bsico del poder precede a las El uso del poder debe ser legitimado
resumen de los contrastes entre las personas individualistas de cuestiones relativas a la moralidad; la y debe estar sometido a las normas del
EE.UU. (no todos son as) y los mediterrneos tradicionales, legitimidad del poder es adscrita, como bien y el mal.
orientados hacia el grupo, didicos. La finalidad de la tabla es pro- el status.
porcionar una orientacin general, de modo que los lectores aten-
Los detentores del poder estn dotados Todas las personas tienen los mismos
tos del Nuevo Testamento puedan tener a mano un medio compa- de privilegios, y deben aparentar el derechos; el poderoso debera
rativo de acceso a los contextos en los que pueden ser situados tan- mayor poder posible. prescindir de su poder y no
to los lectores como los personajes sobre los cuales leen. desempear su papel.
III LA PERSONALIDAD EN EL SIGLO PRIMERO...
108 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO 109

Preferencias mediterrneas Preferencias en EE.UU. Preferencias mediterrneas Preferencias en EE.UU.

El soliviantamiento social siempre es El soliviantamiento social siempre es Perspectivas ideolgico-religiosas


debido a los de abajo, que deben ser debido a algn desajuste del sistema.
La religin es una parte, una parcela, La religin est separada del sistema
castigados con la fuerza y la vergenza. El sistema necesita afirmacin, y los del sistema poltico y del sistema poltico y del sistema familiar.
desviados requieren rehabilitacin. familiar.

Para cambiar la situacin social, Para cambiar la situacin social, La religin es activista, y se subraya Las religiones son pragmticas o
destronar a quienes estn en el poder. redistribuir el poder. la necesidad de hacer cosas introvertidas, meditativas.
simblicamente significativas.
Siempre hay conflictos latentes entre Siempre hay una armona latente entre
los poderosos y los que carecen de los poderosos y los que carecen de Las conversiones son colectivas. Las conversiones son individuales.
poder. poder.
El culto hace hincapi en la identidad El culto hace hincapi en el mundo
Como lo normal es que se confe La gente carente de poder puede del grupo y en la historia grupal del actor independiente.
poco en las personas extraas al grupo, unirse y cooperar en virtud de la compartida.
la gente sin poder nunca se unir y/o solidaridad.
cooperar. Lo popular es el pensamiento Lo popular es el pensamiento
ideolgico, orientado hacia la teora. pragmtico, orientado empricamente.
Orientacin hacia el grupo vs. individualismo
Las actividades estn ms Las actividades estn menos
La gente nace en familias extensas (las Se supone que cada cual se
estructuradas, con reglas ms explcitas estructuradas, con reglas menos
inmediatas y las polticas), que los preocupa de s mismo y de su familia
(escritas) y con un amplio nmero de explcitas (escritas), con menos
protegen a cambio de lealtad, entrega inmediata. especialistas, implicados en detalles, especialistas. Los especialistas estn
y solidaridad intragrupal. buscando una uniformidad implicados en estrategias, en
organizativa. organizaciones pluriformes.
El individuo depende emocionalmente El individuo es independiente de
de instituciones, con una identidad organizaciones e instituciones, con Existe aquiescencia respecto a la Existe una continua bsqueda de la
basada en el sistema social. una identidad basada en lo individual. posesin de la verdad absoluta. verdad relativa.

La vida privada est invadida por el Los individuos tienen derecho a una Creencia en la desigualdad de los Creencia en la igualdad de los sexos.
intragrupo, el grupo de parentesco y vida privada y a sus propias opiniones; sexos.
organizaciones a las que se pertenece; la iniciativa y las conquistas
las opiniones estn predeterminadas; iniciativa y las conquistas Se apela a corrientes religiosas, Se apela a corrientes religiosas,
la conformidad individual y la individuales son lo primero, con el filosofas e ideologas duras. filosofas e ideologas blandas.
aceptacin del grupo son lo primero; liderazgo como ideal.
el ideal consiste en ser miembro del Se muestra simpata hacia la gente con Se muestra simpata hacia los
grupo. con xito, los hroes capaces de desafortunados, los hroes que hacen
soportar reveses, dolores y el bien por otras personas menos
Las relaciones sociales estn Se piensa de la gente en trminos sufrimiento. afortunadas.
predeterminadas en virtud de los generales, con necesidad de hacer
amistades especficas. Sobre la divisin de las tareas en virtud del gnero
intragrupos, con necesidad de
prestigio en los intragrupos. El ideal es el machismo. El ideal es la igualdad de los
sexos respecto a oportunidades
Las normas relativas a los valores Las normas relativas a los valores se y recompensas.
difieren mucho respecto a los aplican a todos los seres humanos;
miembros del intragrupo y a los del la meta es el universalismo. Las funciones sociales en virtud Las funciones sociales en virtud
extragrupo; la norma es el del gnero deben ser claramente del gnero deberan ser fluidas.
particularismo. diferenciadas.
110 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO III LA PERSONALIDAD EN EL SGLO PRIMERO... \\\

Preferencias mediterrneas Preferencias en EE.UU. M a t e o : 1,20.21; 2 , 2 . 5 . 6 . 1 3 . 2 0 ; 3 , 2 . 3 . 9 . 1 5 ; 4 , 6 . 1 0 . 1 7 . 1 8 ;


5,12.18.20.29.30.46; 6,7.8.16.21.24.32.34; 7,2.8.12.25.29; 8,9;
Los varones deben conducirse de modo Los varones no necesitan conducirse 9,5.13.16.21.24; 10,10.17.19.20.23.26.35; 11,13.18.30; 12,8.33.
autoafirmativo; las mujeres deben de modo autoafirmativo, pues 34.37.40.50; 13,12.15; 14,3.4.24; 15,2.4.19.27; 16,2.3.25.26.27;
estar siempre volcadas a los dems. pueden adoptar funciones de 17,15.20; 18,7.10.20; 19,12.14.22; 20,1; 21,26.32; 22,14.16.28.30;
preocupacin por los dems;
las mujeres pueden ser tambin 23,3.5.8.9.13.17.19.39; 24,5.6.7.21.24.27.37.38; 25,3.14.29.35.42;
autoafirmativas. 26,9.10.11.12.28.31.43.52.73; 27,18.19.23.43; 28,2.5.6.
1 C o r i n t i o s : 1,11.17.18.19.21.26; 2,2.8.10.11.14.16; 3,2.3.
Los hombres deberan dominar en Las diferencias en cuanto a las 4.9.11.13.17.19.21; 4,4.7.9.15.20; 5,3.7.12; 6,16.20; 7,7.9.14.16.22.31;
todos los mbitos sociales. funciones basadas en el gnero no
deberan implicar diferencias en
8,5.10.11; 9,2.9.10.15.16.17.19; 10,1.4.5.17.26.29; 11,5.6.7.8.
cuanto al poder. 9.12.18.19.21.22.23.26.29; 12,8.12.13.14; 13,9.12; 14,2.8.9.14.17.
31.33.34.35; 15,3.9.16.21.22.25.27.32.34.41.52.53; 16,5.7.9.10.11.18.
Estas listas comparativas han sido tomadas de:
Q u indica esta muestra? Se puede decir que todas las razo-
Geert Hofstede, Culture's Consequences: International Differences in Work- nes responden a estereotipos (como las razones que nos proporcio-
Related Vales, Cross-Cultural Research and Methodology Series 5 (Be- nan los proverbios y las mximas) y / o que se refieren a una con-
verly Hills [Calif.]: Sage, 1984). ducta externa, culturalmente esperada? O encuentras algunas ra-
zones introspectivas, psicolgicamente nicas, extremadamente
Bruce J. Malina, Dealing with Biblical (Mediterranean) Characters: A Guide
personales, e irrepetibles desde el p u n t o de vista de la cultura?
for U.S. Consumers, Biblical Theology Bulletin 19 (1989) 127-141.
O t r o trmino que merece la pena consultar en unas concordan-
Bruce J. Malina, Mary-Woman of the Mediterranean: Mother and Son, Bi-
cias es la palabra conocer y reconocer aplicada a las personas.
blical Theology Bulletin 20 (1990) 54-64. En qu se basa la gente para conocer a otros? Cuntas veces se
Bruce J. Malina, Is There a Circum-Mediterranean Person? Looking for Ste- dice que las personas conocen algo de los dems, incluso aque-
reotypes, Biblical Theology Bulletin 22 (1992) 66-87. llos que nunca han estado con ellos?
Para c o m p r o b a r el m o d e l o de tres z o n a s , consultar en unas
concordancias las principales palabras correspondientes (ojos,
Comprobacin de la hiptesis corazn, boca, odos, manos, pies, u otras palabras
Los modelos de la personalidad didica, inmersa en el grupo, y mencionadas en el texto). A continuacin, controlar el m o d o en
de la estructura humana de tres zonas son hiptesis que necesitan que se usan las palabras, solas o unidas a otras, en los pasajes que
ser comprobadas, y a ti te corresponde dar por vlidos los modelos hayis encontrado. Da el modelo razn de los pasajes?
o rechazarlos. O t r a forma de comprobar ambos modelos es recurrir a un es-
Para comprobar el modelo de la personalidad didica, podras crito del N u e v o Testamento. Esta vez vamos a tomar el evangelio
empezar observando las razones o motivaciones que rigen la con- de Mateo con el propsito de extraer y explicar la personalidad di-
ducta segn el N u e v o Testamento. U n m o d o fcil de hacerlo es dica y la estructura humana de tres zonas. Por ejemplo:
buscar en unas concordancias las conjunciones pues y porque,
examinar despus los pasajes y poner aparte aquellos que puedan Mateo usa un gran nmero de pasajes del Antiguo Testamento para
explicar algn t i p o de c o n d u c t a . P o r ejemplo, a q u tienes u n a explicar la conducta, por ejemplo 1,22; 2,5.15.17.23; 3,3; 4,14; 8,17;
11,10; 12,17.39; 13,35; 15,7-9; 21,4.16.42; 26,56. Cmo explica el
muestra de frases que contienen la conjuncin griega gar, que signi- uso de estos pasajes el modelo de la personalidad didica? Se trata
fica pues, porque; normalmente ofrece una razn de la afirma- de afirmaciones estereotipadas, inalteradas, tomadas de una colec-
cin previa. Esta conjuncin se encuentra en todos los pasajes cita- cin de palabras inalteradas (el Antiguo Testamento) y aplicadas
dos a continuacin, aunque tu traduccin la haya podido suprimir externamente para explicar una situacin, indicando as que de al-
a veces: gn modo se esperaban?
112 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO III LA PERSONALIDAD EN EL SIGLO PRIMERO... 11 3

En la historia de la tentacin de Mt 4,1-11, qu zonas entran en in- p o r alguna accin especfica pasada que juzga mala p o r q u e fue
teraccin? Qu tipos de motivos se aducen? equivocada (ste es nuestro uso del trmino)? O significa sensibi-
En la llamada a los apstoles de Mt 4,18-22, se percibe alguna lidad a lo que otros piensan y esperan del individuo, el dolor que
psicologa de la vocacin? En virtud de qu funciones o rangos u n o siente porque los dems consideran inapropiadas y deshonro-
sociales son descritos los llamados? Por qu (en trminos de per- sas las propias acciones (ste es el uso del trmino desde el p u n t o de
sonalidad didica)? vista de la personalidad didica)? Existe en estos pasajes la sufi-
Observad la estructura de la seccin final del Sermn de la Monta- ciente informacin para poder distinguir? Puede el modelo llenar
a en Mt 6,19-7,27. Trata la primera parte (6,19-7,6) de ojos-cora- los vacos?
zn; la segunda (7,7-11) de boca-odos; y la tercera (7,13-27) de Finalmente, en 1 C o r 4,11-13; 2 C o r 6,4-10; 2 C o r 11,23-29, Pa-
manos-pies? blo presenta un catlogo de dificultades bien conocido cultural-
A continuacin del Sermn de la Montaa, hay diez curaciones en mente; teniendo a la vista la personalidad didica, estara buscando
Mt 8,1-9,32. Qu se dice del estado psicolgico del enfermo? Y la aprobacin de otras personas cercanas significativas. Es esto lo
de Jess? Se describe a cada uno de los enfermos teniendo en que tiene lugar en los pasajes?
cuenta su nombre y cualidades nicas y personales, o en virtud de
categoras sociales estereotipadas, externas?
Referencias y lecturas recomendadas
Por lo que respecta a la personalidad didica, la imagen del ego de
una persona es moldeada por su grupo significativo. Quin mol- De Gradon, B., L'homme a l'image de Dieu, Nouvelle Revue Thologique
dea la imagen del propio ego segn Mt 10,34-39? Qu decir de Mt 80(1958)683-695.
12,48-50?
Geertz, C., 'From the Native's Point of View': On the Nature of Anthropo-
Pues de la abundancia del corazn habla la boca (Mt 12,34). logical Understanding, en Keith H. Basso y Henry A. Selby (eds.), Mea-
Qu dice esta afirmacin de la relacin de las tres zonas? Cmo ning and Anthropology, Albuquerque: University of New Mxico Press,
es aplicado este principio, culturalmente obvio, en Mt 12,35-37? 1976, pp. 221-237.
Qu quiere decir Mt 13,16-17 desde el punto de vista de las tres Malina, B.J., Dealing with Biblical (Mediterranean) Characters: A Guide for
zonas? U.S. Consumers, Biblical Theology Bulletin 19 (1989) 127-141.
En la interpretacin de la parbola del sembrador de Mt 13,18-23, , Mother and Son, Biblical Theology Bulletin 20 (1990) 54-64.
cmo es la interaccin de las tres zonas? , Is There a Circum-Mediterranean Person? Looking for Stereotypes,
Cmo trata la gente de situar a Jess en Mt 13,53-57? Biblical Theology Bulletin 22 (1992) 66-87.
Qu papel tienen las tres zonas en la discusin sobre lo puro y lo Pierce, Cl. A., Conscience in the New Testament: A Study of Syneidesis in the
impuro de Mt 15,1-20? New Testament, Londres: SCM Press, 1955.
Pilch, J.J., Healing in Mark: A Social Science Analy sis, Biblical Theology
El mal ojo de Mt 20,15 se refiere a la envidia. Por qu?
Bulletin 15 (1985) 142-150.
Segn la personalidad didica, cul es el significado de la peticin , The Health Care System in Matthew: A Social Science Analysis, Bi-
de la madre en favor de sus hijos, y la indignacin de los dems en blical Theology Bulletin 16 (1986) 102-106.
Mt 20,20-28?
, Sickness and Healing in Luke-Acts, en Jerome H. Neyrey (ed.), The
Segn Mt 21,28-32, qu es ms importante, la boca-odos o las Social World of Luke-Acts: Models of Interpretation, Peabody (Mass.):
manos-pies? Por qu? Hendrickson, 1991, pp. 181-210.
Prochaska, J., Systems of Psychotherapy: A Transtheoretical Analysis, Horae-
Volvamos a Pablo. En pocas palabras, cul es el significado de wood (111.): Dorsey Press, 1979.
conciencia en los siguientes pasajes: R o m 2,15; 9,1; 13,5; 1 C o r Saunders, G.R., Men and Women in Southern Europe: A Review of Some
8,7.10.12; 10,25.27.28.29; 2 C o r 1,12; 4,2; 5,11 (puedes mirar tam- Aspects of Cultural Complexity, Journal of Psychological Anthropology
bin 1 Tim 1,5.19; 3,9; 4,2; 2 Tim 1,3; Tito 1,15; H e b 9,9.14; 10,22; 4(1981)413-434.
13,18; 1 Pe 3,16.21). Significa conciencia el dolor que u n o siente
114 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO

Selby, H. A., Zapotee Deviance: The Convergence ofFolk and Modern Socio-
logy, Austin: Universky of Texas Press, 1974. IV
Sharabi, H., con Muktar Ani, Impact of Class and Culture on Social Beha-
vior: The Feudal Bourgeois Family in Arab Society, en L. Cari Brown y
Norman Itzkowitz (eds.), Psychological Dimensions ofNear Eastern Stu- La percepcin de los bienes limitados:
dies, Princeton (N.J.): Darwin Press, 1977, pp. 240-256.
Conservacin del propio status social

El grupo de extranjeros al que observamos cuando leemos los


escritos del Nuevo Testamento pertenece al mundo mediterrneo
del siglo i. Otro rasgo importante de este mundo mediterrneo del
siglo I es que se trata de un ejemplo casi perfecto de lo que los an-
troplogos llaman sociedad campesina clsica: una serie de pobla-
ciones socialmente vinculadas a las ciudades preindustriales. Para
entender a nuestros extranjeros y su inters por el honor y la ver-
genza, es importante formular algn modelo adecuado de socie-
dad campesina y las formas de percibir la realidad generadas por
esa sociedad. Es importante ya desde el principio observar que el
trmino campesino en la frmula sociedad campesina se refie-
re a personas (al margen de su ocupacin) que han sido incultura-
das en, y continan siendo miembros de, una sociedad campesina.
La mentalidad campesina de los miembros de esta sociedad es t-
pica del mendigo y del rey, del pequeo propietario y del terrate-
niente, del profeta y del escriba. Esta mentalidad campesina es
una caracterstica societaria, no un status o un rasgo ocupacional.

La ciudad preindustrial
El medio ambiente humano bsico en el que venan al mundo
las personas mediterrneas del siglo I (israelitas, romanos, griegos u
otros) estaba compuesto sobre todo por poblaciones de agriculto-
res o pescadores, socialmente vinculados a ciudades preindustria-
les. Estas ciudades servan generalmente de centros administrati-
vos, religiosos y comerciales de las aldeas o poblaciones que esta-
ban sometidas a su poder simblico. Jerusaln, Corinto, Efeso e in-
cluso Atenas y Roma eran por aquel tiempo tpicas ciudades prein-
116 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO IV LA PERCEPCIN DE LOS BIENES LIMITADOS... 117

dustriales. La nica diferencia entre Roma y las otras ciudades del Qu tipo de vida era la de la ciudad preindustrial? Para poder
rea consista en que Roma era la ciudad central, el eje imperial, al existir, una ciudad como Jerusaln dependa del exterior en lo que
que las otras ciudades estaban polticamente vinculadas, al tiempo respecta a alimentos, suministros y materia prima. Ap 18,11-13
que cada ciudad tena por su parte un nmero amplio o pequeo de ofrece una lista de lo que normalmente se importaba en este centro
aldeas y poblaciones bajo su influencia. De esta organizacin resul- religioso y administrativo: oro, plata, joyas y perlas, lino fino,
taba un complejo de sistemas cerrados que se interconectaban mu- prpura, seda y escarlata, madera de sndalo, artculos de marfil,
tuamente: el sistema de poblaciones, el sistema de ciudades, el siste- objetos de madera preciosa, bronce, hierro y mrmol, cinamomo,
ma del imperio y, por encima de stos, el sistema csmico. clavo, perfume oloroso, mirra, incienso, vino, aceite, flor de harina
Si quieres hacerte una idea de lo que estoy hablando, piensa en y trigo, ovejas y bestias de carga, caballos y carros, y esclavos. La
una molcula compuesta de tomos interrelacionados. El Imperio ciudad era, pues, un centro comercial. Y, si vamos ms all de las
era como la molcula total, mientras que las poblaciones y las ciu- importaciones exticas, Jerusaln dependa de los poblados de Pa-
dades preindustriales a las que aqullas estaban socialmente vincu- lestina respecto a vino, aceite, harina, trigo, bestias, ovejas, paos,
ladas eran como tomos, crculos cerrados en los que la gente mira- pescado, etc.
ba, en su mayor parte, hacia adentro. Sin embargo, cada unidad del La ciudad preindustrial no tena bajo su control directo e inme-
Imperio (ciudades y poblaciones) estaba relacionada con alguna diato ms del diez por ciento de toda la poblacin. Y de este diez
otra unidad que poda influir (y de hecho influa) en las unidades por ciento que constitua la poblacin urbana preindustrial, quizs
que la rodeaban y que le estaban vinculadas. Lo que suceda en una menos del dos por ciento perteneca a la lite del status alto. La
poblacin poda a veces influir en la ciudad, mientras que lo que propia ciudad se caracterizaba por una rgida segregacin social,
suceda en sta siempre influa en las poblaciones que le estaban manifiesta en la existencia de barrios por los que discurran calles
vinculadas. Las influencias no tenan la misma importancia. Por
que no eran sino pasillos para que pudieran transitar personas y
otra parte, lo que suceda en la ciudad imperial de Roma repercuta
animales de carga. La mayor parte de los ciudadanos (el ocho por
en todo el sistema, mientras que las influencias de las ciudades y las
ciento restante) se dedicaban a la manufactura artesanal y estaban
poblaciones subordinadas no era fcil que hicieran mella en Roma.
agrupados en gremios, que ocupaban sus propios sectores en la ciu-
En consecuencia, se pensaba que todas las organizaciones humanas
dad. La casa urbana era el lugar de trabajo, y los productores ven-
de tipo social, se llamasen poblaciones, ciudades o Imperio, eran
realidades completas y cerradas en s mismas, aunque mutuamente dan directamente a sus clientes.
vinculadas en trminos de espacio (el mundo mediterrneo), de Dentro de su sector, los pequeos mercaderes y artesanos, los
tiempo (siglo i) y de interaccin social (influencia mutua entre las jornaleros o transportistas, no eran muy diferentes de los habitan-
poblaciones, las ciudades y el centro imperial). Recurriendo a una tes de los poblados, pues la vida de la lite urbana estaba normal-
expresin tomada de la biologa, este tipo de relacin entre las co- mente cerrada a cal y canto para la gente de la ciudad perteneciente
munidades del mundo mediterrneo (y las sociedades campesinas a los status bajos, frecuentemente con un muro. La ciudad prein-
en general) podra llamarse simbitico. La simbiosis se refiere a la dustrial no tena clases basadas en la riqueza, y seguramente no
asociacin vital ms o menos estrecha de dos o ms organismos de- exista una clase media. Por otra parte, por debajo de esos status ba-
semejantes, con una relacin mutua y beneficiosa. En nuestro caso, jos de la ciudad se situaban los mendigos y los esclavos.
nos encontramos ante organismos sociales desemejantes pero estre-
La lite de la ciudad preindustrial estaba formada por indivi-
chamente unidos, que colaboran en la consecucin de beneficios
duos, a menudo alfabetizados, que detentaban cargos en las institu-
mutuos. Pero lo cierto es que las unidades mayores se beneficiaban
ciones administrativas y religiosas de la sociedad, y por los ricos te-
ms que las pequeas. Roma era la ciudad, y se pensaba que el res-
rranientes que residan en la ciudad. En el Nuevo Testamento, los
to del mundo mediterrneo eran sus propiedades arrendatarias, sus
saduceos y los herodianos perteneceran normalmente a la lite de
suburbios, si queris. Sin embargo, para las aldeas y poblaciones is-
Jerusaln. Los miembros de la lite ciudadana basaban su status en
raelitas de Judea, Galilea y Perea, Jerusaln era la ciudad, y el resto
el nacimiento; como pertenecan a buenas familias, gozaban de po-
del pas algo as como su propiedad arrendataria.
der, propiedades y ciertos atributos personales muy valorados,
118 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO IV LA PERCEPCIN DE LOS BIENES LIMITADOS... 119

pues los escritos del Antiguo Testamento legitimaban en gran me- De ah que, en gran medida, al leer el Nuevo Testamento, nos
dida su posicin. Esto est claro por lo que se refiere a los saduceos encontremos con comunidades rurales en los sinpticos y con co-
de origen sacerdotal, mientras que los nobles herodianos basaran munidades urbanas no elitistas en Pablo y en los escritos de la es-
su legitimacin en los escritos sagrados de los romanos: la ley im- cuela paulina. De lo dicho anteriormente, podemos dividir en cua-
perial, con el prefecto romano en la ciudad para darle fuerza. tro categoras a la gente del mundo mediterrneo del siglo I: las li-
tes, los ciudadanos no pertenecientes a lites urbanas, los campesi-
Para nuestro propsito, quizs la funcin ms importante de la nos y los marginados. Los cristianos parecen haberse movido entre
lite es el hecho de que eran portadores de la Gran Tradicin cul- dos de esas categoras: ciudadanos no pertenecientes a lites urba-
tural, la encarnacin de las normas y valores que garantizaban la nas y campesinos. Estos dos grupos tenan en comn el ser porta-
continuidad y conferan solidez a los ideales de la sociedad israelita. dores de la Pequea Tradicin cultural, es decir, de una expresin
Para dar con las formas ideales de las normas sociales (matrimonio, simplificada y a menudo desfasada de las normas e ideales repre-
educacin, religin, gobierno, economa) ms cercanas a la reali- sentados por las lites de la ciudad. Para cuantificar de algn modo
dad, deberamos volver la vista a la lite urbana alfabetizada, pues las diferencias, podramos decir que los ciudadanos no elitistas eran
eran los mejor preparados para cumplir los severos requisitos de apartados de vez en cuando del lugar donde eso est, mientras
los escritos sagrados. Una vez ms, habra que pensar en el sacer- que los campesinos lo eran con ms frecuencia, entendiendo por
docio del Templo de Jerusaln, en sus escribas y en la gente bien si- eso el estilo de vida, las normas y valores refrendados por la
tuada de la ciudad. Como portadores de la Gran Tradicin, la lite Gran Tradicin de las lites urbanas. Si aplicamos esto a los docu-
urbana detentaba el control poltico, con dos funciones principales: mentos del Nuevo Testamento, se ve que las lites urbanas, como
cobro de impuestos (especialmente para el Templo, su ciudad y la los saduceos, herodianos y escribas de Jerusaln que pertenecan al
lite ciudadana) y mantenimiento del orden mediante una fuerza Sanedrn, seran los grupos donde eso estaba, los adelantados de
policial y un tipo de sistema judicial que defenda el orden dictado las modas, las aproximaciones ms cercanas a los ideales y valores
por las normas de la Sagrada Escritura, la Tora, que era la ley de la de la sociedad israelita. Los habitantes no elitistas de Jerusaln se
Casa de Israel. veran algo apartados en la prctica (y en la comprensin) de la ex-
presin elitista de la Gran Tradicin, aunque se sentan capaces de
La razn de que describa, aunque sea tan brevemente, la ciudad
hacer de intermediarios de esa tradicin respecto a las zonas rura-
preindustrial es que, en una sociedad agrcola, la gente que no per-
les, e incluso a todo el mundo. Aqu encajaran los fariseos de Jeru-
teneca a la lite (el noventa y ocho por ciento restante de personas
saln. Por otra parte, los campesinos que pertenecan a la Casa de
de la ciudad y de los poblados) constituan una especie de rplica Israel se veran con frecuencia apartados de la expresin urbana de
de la lite ciudadana preindustrial y mantenan con ella una rela- los ideales y valores de la sociedad israelita, vivindolos de una for-
cin social simbitica. El movimiento puesto en marcha por Jess ma anticuada y a veces incorrecta e incompleta, cuando se les
de Nazaret, tal como leemos en los evangelios sinpticos, era esen- aplicaba el rasero de la norma urbana elitista. Por ejemplo, los gru-
cialmente un movimiento relacionado con los poblados, un movi- pos de bandidos galileos podran actuar conforme a las desfasa-
miento rural. Eventualmente, segn Mateo, Marco y Lucas, Jess das aspiraciones de los antiguos macabeos (c. 170 a.C), al tiempo
se acercaba a la ciudad de Jerusaln, centro preindustrial adminis- que Jess sera fcilmente percibido como un profeta al viejo estilo
trativo y religioso. Las lites ciudadanas perciben una amenaza en (algo pasado de moda en los crculos urbanos).
este movimiento, motivo por el que aniquilan a su figura central
simblica. Por otra parte, tras la resurreccin de Cristo, el movi- En las sociedades agrcolas no exista algo as como un movi-
miento cristiano se va gradualmente abriendo paso por el mundo miento con base popular. Los campesinos y, a una escala menor, las
mediterrneo como movimiento ciudadano, desde Jerusaln a la personas no elitistas de la ciudad eran lo que eran (gente de bajo
propia Roma, pasando por las ciudades del Imperio. Sin embargo, status) precisamente porque se inspiraban y desarrollaban sus for-
como vemos en Pablo, incluso en su expresin ciudadana preindus- mas culturales imitando las costumbres y los valores de otros
trial, el movimiento cristiano no tiene un gran impacto en las lites miembros de su sociedad situados en un nivel ms alto. Como es-
ciudadanas. tos imitadores entendan de manera imperfecta lo que vean en las
120 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO IV LA PERCEPCIN DE LOS BIENES LIMITADOS... 121

lites urbanas y lo que oan decir de ellas, lo que adquiran era algo y amor, virilidad, honor, respeto y status, poder e influencia, segu-
refundido, simplificado y rebajado, de modo que esos elementos ridad y tranquilidad (en suma, todos los bienes de la vida), existen
podan muy bien encajar en las disposiciones menos complejas de en cantidad finita y limitada, con existencias siempre escasas.
los poblados o de una existencia no elitista. Normalmente, cuando Adems, no slo est claro que todas las cosas buenas concebi-
nuevos elementos urbanos eran incorporados con xito a la cultura bles en la vida son finitas en nmero y limitadas en cantidad, sino
no elitista o eventualmente campesina, es porque la vida urbana eli- que resulta igualmente evidente que el poder de una persona no la
tista haba cambiado y haba dado un paso adelante. Esa es la razn capacita para aumentar las cantidades disponibles. Es como si el he-
de que las lites urbanas de la ciudad viesen siempre a la gente del cho obvio de la escasez de suelo o de la oportunidad de una vivien-
campo como pasada de moda, y a las personas no elitistas de la ciu- da, o ambas cosas a la vez, en un rea densamente poblada se apli-
dad como atrasadas. case a todas las dems cosas deseables en la vida: simplemente no
Por lo que respecta a la lectura del Nuevo Testamento, esta dis- habra suficiente. Las cosas buenas que constituyen la vida, como la
posicin social implica que los saduceos, los herodianos y sus escri- tierra misma, pueden ser divididas y vueltas a dividir, siempre que
bas deberan ser imaginados como las lites urbanas, los adelanta- sea posible y necesario, pero nunca aumentadas.
dos de las modas. Los fariseos de Jerusaln y sus escribas pertene- Como los bienes existen en una cantidad limitada que no puede
ceran al estrato urbano no elitista, con su expresin rural en los ser aumentada o ampliada, los individuos, solos o con su familia,
poblados fariseos. Los bandidos sociales de Galilea seran tpicos pueden mejorar su posicin social slo a expensas de los dems. De
de la vida ordinaria campesina, como lo sera el movimiento refor- ah que cualquier aparente mejora relativa en la posicin de alguien
mista puesto en movimiento por Juan el Bautista y adoptado por respecto a algn bien de la vida sea vista como una amenaza para
Jess. toda la comunidad. Est claro que alguien ha sido desprovisto de
algo suyo, lo sepa la gente seguro o no. Y, como a menudo no hay
Los bienes limitados: una clave bsica de percepcin seguridad de quin est perdiendo (puedo ser yo y mi familia),
cualquier mejora significativa es percibida no slo como una ame-
Dada la estrategia social simbitica entre el poblado y la ciudad naza a otros individuos o familias, sino como una amenaza a todos
preindustrial, junto con la estructura seccionada y segmentada de la los individuos y familias de la comunidad, sea un poblado o un ba-
propia ciudad preindustrial, la mayor parte de la gente del siglo I (el rrio de la ciudad.
noventa y ocho por ciento, si no ms) se veran sujetos a las exigen-
Sin embargo, para entender a nuestro grupo de extranjeros del
cias y sanciones de los detentores del poder, que vivan fuera de su
siglo I, imaginemos que hay escasez de gasolina en Estados Unidos,
medio social. Su destino consista en aceptar sin cuestionarlo el do-
con suministros cada vez menores. Para comprar gasolina tendra-
minio de un poder supremo y remoto, con muy poco control de las
mos que hacer largas colas en estaciones de servicio que suelen es-
condiciones de las que'dependan sus vidas. Esto significa que, en
tar abiertas cuando llega una avalancha de manera imprevista. C-
su mayor parte (las excepciones sern citadas despus), la gente que
mo te sentiras si encontrases una gasolinera abierta con reciente
aparece en las pginas del Nuevo Testamento percibira su existen-
suministro de gasolina? Cmo te sentiras si la gente se saltase su
cia como determinada y limitada por los recursos naturales y socia-
puesto en la cola? Las personas de Estados Unidos tienden a creer
les de su poblado, de su ciudad preindustrial, de su rea inmediata
que todos los bienes de la vida son ilimitados. As, cuando tiene lu-
y del mundo, tanto vertical como horizontalmente. Tal existencia
gar alguna clase de escasez, echan la culpa a los encargados de la
socialmente limitada y determinada poda ser verificada por la ex-
manufactura y la distribucin del producto en cuestin. La mayo-
periencia, y conducira a la percepcin de que todos los bienes a
ra de la gente de este pas sabe que la fijacin y la alteracin de los
disposicin de una persona son de hecho limitados. As, amplias
precios forman parte del sistema de libre empresa.
reas de la conducta estn de tal manera modeladas que nos resulta
fcil deducir que, en los mbitos social, econmico y natural (el Sea lo que fuere, para entender a los mediterrneos del siglo I,
medio ambiente total), todas las cosas que se pueden desear en la podemos aplicar la imagen de la escasez de gasolina a todas las co-
vida, como tierra, riqueza, prestigio, sangre, salud, semen, amistad sas buenas, personas, relaciones y acontecimientos de tu vida; ima-
122 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO IV LA PERCEPCIN DE LOS BIENES LIMITADOS... 123

gnate que en todo momento hay falta de suministros, como el de la ella es que contribuya a la realizacin de la imagen honorable de su
gasolina. Cmo mantendras tu nivel de vida, tu autoimagen, que esposo (e hijos).
con tanta frecuencia depende del nivel de vida en nuestra sociedad? El hombre honorable, el varn ideal del siglo I, es el que sabe
Podras seguir adelante sin crearte enemigos? Qu o quin ven- cmo vivir hasta el fin de sus das en conformidad con las obliga-
dra en tu ayuda cuando te vieras enfrentado a una necesidad? ciones heredadas. Ni usurpa nada a los dems ni permite que otros
Volviendo a la gente del siglo I y a su visin del carcter limita- lo exploten o le desafen. Trabaja para alimentar y vestir a su fami-
do de todos los bienes de la vida (dentro de las disposiciones socia- lia. Cumple con sus obligaciones comunitarias y ceremoniales. Se
les limitadas y finitas del poblado o del barrio urbano), la estabili- preocupa de sus negocios cuidando que ningn otro invada su te-
dad y la armona comunitarias entre individuos y familias slo po- rritorio, al tiempo que busca posibles ventajas para s mismo. En
dan desarrollarse y conservarse mediante el mantenimiento de las suma, no parece ser alguien excepcional, pero sabe cmo proteger
disposiciones y status ya existentes. As, la mayora de la gente es- los derechos de su status heredado.
tara interesada en mantener las cosas tal como estaban. Las perso-
Ms an, las personas honorables, hombres y mujeres, sienten
nas honorables estaran hondamente preocupadas por conservar la
que tienen derecho a cumplir con sus funciones heredadas, de don-
estabilidad y la armona, por preservar su status heredado. De este
de se desprende un derecho a la subsistencia econmica y social. El
modo, lo que hacan las personas honorables era mantener su status
derecho a la subsistencia (a la conservacin del status familiar en
principalmente de dos modos: (1) usando un tipo de estrategia de-
todas las dimensiones de la funcin ideal de la persona) es el princi-
fensiva personal hacia las personas con las que no queran verse im-
pio moral activo en las sociedades campesinas. En otras palabras, la
plicados y (2) estableciendo alianzas didicas selectivas con las que
nica vez que se rebelaran nuestros campesinos o ciudadanos no
queran verse relacionados. Pasaremos ahora a examinar estas acti-
elitistas del siglo I es cuando su subsistencia les fuese arrebatada. Y
tudes y a determinar sus implicaciones respecto al Nuevo Testa-
si esto sucediese, el propsito de la rebelin no sera conseguir un
mento.
nivel de vida superior o algn nuevo status social, sino slo volver a
los niveles normales de subsistencia. Por ejemplo, lo que engendr
el bandidismo social galileo, descrito por Josefo, fue la prdida de
La estrategia defensiva de la persona honorable
subsistencia social debida al alto porcentaje de los impuestos. (El
El status hace referencia a la posicin social de una persona res- nombre utilizado para describir a un bandido social de este tipo era
pecto a otros seres humanos en el mismo sistema social. Revelamos el de ladrn; Barrabs era uno de ellos, y Jess fue crucificado
nuestro status a travs de las funciones sociales que interpretamos entre dos ladrones).
(la forma de actuar, sentir y pensar). Estas funciones, consideradas
en abstracto, consisten en derechos y obligaciones, los derechos Para nuestras personas ideales del siglo I, lo bsico para la vida
que creemos tener erf nuestras interacciones con los dems y las humana en s era el mantenimiento y la defensa del valor de la pro-
obli gaciones que otros tienen hacia nosotros respetando nuestros pia imagen, as como de la imagen social de la gran familia (directa
derechos. Naturalmente, tenemos la obligacin correspondiente de y consangunea), de la pareja y de sus hijos. De este modo, toda la
reconocer los derechos ajenos. El status en el mundo mediterrneo familia estaba implicada en la conservacin de su honor. Como ya
del siglo I se derivaba principalmente del nacimiento, y era simboli- hemos visto antes, la terminologa bblica relativa al pecado inter-
zado por el honor y el prestigio ya acumulados y conservados por personal est en relacin con la privacin del honor de las personas
la propia familia. En el captulo segundo de este libro, hice la ob- de palabra o de obra. Cmo se conduce la gente honorable, hom-
servacin de que la divisin de las tareas basada en el gnero era t- bres y mujeres, en un nivel ms concreto?
pica de la sociedad mediterrnea. Tanto hombres como mujeres Para demostrar a sus convecinos que de hecho no atrepellan los
comparten el honor y el prestigio familiares, pero los varones re- bienes de los dems, las personas honorables ideales mantienen una
presentaban a la familia hacia afuera, mientras las mujeres domina- existencia culturalmente predecible, transparente, socialmente
ban el crculo interior. Lo que la buena esposa quiere sobre todo es abierta. Viven de un modo tal que permiten que los dems sepan lo
un marido honorable y unos hijos honorables. Lo que se espera de que llevan entre manos. Como son personalidades didicas, tam-
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bien necesitan recurrir a los otros. Un modo de mostrar esta aper- son solicitadas por otros. Temen que pedir algo a alguien que no
tura, de hacer ver que no son una amenaza, es permitir que los ni- est previamente en deuda con ellos pueda ser interpretado como
os vayan libremente por ah, incluso fuera de casa, o que se en- una imposicin a los dems, como tratar de conseguir algo a lo que
frenten a cualquier otra situacin que pudiera suponer una amena- no tienen derecho. Por ejemplo, los jornaleros tienen que esperar
za secreta para los dems. Los nios sirven de lazos de unin en el que se les contrate, y no andar buscando un empleo; despus de
poblado o en la vecindad. Ser hostil a los nios implica el deseo de todo, tambin tienen su honor (Mt 20,7: nadie nos ha contrata-
querer apartarse algo de los dems, de intentar cerrarles las venta- do, en la parbola de la via). La gente se convierte en discpulos
nas de la propia existencia. (Observad qu cerca estn de la gente de Jess porque l se lo pide (Me 1,17.20; 2,14; 10,21). Nadie pide a
los nios de los poblados en Mt 18,2; Me 9,36; Le 9,47.) Otra forma Jess ser su discpulo, pues eso sera presuntuoso y exigira una hu-
de sealar esa apertura (dando a otros la oportunidad de compro- millacin (quizs Le 9,57-58.61-62 fuesen originalmente humilla-
barlo si lo desean) es mantener abierta la puerta del patio y/o de la ciones). Lo mismo puede decirse del crecimiento del movimiento
casa cuando la gente del pueblo o de los aledaos anda cerca. (Ob- cristiano; la gente tiene que esperar que se les pida algo, por eso al-
servad las escenas evanglicas de gente que entra en las casas donde gunos son enviados (Me 6,7-11; Mt 10,7-16; Le 10,1-12; Rom
est Jess, p.e. Me 2,15-16; 7,24b; Mt 26,6-7.) Las personas honora- 10,15). En esta lnea, observad los frecuentes sumarios de los evan-
bles llevan una existencia a la defensiva. Evitan dar la impresin de gelios donde se dice que la gente acuda a Jess, buscndolo para
que se meten donde no les llaman, no sea que tal atrevimiento sea ser curados o socorridos, cosa que l no haca por propia iniciativa,
interpretado como que quieren hacerse con algo que no les perte- sin que se le pidiese (Me l,32-33.45b; 3,7-8, etc.). Finalmente, las
nece. (Observad la respuesta de Jess a una persona que quiere que personas honorables nunca felicitan a otros. Y no expresan gratitud
intervenga en un asunto familiar: Hombre, quin me ha hecho a iguales o a personas de status ms alto hasta que el negocio no ha-
juez o arbitro entre vosotros? [Le 12,14].) En otras palabras, las ya concluido. Si se hace un cumplido, se est negando que haya ra-
personas honorables, las buenas personas, encarnan una especie zones para el cumplido. Pues la persona que felicita es culpable de
de autocensura cultural, que indica que no buscan nada que pueda agresin, de un desafo negativo. Felicitar a otros es decirles a su
pertenecer a otro, incluso remotamente. As, era previsible que propia cara que se estn situando por encima del nivel normal que
Juan el Bautista proclamase su indignidad en Me 1,7 (ver tambin da seguridad a todos, sugerirles que se pueden enfrentar a sancio-
Hch 13,25). Las personas que esperan algn beneficio manifiestan nes. Rechazar los cumplidos es rechazar la causa de que alguien en-
igualmente una indignidad caracterstica, sean de hecho dignos o vidie al que los recibe. Por ejemplo, cuando un hombre se acerca a
no (Mt 8,8; ver tambin Mt 10,37-38; 22,8; Le 15,19.21). Este punto Jess y le dice Maestro bueno, qu debo hacer para conseguir la
de vista empuja a las personas honorables a no dar importancia a lo vida eterna?, Jess rechaza el cumplido como lo hara cualquier
que hacen por ellos otras personas que no pertenecen al intragrupo persona honorable: Por qu me llamas bueno? Nadie es bueno
o a la familia, pues admitir algo de los de fuera es confesar que han ms que Dios (Me 10,17-18).
tomado algo que no les pertenece en justicia, que han deteriorado
conscientemente el equilibrio comunitario y la honorabilidad de la Adems, expresar gratitud a personas de un status ms alto tras
propia imagen que con tanto esfuerzo tratan de mantener (ver Me una interaccin positiva significa poner freno a una relacin inicia-
9,38-40 y quizs Gal l,12ss -autodefensa de Pablo de que no debe da, abierta, recproca. Un sincero gracias significa que nuestra re-
nada a nadie-). El descubrimiento de este desequilibrio comunita- lacin de obligacin mutua ha terminado, pues no puedo ni podr
rio es lo que hace que un profeta no carezca de honor ms que en devolverte lo que has hecho. Entre iguales, tal gratitud resulta
su tierra, entre sus parientes y en su propia casa (Me 6,4), es decir, vergonzosa, pero con gente de mayor categora es algo honorable,
en su intragrupo, en su sociedad cerrada. La comunidad cerrada en el supuesto de que no se prevean ms interacciones con las mis-
tiene siempre argumentos para rechazar a quien tiene xito (ver Mt mas personas. As, la mayor parte de la gente de los evangelios no
11,19; Le 7,34). da las gracias a Jess despus de haberles curado; ms bien alaban a
Dios, de quien procede la buena salud, al tiempo que dan a enten-
Ms an, las personas honorables nunca dan el primer paso pa- der que pueden entrar de nuevo en contacto con Jess en caso de
ra establecer vnculos o alianzas con otros; esas cosas suceden o que la enfermedad se repitiese (ver Me 2,12; Mt 9,8; 15,31; Le 5,26;

i
126 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO IV LA PERCEPCIN DE LOS BIENES LIMITADOS... 127

7,16; 13,13; 18,43; 19,37; Gal 1,24). Dar las gracias a Jess significa- aunque limitadas, de cooperacin tanto con la gente de igual rango
ra que la relacin ha terminado (p.e. Le 17,16, donde el samaritano del pueblo como con forasteros de igual o ms alta posicin social.
da las gracias a Jess, dando a entender que su lepra ha sido curada La forma ms importante de interaccin social en el mundo del
para bien, como podra esperarse de un sanador mesinico; no as siglo I, con su limitacin de bienes, era quizs un principio infor-
los otros, que pueden volver a necesitar los servicios de Jess). mal de reciprocidad, una especie de obligacin implcita, sin con-
Esto por lo que se refiere a la estrategia defensiva personal, ca- trato legal, no impuesta por autoridad alguna al margen del propio
racterstica de las personas honorables. Consideremos ahora el tipo sentido del honor y la vergenza. Mediante este principio de reci-
de alianzas didicas que podan usar con quienes trataban de rela- procidad, la persona honorable elige a (o es elegida por) otro para
cionarse. emprender una serie de acciones permanentes, no especificadas, de
ayuda mutua. Esto es lo que George Foster denomina contrato
didico. Lo define como un contrato implcito que vincula infor-
Las alianzas didicas de la persona honorable malmente a dos personas ms que a grupos (recordad que la pala-
bra diada significa par, pareja). En este mundo de bienes limita-
Con la perspectiva de la limitacin de todos los bienes, nuestras
dos, tales contratos pueden unir a personas de igual status (contra-
personas honorables del siglo I advertan que el trabajo rudo, la vi-
tos entre colegas) o a gente de diferentes status (contratos patrn-
da frugal en previsin de una adquisicin futura y las destrezas y
cliente). Estos contratos informales conviven con los contratos so-
habilidades personales eran cualidades humanas totalmente necesa-
ciales formales, como compraventa, matrimonio, la alianza hereda-
rias para conservar el propio status, pero intiles para prosperar.
da de Israel con Dios, etc. Sin embargo, el contrato didico se en-
Dadas las limitaciones en tierra y recursos, junto con la falta de
trecruza con los contratos formales de la cultura, haciendo las veces
fuentes inanimadas de energa para la tecnologa, la gente adverta
de cola que aglutina a los individuos por corto o largo tiempo, y fa-
que el duro trabajo adicional, el desarrollo de las propias habilida-
cilitando la interdependencia social necesaria para vivir.
des y destrezas o la consecucin de metas no producan avances
significativos en la riqueza o la influencia, en el poder o la amplia- Los contratos didicos son iniciados mediante los desafos po-
cin de las lealtades. En un pueblo donde son pequeos los comer- sitivos mencionados anteriormente. Por ejemplo, la aceptacin de
cios y las granjas, lo mismo que en una ciudad preindustrial donde una invitacin a comer, de un pequeo obsequio o de un beneficio,
la industria familiar es limitada, la riqueza se va acumulando muy como una curacin, equivalan a un desafo positivo que requera
lentamente, si es que se acumula. Hay pocos modos (si es que los una respuesta. Marcaba el punto de partida de una duradera rela-
hay) de que un agricultor arrendatario llegue a ser un minifundista, cin recproca. Aceptar una invitacin, un regalo o un beneficio sin
de que un minifundista se convierta en un terrateniente, de que un tener a la vista una reciprocidad futura implica aceptar un desequi-
tendero, un mercader o un artesano de poca monta se hagan ricos librio en la sociedad. Una accin de esas caractersticas perjudicara
por s mismos en su lifnitado ambiente social. Ahora bien, si ir ms el status quo. En un sistema cerrado, esto no tiene lugar sin graves
all de la participacin limitada en la vida acaba en desafos y repre- repercusiones, pues en realidad no existen regalos gratuitos, regalos
salias de todo tipo, cmo puede una persona honorable en necesi- que de por s sealen el comienzo o la continuacin de una relacin
dad, con problemas o estrecheces, salir de una situacin tan difcil? recproca duradera. As, en Le 5,27-32, Jess invita a Lev, un re-
En el griego comn del siglo I, salvacin significaba rescate de caudador de aduanas, a que le siga. Lev acepta y en reciprocidad
una situacin difcil; no era una palabra necesariamente relacionada invita a Jess a una fiesta con sus amigos. Cada invitacin es un de-
con Dios. Nuestras personas honorables del siglo I estaban cierta- safo positivo, un don que requiere una contrapartida. Tales desa-
mente interesadas en la salvacin dentro de una amplia gama de fos positivos y respuestas adecuadas continuarn indefinidamente,
formas, dependiendo de la necesidad que se cerna sobre ellos o sus abarcando toda una escala de bienes y servicios, a condicin de que
familias. A quin podan recurrir en busca de salvacin si la cose- nunca se llegue al equilibrio perfecto entre los dos. Este tipo de re-
cha fracasaba, si un miembro de la familia caa enfermo, si se nece- lacin contractual didica es lo que molesta a los crticos de Jess
sitaba una dote para el matrimonio, si los impuestos eran demasia- cuando le ven comiendo con pecadores y recaudadores (ver tam-
do elevados? La cultura les proporcionaba formas tradicionales, bin Me 2,15-16; Mt 11,19). Ahora bien, si se estableciese un equili-
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brio recproco, o si uno de los dos atajase respondiendo con pala- diencia, honor y sumisin. Tales dones provenientes de Dios como
bras de gratitud (por ejemplo, muchas gracias), eso significara el patrn celeste, es decir, como Padre, apuntan a una continuidad a
final de la reciprocidad. Este tipo de reciprocidad entre iguales es largo plazo. El vocabulario teolgico de la gracia est en relacin
simtrico entre personas muy prximas en el mismo status social, con los favores otorgados por nuestro Patrn que ests en los cie-
es decir, un contrato entre colegas. los. Sin embargo, existen formas de contratos patrn-cliente a
Me gustara observar, de paso, que incluso comprar y vender corto plazo, de tipo discontinuo. Por ejemplo, los votos hechos a
implican obligaciones recprocas de tipo simtrico, pues, en el con- Dios, como el voto de nazireato que hizo Pablo (Hch 18,18; ver
texto de los bienes limitados, el vendedor siempre hace un favor al Hch 21,23-24 respecto a otros, y Nm 6,1-21 sobre su prescripcin),
comprador al venderle algo. Siempre ser el mercado de un vende- son contratos a corto plazo. Una vez que el patrn, Dios, concede
dor. As, aunque todo un poblado est integrado por el mismo tipo lo pedido y el cliente responde cumpliendo el voto, se vuelve al
de productores (por ejemplo, pescadores), o todo un barrio de una equilibrio y la relacin se da por terminada.
ciudad preindustrial por artesanos que producen la misma mercan- Las personas que saben cmo poner en contacto a futuros
ca, todos tienen asegurada su clientela porque previamente han te- clientes con los patronos que necesitan, pueden ser llamadas agen-
nido tratos; de ah que esos pequeos mercaderes no compitan en- tes de negocios (el trmino griego sera mediador). En los evan-
tre ellos, como sera el caso en nuestra sociedad. gelios, Jess acta en gran parte como mediador, poniendo a la gen-
Por otra parte, un contrato patrn-cliente es muy parecido al te en contacto con su Patrn/Padre celestial, el Dios de Israel.
contrato entre colegas, pues comienza con un desafo positivo, un Cuando enva a sus discpulos, Jess les da el encargo de mediado-
regalo positivo o una peticin de ayuda. Pero tal vnculo se estable- res, con su misma tarea. Y, a lo largo del Nuevo Testamento, Dios
ce entre personas de muy diferentes status sociales, de ah que tam- es descrito en gran parte mediante la analoga del patrn, en una
bin sean diferentes los bienes y servicios en la relacin recproca. relacin patrn-cliente con quienes le dan culto, una relacin tpi-
La relacin es asimtrica, pues los implicados no son socialmente camente mediterrnea.
iguales y ni siquiera pretenden la igualdad. Podramos decir que, en En resumen, nuestros extranjeros del siglo I se iban abriendo ca-
los contratos entre iguales, y en perodos de gran demanda, las per- mino en la vida tratando de establecer contratos didicos que pu-
sonas se suministran a s mismas los bienes y servicios que necesi- diesen serles tiles. Con el paso del tiempo, una persona poda esta-
tan, a los que tienen fcil acceso. Por otra parte, el contrato patrn- blecer relaciones contractuales con paisanos o con amigos de otras
cliente suministra cosas que normalmente no estn al alcance de la comunidades, abandonando ocasionalmente a quienes ya no le ser-
mano en el poblado o en la vecindad urbana, cosas que a veces ha- van y desarrollando otras nuevas que tenan buenas perspectivas.
cen mucha falta. Ambos tipos de relacin requieren cierto desequi- Todos planeaban o trataban de planear relaciones con personas ms
librio para poder continuar, y ambos pueden verse sometidos a la poderosas, con patronos humanos y no-humanos. Su aproximacin
discontinuidad, con distintos grados de sancin. Los patronos era pragmtica y eclctica, basada en la tentativa y el fallo, en un es-
ofrecen favores. Un favor se refiere a cierto objeto, bien o accin pritu de quien no se arriesga no pasa la mar, tan tpico de la so-
que no est al alcance de la mano, nunca o en un momento determi- ciedad campesina tradicional. As, personas honorables buscaban
nado. los medios de interesar y obligar a potenciales socios de quienes
Las relaciones patrn-cliente parecen estar implicadas en los pensaban que podran ayudarles, y de ese modo se comprometan a
evangelios, cuando la gente se acerca a Jess pidiendo misericor- cumplir con los trminos del contrato con quienes de hecho acepta-
dia (por ejemplo, Mt 9,27: ciegos; 15,22: mujer cananea; 17,15: pa- ban su oferta. Mediante un nmero mayor o menor de tales vncu-
dre de un epilptico; 20,30: de nuevo ciegos). Por otra parte, todas los contractuales con gente de igual rango o con superiores, las per-
las relaciones positivas con Dios se basan en la idea de los contratos sonas tpicas del Mediterrneo del siglo I potenciaban sus intereses
patrn-cliente. Por ejemplo, los carismas mencionados por Pablo y su seguridad en el incierto mundo en que les tocaba vivir.
en 1 Cor 12 y Rom 12 son dones procedentes de Dios, que requie- Desde el punto de vista del contrato didico, la llamada dirigida
ren una especie de contraprestacin en trminos de lealtad, obe- por Jess a otros para que le siguieran es un ejemplo del individuo
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que inicia unas relaciones recprocas con otros individuos. A veces los zelotas no iban tras la remodelacin de la sociedad, sino ms
Jess se encuentra con el rechazo, como en el caso del joven rico bien tras el restablecimiento de la economa de subsistencia, a la
(Me 10,17-31; Mt 19,16-30; Le 18,18-23). Lo importante es obser- que todos los campesinos crean tener derecho.
var que el contrato didico no obliga a un conjunto de personas
ms all de los individuos (slo quizs a sus mujeres e hijos) que Al contrario, en el tipo de sociedad cerrada que estamos viendo,
las personas honorables se esforzaran ciertamente por evitar y pre-
hacen el contrato. En consecuencia, poda ser completamente nor-
venir la acumulacin de capital, pues lo consideraran una amenaza
mal que los discpulos de Jess se peleasen y se desafiasen mutua-
a la comunidad y al equilibrio comunitario, y no una precondicin
mente, pues tenan establecidos vnculos con Jess, no entre ellos
de mejora econmica y social. Como todos los bienes son limita-
(por ejemplo, Le 9,46; 22,24). Adems, la llamada de Jess a los in-
dos, uno que tratase de acumular capital sera necesariamente al-
dividuos tiene una base didica, por ejemplo: Venid a m todos los
guien carente de honra; la palabra despectiva a esta respecto era
que estis fatigados y agobiados, y yo os aliviar (Mt 11,28). La avaro. Una persona no poda acumular riqueza ms que si otro la
relacin maestro-discpulo es igualmente didica (Mt 10,24). Final- perda o sufra un perjuicio. Un proverbio mediterrneo del si-
mente, las facciones de la iglesia de Corinto parecen haber tenido glo IV dice: Toda persona rica es injusta o heredero de una persona
su base en relaciones didicas con determinados apstoles (1 Cor injusta, o Toda persona rica es un ladrn o heredero de un la-
1,12). Me gustara decir de paso que la solucin de Pablo al proble- drn. La perspectiva era idntica en el siglo I.
ma planteado por tal diadismo (parecida a la solucin que se apre-
cia en Mt 23,8-10) consisti en explicar que las obligaciones debi- En gran medida, slo los ricos sin honra, la gente no elitista
das a Jess deben ir dirigidas no a Jess, sino a otros en relacin deshonrosa y quienes escapan a la opinin pblica (lites urbanas,
didica con Jess, es decir, a los propios cristianos. El resultado era gobernadores y reyes regionales) podan acumular riqueza impu-
una especie de relacin polidica (poli significa muchos): un n- nemente. Lo hacan de varios modos, especialmente mediante el
mero de personas ocupando status sociales equivalentes, organiza- comercio, el cobro de impuestos y los prstamos. En el fondo, el
das en torno a un inters nico y obligadas mutuamente en virtud comerciante, el recaudador de impuestos y el prestamista (a inters,
de ese nico inters, algo as como un gremio o una asociacin fu- por supuesto) eran iguales: se aprovechaban defraudando a otros,
neraria romana. forzando a la gente a compartir con ellos su participacin en los
bienes limitados mediante la extorsin. El prestamista poda llevar
a prisin a sus acreedores, con el propsito de presionar a la familia
Bienes limitados y acumulacin de la riqueza del acreedor a que devolviese el dinero que se deba (por ejemplo,
Mt 5,25-26; Le 12,57-59). Durante el ministerio de Jess, los roma-
Cmo consideraran nuestros honorables extranjeros del si- nos recaudaban impuestos en Judea, mientras que Herodes lo haca
glo I el lucro o la acumulacin de la riqueza? Por lo que hemos vis- en Galilea. Sin embargo, haba cobradores de impuestos, como Le-
to hasta ahora, la mayora de la gente mediterrnea del siglo I traba- v, que cobraban impuestos indirectos (parecidos a nuestros im-
jaba para mantener su status heredado, no para hacerse ricos. La puestos de bebidas alcohlicas, tabaco, etc.). En ese proceso, el re-
meta de la vida en una sociedad cerrada como la suya era la tran- caudador poda estrujar a la gente por encima de lo que pedan los
quilidad que supona conservar el propio status, no la adquisicin o romanos; despus pagaba a stos lo que exigan y se embolsaba el
el xito. Teniendo en cuenta tal meta, sera imposible tratar de con- resto (Le 3,13; 19,1-9). Finalmente, el comerciante, el importador-
vencer a aquella gente de que podan mejorar su posicin social tra- exportador de la ciudad preindustrial, trabajaba a menudo por su
bajando ms. Por esta razn, no encontrars en el Nuevo Testa- cuenta o era un ciudadano no perteneciente a las lites, comisiona-
mento una tica capitalista o comunista del trabajo. Y tampoco un do en secreto por ricos ciudadanos romanos o por otros miembros
programa de accin social dirigido a la redistribucin de la ri- de las lites. Los comerciantes compraban en un lugar mercancas
queza o algo por el estilo. La realidad ms cercana a este tipo de bsicas y las vendan en otro a precios de monopolio, hacindose
ideas en la Judea del siglo I sera el movimiento zelota, grupo que con todo el dinero que podan, al margen de lo que se haban gasta-
surgi por la poca del levantamiento de Judea contra Roma (c. 66 do. Todas estas formas de acumulacin de capital eran vistas como
d.C). Sin embargo, como todos los movimientos de campesinos, formas de usura. Desde el punto de vista tcnico, usura significa

i
132 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO IV LA PERCEPCIN DE LOS BIENES LIMITADOS...
133

hacer dinero permitiendo que otro use el tuyo, algo parecido a lo rabie. Los campesinos consideraban a todas las personas de su so-
que hacen nuestros bancos y otras modernas instituciones de pres- ciedad como iguales. El dinero no era el determinante de la pro-
tamistas. En el siglo I todas ellas seran consideradas formas des- pia posicin social o de la gama de status, como ocurre en nuestra
honrosas e inmorales de usura. Comerciar, por su parte, significaba sociedad; ms bien lo era el nacimiento. Entonces, a qu se refiere
hacer dinero inviniendo en ciertos bienes adquiridos en el extran- el ser pobre? Si consideramos los datos presentados en el Nuevo
jero con la esperanza (y la certeza) de venderlos en el propio pas a Testamento, encontramos dos series de usos de esa palabra. Ante
un precio mucho ms alto (por ejemplo, Le 19,12-27). El comer- todo, hay una serie de pasajes en los que el trmino pobre es usa-
ciante, como el prestamista y el recaudador, era considerado bsica- do sin descripciones. De tales pasajes no podemos sacar una idea
mente un impo. Por ejemplo, en Sant 4,13-16, los mercaderes ha- clara de lo que estn pensando los autores, excepto introduciendo
blan as: Hoy o maana iremos a tal o cual ciudad y pasaremos all nuestras propias ideas en sus palabras (Mt 19,21; 26,9.11; Me 10,21;
un ao; traficaremos y nos enriqueceremos. (Leed todo el pasaje. 14,5.7; Le 18,22; Jn 12,5-8; 13,29; Rom 15,26; 2 Cor 6,10; 8,9; 9,9;
La crtica que encierra es que los comerciantes no confan en Dios, Gal 2,10).
sino en sus propios ardides.) Por otra parte, hay otra serie de pasajes en los que la palabra
As, en las sociedades preindustriales, el beneficio y la ganancia pobre es usada en compaa de otros trminos que describen la
se refieren normalmente a algo que consigue una persona mediante condicin de la persona llamada pobre. As, Le 4,18 trae una cita
el fraude o la extorsin, es decir, a algo distinto del salario, la renta de Isaas en la que pobres son los presos, ciegos, endeudados. Mt
de costumbre, el prstamo recproco o la venta directa de produc- 5,3ss, junto con Le 6,20-21, citan a los pobres al lado de los ham-
tor a consumidor. Pablo recuerda a sus lectores que el salario no brientos, los sedientos y los afligidos (afligido es la persona vctima
se cuenta como favor (Rom 4,4), aunque ciertas personas ricas de- del mal que se lamenta de la presencia de ste). Mt 11,4-5 enumera,
fraudaban a sus jornaleros negndoles lo que les deban (Sant 5,1- junto con los pobres, a ciegos, cojos, leprosos, sordos y muertos, y
6). Tal avaricia era tpica de los amantes del dinero, de quienes Le 14,13.21 a lisiados y a ciegos. Adems, Me 12,42-43 y Le 21,2-3
trataban de acumular capital, una lnea de conducta totalmente des- hablan de la viuda pobre, y Le 16,20-22 menciona al pobre Lzaro
honrosa (ver 1 Tim 3,8.13; 6,5.6; Tit 1,7.11; 1 Pe 5,2; 2 Pe 2,15; Jds lleno de llagas, es decir, leproso. Finalmente, Sant 2,3-6 habla del
1,11.16; ver tambin Me 10,19: No defraudars; 1 Cor 6,7-8; Mt pobre mal vestido como verdaderamente carente de poder, y Ap
20,1-15). 3,17 considera que los pobres son los desdichados, dignos de com-
pasin, ciegos y desnudos (algo parecido a la lista de Mt 25,34ss,
Ahora bien, el hombre honorable no deseaba ser tachado de donde encontramos al hambriento, al sediento, al extranjero, al
avaro, por eso estaba cerrada para l la acumulacin de capital, el desnudo y al encarcelado).
beneficio. Esto es tpico de una sociedad cerrada de bienes limita-
Ahora bien, si tomsemos todas estas descripciones adyacentes
dos, donde la gente est contenta con conservar su status. En tal so-
del grupo y las agrupsemos segn lo que tienen en comn, adver-
ciedad, el dicho Pues siempre tenis a los pobres con vosotros
tiramos que ser llamado pobre era el resultado de un desgraciado
(Me 14,7; Mt 26,11; Jn 12,8) es un tpico cultural, algo obvio para
cambio de fortuna o de ciertas circunstancias desfavorables. Pobres
cualquier persona del Mediterrneo del siglo I que supiese pensar y
parecen ser quienes no pueden conservar su status heredado, debi-
que fuera razonable. Pero hay algo ms que salta a la vista. Qui-
do a imponderables que les afectan a ellos y a sus familias: deudas,
nes son los pobres en una sociedad de bienes limitados? emigracin, enfermedad, viudedad de la esposa, o algn accidente
En las sociedades campesinas, pobre no designaba exacta- fsico personal. En consecuencia, el pobre no constituira una
mente una categora social ni haca referencia a la posicin ms baja posicin social permanente, sino una especie de categora circuns-
en una serie de esas categoras. Ser pobre no era en modo alguno tancial que afectaba a la gente que desgraciadamente no poda con-
expresin de clase o de posicin econmica. La cultura que estu- servar su status heredado. As, los jornaleros, aparceros y mendigos
diamos se centra y tiene su principal valor en la pertenencia y en el nacidos en tales situaciones no eran personas pobres en la sociedad
orden basados en el honor y la vergenza. El status en el que al- del siglo I. Y pobre no sera casi con toda seguridad una designa-
guien nace, al margen de que sea alto o bajo, es normalmente hono- cin econmica. Ms an, lo opuesto al rico no sera necesariamen-
134 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO IV LA PERCEPCIN DE LOS BIENES LIMITADOS... 135

te el pobre. Segn el modo de percibir la realidad en una sociedad del siglo I afirm nunca la igualdad legal de todos los varones, mu-
de bienes limitados, la mayora de la gente no era ni rica ni pobre, cho menos de todas las personas.)
sino iguales, en el sentido de que cada cual tena un status que con- Se esperaba, pues, que la persona honorable de alto status, lo
servar de cierta manera honorable. La valoracin personal no era mismo que la persona de status inferior, viviese y tratase de vivir
econmica, sino asunto de linaje. En este contexto, rico y pobre ha- conforme a la imagen que la sociedad le adscriba. Y esto implicaba
cen en realidad referencia al avaro y al socialmente predestinado a la obligacin de servir de patrn de los clientes de estratos sociales
la desgracia. As, los trminos no caracterizan tanto dos polos de la inferiores. Esta disposicin posibilitaba a los miembros de determi-
sociedad cuanto dos categoras minoritarias. Una de ellas, basada nado sistema cerrado buscar y a menudo conseguir el modo de ac-
en la deshonra, lucha por aumentar su riqueza; la otra se basa en la ceder a otros sistemas, por ejemplo el arrendatario al propietario de
incapacidad para conservar el propio status heredado al nivel que los terrenos, el artesano rural a alguien de la ciudad, y esos dos a al-
sea. gn administrativo local, al emperador, a los dioses o a Dios. El
centurin de Cafarnan, que edific nuestra sinagoga en Le 7,1-
10, era un patrn de esas caractersticas. La apelacin de Pablo al
Bienes limitados y causalidad personal emperador en Hch 25,25 es un ejemplo de la bsqueda de la salva-
Si las personas normales y corrientes del siglo I tenan siempre cin que tena a su disposicin un ciudadano romano. Desde la
entre ellas a pobres marcados por el destino, tambin tenan siem- perspectiva de los bienes limitados, un individuo enfrentado a una
pre a ricos avaros (si no en su pueblo o en el barrio de la ciudad, se- crisis inhabitual poda encontrar una solucin recurriendo con tac-
guramente en algn otro sitio). Como hemos dicho anteriormente, to a las fuentes de recursos situadas fuera de su estrato o sistema
las personas honorables buscaran contratos patrn-cliente entre la social. Si la maniobra tena xito, poda brotar la envidia en alguno
gente de status superior, especialmente para hacerse con bienes y de sus iguales, si bien tal xito no era percibido como una amenaza
servicios de los que no se dispona normalmente en el pueblo o en directa para la estabilidad comunitaria, pues en la comunidad nadie
la vecindad urbana. Cuando tenan que hacer frente a alguna crisis perda nada. Sin embargo, tal xito debe hacerse pblico y ser ex-
anormal, trataran de tantear de diversos modos su fuente habitual plicado a los dems.
de recursos, a ver cmo responda. Esto se poda conseguir de ma-
En otras palabras, lo que necesita explicacin para prevenir la
nera mucho ms fcil que en nuestra sociedad individualista, pues
recriminacin y las represalias comunitarias es el xito conseguido
la gente de status ms elevado eran tambin personalidades didi-
en los lmites entre el propio sistema cerrado y los sistemas adya-
cas. Tambin necesitaban vivir de acuerdo con la imagen de su ego
centes. Los resultados positivos surgidos de los contactos en esos
proporcionada por otros y sancionada por la opinin pblica. Los
lmites eran atribuidos a la suerte, a la fortuna o a la providencia.
clientes devolveran a sus patronos favores intangibles, como la ala-
Por ejemplo, encontrar una oveja o una moneda perdidas (Le 15,6-
banza pblica, el inters por su reputacin entre la gente pertene-
9) y la alegra consiguiente requieren una explicacin pblica para
ciente al status del cliente, informando a los patronos de las conspi-
prevenir las sospechas de robo. Los hijos varones (un factor econ-
raciones y maquinaciones de otros (en suma, mejorando continua-
mico en casi todas las escalas sociales del siglo i) son normalmente
mente el buen nombre y el honor de sus patronos). En el sistema
atribuidos a Dios (Le 1,13). Observad tambin las parbolas del
social del siglo I, altamente estratificado y consciente de la divisin
Reino en Mt 13,44 (tesoro en un campo); 13,45 (la perla); 13,47-48
en status, las lites ocupaban un puesto en justicia. La clara desi-
(red barredera y pez). En todas ellas, la situacin del Reino es com-
gualdad en las personas y en los status sociales que podemos descu-
parada a la actividad de la gente que tiene algn xito por azar o
brir era considerada normal, til y querida por Dios. Despus de
buena suerte. Por otra parte, las parbolas que tratan de ruegos di-
todo, no podemos controlar la familia en la que nacemos, su status,
rigidos a patronos de distinto tipo (por ejemplo, Le 18,1-5 [viuda y
riqueza y prestigio. Todo esto lo heredamos en conformidad con el
juez]; Mt 7,7-8 [conducta del mendigo]; Le 18,9-14 [Dios y el fari-
beneplcito de Dios. (Has de tener en cuenta tambin que la distin-
seo y el publicano]; tambin las splicas que dirigen diversas perso-
cin social se convierte en discriminacin slo cuando tu sociedad
nas a Jess, por ejemplo Me 10,46-52 [el mendigo ciego Bartimeo];
reclama la igualdad social de todas las personas. Ninguna sociedad
Me 10,35-41 [peticin de Santiago y Juan]) indican el modo en que
136 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO IV LA PERCEPCIN DE LOS BIENES LIMITADOS...
137

alguien poda recurrir a un patrn de status superior, desde la per- personas con las que real o potencialmente puede interactuar una
sona local con prestigio, pasando por el propio rey, hasta algn persona honorable y usarlas para conseguir los propios fines, para
dios o Dios. la salvacin en una situacin difcil. Pensemos, por ejemplo, en la
Este ltimo punto mencionado es bastante importante para enfermedad y el dolor. En este contexto cultural, dado que la enfer-
comprender una clave fundamental de percepcin compartida por medad es algo que cuenta en la vida de una persona, quin podra
nuestro grupo de extranjeros. Como hemos dicho repetidas veces, causarla? Si la causa no soy yo ni cualquier otro ser humano que
en las sociedades con bienes limitados, el trabajo denodado, la ad- pueda golpearme, apualarme o herirme del modo que sea, enton-
quisicin de bienes y las distintas capacidades humanas no confie- ces habr que buscar la causa en alguien no-humano, en un t
ren el poder suficiente para rescatar a una persona de una situacin no-humano. Y, si es algo causado por otra persona, incluso por
difcil inhabitual. Dicho de otro modo, la manipulacin que una personas no-humanas, entonces la curacin consistir en hacer de-
persona puede hacer de todas las cosas disponibles (del ello) re- saparecer la influencia de la otra persona: un exorcismo. Por su-
sulta improductiva e insuficiente para liberarse de situaciones real- puesto, todo exorcismo implica una curacin, es decir, la reinstala-
mente difciles. Tal manipulacin humana de todas las cosas dispo- cin de una persona en la posicin social que antes ocupaba.
nibles se llama tecnologa, y la tecnologa del siglo I, aun aplicada As pues, la gente honorable tiene que aprender el modo de te-
exhaustivamente, no proporcionaba un crecimiento significativo ner xito con las personas con las que pueden entrar en contacto,
del poder, la riqueza, la influencia o cualquier otra cosa. En conse- especficamente a travs del pensamiento sociolgico menciona-
cuencia, aparte de la fortuna o la buena suerte, la nica fuente de do en el captulo anterior. Las personas con las que alguien interac-
ayuda estaba en la manipulacin de la gente disponible, de los ta son tanto los seres humanos como los no-humanos que pue-
tus, de las personas de status ms elevado que podan aliviar en blan el mbito de sus interacciones sociales. Todo esto indica que,
situaciones inhabituales (las necesidades habituales estaban cubier- en el Mediterrneo del siglo I, las estructuras sociales en general
tas por los contratos entre iguales o entre colegas). Ms an, si la (como la economa basada en el parentesco), as como las expresio-
buena suerte provena en definitiva de Dios o de los dioses, enton- nes concretas de esas estructuras (como la agricultura, a la que
ces la divinidad se converta tambin en un t digno de manipu- acompaan una buena o mala cosecha, la sequa, la escasez, la lluvia
lacin. Lo que quiero decir es que, si para tener xito en la vida re- adecuada, etc.), son percibidas como algo creado, mantenido, con-
sultaba obvio a todos que la tecnologa, el trabajo denodado y las trolado y gobernado por distintas personas, humanas y no-huma-
habilidades tcnicas eran una prdida de tiempo y realmente ame- nas, a tenor de las dimensiones de los efectos. La parbola de la ci-
nazantes para otros aun en el caso de que fuera lcito aplicarlas, en- zaa sembrada junto con el trigo por un enemigo (Mt 13,24-30)
tonces lo que le quedaba al individuo era aprender el modo de ma- apunta a un ser humano. Pero las grandes dimensiones de la expe-
nipular a otros en beneficio propio. Tal manipulacin requera co- riencia humana, como el tiempo, la salud, la vida y su transmisin,
nocimiento y habilidad, pues con mucha frecuencia la persona que el poder poltico, etc., estn por encima y ms all de la capacidad
ofreca el mayor bien posible tena que ser una de status superior. de control del ser humano. Tales dimensiones son atribuidas a per-
Este hecho cultural (que el xito en la vida proviene de la manipu- sonas no-humanas. As, en el perodo que estamos examinando, la
lacin de las personas) desemboca en algunas conclusiones tpicas gente perciba a Dios, a los dioses y a sus agentes (espritus, demo-
de la perspectiva de los bienes limitados. nios, ngeles) como necesarios para mantener el equilibrio tanto de
La primera conclusin, una importante clave de percepcin, es la sociedad como de sus logros en los mbitos social y fsico, con
que todo efecto que cuenta en la vida tiene su origen en una perso- frecuencia al margen de lo que pudieran hacer los seres humanos
na. En consecuencia, cuando tiene lugar algo importante, positivo honorables. En otras palabras, para la persona mediterrnea del si-
o negativo, la pregunta es Quin lo ha hecho? (no Qu lo ha glo I, casi todas las realidades sociales que individualizan nuestros
hecho?, como preguntamos en nuestra cultura). De aqu se des- modernos libros de textos y los cursos de sociologa, de psicologa
prende que algunas personas son ms poderosas que otras, como social y de ciencias naturales, seran percibidas como fenmenos
puede fcilmente comprobarse en los efectos causados por distintas religiosos. La razn est en que la religin trataba con respeto a
personas. La clave del xito est, pues, en descubrir el poder de las quienes controlaban la existencia humana. Y quienes controlaban
EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO IV LA PERCEPCIN DE LOS BIENES LIMITADOS...
138 139

la existencia humana eran las personas no-humanas y humanas si- poda hacer un crculo cuadrado, hacer que los ros discurriesen ha-
tuadas por encima de nosotros, a quienes se debe honor y respeto. cia atrs, obligar al ocano a cubrir por entero la tierra, etc.
As, las fuentes ms seguras y comunes de ayuda y seguridad de (2) Los dioses, hijos de Dios o arcngeles. Formaban una espe-
que dispona la gente de la sociedad mediterrnea del siglo I eran cie de burocracia celeste encargada de un segmento del cosmos o de
personas del mismo rango, as como, y especialmente, los seres hu- cumplir las rdenes de Dios. Satn (nombre persa para designar a
manos y no-humanos de mayor rango que controlaban su existen- un espa, un agente de un servicio secreto), o el demonio (traduc-
cia a gran escala. La clave del xito estaba en aprender a manipular a cin griega de Satn), era originalmente el agente del servicio secre-
las personas que se tena a mano. El contrato patrn-cliente apunta to de Dios, como en Job 1; segn la gente del siglo I, este personaje
a una fase de esta clase de manipulacin en la relacin entre supe- negativo dirige una especie de revuelta palaciega contra Dios, y Sa-
riores y subordinados. Nuestros aldeanos y la gente no elitista de la tn quiere implicar tambin a los humanos (ver Le 4,6). Los seres
ciudad crean tener un derecho moral a la subsistencia y a la inte- que habitan en este nivel pueden influir en cualquier realidad situa-
raccin recproca con las lites ms afortunadas de su sociedad, da por debajo de ellos, pero no en Dios. Estn controlados por l.
desde el rico propietario agrcola local a los dioses o a Dios. Y (3) Personas no-humanas inferiores. Entre ellas estn las fuer-
mientras estas lites permitiesen la subsistencia de la gente ms ba- zas sobrehumanas que influyen en los seres humanos y en su mun-
ja, poco importaba lo que exigiesen en impuestos, tributos, sacrifi- do; son llamados ngeles (un servidor del cielo, originalmente un
cios y cosas parecidas. Y mientras estas lites permitiesen a las per- trmino semtico para designar a un agente de la corte celestial, un
sonas de status inferior interactuar con ellos en las relaciones pa- tipo de facttum celeste), espritus (un poder del cielo, un trmino
trn-cliente, poco importaba el desequilibrio que sufrieran en pres- semtico para designar el poder sobrehumano conocido por sus
tigio y poder, pues de cualquier modo todos eran iguales. efectos) o demonios (la palabra griega para referirse a esos poderes
sobrehumanos; los romanos los llamaban genios). Tambin todos
stos podan influir a voluntad en la realidad situada debajo de
Bienes limitados y estructura del mundo social ellos, pero no en lo que estaba por encima. Reciban rdenes de
quienes estaban por encima de ellos, y en ltima instancia eran con-
Antes de acabar este captulo, podemos considerar la estructura)
trolados por Dios.
general del mundo social que experimentaban los extranjeros que'
estudiamos al leer el Nuevo Testamento. La percepcin de los bie- (4) Seres humanos. Este nivel comprende a la humanidad en
nes limitados conduce a la percepcin de la causalidad personal. El una sociedad estructurada, en una escala que va desde el emperador
contrato didico era un medio importante del que dispona la gente al esclavo imperial, desde el sumo sacerdote al esclavo israelita. En
para abrirse camino en un mundo en el que todas las cosas impor- esta estructura piramidal, las personas de rango ms elevado podan
tantes de la vida erandeterminadas y causadas por las personas. Es- influir a voluntad en todos los que estaban situados debajo de ellos,
te mundo de personas estaba formado por una serie de grados que pero no viceversa.
incluan a las personas (de hecho a la realidad toda), al cosmos y a (5) Seres inferiores a los humanos. Si las creaturas inferiores a la
Dios en la cumbre. Dado el evidente principio de que perjudicar o humanidad influyen en los seres humanos, se debe a que estn ma-
ayudar a una persona era algo propio de otra persona, humana o nipuladas por otros situados por encima o por debajo de la escala
no-humana, el mundo social del Mediterrneo del siglo I estaba ha- de las personas, que los usan en provecho propio.
bitado por personas relacionadas de manera vertical dentro de sis- Una supervivencia con sentido implicaba claramente la conser-
temas limitados, cerrados, horizontales. De la manera siguiente: vacin del propio lugar en esta escala. En razn de su bienestar y
(1) Dios. En la cumbre estaba Dios, a quien el mundo medite- seguridad (o simplemente porque sta es su naturaleza), toda per-
rrneo conoca como el Altsimo (ver Le 1,32.35; 2,14; 6,35). Los sona que ocupa un lugar elevado trata de manipular a los de abajo y
semitas en general (los israelitas en particular) crean que con Dios busca la no interferencia de los colegas situados en el mismo plano.
todo era posible (ver Le 1,37; Me 10,27; Mt 19,26; Le 18,27). Las Si las personas situadas en niveles inferiores desean conseguir una
lites romanas y griegas crean que Dios mismo era limitado: no influencia eficaz en algn ser de nivel superior, una especie de agen-
140 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO IV LA PERCEPCIN DE LOS BIENES LIMITADOS... 141

te intermediario, necesitan actuar como palanca social. Por supues- la necesidad de conocer patronos csmicos, una especie de ciencia
t o , ese agente debe relacionarse de algn m o d o o provenir de la natural popular y personalista que acompaaba al conocimiento de
misma esfera que el ser superior sobre el que se desea influir, o de Dios.
una esfera superior. Dios, que est en la cumbre de la escala de los
status, controla eficazmente a todos los dems.
Comprobacin de la hiptesis
U n a vez ms, te corresponde aprobar o rechazar los modelos
Resumen que acabamos de presentar. Esta vez usaremos el evangelio de Lu-
El m u n d o mediterrneo del siglo i podra ser descrito c o m o cas como cantera para extraer los datos que pueden dar validez o
una sociedad campesina, es decir, una sociedad de ciudades prein- invalidar el modelo. Sin embargo, me gustara empezar con una ad-
dustriales rodeadas de poblados sobre los que ejercan las ciudades vertencia. Parece que el autor del evangelio de Lucas no conoca
su control e influencia. La mayor parte de la gente viva en pueblos muy bien Palestina, en el sentido que menciona como ciudades (en
o en barrios artesanos de la ciudad preindustrial. Para esta mayora griego polis) localidades que no eran ms que poblados, o incluso
(y parece que tambin para la minora elitista), la cosa ms clara que pueblos u n poco grandes, como Nazaret y Beln. Las principales
tenan en la vida era que todos los bienes son limitados. Esta per- ciudades preindustriales de Palestina durante el perodo del N u e v o
cepcin subyace a la conducta que se crea necesaria para una ade- Testamento eran Jerusaln, Cesrea (donde viva el prefecto roma-
cuada existencia humana. La necesidad bsica de seguridad en un no), Tiberiades (donde viva Herodes Antipas), Sforis, Sebaste y
m u n d o amenazador y amenazado, percibido a travs del prisma de Nepolis (Nablus) en Samara, y la liga de diez ciudades conocida
la limitacin de bienes, pona al descubierto las fuentes del poder y como Decpolis (trmino griego por diez ciudades). Haba tam-
la influencia, de la riqueza y la lealtad, en las interconexiones del bin otras ciudades a lo largo de la costa mediterrnea. Quizs Lu-
propio sistema cerrado y entre los miembros selectos de un grupo cas llama a ciertas localidades ciudades para indicar a sus lectores
de iguales. La conducta desplegada en estos lmites, h o r i z o n t a l - que las personas provenientes de esos lugares eran gente de lite, y
m e n t e c o n s i d e r a d o s , implicaba obligaciones recprocas con los no simples campesinos. Puedes comprobar esto buscando en unas
propios colegas. Si los consideramos verticalmente, tal conducta concordancias la palabra ciudad en Lucas y controlando quines
adoptaba la forma del sistema patrn-cliente. Tanto las relaciones vienen de esos lugares y qu funciones desempean en la historia
entre colegas como las relaciones entre patrn y cliente implicaban del evangelio.
obligaciones recprocas que podamos denominar contratos didi-
C o m p r o b e m o s los modelos presentados en este captulo:
cos.
Basndote en la jerarqua de status mencionada en este captulo,
Personas honorables en este m u n d o de bienes limitados eran las clasifica a los siguientes personajes de los tres primeros captulos de
q u e saban c m o conservar su status h e r e d a d o . En su deseo de Lucas en funcin de su status: 1,5: Herodes,' rey de Judea (37-4
mantener la importancia de la propia imagen, las personas honora- a.C); Zacaras, sacerdote; Isabel, aaronita de familia sacerdotal;
bles saban cmo usar a sus colegas, as como a personas humanas y 1,19.26: Gabriel (poder de Dios), un ngel de la presencia (de
no-humanas poderosas y socialmente superiores, para afrontar los Dios); 1,27: Mara y Jos de Nazaret, un poblado galileo, de clase
problemas que les planteaba la vida. Por supuesto, esto implicaba la baja (1,48; 2,46); 2,1-2: Csar Augusto (27 a.C-14 d.C), Quirino,
necesidad de llegar a conocer a los patronos, una especie de ciencia gobernador de Siria; 2,8ss: pastores; 2,25: Simen de Jerusaln;
2,36: Ana, viuda de Jerusaln; 2,46: maestros del Templo de Jerusa-
poltica popular. El sistema patrn-cliente entre seres humanos se
ln; 3,1: Tiberio Csar (14-37 d.C); Poncio Pilato, gobernador de
corresponda con u n sistema entre los seres no-humanos que con- Judea (25-36 d . C ) ; Herodes Antipas (4 a.C-39 d . C ) ; Filipo (4
trolaban la existencia humana, d a n d o como resultado u n sistema a.C.-34 d . C : estos dos ltimos eran hijos de Herodes el Grande,
csmico patrn-cliente que abarcaba tambin a los seres humanos. mencionado en 1,5); Anas y Caifas, sumos sacerdotes. Si tienes pa-
D e este modo, las personas honorables saban tambin cmo mani- ciencia, puedes tratar de clasificar a todas las personas mencionadas
pular a las personas poderosas no-humanas, para que les ayudasen en Lucas. Qu puedes deducir de tu clasificacin en lo referente a
a dar respuesta a los problemas de la vida. Esto implicaba a su vez interacciones sociales?
IV LA PERCEPCIN DE LOS BIENES LIMITADOS... \ 43
142 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO

trica y el grado de deuda implicados en el contrato patrn-cliente.


En la predicacin de Juan el Bautista (3,10-14), qu tipo de refor- Cul es la conducta habitual con un invitado en la propia casa
ma social est en juego: una revolucin social, compartir los bienes (7,44-46)? A la luz del modelo del contrato patrn-cliente, qu
con todos, o simplemente ayudar a la gente a conservar su status significa amar mucho (v. 47)?
original? Quines son los avaros, la gente mala mencionada aqu?
Por qu ayudan a Jess con sus bienes las mujeres ricas de 8,1-3?
Por qu su predicacin habra de ponerles en una situacin inc-
Lo explica el contrato didico?
moda en el marco de una sociedad de bienes limitados?
En virtud del contrato didico y de la idea del honor en una socie-
Desde la perspectiva de la limitacin de bienes, por qu la gente de
su pueblo rechaza a Jess en 4,14-30? Observad que en 4,15 la re- dad de bienes limitados, cmo deberan ser socorridos los discpu-
putacin de Jess haba crecido de tal modo que era glorificado los de Jess en 9,1-6; 10,1-12? Por qu han de ser enviados?
(mantenido en alto; honor pblicamente reconocido) por todos, En la parbola del buen samaritano (10,29-37), qu obligacin
menos por sus paisanos de Nazaret. tendra con el samaritano el hombre socorrido? A la luz del contra-
Jess sana a la suegra de Simn en 4,38-39. Explica esto el que Je- to didico, por qu se negaran a socorrer al hombre herido el
ss pudiese usar la barca de Simn en 5,3? Observad que Simn tie- sacerdote y el levita?
ne un contrato de colegas con Santiago y Juan en 5,10. Segn este Cmo aclara el contrato didico la parbola del amigo inoportuno
pasaje, qu tipo de deuda tienen Simn, Santiago y Juan con Jess en 11,5-8?
por haberles ayudado en la pesca? Se parece Jess a un patrn en
busca de clientes, usando un estilo didico? A la luz de la percepcin de los bienes limitados, qu presenta co-
mo tpico de la conducta de un hombre rico la parbola de 12,16-
Jess establece un vnculo didico con Lev en 5,27-30. Cul es la 21?
respuesta de Lev? Por qu una comida con sus amigos? Indica el
por qu el contrato didico? Qu trato tiene con sus esclavos un rico propietario a la luz de la
parbola de 12,42-48? Por qu?
El pasaje 6,1-5 tendr ms sentido si lees la ley en que se apoya: Dt
23,24-25. Qu implica esto en virtud de los bienes limitados? A En 14,12-14 tenemos las mismas reglas culturales que en 6,32-37, y
quin pertenece en ltimo trmino el pas, la Tierra Santa? De ambas series implican un contrato didico. En este contexto,
quin son deudores la gente por los frutos de la tierra? quin es un pobre? Sera alguien que no puede establecer un con-
trato didico, incapaz de responder al otro con la misma moneda o
Observad las normas culturales que implica 6,32-36: amad a los
que os aman; haced el bien a quienes os hacen el bien; prestad de ayudarle, p.e. un lisiado, un cojo, un ciego?
a aquellos de quienes esperis recibir. Establecer un contrato di- Cmo refuerza el administrador sin escrpulos de 16,1-8 unos
dico con otro es un signo de reconocimiento, honor y amistad mu- contratos didicos que le aseguren su salvacin futura?
tuos. Pero qu se puede comparar con Dios, segn Jess, en este La historia de Zaqueo (19,1-8), recaudador de impuestos (o de
pasaje? v
aduanas), dice que era rico. Cmo se hizo rico (v. 8)? Qu tiene
En 7,1-10, cmo consigue el centurin convencer a Jess? Obser- de malo hacerse rico de ese modo en una sociedad de bienes limita-
vad la funcin de los ancianos del lugar, que actan como palan- dos?
cas, consiguiendo acceder al maestro errante (v. 3); despus algu-
nos amigos (v. 6) atestiguan que el centurin juega un papel de su- Segn 19,12-27, cmo se hace ms rico el miembro noble de una
bordinado, a pesar de ser un extranjero con un status superior (vv. lite en una cultura de bienes limitados?
6-8). Qu implica la certeza de Jess de que el propietario le dejara en
Si Jess controlaba a los malos espritus (7,18-23, especialmente v. prstamo un borrico en 19,30-34? De manera anloga, qu se pue-
21, y a lo largo del evangelio), dnde crees que habra que situarlo de decir del lugar para celebrar la Pascua en 22,7-13, y de la presen-
en la jerarqua o escala de personas de la que hemos hablado al fi- cia de Jos de Arimatea, un miembro del sanedrn de Jerusaln
nal de este captulo? Quin se opondra a situarlo por encima de la (consejo nacional) en 23,50-53? A la luz de los modelos ofrecidos
categora de los humanos? Dnde situaras a los malos espritus: en este captulo, qu sentido encuentras en las afirmaciones de Pa-
en el nivel humano o en el subhumano? blo de que Jess se hizo pobre por nosotros, como la de 2 Cor 8,9 y
En la parbola del acreedor (7,40-42), observad la relacin asim- la del himno de Flp 2,6-11 ?
144 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO

Referencias y lecturas recomendadas


V
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, Was Jess a Peasant? Implications for Reading the Samaritan Story za, en una especie de lucha vital caracterizada por el conflicto. Par-
(Luke 10,30-35), Biblical Theology Bulletin 22 (1992) 117-125. ticipaban en esa lucha como personalidades orientadas y definidas
Potter, J.M., M.N. Daz y G.M. Foster (eds.), Peasant Society: A Reader, Bos- por el grupo, que perciban el m u n d o como totalmente limitado y
ton: Little, Brown & Co., 1967. controlado por personas de diverso tipo. Sus esfuerzos se dirigan a
Rohrbaugh, R., The Biblical Interpreter: An Agrarian Bible in an Industrial mantener su status heredado mediante relaciones contractuales di-
Age, Filadelfia: Fortress Press, 1978. dicas. La cuestin que abordamos ahora es el modo en que reciban
, The City in the Second Testament: BTB Readers Guide, Biblical The- su status heredado. Obviamente, la herencia est relacionada con la
ology Bulletin 21 (1991) 67-75. familia y el parentesco. Qu rasgos definan al parentesco del si-
, The Pre-Industrial City in Luke-Acts: Urban Social Relations, en glo I? C m o era la familia? Y cmo el matrimonio que constitua
J.H. Neyrey (ed.), The Social World of Luke-Acts: Models for Interpreta- el ncleo familiar?
tion, Peabody (Mass.): Hendrickson, 1991, pp. 125-151.
Para poder responder a estas preguntas, hemos de recurrir una
Scott, J.C., The Moral Economy of the Peasant, New Haven: Yale University vez ms a consideraciones abstractas y a la elaboracin de modelos,
Press, 1976. a semejanzas descubiertas en un alto nivel de abstraccin que nos
Sjoberg, G., The Preindustrial City: Past and Present, Nueva York: Free p e r m i t a n ver en qu nos parecemos ellos y n o s o t r o s . Al mismo
Press, 1960. tiempo, habremos de sumergirnos en lo concreto para descubrir
Wolf, E.R., Peasants, Englewood Cliffs (N.J.): Prentice-Hall, 1966. que tales semejanzas se expresan de manera muy distinta en el nivel
de las normas culturales especficas y de la conducta que deriva de
esas normas.

Parentesco
C o m o hemos p o d i d o ver, las normas sociales representan los
debes de u n grupo. Se trata de las claves culturales que orientan a
146 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES 147

la gente en la percepcin y evaluacin de personas, cosas y aconte- padres esposo y esposa? Sobrevive a la muerte esta relacin? Por
cimientos de su experiencia. El parentesco hace referencia a los mo- cunto tiempo debes permanecer con la pareja para que otros de tu
delos de tales normas sociales que regulan las relaciones humanas, grupo te consideren casado o casada? Influye en el asunto del ma-
basadas directamente en las experiencias del nacimiento y del ciclo trimonio el tener un hijo? Por qu no es lo mismo una relacin se-
vital, desde el vientre materno, pasando por las etapas de desarro- xual ocasional que una relacin continuada?
llo, hasta la muerte. Las normas de parentesco confieren bsica-
En suma, las normas de parentesco se ocupan de la seleccin de
mente significado y valor a las interacciones y resultados biolgi-
la pareja as como de la cualidad y duracin del vnculo matrimo-
cos humanos. En otras palabras, las normas de parentesco simboli-
nial (esposo y esposa), del vnculo de la familia conyugal (padres,
zan las interacciones biolgicas humanas y los resultados que deri-
hermanos, hermanas = hijos) y del vnculo de la familia secundaria
van de tales interacciones. En el fondo, las normas de parentesco
(parientes que no pertenecen a la familia conyugal inmediata). La
estn enraizadas en la percepcin social de que las relaciones huma-
seleccin de la pareja, considerada a un alto nivel de abstraccin,
nas pueden establecerse (y de hecho lo estn) entre personas por
depende del modo en que una cultura determinada afronte los con-
haber nacido de determinados padres o por la posibilidad que ofre-
flictos potencialmente disgregadores en un grupo de parentesco.
ce el haber nacido de la unin de dos (o ms) seres humanos. El
Los conflictos internos, como los provocados por el reparto de la
matrimonio hace referencia a tal unin de dos (o ms) seres huma-
herencia y de la riqueza, deben mantenerse en un zona algo restrin-
nos en tanto en cuanto est relacionado con el parentesco; de ah
gida. Ms an, la cooperacin positiva o la solidaridad debe ser
que el matrimonio sea un subconjunto de las normas de parentes-
mantenida en un nivel mnimo, de tal modo que el grupo pueda so-
co.
brevivir de un modo significativo, humano. La expresin de solida-
El rea social que cubre los nacimientos reales o potenciales ridad o de cooperacin positiva puede tomar la forma de (1) prohi-
puede dividirse en cuatro categoras: (1) la seleccin de la pareja bir los matrimonios dentro de la unidad de parentesco. A esto se le
que va a casarse; (2) el vnculo matrimonial (la unin sexual y so- llama exogamia, es decir, la exigencia de que el cnyuge venga de
cial, relativamente permanente y socialmente sancionada, de uno o fuera de la unidad de parentesco. La exogamia, la apertura a grupos
ms hombres con una o ms mujeres); (3) la familia conyugal direc- de fuera, simboliza el universalismo, pues vincula a gran escala a
ta de esposo(s), esposa(s) e hijos, es decir, la familia nuclear, la fami- distintos grupos de solidaridad (prctica comn en muchos estados
lia de procreacin y el vnculo familiar conyugal; (4) la relacin se- modernos). La cooperacin positiva puede adoptar tambin la for-
cundaria (extended) de parentesco ms all de la familia conyugal ma de (2) prohibir los matrimonios fuera del grupo de parentesco.
inmediata, es decir, la familia secundaria, la familia de orientacin y A esto se le llama endogamia, es decir, la exigencia de que el cnyu-
el vnculo ms amplio de parentesco. Estas categoras sociales cu- ge sea miembro de la unidad de parentesco. La endogamia, la cerra-
bren el rea de las normas de parentesco y son una forma de esta- zn a grupos de fuera, simboliza el particularismo, pues desemboca
blecer los lmites. Puestas normas de parentesco trazan lneas entre en una sociedad de segmentos relativamente pequeos y cerrados
la gente, entre nosotros y ellos, de un modo regular aunque (actitud preferente en el mundo mediterrneo del siglo i).
caleidoscpico. Las normas de parentesco indican (pero tambin
Finalmente, la cualidad del vnculo matrimonial deriva de una
regulan y prescriben) lo cerca que hay que estar para poder formar combinacin de la propia imagen social, de las funciones basadas
parte de una familia conyugal, de una familia secundaria, de un en el gnero (qu se pide a hombres y a mujeres exclusivamente en
pueblo. Tambin establecen y controlan el modo en que otro u otra virtud de su sexo), del sistema de la familia conyugal (normas que
debe ser para poder convertirse en esposo o esposa: otro sexo?, prescriben y adscriben obligaciones y derechos a los miembros de
otro status}, otra familia?, otro linaje?, otro grupo tnico? Im- la familia en virtud del orden en el nacimiento, del gnero, de la
plican asimismo un factor temporal, indicando hasta dnde estn edad) y del sistema de parentesco en general (derechos y obligacio-
en vigor los vnculos del matrimonio, de la familia y de la familia nes de las familias conyugales relacionadas entre s). Si todo esto
secundaria. Por ejemplo, hasta cundo esperas ser el hijo o la hija suena un poco complicado, es porque realmente lo es. Es evidente
de tus padres? Implica tu matrimonio una ruptura en el vnculo que el sistema de parentesco en una moderna sociedad occidental
hijo/hija, o seguir adelante este vnculo? Hasta cundo sern tus no se presta a un anlisis sistemtico completo. Quiero decir que,
148 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES 149

aunque puedas creer que las relaciones de parentesco que has asi- yora. Estas normas cambian con el paso del tiempo, desde el pe-
milado desde tu niez y que se han convertido en parte integrante rodo de la inmigracin de Abrahn a Canan, pasando por la con-
de tu personalidad y tu lenguaje son completamente naturales por- quista de la lite cananea por obra de Josu, hasta el perodo post-
que las das por obvias, en realidad puede que no sean tan simples. exlico y la poca de Jess. A continuacin expondr los rasgos del
En primer lugar, los sistemas de parentesco revelan su complica- sistema de parentesco americano, seguido de los rasgos correspon-
cin cuando son sometidos a anlisis; en segundo lugar, incluso el dientes del Israel postexlico del siglo I d.C. Ms tarde podemos
sistema de clase media de una sociedad moderna occidental, cono- considerar los rasgos de parentesco bblicos preexlicos.
cido para la mayora de nosotros, no coincide en todo con las cul-
turas del mundo. Es muy poco probable que el padre o la ma- (1) La prohibicin de matrimonios entre parientes tiene como
dre de la sociedad israelita del siglo I fueran los mismos que el funcin prevenir potenciales conflictos disgregadores en el grupo de
padre o la madre de la Europa central de Freud o de la moder- parentesco. Normalmente, al mencionar tales matrimonios, se habla
na sociedad americana. del tab del incesto. En los Estados Unidos, las normas prohiben las
relaciones sexuales (y por tanto el matrimonio) con el padre, la ma-
dre, los hijos, los abuelos, el to, la ta, la sobrina o el sobrino, y
Principales rasgos estructurales del sistema comparado veintinueve estados prohiben el matrimonio entre primos herma-
del parentesco nos. Se dice que sos son parientes carnales (un trmino altamen-
te simblico para indicar una relacin permanente y duradera).
Dada la complicacin de parentesco, quizs el modo ms fcil
de captar las diferencias entre nuestras normas de parentesco y las En la poca del Nuevo Testamento, parece que estaba en boga
de la sociedad israelita (y con frecuencia del Mediterrneo) del si- una lista de personas con las que se prohiba tener relaciones sexua-
glo I sea repasar nuestras normas al tiempo que las contrastamos les segn Lv 18,6-18 y 20,11-21. Estas reglas estaban originalmente
con las de nuestro grupo de extranjeros. Estamos situados a un alto orientadas a las obligaciones, en el mbito de la conducta sexual,
nivel de abstraccin, lo cual significa que, en el nivel concreto, no del primognito del grupo en la edad viril. Eran reglas familiares
todos los rasgos mencionados se realizarn perfecta y completa- observadas y aplicadas por el cabeza de familia en un ambiente po-
mente. Las normas son debes ideales que a menudo aparecen di- lgamo. En el siglo I, estas reglas integraban una lista de personas
luidos en el vivir concreto. Sin embargo, sirven de continuo apoyo con las que estaba prohibido casarse. Si las leis con tranquilidad,
a la vida y ayudan a calibrar los xitos o los fracasos, la conformi- veris que incluyen al padre, la madre, los hijos, los abuelos, los
dad o la disconformidad. Si te preguntas por qu habras de so- tos y las tas, algo parecido a nuestras prohibiciones si exceptua-
meterte a toda esta serie de anlisis mudos, deberas considerar el mos sobrinas, sobrinos y primos (que no integraban la lista). Sin
propsito de esta investigacin: cmo podemos ajustamos al gru- embargo, la lista inclua tambin personas a las que nosotros llama-
po de extranjeros que pbservamos al leer el Nuevo Testamento? mos parientes polticos, como madrastras, cuadas, nueras, tas po-
Cmo interpretaban y qu sentan al ser padre, madre, esposo, es- lticas, y a los correspondientes parientes masculinos segn el pun-
posa, hermano, hermana? Qu significaba para ellos el matrimo- to de vista femenino. Adems, una cuada viuda sin hijos deba ser
nio? Qu implicaba el divorcio? Y qu pretenda Jess con su co- desposada por un hermano del difunto para darle descendencia; se
nocida prohibicin del divorcio? Ninguna de estas preguntas pue- trata del matrimonio de levirato (del latn levir, que significa cua-
de ser adecuadamente respondida sin conocer las normas de paren- do). Llegado a este punto, me hago una pregunta: estaban tales pa-
tesco, que son como la masa oculta de un iceberg del que slo se rientes vinculados por ley o por sangre? Observad que en 1 Cor
percibe la punta de las preguntas anteriores. Si roturamos con 5,lss se prohibe a un hombre casarse con su madrastra tras la muer-
paciencia las normas del parentesco cosecharemos probablemente te de su padre. Esto podra indicar que haba cierto vnculo de san-
el premio de una respuesta a estas dimensiones del Nuevo Testa- gre. Por otra parte, segn Me 6,18, no se permita a un hermano ca-
mento. sarse con su cuada divorciada, dando nuevamente a entender cier-
Como cualquier lector de la Biblia sabe, el libro sagrado est re- to tipo de relacin consangunea.
pleto de normas de parentesco, algunas explcitas, implcitas la ma- (2) En los Estados Unidos el matrimonio es mongamo, sin
150 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES 151

modelos matrimoniales obligatorios dentro del grupo de parentes- la adolescencia) llega actualmente hasta los treinta; a esta edad la
co, a excepcin de los lmites impuestos por el incesto. Ms an, el gente debera estar establecida por su cuenta y casada. En este siste-
matrimonio es generalmente exgamo, fuera del grupo de paren- ma, ya no existen lazos rgidos de tipo econmico, poltico o reli-
tesco. gioso basados en el parentesco, ni culto a los antepasados, ni cone-
En el judaismo del siglo I, y entre las masas no elitistas, el ma- xiones formales con parientes del pasado.
trimonio era normalmente mongamo, como entre griegos y ro- En el mundo mediterrneo del siglo I, la unidad ms rgida de
manos. Sin embargo, en el mundo mediterrneo, incluida la Casa lealtad compartida es el grupo de hermanos y hermanas, cuyos
de Israel, exista una marcada preferencia por mantener a las hijas cnyuges entran como extraos en el grupo y lo siguen siendo de
tan cerca de la familia nuclear, conyugal, como lo permitan las algn modo. El afecto que puede esperarse como signo de la rela-
prohibiciones del incesto. Ms an, aunque se pretendan con ilu- cin esposo-esposa es normalmente un signo de las relaciones her-
sin los matrimonios entre primos por parte del padre o de la ma- mano-hermana y madre-hijo. El grupo afn comparte con frecuen-
dre, siempre era preferido el matrimonio con primos por parte de cia lazos econmicos, polticos y religiosos, y es consciente de su
padre. Esta inclinacin al matrimonio entre primos (no era una vinculacin formal con parientes del pasado. Ilustran esto actitudes
norma inquebrantable) es denominada endogamia mediterrnea. como: Tenemos a Abrahn como padre (Le 3,8); las genealogas;
(3) Los americanos no hacen distinciones entre parientes pater- y la conciencia de Pablo de ser del pueblo de Israel, de la tribu de
nos y maternos cuando deciden casarse dentro del grupo de afines. Benjamn, hebreo nacido de hebreos; fariseo en cuanto a la ley
En el mundo mediterrneo casi siempre es favorecida la lnea pater- (Flp 3,5). En este sistema, los parientes cercanos podan legalmente
na, como se pone de manifiesto en la endogamia mediterrnea. ocultar a los de fuera sus mutuas ofensas y ocuparse de proteger el
(4) En los Estados Unidos, el apellido desciende por va pater- honor familiar (as, la familia de Jess acude a apartarle de una si-
na, pero apenas tienen importancia otros aspectos de la lnea mas- tuacin embarazosa en Me 3,20-31).
culina. El sistema de la descendencia tiende a ser bilineal o, ms (6) En Amrica, la familia inmediata de padre, madre e hijos es
exactamente, multilineal. Estos primeros cuatro rasgos indican que, generalmente la unidad social efectiva, de residencia y de consumo.
en el sistema de Estados Unidos, las lneas de los antepasados de un Por consenso social, la unidad conyugal independiente y autnoma
individuo concreto pueden dispersarse indefinidamente, con multi- es considerada deseable, justa y adecuada. Si otros parientes tuvie-
tud de lneas hereditarias a las que se puede recurrir con un prop- ran que vivir en el domicilio conyugal, la situacin sera considera-
sito determinado. De ese modo, el sistema endomatrimonial y de da desafortunada. Los padres americanos no deben interferir en las
parentesco no corre el peligro de la proximidad. familias de sus hijos, excepto en casos extraordinarios.
En el Mediterrneo del siglo I, se subraya casi exclusivamente la En el mundo mediterrneo, la familia poda incluir al padre, la
lnea de descendencia masculina. As lo indican las genealogas de madre y al primognito y su familia, as como a otros hijos solteros.
Jess en Mt 1,2-16 y Le 3,23-38. El sistema de descendencia es pa- Estos podan vivir en estrecha proximidad, compartiendo a veces el
trilineal, con las lneas de los antepasados dirigidas al padre y a su mismo espacio con otros hijos casados y sus respectivas familias.
linaje. De ese modo, el sistema endomatrimonial y de parentesco Este tipo de familia tenda a ser la unidad social efectiva, de residen-
est altamente concentrado. cia, consumo y produccin. Cada familia conyugal sera autnoma,
(5) El sistema americano hace hincapi en la familia inmediata, aunque el honor del grupo de parientes era asunto de todos, y todos
conyugal, y excluye a la parentela, a la que se concede igual trata- interactuaban con naturalidad. Por consenso social, esto era lo de-
miento por parte de la familia de procreacin. La familia conyugal seable, justo y adecuado. Los padres interferan fcilmente en las fa-
(o familia nuclear) es un pequeo grupo compacto integrado por milias de sus hijos. Los parientes que vivan en el hogar (junto con
dos generaciones (padres e hijos) unidas por vnculos de lealtad sujetos como esclavos, trabajadores a sueldo, etc.), especialmente
compartida, y que cuida de los jvenes hasta que alcanzan la madu- los padres, eran considerados positivamente. Observad cmo la
rez y puedan repetir el proceso de la creacin de una familia. La suegra de Simn Pedro viva en la casa, una casa en la que residan
edad que seala el final del perodo de madurez (que comienza con Simn y Andrs (presumiblemente con sus familias; ver Me 1,29-
152 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES 153

31; Mt 8,14-17; Le 4,38-41; y 1 Cor 9,5, respecto a la esposa de Pe- Israel. Al menos desde la poca postexlica (pueden leerse Esdras
dro). Adems, la organizacin del movimiento de Jess estaba y Nehemas), eran bsicas las genealogas, la pureza de sangre o
eventualmente encabezada por Santiago, el hermano del Seor en semilla santa, y la importancia central simblica de las doce tri-
Jerusaln tras la ascensin (Gal 1,19; ver tambin Hch 12,17; 15,13). bus. Ms an, las funciones sociales importantes, como el sacerdo-
Tambin los parientes de Jess toman parte en la difusin del movi- cio, las exigencias para ser admitido en el Templo y el matrimonio
miento junto con sus esposas (1 Cor 9,5). Observad que Mateo, adecuado dependan de la pureza de la genealoga. De ah el gran
Marcos y Lucas no mencionan a Mara, la madre de Jess, en la es- inters por la tradicin y la continuidad. La propia celebracin de
cena de la crucifixin; sin embargo, tras la resurreccin, Mara y los la Pascua subyaca a este inters central. Volveremos despus sobre
hermanos de Jess estn en Jerusaln (Hch 1,14), sin duda para re- este asunto con ms detalles.
clamar su cadver, como era propio de los miembros de la familia. (9) Los americanos gozan de bastante libertad en la eleccin de
(7) En los Estados Unidos, el grupo familiar, ms que una uni- pareja: las ideas de la libre empresa, el mercado abierto y la libre
dad productiva, es una tpica unidad de consumo, especialmente en competencia se aplican a la eleccin de cnyuge. Esto es posible
los centros urbanos, donde vive ahora la inmensa mayora de la gracias a la autonoma de la unidad familiar; la pareja casada no tie-
gente. ne que integrarse en un amplio grupo de parientes previamente es-
tablecido. No es otra cosa que el individualismo americano aplica-
El mundo preindustrial mediterrneo se caracterizaba por estar do a la eleccin de pareja. Los parientes no tienen derecho a inter-
integrado por familias como unidades productivas. Sin embargo, el ferir; la eleccin es puramente individual. Tal conducta es adems
trabajo de hombres y de mujeres estaba claramente separado (ad- propiciada por la movilidad geogrfica y ocupacional, por la poca
vertid, por ejemplo, que en la parbola sobre la preocupacin de importancia del parentesco y por la discontinuidad general de las
Mt 6,25-31 se compara a los pjaros con el trabajo de los hombres y generaciones.
a los lirios del campo con el de las mujeres). Como unidad produc-
tiva, la familia era el centro de las actividades de cada miembro de la En el mundo del siglo I encontramos personalidades orientadas
familia, y las actividades extrafamiliares potencialmente disgrega- hacia el grupo, decididamente didicas, junto con mujeres depen-
doras estaban al cargo del cabeza de familia. De manera anloga, el dientes siempre de algn hombre. La eleccin de pareja era muy li-
carcter de miembro de los gremios artesanales de la ciudad prein- mitada. Normalmente dependa de los padres, pues el futuro cn-
dustrial se basaba en el parentesco, del mismo modo que en las cla- yuge tena que integrarse en un grupo de parientes ya establecido,
ses elitistas dependa del nacimiento. Un ejemplo tpico de la fami- con importantes y complejas repercusiones en otros muchos indi-
lia como unidad productiva lo tenemos en la escena de Zebedeo, viduos. La nueva pareja tena que vivir con las familias polticas, o
donde se habla de sus hijos Santiago y Juan y de los jornaleros (Me muy cerca de ellas. Tena que mantener lazos asociativos ntimos y
1,19-20). continuos con un amplio grupo de parientes. Desde esta perspecti-
va, el matrimonio era al mismo tiempo una especie de tratado entre
(8) En el caso de Amencia, donde la familia nuclear es la unidad grupos y un contrato personal entre personalidades didicas orien-
y el sistema de parentesco multilineal, la sociedad da relativamente tado hacia dos grupos distintos. Adems, estas personalidades di-
poca importancia a la tradicin y a la continuidad familiares. El he- dicas recin casadas se situaban en un complejo y delicado estado
cho de que ejemplos de sociedad rancia (como los de Charleston, de interdependencia mutua, que procuraba sentimientos emocio-
Carolina del Sur o Boston) sean considerados estrambticos y ob- nales personales muy limitados (o al menos su expresin directa en
jeto de bromas, junto con el hecho de que la bsqueda de races la prctica). Cualquier grado desmesurado de afecto espontneo
no sea ms que un reciente empeo popular, indican a las claras que afectara a los derechos, obligaciones e intereses de otros muchos,
esos aspectos no integran de manera slida la vida familiar real. En causando desequilibrio en la totalidad del sistema. Esta necesidad
su mayor parte, los americanos aceptan una continuidad limitada, de limitar el afecto espontneo (de madre a hijo o de hermanos a
por ejemplo en los nombres que se dan a los hijos. hermanas, por ejemplo) constituye un rasgo bsico de los matrimo-
Por supuesto, el judaismo del siglo I subrayaba con fuerza la nios convenidos en los sistemas de parentesco, donde los recin ca-
tradicin y la continuidad familiares, las tradiciones de la casa de sados se incorporaban a un amplio grupo de afines.
154 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES 155

(10) En los Estados Unidos, el sistema de residencia es neo-lo- percepcin de los bienes limitados y la personalidad didica. Afec-
cal: los recin casados, incluso antes del nacimiento de su primer taba adems al carcter total del sistema de parentesco. Cuando ca-
hijo, residen fuera de sus familias de orientacin. Viven al margen da cnyuge tiene que compartir el espacio con un crculo cerrado
de las restricciones que pudiera ocasionar vivir en la misma casa (o de parientes y amigos que han vivido durante tiempo asociados a
en la inmediata vecindad) que sus parientes. ellos y que esperan de manera realista que sigan as en el futuro, el
El mundo del siglo I favoreca un tipo patrilocal de residencia. matrimonio se ve obligado a introducirse en una serie de redes so-
Esto significaba que la recin casada convivira normalmente con la ciales firmemente establecidas. Las relaciones previas de parentesco
familia de su esposo hasta que la nueva pareja pudiese tener su pro- y amistad implican fuertes lazos emocionales, relaciones recprocas
pio lugar de residencia, que a su vez tendra que estar situada cerca de apoyo e intercambio, y acuerdos y expectativas relativos a las
de la del padre del marido. De este modo, la nueva familia nuclear normas sociales y a sus resultados. Los recin casados tendrn que
se vea incorporada al grupo de parentesco solidario, orientado ha- pensar en cmo proceder por la razonable va de la menor resisten-
cia el paterfamias. Una vez ms, y dado que la importancia resida cia y la menor ruptura posibles, al tiempo que han de conservar los
en el amplio grupo de parientes, el matrimonio tenda a ser una otros crculos de asociados (aunque pueden coincidir parcialmente
unin preparada al servicio de los intereses del grupo, y las necesi- con la propia familia) con quienes se relacionaban antes de casarse.
dades de la personalidad didica estaban decididamente orientadas Los vnculos afectivos residen normalmente en mbitos previos;
hacia el grupo. Encontramos un ejemplo de este rasgo en la omi- as, la recin casada se sentira cercana a sus hermanos y hermanas,
sin de cualquier mencin del yerno en dichos como el de Jess en y la madre llorara su marcha a otra familia. Por su parte, el recin
Mt 10,35: Porque he venido a separar a un hombre de su padre, a casado se sentira cercano a sus hermanos y hermanas, conservando
una hija de su madre y a una nuera de su suegra (ver Le 12,53). No el afecto hacia su madre, en cuya casa establecer su residencia la
hay mencin del yerno, pues era la recin casada la que se traslada- nueva pareja. En ambos casos, el padre seguira siendo una figura
ba a casa del esposo, no ste a la de la familia de la esposa. La hija con autoridad, preocupado principalmente por el honor y la ade-
mencionada en ese dicho sera probablemente una hija soltera, pues cuada manutencin de su familia.
todava puede tener conflictos con su madre. Todo esto est igual- (12) En los Estados Unidos se observa una marcada tendencia
mente implicado en pasajes como Ez 44,25 (No se acercarn a un en los hijos adultos a irse de la casa paterna incluso antes del matri-
cadver para no contaminarse. Pero s podrn acercarse al cadver monio, que tiene lugar a una edad ms bien tarda. Esta dispersin,
del padre o de la madre, del hijo o de la hija, del hermano o de la que ha alcanzado grandes proporciones, est relacionada con la
hermana soltera) y Miq 7,6 (Porque el hijo trata con desprecio al movilidad vertical entre las clases. Los hijos no necesitan permane-
padre, la hija se alza contra la madre, la nuera contra la suegra; los cer en la clase social de sus padres, y a menudo actan as.
propios parientes se vuelven enemigos). En el mundo del siglo I, los hijos adultos permanecan normal-
fe

(11) La forma de vivir en sociedad en Norteamrica est marca- mente en la casa paterna o muy cerca de ella, mientras que las hijas
da por una alta movilidad geogrfica y social. Este tipo de movili- que se casaban la abandonaban. Era normal que el primognito he-
dad tiene su origen en la existencia de redes sociales ms bien abier- redase la casa paterna; por esa razn permaneca en ella, mientras
tas, que tienen como resultado la reduccin tanto del apoyo como que sus hermanos casados se establecan cerca. Los hijos varones
de las obligaciones sobre la pareja. Tales disposiciones sociales re- continuaban con la ocupacin del padre y permanecan en el status
fuerzan el individualismo americano y afectan a la eleccin de pare- heredado. En la casa paterna, el padre era el principal responsable
ja, a la segregacin en virtud de las funciones basadas en el gnero, de los aspectos de la vida que ponan a la familia en relacin con un
a la educacin de los hijos y a otros muchos aspectos de la estructu- mbito social ms amplio.
ra y el desarrollo de la familia. (13) Finalmente, en los Estados Unidos existe una norma eficaz
El mundo mediterrneo del siglo I estaba marcado por la inmo- orientada a evitar que los parientes o amigos discutan los proble-
vilidad geogrfica y social, que desembocaba en el apoyo y las obli- mas matrimoniales o familiares (resultado del aislamiento social de
gaciones de una red social cerrada. Tal disposicin fomentaba la la familia nuclear). En lugar de recurrir a la familia o los amigos, los
156 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES 157

problemas son consultados con expertos, como clrigos, conseje- daba as integrada en el honor del esposo. Ella, a su vez, simboliza-
ros matrimoniales, mdicos, etc. ba la vergenza de la nueva familia (su sensibilidad hacia la opinin
pblica y hacia la propia imagen).
En el mundo del siglo I, los problemas matrimoniales eran dis-
cutidos con hermanos y hermanas, no con los padres o los amigos. Parece que Pablo alude a estas etapas del proceso matrimonial
En el libro del Eclesistico, hay una interesante lista de cosas por en 1 Cor 7,29-31, en orden ms bien inverso: que los que tienen
las que hay que avergonzarse y por las que no hay que avergonzar- mujer vivan como si no tuvieran ninguna [= pareja casada]; los que
se (41,17-42,8). La lista comienza con la advertencia: Avergnza- lloran, como si no lloraran [= la familia de la novia al perder a su hi-
te de inmoralidad [literalmente: obscenidad, asuntos sexuales] ante ja/hermana]; los que se alegran, como si no se alegraran [= la fami-
tu padre o tu madre. Pero, dados los rasgos previamente examina- lia del novio con lo que ha ganado]; los que compran, como si no
dos del sistema de parentesco en el Mediterrneo del siglo I, las ex- tuvieran bienes [= la familia del novio, que debe pagar la dote de los
pectativas nutridas por las personalidades didicas implicadas en l esponsales]; los que tratan con el mundo, como si no tuvieran tra-
impedan que surgieran los mismos problemas matrimoniales que tos con l [= los tratos de la familia de la novia, que trata de conse-
entre nosotros. Pues la vida social estaba de tal modo organizada guir la dote ms adecuada; sigo la explicacin de J. Duncan M. De-
que tanto hombres como mujeres se movan cmodamente en dos rret].
crculos exclusivos, que podan tocarse pero nunca superponerse, La familia de la novia busca un novio que sea un buen provee-
incluso en circunstancias de tipo domstico. Esos crculos coinci- dor, un buen padre y un ciudadano respetable. La novia no espera
dan con la divisin sexual y moral de las tareas, mencionada en el de l compaerismo o consuelo. Al contrario, como ocurre en to-
captulo II sobre el honor y la vergenza. das las sociedades que exaltan los vnculos entre varones y las lneas
masculinas de derechos, la nueva esposa no quedar integrada en la
familia del esposo, sino que permanecer la mayor parte de su vida
Matrimonio en la periferia de la familia de su esposo. Por regla general, ser una
En el mundo mediterrneo del siglo I e incluso antes, el matri- extraa en la casa, una especie de pariente desaparecido hace
monio simbolizaba la fusin del honor de dos amplias familias y tiempo cuyas caractersticas nadie recuerda. As como la vida en el
estaba en relacin con intereses polticos y/o econmicos (incluso mundo mediterrneo estaba de tal modo organizada que los hom-
cuando poda verse confinado a los correligionarios, como en la bres y las mujeres se movan en crculos exclusivos que podan to-
prctica israelita del siglo i). Visto como proceso, el matrimonio carse pero nunca coincidir, ni siquiera parcialmente, tambin el ma-
mediterrneo consista en el desmembramiento de la futura esposa trimonio era una fase de contacto entre crculos masculinos y fe-
del seno familiar mediante un desafo positivo en forma de rito (es meninos, donde no se esperaban ni siquiera coincidencias parciales.
decir, regalos o servicios, o ambas cosas, a su padre) lanzado por el Cundo se despojaba la esposa de su papel de extraa? Ante todo,
padre del novio, que inclua la respuesta del padre de la novia. Si no cuando tena un hijo; el nacimiento de un hijo le confera seguridad
poda estar presente el padre por la razn que fuera, la transaccin y reconocimiento de status en la familia de su esposo. Conforme
era llevada a cabo por un miembro masculino de la familia: herma- iba creciendo, el hijo se converta en aliado de su madre y en defen-
nos mayores, tos paternos o el propio novio. Durante esta fase ini- sor de sus intereses, no slo frente a su padre, sino frente a su pro-
cial, los futuros esposos eran separados; estaban prometidos, san- pia esposa. En caso de conflicto familiar, las nueras no tenan posi-
tificados (que en hebreo o arameo significa precisamente poner bilidad alguna de salir bien paradas. As, la relacin ms importante
aparte). Los varones responsables redactaban un contrato matri- de la esposa dentro de la familia era la mantenida con su propio hi-
monial, y eventualmente el padre de la novia deba entregarla al no- jo. Las hijas son bienvenidas, pero representan una carga, pues pue-
vio, que conduca a su esposa a su propia casa. La parbola de las den contaminar el honor del padre. Dice Ben Sira: Una hija es pa-
diez criadas (Mt 25,1-12) ilustra la llegada a casa del novio, obvia- ra su padre causa secreta de insomnio, y la preocupacin por ella le
mente con la novia (mencionada en algunos textos antiguos). Con quita el sueo: cuando es joven, por si no se casa; de casada, por si
la conduccin ritual de la novia a casa del novio quedaba completa- es aborrecida; cuando es virgen, por si se deja seducir o queda em-
do el proceso matrimonial. Todo esto implicaba que la esposa que- barazada en la casa paterna; cuando tiene esposo, por si es infiel; en
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V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES 159

la relacin conyugal, por si resulta estril. Vigila atentamente a una devolucin del honor entre las familias implicadas. Ahora bien, el
hija indcil, no sea que te convierta en el hazmerrer de tus enemi- grado de implicacin de la mujer en el honor del marido y el grado
gos, comidilla de la ciudad y comentario de la gente, y te ponga en de desimplicacin propiciado por el divorcio dependan del tipo de
vergenza ante todos (Eclo 42,9-11). estrategias y de normas matrimoniales utilizadas. En la Biblia exis-
ten tres series principales de estrategias matrimoniales. De ah que,
Adems, una mujer no es extraa cuando se trata de una herma- para entender mejor lo que dice el Nuevo Testamento sobre el di-
na, especialmente respecto a los hermanos. Dentro de esta especie vorcio, nos vendra bien examinar el trasfondo que ofrece el Anti-
de arquitectura cultural, hermano y hermana comparten la ms in- guo Testamento.
tensa relacin entre los gneros, de tal modo que el hermano mon-
ta fcilmente en clera cuando un varn se acerca sin permiso a su
esposa o a su hermana. Si una mujer tuviese una mala conducta se- Estrategias matrimoniales en la Biblia
xual, su padre la har responsable, al tiempo que el hermano busca-
De principio a fin, los libros de la Biblia hablan de personas
r a la otra parte e intentar vengarse. Este ltimo punto est clara- preocupadas principalmente por el honor y la vergenza e interac-
mente ilustrado en 2 Sam 13,1-29, y algo en Gn 34,1-31, aunque es- tuando de manera agonstica o competitiva. Tambin el matrimo-
te ltimo pasaje indica que Jacob no se encoleriz por la conducta nio formaba parte del toma y daca de desafo y respuesta que ya
de su hija Dina, sino por lo que hicieron los hermanos de sta. Vol- hemos mencionado. A la luz de esta sede social que posibilita la in-
veremos en breve sobre estos pasajes. Observemos por ahora que la teraccin, se desprende que, como ocurre con otras estrategias de
relacin esposo-esposa no sustituye la relacin entre hermano y desafo-respuesta, las estrategias matrimoniales podran ser de tres
hermana. As, si el hermano viviese cerca de la hermana y sta y su tipos. As, en una situacin de desafo, podra darte algo buscando
esposo se peleasen y se separasen, la cosa no ira ms all de los in- mi provecho (conciliador); podra tratar de luchar contigo para
convenientes y el dolor que supondra tal eventualidad para ella y conseguir cierto grado de supremaca (agresivo); o podra ignorarte
para sus hermanos y hermanas. En consecuencia, la estabilidad ma- y adherirme totalmente a mi grupo (defensivo). Cada estrategia im-
trimonial sera ms slida si la esposa se hubiese separado decisiva- plicara una escala de estilos o de expresiones permitidas, pero en
mente de su grupo de parentesco original y se hubiese incorporado definitiva todo se centrara en la conciliacin, la agresin o la de-
socialmente (por medio de un hijo) al grupo de parentesco del ma- fensa. Parece que los largos perodos de la historia de Israel se ca-
rido. racterizaron por estrategias distintivas: la conciliadora era tpica del
Finalmente, la recin casada no sera una extraa si se casase perodo de las inmigraciones patriarcales; la agresiva, del perodo
con un primo hermano, una especie de sustituto del hermano. Pe- preexlico; y la defensiva, del perodo postexlico. La endogamia
ro, dados los tabes relativos al incesto en el siglo i, eso dependera mediterrnea, la preferencia por mantener a las hijas cerca de la fa-
de si poda casarse en su,propio grupo de parentesco. Se sabe, sin milia nuclear, parece haber sido un ideal permanente. Considere-
embargo, que algunos hombres se casaban con sobrinas, como se mos brevemente todo esto.
deduce de algunas protestas en la literatura de Qumrn. N o obs- Perodo de la inmigracin patriarcal. La inmigracin de Abra-
tante, aunque esta ltima categora no sera la prevalente, lo cierto hn al pas de Canan seala el principio del perodo patriarcal. En
es que los matrimonios entre primos eran bastante normales. (En este perodo, Canan (lo que despus fue Palestina) estaba total-
los pases islmicos actuales, los matrimonios entre primos repre- mente poblada. Abrahn no fue un nmada que circulaba por yer-
sentan el cuarenta por ciento de los matrimonios.) A pesar de todo, mos impenetrables. Ms bien inmigr a una regin controlada por
la situacin ms frecuente de las recin casadas era vivir como ex- ciudades-estado y sus reyes. Aunque carecemos de muchos datos
traas en casa de sus maridos. de este perodo, no resulta muy difcil ver que Abrahn y su pro-
Teniendo en cuenta la definicin de matrimonio que hemos le representaban el ideal endogmico. Abrahn se cas con una
ofrecido, el divorcio supondra el reverso del proceso descrito hermanastra (Gn 20,12); Najor, con su soborna (Gn 11,29); Isaac,
anteriormente. El divorcio consistira en sacar a la mujer del mbi- con la hija de un sobrino de su padre, es decir, con la hija de su pri-
to del honor del marido, junto con una especie de redistribucin y mo hermano (Gn 24,15); Esa, entre otras, se cas con una sobrina
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de su padre, su prima hermana por parte de padre (Gn 28,9); Jacob, los lazos de parentesco, por un grupo de parentesco sagrado o san-
con las hijas de su to paterno, sus primas hermanas por parte de to, elegido por Dios y formado por el patriarca y su semilla. El
madre (Gn 29,10); Amrn, padre de Moiss, se cas con la hermana patriarca estaba a la cabeza de esta familia; el culto se centraba en el
de su padre, su ta paterna (Ex 6,20; Nm 26,57-59). grupo de parientes y existan normas, basadas en la costumbre fa-
Por estas tradiciones conservadas en la Biblia, vemos que los miliar, que regan la interaccin social.
patriarcas adoptaron una estrategia matrimonial conciliadora (y Perodo israelita. La historia de Siqun (Gn 34) hace presagiar
por estrategia matrimonial me refiero especficamente a la conduc- un nuevo tipo de normas de parentesco, que caracterizan la estrate-
ta basada en la percepcin del modo en que la mujer queda implica- gia matrimonial del perodo israelita y que se hallan codificadas en
da en el honor del esposo). Como inmigrantes poco estables, los las antiguas leyes de Israel. En este relato, Simen y Lev, a diferen-
patriarcas daban con facilidad a sus mujeres a cambio de proteccin cia de su padre Jacob, utilizan una estrategia matrimonial agresiva.
poltica o ventajas econmicas tras el matrimonio, a pesar de prefe- Eran capaces de negar sus esposas a gente extraa de mayor rango
rir retenerlas para s en el matrimonio si fuese posible. Se sentan social e incluso de intentar quedarse con sus mujeres. En otras pa-
inclinados a ofrecer a sus mujeres e hijas casadas a gente de la ciu- labras, perciban a sus esposas y hermanas implicadas en su honor,
dad de status ms elevado por intereses polticos o econmicos. Es- hasta tal punto que se sentan obligados a defender ese honor aun-
ta fue la estrategia de Abrahn con el faran (Gn 12,10-20); de Lot que la usurpacin proviniese de personas de status superior. La
con sus hijas, incluso en presencia de sus esposos (Gn 19,12-16.31- hospitalidad sexual era cosa del pasado.
38); de Abrahn y Abimlec (Gn 20,2-18, y observad especialmen- A la vista de este tipo de conducta y de su formulacin en los
te el v. 13 por lo que respecta a la actitud de Abrahn como inmi- posteriores cdigos legales, la pureza o vergenza de las mujeres
grante habitual: Cuando Dios me hizo andar errante, lejos de la estaba de tal modo vinculada al honor masculino, que no poda
casa de mi padre, yo le dije a ella: 'Tienes que hacerme este favor: verse desvinculada ni siquiera temporalmente. Si eso llegaba a ocu-
dondequiera que vayamos, di que soy tu hermano'); de Jacob con rrir, la estrategia matrimonial perda la potencial reciprocidad que
su hija Dina (Gn 34,lss, y observad la maldicin dirigida por Jacob tena en el modelo conciliador. Ahora la estrategia matrimonial
a Simen y Lev por vengar a su hermana en Gn 49,5-7). As, la emerge exclusivamente como valor agonstico o competitivo, un
hospitalidad sexual, especialmente con alguien de posicin social conflicto en el que los vencedores son quienes consiguen conservar
ms alta en beneficio del esposo, constitua la norma social. La a sus hijas, hermanas y esposas, al tiempo que se hacen con las mu-
prostitucin sagrada, una forma de hospitalidad sexual, puede tam- jeres de los otros grupos, dando slo a cambio su patronazgo, su
bin observerse en este perodo. La mujer desvinculada, especial- poder y su proteccin.
mente viudas segn los datos con que contamos, poda deshonrar
fcilmente a los hombres mostrndose agresiva (as, las hijas de Lot En el marco de esta nueva ideologa, los varones son claramente
en Gn 19,31-38; la nuera de Jud en Gn 38). El incesto con la mujer vulnerables, en diversa medida, ante sus esposas, hijas y hermanas.
o la concubina del padre deshonraba a ste y supona un grave in- La estrategia agresiva exige que los padres traten de elegir como pa-
sulto, pues era una rebelin contra la autoridad paterna (respecto a reja de sus hijas a quienes ms cerca estn y mejor conocidos sean,
Rubn, consultad Gn 35,21-22; Gn 49,3-4). y que ya compartan algo del honor colectivo patrilineal. Por otra
parte, los padres del perodo patriarcal estaban ms preocupados
Era tpico de este perodo tener varias esposas (una legal, de por sus hijos que por sus hijas. En la perspectiva agresiva, las hijas
primer rango, junto con concubinas o esposas legales de segunda deban casarse con parientes lo ms cercanos posible al hogar, siem-
categora), casarse con viudas, extranjeras, esclavas, etc. (ver Gn pre y cuando lo permitiesen las leyes del incesto. Por otra parte, los
16,1-4; 25,1-6 respecto a Abrahn; Gn 24,67 para Isaac; Gn 20,34; hijos deban casarse con mujeres no emparentadas, pero tenan que
28,9 para Esa; Gn 29,21; 30,12 en relacin con Jacob). La herencia traer la esposa a la comunidad patrilocal. De este modo, el honora-
era patrilineal, y la residencia tras el matrimonio, normalmente pa- ble y agresivo cabeza de familia ganaba yernos, retena a hijos e hi-
trilocal. jas y consegua nueras que le proporcionasen descendencia. Dado
Podamos decir que el perodo patriarcal est simbolizado por este tipo de preferencias, el matrimonio acababa siendo un asunto
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competitivo de poder, en el que haba ganadores y perdedores de vinculada la mujer (Dt 23,17-18). La mujer casada est ahora de tal
mujeres, patronos y clientes ms poderosos y menos poderosos, y modo subsumida en el marido que cualquier trato con ella es perci-
status sociales en los que tena lugar cierta movilidad de status fa- bido invariablemente como una afrenta al honor masculino; resulta
miliares. Se trata sin ms de una expresin del carcter agonstico o inconcebible ahora que un hombre honorable ofrezca su esposa a
competitivo de las relaciones sociales, tpico de las comunidades se- otro en seal de hospitalidad (x 20,14.17; Dt 5,18.21; 2 Sam 3,6-
dentarias del Mediterrneo desde la antigedad. 11). Por supuesto, el adulterio simboliza una grave transgresin del
El resultado de tal estrategia supona para los vencedores un in- espacio de otro hombre honorable, un claro desafo negativo que
cremento del nmero de personas y, por tanto, de poder poltico, exige venganza como respuesta.
aparte de la capacidad de adquirir ms mujeres a cambio de patro- Se recuerdan los lmites del incesto (Dt 23,1; 27,20-23; pero en
nazgo. As evitaban, al mismo tiempo, los riesgos del honor que 1 Cro 2,24 se dice que Caleb se cas con su madrastra), que todava
implicaba regalar a la hija. La competencia por las mujeres en las hace las veces de smbolo ultrajante de la rebelin contra el padre-
negociaciones matrimoniales era, pues, una competencia por el po- patrn (2 Sam 16,20-22: Absaln y las concubinas de David; 1 Re
der. Dado que era fcil conseguir que los hijos nacidos de tales 2,13-17: Adonas y la concubina de Salomn). Las concubinas po-
uniones fueran fieles a la patrilnea, los cabezas de familia con ma- dan ser botn de guerra (Dt 21,10-17; ver Nm 31,18) o conseguirse
yor nmero de mujeres se expandan rpidamente y alcanzaban en calidad de esclavas por deudas de algn padre israelita (x 21,7-
una posicin dominante. Por supuesto, todo esto presupone la po- 11). Sin embargo, fugarse con una muchacha soltera y sin compro-
ligamia, con el correspondiente problema de la confianza que un miso (el caso es frecuentemente interpretado como violacin y se-
patriarca puede depositar en sus esposas extragrupales y en los hi- duccin) no implica que sea ya del chico; ms bien es slo el padre
jos de stas. de la chica quien tiene el derecho de decidir sobre su futuro (x
22,16-17; Dt 22,23-27). El derecho pertenece al padre porque las
Pensemos en los textos bblicos del perodo preexlico. En la relaciones sexuales con su hija son una afrenta a su honor y los her-
historia de Geden se advierte la importancia de tener varias espo- manos de la chica acabaran vengndola.
sas cuando se trata de luchar por el poder Que 8,30); lo mismo ocu-
rre despus con los reyes, como David (1 Sam 25,39-43; 27,3; 2 Sam Como las transacciones matrimoniales implican el honor mu-
3,2-5) y especialmente Salomn (1 Re ll,lss). El problema del gra- tuo de las familias interesadas, tales tratos deben ser llevados a cabo
do de confianza que uno puede depositar en esposas extranjeras y limpiamente y sin engao, para prevenir la venganza y el odio de
en sus allegados es ilustrado por la historia de la vuelta de Abimlec sangre. A esto apuntan las normas sobre las seales de la virginidad
al seno matrilineal (Jue 9), as como por las distintas estratagemas en Dt 22,13-21. Sin embargo, las seales de la virginidad (la sangre
de los hijos del rey, empezando por Absaln (2 Sam 13,30). Nume- femenina derramada por la ruptura del himen durante la primera
rosas esposas extragrupales significaban un problema, o al menos relacin) tienen implicaciones simblicas algo ms profundas. Co-
as lo percibieron los autores del libro de los Reyes (de Salomn, 1 mo el himen simboliza la vergenza, en el proceso de la primera re-
Re 11,1-3; de Robon, 1 Re 14,21-24; de As, 1 Re 15,11-14; 22,46). lacin la primera esposa de un joven varn se convierte en portado-
ra de la vergenza positiva (su sensibilidad al honor) del esposo y
La ideologa de la conquista y consolidacin en el perodo is- de las familias implicadas. Adems, la sangre en ambos cnyuges
raelita imagina un pas en el que los israelitas se harn con esposas e simboliza que su matrimonio es un tipo de relacin de sangre (el
hijas, pero no se desharn de sus hijos (p.e. Ex 34,14-16, suavizado marido se adhiere a su esposa y se convierten en una sola carne
despus por Dt 7,1-6; Jos 23,11-13). Con la legislacin del perodo, [Gn 2,24]). As, la insistencia en la sangre en el proceso del matri-
tanto el antiguo material de xodo y Nmeros como la posterior monio indica que ste no es sin ms un tipo de contrato legal, sino
formulacin del Deuteronomio, se pretende controlar los aspectos esencialmente una relacin de sangre en la que la esposa forastera
de la estrategia agresiva que pudieran perturbar el orden pblico se convierte en miembro de la patrilnea del esposo. Esta relacin
sancionado por Dios y por el rey. La hospitalidad sexual, tanto p- de sangre implica despus ciertas obligaciones contractuales tanto
blica como privada (es decir, ofrecer a la hija, la hermana o la espo- entre las familias como entre la pareja. En la estrategia agresiva, el
sa), se percibe ahora como una afrenta al hombre a cuyo honor est esposo retiene el derecho a desvincular a su esposa de su honor, en
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caso de que ella le deshonrase. Se trata del derecho al divorcio se- bito familiar y se sita al principio en distintos santuarios locales,
gn Dt 24,1. para acabar centralizado en el Templo y controlado por las familias
sacerdotales. Las normas implicadas en las costumbres de las lites
Este derecho al divorcio en la legislacin deuteronmica es pro-
acaban codificadas en leyes (la ley de Moiss, que es la ley de
bablemente una solucin de compromiso en favor de la paz entre Dios).
las familias y del orden pblico. Digo esto porque, en situaciones
en las que el marido es deshonrado y se ven implicados los parien- Perodo postexlico. El judaismo recibe su nombre del reino is-
tes de sangre, la solucin normal era matar al causante del deshonor raelita de Jud, llamado Judea por los griegos y los romanos. Era
(as, el hijo indcil en Dt 21,18-21; la hija indcil en Dt 22,20-21). normal en el perodo grecorromano denominar a las personas (y a
Sin embargo, en el caso de un hombre debidamente casado que los animales) por su lugar de origen, de ah que judata fuese una
deshonra a su esposa, el divorcio era la solucin de compromiso. El persona de Judea. El judaismo, a su vez, haca referencia a la con-
certificado de divorcio de Dt 24,1 indica que el ex marido renuncia ducta y costumbres de las personas que vivan en Judea. La tradi-
a los derechos sobre la mujer, de ah que no quede deshonrado si cin israelita acab centrndose en Judea y en el Templo de Jerusa-
ella se vuelve a casar. Sin embargo, l no puede retomarla si ya se ha ln cuando las lites volvieron de Babilonia a su pas de origen. La
casado, pues tal conducta equivaldra a la hospitalidad sexual. Esta experiencia del perodo del destierro y de la posterior vuelta sea-
prctica de la hospitalidad sexual est prohibida en la estrategia lan un cambio en los smbolos centrales de Israel, tambin en las es-
agresiva; cualquier recurso a una estrategia conciliadora es una trategias matrimoniales. Los relatos elitistas de los libros de Esdras
abominacin a los ojos del Seor (Dt 24,4). Finalmente, para evi- y Nehemas indican que no pocos de los que volvieron del destie-
tar que algunas mujeres deshonren al marido por tener obligacio- rro, para poder acomodarse a la sociedad predominante entonces
nes contractuales formales, el marido tiene el derecho a rescindir en Judea, se divorciaron de sus esposas y emparentaron con fami-
stas (Nm 30,2ss). Slo los varones gozan de la prerrogativa de es- lias locales no israelitas. Tal conducta fue un gesto conciliador tanto
por parte de las familias que posean la tierra cuanto por parte de
tablecer disposiciones contractuales formales. Sin embargo, las viu-
los recin llegados. El libro de Malaquas establece la tonalidad de
das y las divorciadas no casadas (mujeres desvinculadas del honor
este perodo en el mbito de la estrategia matrimonial, insistiendo
de un marido) pueden actuar como varones a este respecto, de ah
que lo que desea el Seor es una estirpe santa. Pues yo odio el
la ambigedad de su status social. Tambin se mencionan en la Bi-
divorcio, dice el Seor Dios de Israel, y que la gente se cubra de un
blia los parmetros que regulan la venganza en las estrategias agre-
manto de violencia (Mal 2,13-16). En las circunstancias previstas
sivas (Nm 35,16-28). por Malaquas, lo que Dios odia es el divorcio de los miembros de
Las leyes israelitas de este perodo provienen de la institucin la Casa de Israel casados entre ellos. Se silencia, en cambio, el di-
poltica simbolizada por el palacio-templo (en hebreo se usa la mis- vorcio entre israelita y no israelita.
ma palabra para designar ambas construcciones, que normalmente
Sea lo que fuere, las reformas de Esdras y Nehemas exigan que
eran adyacentes). La institucin poltica tratara de imponer sus le-
los israelitas se divorciaran de todas las mujeres (y sus hijos) de fa-
yes por la fuerza, al tiempo que la costumbre inducira a contrave- milias no israelitas que haban desposado a su regreso del destierro.
nir la ley. Est claro que las costumbres de la fase conciliadora esta- De este modo, debido a la reforma sacerdotal del Israel postexlico
ban vigentes en este perodo, como se deduce de las quejas de los y a su interpretacin de la fidelidad a la alianza, la estrategia matri-
profetas contra la prostitucin sagrada, como en Os 4,14-19; Jr 5,7- monial llevada a cabo por Esdras-Nehemas condujo a una estrate-
9; 7,16ss (la reina de los cielos en este ltimo texto era probable- gia defensiva: haba que conservar las mujeres nacidas en el seno de
mente la virgen a la que Job [31,1] no dirige su mirada). Un cuadro la alianza, al tiempo que deban evitarse de manera firme las rela-
ms completo en las reminiscencias exlicas de Ez 16,22. ciones amorosas con mujeres extraas al grupo (leer Neh 9-10 y
Podamos decir que este perodo israelita est simbolizado por Esd 9-10; un tal Demetrio, residente en la colonia israelita de Ale-
la tierra santa, la tierra puesta aparte por Dios para su pueblo, una jandra, demostr que incluso la mujer de Moiss, Sfora, era en
tierra en definitiva bajo control de Dios. La autoridad sobre esta realidad descendiente de Abrahn, segn cita de Eusebio en Prae-
tierra reside en las manos de un lder/rey. El culto se separa del m- paratio Evanglica 9.29.1-3).
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Esta estrategia defensiva desemboc en la monogamia de la re- Como la semilla santa o la descendencia santa son smbolos pri-
cin formada (y cerrada) comunidad de Judea (a diferencia de la mordiales, las genealogas llegan a tener una importancia simblica
postura agresiva adoptada en el primitivo perodo israelita y poste- de primera magnitud (leer las genealogas de Esdras y Nehemas;
riormente en el islam). Por otra parte, la prohibicin del divorcio tambin las de los libros de Judit y Tobit). Los derrames genitales
tal como la proclam Malaquas era antipoligmica en sus efectos, hacen impuras a las personas (a un israelita Lv 15,16-18.32; al sacer-
bien que la poligamia fuese sucesiva o simultnea. La conducta se- dote Lv 22,4; a una mujer Lv 15,19-30; la nueva actitud defensiva es
xual que se desprende de los escritos sacerdotales del Antiguo Tes- claramente articulada en las reglas sobre relaciones sexuales duran-
tamento se basa en esta estrategia matrimonial defensiva, asociada a te la menstruacin en Lv 15,24; 18,19; 20,18). La homosexualidad
la idea de que la pureza sexual femenina est implicada en el honor deshonra al hombre (alguien de la pareja tiene que hacer el papel de
masculino. Estas ideas son desarrolladas gradualmente por la tra- mujer) y confunde las barreras defensivas; tambin es una abomi-
dicin, hasta desembocar en las normas del Israel del siglo I. Las nacin para el Seor (Lv 18,22; 20,13). La bestialidad se aplica tanto
leyes relacionadas con la estrategia adoptada con anterioridad, as a hombres como a mujeres (Lv 18,23; 20,15-16). Finalmente, mien-
como las costumbres de las historias patriarcales, deben ser refor- tras la hospitalidad sexual o la prostitucin sagrada est prohibida
muladas para que puedan amoldarse a la nueva estrategia. La histo- por deshonrosa (Lv 19,29), la relacin sexual con una esclava es de-
ria de la creacin de Gn 2,4ss lleva el prefacio de la historia sacer- saprobada porque mancilla (Lv 19,20), y requiere una ofrenda co-
dotal de la creacin, en la que el primer mandato que Dios da al Te- mo reparacin.
rrenal (esto es lo que significa Adn en hebreo) es el de crecer y
Segn las costumbres del perodo, los sabios advierten del peli-
multiplicarse (Gn 1,28), que por supuesto est en lnea con la estra-
gro de adulterio, a causa de la venganza que sin duda tomar el ma-
tegia matrimonial defensiva establecida en el resto de los escritos
rido ultrajado (Prov 6,25-35). Seguramente, las mujeres proclives a
sacerdotales.
la infidelidad son aquellas cuyo marido est fuera de casa: Mi es-
El cdigo de santidad de la tradicin sacerdotal es un cdigo de poso no est en casa; se ha ido para un largo viaje; se llev con l la
pureza (ver el prximo captulo), una serie de barreras sociales ex- bolsa del dinero; regresar a casa con la luna llena (Prov 7,19-20;
plcitamente formuladas, que separan el nosotros (israelitas) del ver 9,13-18). Este pasaje implica una vez ms que el comerciante no
ellos (resto de la humanidad). Estas barreras tienen su rplica en slo no respeta el sentido comn de los bienes limitados, sino que
la estructura del templo, en las normas sacrificiales y, por lo que carece del suficiente honor como para mantener a su esposa debi-
respecta a nuestro propsito, en la conducta sexual. El principio damente sujeta.
general es que todo est prohibido al menos que encaje en el espa- La mayor parte de la informacin sobre las costumbres de la es-
cio social que se le ha asignado. La legislacin especifica estos espa- trategia defensiva se encuentra quizs en el Eclesistico, el libro de
cios sociales. Por de pronto, las antiguas costumbres israelitas so- Ben Sira, escrito en torno al 150 a.C. Se trata de informacin urba-
bre relaciones sexuales'prohibidas son reformuladas como casos de na elitista, el tipo de normas ideales a las que aspira la gente de sta-
incesto en diferentes niveles del matrimonio (Lv 18,6-18; 20,11- tus ms bajos. Para empezar, Ben Sira nos dice que los padres pre-
12.14.20). El adulterio no es slo un ultraje al honor masculino, si- paran los matrimonios (7,25; ver 4 Esd 9,47, que nos habla de la
no tambin una abominacin (Lv 18,20; 20,10). Hay cosas que ya madre, quizs porque falta el padre). En el texto hebreo y siriaco de
no son meras afrentas al honor masculino, sino abominaciones para Eclo 7,23 se dice al padre: Tienes hijos? Edcalos, y elige esposas
el Seor: p.e. la hospitalidad sexual (Lv 19,9), tener mujeres israeli- para ellos cuando son jvenes. Se trata de una prctica en la que el
tas como esposas-esclavas (Lv 25,44-46), la homosexualidad (Lv padre elige la muchacha para su hijo, o viceversa, antes de que algu-
18,22; 20,13), los matrimonios de sacerdotes con mujeres que han no de ellos alcance la edad matrimonial, la pubertad. Los hijos de-
pertenecido a otros o consideradas infames (Lv 21,7.13-14; ver Ez ben la vida a sus padres, una deuda que nunca podrn pagar ade-
44,22). El honor masculino es simbolizado por los rganos sexua- cuadamente (7,28). En su advertencia dirigida a los hombres casa-
les, y tanto el sacerdote (Lv 21,20) como el no-sacerdote (lo mismo dos (9,1-9), Sira aconseja las actitudes adecuadas respecto a distin-
que en el perodo anterior, Dt 23,1) deben tener intactos sus rga- tas clases de mujeres. El hombre casado debera evitar a las mujeres
nos para poder ser miembros plenos de la comunidad. casadas debido a los castigos de que podra ser objeto (probable-
168 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES 169

mente por parte de sus hermanos y padre [9,5]); y las mujeres casa- nico factor de motivacin vlida para los encuentros sexuales.
das tienden lazos al hombre provocando la venganza de sus mari- Cualesquiera otros motivos son vergonzosos. As, la unin sexual
dos (9,8-9). El trato con prostitutas desemboca en la prdida de la de Tobit con Sara la noche de bodas est motivada no por la rique-
herencia, bien porque la prole no tendr padre, bien porque el za y belleza de la novia, sino por la semilla santa. Lo primero sera
padre del hombre en cuestin quedara avergonzado por las accio- calificado de inmoralidad o de motivos inmorales; lo segundo, de
nes de su hijo (9,6). Sira concibe a la esposa encarnada en su esposo, verdad (Tob 8,7). Igualmente, en la tradicin israelita, el que un
pues el divorcio significa cortarla de tu carne (25,26); esto impli- hombre se case por la belleza o la riqueza de la novia equivale a un
ca adems que el matrimonio es considerado una especie de rela- acto inmoral; los hijos de tales matrimonios son casi equiparables a
cin de sangre: los dos son una sola carne, del mismo modo que los bastardos, el smbolo contrario a la semilla santa. Dada esta in-
los hijos son una sola carne respecto a sus padres. Las hijas se ca- sistencia en la estrategia defensiva y en la semilla santa, las acusa-
san fuera; viven con las familias de sus esposos, aunque una hija ciones de linaje dudoso se cuentan entre los insultos ms graves en
puede todava llegar a avergonzar al padre (22,3-6; observad el v. 3: aquella cultura, que pronto llamaran la atencin. Por ejemplo, el
el nacimiento de una hija es una prdida). Eclo 25,16-26,27 habla insulto que Juan el Bautista lanza a los fariseos y saduceos llamn-
de los distintos tipos de conducta de la esposa, de la vergonzosa a la dolos prole de vboras (Mt 3,7; Le 3,7; Jess usa el trmino segn
honorable, incluyendo esposas rivales. En 25,21 alude Ben Sira a un Mt 12,34; 23,33) significa nada menos que bastardos de serpien-
importante valor cultural: la esposa ideal es la que es hermosa y rica
te, un trmino doblemente ofensivo. De manera parecida, Jess
(recordad que Judit encarna este ideal, aunque era viuda y no haba
llama a sus contemporneos generacin adltera (Me 8,38; Mt
vuelto a casarse: Jdt 8,1-8; tambin Sara, la que sera esposa de To-
12,39; 16,4), literalmente generacin de bastardos, vastagos de
bit: Tob 6,11-12). Sin embargo, mediante el matrimonio, la riqueza
uniones adlteras. Se trata de insultos graves en una cultura en que
de la mujer deba pasar al marido, pues es ignominioso, vergonzo-
la pureza del linaje es de supremo inters. El dicho de Jess sobre el
so y una gran desgracia que la esposa mantenga al marido (Eclo
25,22). La historia del joven Tobit indica su peculiar situacin so- divorcio, donde el nuevo matrimonio es calificado de adulterio,
cial, pues Sara pertenece a su patrilnea y la riqueza de ella le perte- implica igualmente una prole bastarda en dicha unin (Me 10,11;
nece una vez casados (Tob 6,11). Mt 5,32; 19,18; Le 16,18). La enseanza de Jess sobre el divorcio
ser tratada ms adelante, en la seccin de la comprobacin de la
Tal como hemos mencionado arriba, el padre es muy vulnerable hiptesis.
a causa de sus hijas (Eclo 26,10-12 y especialmente 42,9-11). De ah
el imperativo cultural a casarlas lo antes posible, a decir verdad en Podemos, pues, definir el perodo israelita postexlico como
cuanto comienzan las menstruaciones. Como estn subsumidas en centrado en el smbolo de la prole santa. Esta descendencia forma
el varn, las mujeres pueden avergonzar fcilmente a sus padres y un pueblo santo, guiado por sacerdotes, con el culto localizado en
esposos. As, mejor esda maldad de un hombre que una mujer que el templo central de la ciudad preindustrial central de Israel. Las
hace el bien; una mujer puede traer vergenza y desgracia (Eclo normas de este perodo provienen de la ley sacerdotal, que contem-
42,14; observad 40,19: incluso en la estrategia defensiva, donde la pla la conducta de sacerdotes y de no-sacerdotes.
prole es muy importante, una mujer intachable es mejor que los hi- Si dirigimos la vista al Nuevo Testamento y a las estrategias ma-
jos y el honor que provienen del reconocimiento pblico). trimoniales tpicamente cristianas que tenan lugar en las primitivas
Esta estrategia matrimonial defensiva representa la perspectiva comunidades, encontramos que, en muchos aspectos, se trata de
bsica y el principal modelo de percepcin para el tratamiento de la una continuacin de la estrategia defensiva cultivada en Israel. Para
conducta conyugal y sexual en los escritos de Qumrn y en las reac- estas primeras comunidades, la Biblia es el Antiguo Testamento, la
ciones de Jess que nos transmiten con variantes Mateo, Marcos y escritura sagrada de Israel. Teniendo esto presente, pensemos en las
Lucas. En los textos no-legales del perodo, como Eclesistico, To- iglesias de Pablo y en las iglesias post-paulinas que aparecen en el
bit y Judit, las intenciones de la persona, su corazn, tienen su im- Nuevo Testamento. Las presento como prolongaciones de la estra-
portancia en los encuentros sexuales. En el matrimonio, el ncleo tegia defensiva; de ah la expresin intervalo paulino.
de esta intencin est en la prole, en la semilla santa; se trata del Intervalo paulino. Con Pablo y las primeras comunidades cris-
V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES
170 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO 171

tianas que le educaron, tuvo lugar un nuevo rumbo en la estrategia ley es siempre una costumbre que ha sido doblemente instituciona-
matrimonial defensiva. N o cubre un perodo muy largo, sino un lizada (una costumbre de los mbitos de la familia, la economa, la
intervalo entre Pablo y las iglesias post-paulinas. La base de esta es- religin o la educacin, cuando todos ellos se componen de normas
trategia est en la conviccin de Pablo de que toda la gente puede con rango de costumbre). La gente se gua por reglas en sus interac-
tener igual acceso a Dios en Cristo, independientemente de las fun- ciones familiares, en sus relaciones econmicas, en su acercamiento
ciones basadas en el gnero, de la etnia o del status social (leer Gal religioso a Dios y a otra gente, y en la mutua enseanza de las tradi-
3,27-28; ver tambin Rom 10,12; 1 Cor 12,13; Col 3,11, probable- ciones de nuestra sociedad. Y siguen esas reglas incluso antes de
mente una frmula bautismal). En la comunidad en la que Pablo descubrir que el gobierno en cuestin puede tomar ciertos aspectos
haba sido socializado (se llama a s mismo hebreo de nacimiento de su conducta en esas reas y hacer jurdicamente vinculantes esas
y fariseo por la prctica de la Tora), las normas sobre conducta normas de costumbre para todos los miembros del grupo.
sexual, etnia y status social provenan de la comprensin en boga de Ms an, las instituciones sociales pueden hacerse tan comple-
la Tora (el Antiguo Testamento). Pero el apstol, al rechazar el ca-
jas que formalizan ciertas normas y les proporcionan pequeos
rcter normativo de esta Tora para los cristianos, acaba rechazando
cuerpos cuasi-polticos llamados administraciones, que a su vez
al mismo tiempo las leyes de la Tora relativas a la conducta sexual,
elevan a rango de ley lo que hasta entonces era costumbre. Las ad-
etnia y status social como no vlidas para los cristianos. Lo que ha-
ministraciones actan, pues, como organismos que hacen cumplir
ce en realidad es rechazar la ley y volver a la costumbre. Permitid-
leyes doblemente institucionalizadas. As, por ejemplo, las univer-
me que explique esto un poco.
sidades y los colegios mayores tienen administraciones que im-
A la hora de analizar a Pablo, es importante entender la diferen- plantan leyes que se basan en una conducta previa regida por la
cia entre ley y costumbre. Las relaciones entre los seres humanos costumbre. Estas leyes operan en la universidad del mismo modo
estn modeladas y controladas por reglas de conducta ms o menos que las leyes nacionales operan en la nacin, leyes que con frecuen-
obvias, por debes. Tales reglas de conducta o debes son llama- cia son despus sancionadas por el gobierno nacional; de tal guisa,
das normas. Ahora bien, tanto la ley como la costumbre tienen en son institucionalizadas tres veces. Lo mismo puede decirse de las
comn que se trata de cuerpos o series o colecciones de normas. La entidades religiosas. Tambin stas, cuando son lo suficientemente
diferencia entre ley y costumbre est en la sancin, es decir, en complejas, establecen administraciones que confieren un tinte pol-
quien recurre a las normas cuando no las sigues, en quien hace cum- tico a la costumbre previa. As institucionalizan doblemente las
plir la norma. La costumbre es sancionada por las mismas institu- normas religiosas y las convierten en leyes.
ciones sociales creadas por las propias normas, mientras que la ley
es sancionada por otras instituciones, especficamente por cierta Ahora bien, cuando digo que Pablo rechaza la ley y se vuelve a
forma de institucin poltica. Si os parece demasiado abstracto, la costumbre quiero decir que ya no reconoce la institucin poltica
pensad en el siguiente ejemplo. Por qu tratis a vuestros padres del Israel del Segundo Templo, integrada por la lite sacerdotal de
como padres, y por qu os tratan ellos como hijos? Las normas y Jerusaln, el Sanedrn y sus normas formalizadas, es decir, la Tora.
debes de la conducta de los padres y del afecto hacia sus hijos, as De ese modo, rechaza el sistema sacerdotal israelita y sus sanciones
como las normas y debes de la conducta de los hijos y de su afecto en favor de normas y sanciones provenientes de la interaccin de
hacia los padres, forman un aspecto de lo que llamamos familia. La los componentes del grupo. En este caso, se trata de las personas
familia, en este aspecto de la relacin padres-hijos, se compone de didicas que interactan en la comunidad llamada iglesia. Las cos-
tales normas recprocas de conducta. Las normas crean la institu- tumbres que contempla Pablo y que, a su juicio, vinculan a los cris-
cin. Ahora bien, qu pasara si el estado o el gobierno de la na- tianos en sus recprocas interacciones derivan de la actividad del
cin estableciese el imperativo de que los padres y los hijos se trata- poder de Dios, del Espritu, en esas comunidades. Me gustara de-
sen con educacin y afecto? Lo que el gobierno estara haciendo es nominar a esto estrategia carismtica. Recordad lo que dijimos an-
tomar una costumbre de la conducta familiar, de la institucin fami- tes del Espritu y de la personalidad didica.
liar, e institucionalizarla doblemente al hacer cumplir y sancionar, Sin embargo, Pablo insiste tambin en que sus correligionarios
mediante el poder del estado, lo que antes era una costumbre. La cristianos no deben confundir las realidades sociales (las leyes de
172 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES
173
las jurisdicciones griega, romana e israelita) con el acceso expedito cristianas. Este rasgo supone una direccin centrpeta de la interac-
a Dios y con los debes que implica este acceso tal como est sim- cin social en el grupo santo, una forma de estrategia defensiva en
bolizado en Cristo. La costumbre cristiana y la ley social estn la que los miembros del grupo se casan entre ellos sin divorcio. Es-
ahora ms bien en oposicin dialctica. Esto significa que estaban ta estrategia se sigui desarrollando en el siguiente perodo.
sujetas a una influencia mutua en el perodo en que Pablo espera la
vuelta de Jess como Mesas con poder. Por una parte, la apertura a Perodo post-paulino. El desarrollo post-paulino del cristianismo
Dios y al prjimo es necesaria y puede ser plenamente expresada en discernible en el Nuevo Testamento supone una consolidacin de las
las reuniones cristianas, pero en lnea con las costumbres ya im- costumbres carismticas desarrolladas previamente. La costumbre
plantadas en las iglesias cristianas (as 1 Cor 11,2-16; observad el v. cristiana va camino de convertirse en ley cristiana, con sanciones
16: nosotros no reconocemos otra prctica, y tampoco las iglesias provenientes del cuerpo de gobierno (administracin) del grupo.
de Dios). Por otra parte, hay que tener en cuenta la opinin de los Ahora bien, debido a las obligaciones generales del cristianismo y a
de fuera (realidad social, ley en vigor). Se da por supuesto que la la fidelidad a la nueva alianza exigida por ellas, hay que conservar las
costumbre cristiana ha de ser al menos tan buena como la mejor de mujeres nacidas en la nueva alianza o que entran a formar parte del
las culturas circundantes (ver 1 Cor 5,1). De ah que los cristianos grupo como solteras; por otra parte, hay que evitar los compromisos
slo necesiten hacer lo que es honorable en Cristo, prescindiendo matrimoniales con los de fuera. Esta estrategia es una estrategia ma-
de la ley: Tomad en consideracin todo lo que es verdadero, no- trimonial defensiva, pero ahora tiene lugar en Cristo; se trata, pues,
ble, justo y limpio; todo lo que es amable, laudable, excelente y en- de una forma de estrategia defensiva cristiana. Previsiblemente, las
comiable. Haced lo que habis aprendido, recibido, odo y visto en nuevas normas cristianas se parecen mucho a las antiguas reglas de-
m. Y el Dios de la paz estar con vosotros (Flp 4,8-9). fensivas del Israel del Segundo Templo, aunque ahora estn dotadas
de una motivacin cristiana. Encontramos reglas de esa ndole en Ef
A la luz del contexto cultural en vigor, definira la estrategia 5,22ss; Col 3,18ss; 1 Pe 2,11-3,12; 1 Tim 2,8-15; 4,1-5; 5,3-16.
matrimonial de Pablo como estrategia carismtica defensiva. Es ca-
rismtica en cuanto que deriva de la costumbre cristiana; y es de- Este perodo post-paulino coincide con la poca en que fueron
fensiva en cuanto que las normas que rigen el encuentro sexual de- puestos por escrito los evangelios. Mateo, Marcos y Lucas, tal co-
ben equipararse al menos a la mejor tradicin legal israelita y civi- mo hemos mencionado ms arriba, presentan una tradicin en la
lizada (en el sentido de griega), que era defensiva. que las palabras de Jess sobre el divorcio reciben la forma de nor-
ma cristiana, que recalca adems la estrategia matrimonial defensi-
Los smbolos prevalentes en el intervalo paulino son el grupo va cristiana. En torno al 106 d . C , Ignacio de Antioqua pide que
santo (la iglesia de los santos), guiado por lderes carismticos, con los matrimonios entre cristianos se celebren ante el obispo local, un
el culto centrado en la plegaria y en la actividad del grupo. Sus nor- procedimiento que se relaciona con la misma estrategia.
mas se derivan de sus costumbres. En el marco de estos smbolos,
Pablo est todava preocupado por la semilla santa (1 Cor 7,13-14), Lo caracterstico de la evolucin post-paulina del cristianismo
un tema al que se refiere cuando menciona las palabras de Jess so- es el smbolo de la iglesia santa, una asociacin de personalidades
bre el divorcio, adoptadas ahora como norma cristiana (1 Cor didicas que tienen el deber de conservar santa a la asociacin. Esta
7,10.11). 1 Cor 7 trata principalmente del problema planteado por tiene al frente a ministros debidamente elegidos, y el culto se va ce-
los corintios sobre si las relaciones sexuales estn permitidas a los lebrando poco a poco en el mismo lugar. La costumbre va adqui-
cristianos. El captulo no trata realmente sobre el matrimonio y la riendo la cualidad de ley, administrada por ministros debidamente
relacin de esposo y esposa en el matrimonio. Pablo advierte que elegidos.
los cristianos deberan mantenerse en los matrimonios celebrados Los principales rasgos estructurales del sistema de parentesco
antes de hacerse cristianos, pero si la pareja increyente causa difi- en el mundo mediterrneo, descritos al principio de este captulo,
cultades, la paz es un valor mayor que la conservacin del matri- deberan aplicarse tanto a la estrategia defensiva del Israel del Se-
monio (1 Cor 7,15). Sin embargo, por lo que respecta a primeros gundo Templo como a la estrategia defensiva del cristianismo post-
matrimonios y a nuevos matrimonios, deberan tener lugar en el paulino. Sera muy til que el lector del Nuevo Testamento supiese
Seor (1 Cor 7,39; 2 Cor 6,14-7,1), es de suponer que con parejas que estos rasgos de parentesco eran compartidos tanto por el audi-
V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES 175
174 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO

torio de Jess como por las primitivas iglesias cristianas que recopi- social superior, en previsin de beneficios econmicos y polticos
laron los escritos del Nuevo Testamento. por parte del varn. El perodo israelita se distingue por una estra-
tegia matrimonial agresiva, en la que el poder se basa en la posesin
de mujeres y de su prole. El resultado era la poligamia, el tomar es-
Resumen posas de otros grupos, y, si era posible, la negacin de las hijas a los
Los modelos presentados en este captulo incluyen una serie forasteros. El perodo israelita del Segundo Templo, el perodo del
de rasgos del sistema de parentesco y una serie de estrategias ma- ministerio de Juan el Bautista y de Jess, se caracteriza por una es-
trimoniales. El parentesco y su principal institucin impulsora, el trategia defensiva, en la que la pareja tena que estar bajo el signo de
matrimonio, tratan de los significados y valores encarnados por la alianza, evitando al mismo tiempo a extranjeros. Durante el in-
personas implicadas en el nacimiento de un nio y en el proceso tervalo en el que se esperaba la vuelta de Jess como Mesas con
iniciado con el nacimiento. Este proceso, desde la perspectiva del poder, tal como se evidencia en los escritos de Pablo, se mantiene la
parentesco, cubre todo el tejido evolutivo de las relaciones huma- estrategia defensiva de la casa de Israel, aunque interpretada a la luz
nas (basadas en la sangre o en la ley) que empiezan con el hecho de la evolucin de la costumbre cristiana. En los escritos post-pau-
del nacimiento culturalmente interpretado. Por supuesto, el naci- linos, estas costumbres cristianas se convierten en ley, al menos pa-
miento es fruto de la unin sexual de un hombre y una mujer que ra la tradicin paulina de la organizacin del movimiento cristiano,
comparten cierto tipo de relacin previa. Cuando esta relacin y se va imponiendo una estrategia matrimonial defensiva cristiana.
coincide con las normas de parentesco de una sociedad, es deno- En la Figura 4 esquematizamos los principales rasgos de cada uno
minada matrimonio. Parentesco y matrimonio constituyen series de estos perodos.
de normas sociales que pueden ser analizadas en una graduacin
de rasgos.
Comprobacin de la hiptesis
Los rasgos distintivos de las normas de parentesco en la socie- A lo largo del captulo he ido haciendo referencia a un amplio
dad israelita del siglo I incluyen tabes sobre el incesto, monoga- nmero de pasajes bblicos que no estn citados en el texto. En
mia, cierto tipo de endogamia, insistencia en la descendencia mas- consecuencia, el primer paso para aprobar o desaprobar los mode-
culina, matrimonio patrilocal, la familia como unidad de produc- los presentados aqu es que leis todos los pasajes que han apareci-
cin, hincapi en las tradiciones familiares, matrimonios arregla- do. Conforme los vayis leyendo, juzgad si encajan en el modelo o
dos, inmovilidad geogrfica y social, vnculos de afecto entre her- no. Puedes pensar en algn otro modelo en el que tengan mayor
manos y hermanas y entre madre e hijos ms que entre esposo y es- sentido esos pasajes? Qu ocurre cuando los pasajes son interpre-
posa, y la esposa definida desde la relacin de sangre, que con fre- tados a la luz del sistema de parentesco americano?
cuencia segua siendo una extraa en el hogar.
Un segundo aspecto til para comprobar los modelos presenta-
En el mundo mediterrneo del siglo I, el matrimonio significaba dos aqu es ver si nos ayudan a interpretar la parbola de Jess so-
la fusin del honor de dos grandes familias, llevada a cabo desde bre el divorcio: Quien se divorcie de su esposa y se case con otra,
consideraciones de tipo poltico o econmico, o de ambas cosas a la comete adulterio. La llamo parbola por dos razones. En primer
vez. El matrimonio es un proceso de desmembracin de la mujer lugar, si se toma literalmente, tiene tan poco sentido como Voso-
de su familia y de su incorporacin al marido (y a su familia). Siem- tros sois la sal de la tierra o Vosotros sois la luz del mundo. Ob-
pre se ve a las mujeres incorporadas a algn hombre, al menos que viamente, los cristianos no son fsica y literalmente sal o luz. Una
se encuentren en la situacin anmala de viuda o divorciada. parbola es una forma literaria de expresin en la que el autor o au-
La Casa de Israel del siglo I segua una estrategia matrimonial tora busca algo aadido y algo ms de lo que dice, y el oyente debe
que poda llamarse defensiva, si bien en la Biblia se advierten otras deducir ese aadido y ese ms. Lo primero que tiene que hacer el
dos formas de estrategia, la conciliadora y la agresiva. El perodo oyente es imaginarse a qu puede parecerse realmente el cuadro o
patriarcal revela una estrategia matrimonial conciliadora, marcada escenario descrito por la parbola. Despus debe preguntarse cmo
por la endogamia y la hospitalidad sexual hacia personas de clase encaja en su situacin concreta ese cuadro o escenario. Por ejemplo,
176 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES 177

la parbola sobre la sal de la tierra de Mt 5,13 presupone el horno de dos; la sal haba perdido su salinidad. Observad que, en la versin
tierra de la cultura palestina, construido al aire libre, que era llama- de Lucas (Le 14,34-35), la parbola concluye as: Ya no sirve [la
do precisamente tierra (ver Sal 12,6; Job 28,5). El fuego de esos sal] ni para la tierra [es decir, el horno] ni para el abono [es decir,
hornos era alimentado con excrementos. Para que ardiera el excre- para preparar el combustible], sino que hay que tirarla. Ante esta
mento seco, el fondo del horno estaba recubierto por placas de sal, parbola, el oyente debe imaginar la situacin concreta de la sal al
y los propios excrementos eran espolvoreados con sal. La sal serva ser usada para hacer arder el combustible y para mantener el fuego.
de agente qumico que ayudaba al excremento a arder. Sin embargo, Ese algo aadido y ese ms de la escena es que el cristiano debe ser
con el paso del tiempo, el calor del horno haca que las placas de sal como la sal, que mantiene la llama del fuego. Qu fuego es ese que
se vieran sometidas a una reaccin qumica que inutilizaba las pla- el cristiano debe facilitar? Cmo, cundo y dnde? Al oyente con-
cas sofocando la combustin del excremento. se era el momento cierne decidir, emitir un juicio y actuar en consecuencia. sa es la
en que los cristales de sal, ante el cambio qumico, deban ser retira- naturaleza de una parbola y el modo en que opera. Tomada literal-
mente, no tiene sentido. Yo creo, como podremos ver, que la decla-
racin de Jess sobre el divorcio es una parbola de este tipo.
Figura 4. Estrategias matrimoniales en la Biblia Una segunda razn por la que creo que se trata de una parbola
es que, en los evangelios de Mateo y Marcos, esta enseanza re-
Matrimonio Conciliadora Agresiva Defensiva Defensiva Defensiva
y parentesco
quiere una explicacin ulterior, privada, procedimiento ste que
carismtica cristiana
ambos evangelistas suelen utilizar respecto a las parbolas. Por
Smbolo Familia Tierra Semilla Iglesias Iglesia ejemplo, leed Me 4,2-20, con la explicacin privada en vv. lOss; Me
principal santa santa santa santas santa 7,14-23, con la explicacin privada en vv. 17ss. (Ver tambin Mt
Perodo: Patriarca Israelita
13,3-23; 15,10-20). La forma literaria de la enseanza pblica en
Judata Paulino Post-paulino
parbolas y de su explicacin privada es la misma para las afirma-
Cabeza: Patriarca Lder/ Sacerdote Lderes Ministros ciones sobre el divorcio en Me 10,2-12 y Mt 19,3-12. Adems de
Rey carismticos eclesiales estos dos pasajes de Marcos y Mateo, hay otros tres que contienen
(obispo) la tradicin de la enseanza de Jess sobre el divorcio: Mt 5,31-32;
Normas: Costumbre
Le 16,18; y Pablo en 1 Cor 7,10-11.
Ley Ley Costumbre Ley
De estos cinco pasajes, cul reproduce ms de cerca lo que dijo
Culto: Familia Templo/ Templo Actividad Iglesia Jess? Los especialistas del Nuevo Testamento, siguiendo a Le 1,1-
Palacio Actividad grupal Actividad 4, saben que los evangelios nos ofrecen lo que los autores dicen que
grupal grupal
la tradicin anterior a ellos dijo que Jess dijo e hizo. Entre la pues-
ta por escrito de las tradiciones y el ministerio de Jess hay unos
Desde la perspectiva paulina (leer Gal 3-4), podemos seguir describiendo estos pe- cuarenta aos. Durante estos aos, la enseanza de Jess fue re-
rodos como: cordada, aplicada y reaplicada en diversas situaciones, en circuns-
tancias distintas de lo que Jess experiment en Galilea y Judea an-
Promesa Ley Ley Promesa Nueva ley tes de la destruccin de Jerusaln a manos de los romanos el ao 70
cumplida d.C. Esto significa que las tradiciones sobre el divorcio presentadas
en los evangelios estn sin duda reformuladas para que pudieran
Alianza Alianza Alianza Nueva Nueva
abrahmica sinatica
ser tiles a las comunidades de Mateo, Marcos y Lucas, al tiempo
de Esdras alianza alianza
que Pablo utiliza la enseanza de Jess sobre el divorcio en un mo-
do que pudiera ser aplicable a la gente de Corinto.
Antigua Jerusaln Nueva Jerusaln Respecto a esta tradicin sobre el divorcio, los especialistas
en Israel en Cristo creen que la enseanza original de Jess debe buscarse en la prime-
178 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO V PARENTESCO Y MATRIMONIO: FUSIONES Y FAMILIARES 179

ra parte de Le 16,18, donde se dice: Quien se divorcia de su esposa en ciertos contextos sociales una relacin de sangre. Teniendo esto
y se casa con otra, comete adulterio. Ahora bien, si Jess dijo esto, presente, consideremos las siguientes cuestiones:
tiene que tratarse de una parbola. Q u significa? En lnea con las
normas de parentesco que acabamos de considerar, el adulterio sig- Observad que la afirmacin Pues lo que Dios ha unido, que no lo
nifica invadir el honor de otro hombre teniendo relaciones sexuales separe el hombre (Me 10,9) es aclarada por la parbola sobre el di-
con su esposa, que est subsumida en el marido. Se trata de algo pa- vorcio de Me 10,11-12. Por otra parte, en Mateo, es la parbola so-
recido al robo, que es invadir el h o n o r de otro hombre quitndole bre el divorcio (Mt 19,9) la que es aclarada con la parbola de los
ciertos bienes que estn subsumidos en dicho hombre, el propieta- eunucos (hombres castrados, una deshonra en la cultura mediterr-
rio. La pregunta que la afirmacin de Jess, en la forma citada pre- nea) de Mt 19,11-12. Ahora bien, cul de los modelos previos po-
viamente, suscitara en una persona del siglo I es sta: Si me divor- da hacer creer a la gente que en el matrimonio Dios ha unido a dos
cio de mi mujer, cmo puedo cometer adulterio, si slo otro h o m - personas? La personalidad didica, de orientacin grupal? Los
bre puede cometerlo contra m o yo contra l, pero nunca contra matrimonios concertados? El matrimonio como relacin de san-
gre? Por qu resulta difcil en nuestra cultura percibir que Dios
m mismo? La afirmacin sobre el divorcio citada ms arriba tiene
une a la gente en el matrimonio?
la misma cualidad semntica que la afirmacin: Quien vende su
a p a r a t o de televisin y c o m p r a o t r o , es c u l p a b l e de r o b o ; o La afirmacin Y los dos se convertirn en uno, de modo que ya no
Quien cede su hijo en adopcin y adopta otro, es culpable de se- son dos, sino uno (Me 10,8; Mt 19,5-6), qu tipo de percepcin
cuestro. Literalmente, tales afirmaciones careceran de sentido, del matrimonio implica: una relacin legal o una relacin de san-
pues en la cultura, comprar y vender no significa robar, y ceder un gre? Si el matrimonio es un tipo de relacin de sangre, cundo aca-
hijo en adopcin y adoptar otro no implica secuestro. De manera ba la relacin?
anloga, divorciarse de la propia esposa y casarse con otra no es La afirmacin de Pablo en Rom 7,27ss As, una mujer casada est
adulterio. Sin embargo, es importante advertir que, desde el tiempo ligada por ley a su esposo mientras ste viva, qu tipo de percep-
de Oseas (2,18ss), la relacin de Dios con su pueblo es descrita re- cin del matrimonio implica: slo una relacin legal o una relacin
c u r r i e n d o a la metfora matrimonial. Y, segn esta metfora, el de sangre?
adulterio equivale a la idolatra (ver O s 2,2ss; 3,lss; 4,12ss; compa- La interpretacin que hace Pablo en 1 Cor 7,10-11 de la enseanza
rar tambin Jr 2,2; 5,7; 9,2; 13,22-27; Ez 16,32-37; 23,27.43.45. En de Jess sobre el divorcio, prohibe el divorcio o que alguien vuel-
virtud de qu estrategias matrimoniales hablan as los profetas?). va a casarse tras el divorcio? Y una vez ms, qu tipo de relacin
Pasajes del Nuevo Testamento como Mt 12,39; 16,4; Me 8,38; Sant contemplara como imposible un nuevo matrimonio tras el divor-
4,4; y Ap 2,20 tienen la misma cualidad metafrica. cio: una relacin legal o una relacin de sangre?
Ahora bien, dado que la afirmacin sobre el divorcio no tiene Observad que lo que dice Marcos respecto a la enseanza de Jess
sentido tomada literalmente, la tradicin cristiana en los perodos sobre el divorcio difiere tanto de Mateo como de Lucas, pues con-
paulino y post-paulino (y quizs antes) tuvo que interpretar dicha templa a las mujeres iniciando el proceso de divorcio (Me 10,12;
afirmacin para que tuviera sentido y poder aplicarla a las necesi- comparar Mt 5,32; 19,9; Le 16,18). Qu clase de situacin cultural
dades sociales de la comunidad cristiana. tiene Marcos en mente?
Mateo se distingue de Marcos, Lucas y Pablo en que introduce una
Para empezar, el aadido de Lucas y quien se casa con una di-
clusula de excepcin (excepto por infidelidad, Mt 5,32; 19,9). A la
vorciada de su esposo comete adulterio (Le 16,18) seala ya una luz de las normas de parentesco y de la estrategia matrimonial de-
lnea de interpretacin. Pues cmo podra cometer adulterio al- fensiva diseadas arriba, qu poda significar la infidelidad en una
guien que se casa con una divorciada? Slo si de algn m o d o estu- mujer casada? Se planteaba una situacin matrimonial que de al-
viese todava subsumida o implicada en su esposo, al margen del gn modo deshonraba permanentemente al marido?
procedimiento de divorcio. A qu podra apuntar esa permanente
implicacin? Sera el matrimonio una relacin legal o una relacin Finalmente, despus de haber considerado todos los pasajes del
Nuevo Testamento que contienen la enseanza de Jess sobre el di-
de sangre? En el texto de este captulo hemos observado ya algunos
vorcio y que hemos citado arriba, diras que esos pasajes prohiben
indicios de que el matrimonio era considerado en cierta medida y
el divorcio o simplemente un nuevo matrimonio tras el divorcio?
180 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO

Dada la estrategia matrimonial defensiva de ese perodo y la lnea


argumentativa de Mt 19,4-8 y Me 10,3-9, sera un resultado lgico
VI
que no hubiese (perodo de) divorcio o nuevo matrimonio tras el
divorcio? Qu significa el divorcio en esa cultura (incluso sin nue-
vo matrimonio)? Tienen en cuenta esos pasajes a los individuos o Puro e impuro:
a las personalidades didicas y sus familias? Comprensin de las reglas de pureza
Referencias y lecturas recomendadas

Bohannan, R, The Differing Realms of the Law, en D. Black y M. Mileski


(eds.), The Social Organization of Law, Nueva York: Academic Press,
1973, pp. 306-317.
Bradley, K.R., Discovering the Romn Family: Studies in Romn Social His-
tory, Oxford: Oxford University Press, 1991.
Derrett, J.D.M., The Disposal of Virgins, en J.D.M. Derret (ed.), Studies in C o n este captulo echamos una ltima mirada al grupo de ex-
the New Testament, vol. I, Leiden: E.J. Brill, 1977, pp. 185-192. tranjeros que pueblan las pginas del N u e v o Testamento, teniendo
Diamond, S., The Rule of Law Versus the Order of Custom, en D. Black y en cuenta en esta ocasin su preocupacin e inters por las perso-
M. Mileski (eds.), The Social Organization of Law, Nueva York: Acade- nas o cosas que son puras o i m p u r a s . C i e r t a m e n t e sta era u n a
mic Press, 1973, pp. 318-341. preocupacin central en el perodo israelita del Segundo Templo.
Fitzmyer, J.A., The Matthean Divorce Text and Some New Palestinian Evi- Jess dedic una parbola a esta preocupacin, como saben casi t o -
dence, Theological Studies 37 (1976) 197-226. dos los lectores del N u e v o Testamento: Odme todos y entended:
Hanson, K.C., The Herodians and Mediterranean Kinship: Part I: Genea- no hay nada fuera del hombre que entrando en l pueda mancharlo;
logy and Descent, Biblical Theology Bulletin 19 (1989) 75-84. las cosas que salen del hombre son las que lo manchan (Me 7,14-
, The Herodians and Mediterranean Kinship: Part II: Marriage and Di- 16). Adems, Jess parece haber observado alguna de estas reglas
vorce, Biblical Theology Bulletin 19 (1989) 142-151. de pureza, como lo confirma el hecho de que, tras tocar a u n lepro-
so (en Me 1,40-45) y contrselo ste a la gente, Jess ya no p u d o
, The Herodians and Mediterranean Kinship: Part III: Economics, Bi-
blical Theology Bulletin 20 (1990) 10-21. entrar abiertamente en ninguna ciudad, pues el contacto le haba
dejado impuro. En cuanto a Pedro, Lucas nos informa de que, en
Peristiany, J.G. (ed.), Mediterranean Family Structure, Cambridge: Cambrid- respuesta a Dios en el curso de una visin, confiesa: Nunca he co-
ge University Press, 1976.
mido nada profano o impuro (Hch 10,14). A continuacin inter-
Pitt-Rivers, J., The Fate of Shechem or the Politics ofSex: Essays in the Anth- preta la visin: N o debera llamar a ningn hombre profano o im-
ropology of the Mediterranean,Cambridge: Cambridge University Press, puro, lo cual indica que la visin no tena nada que ver con los ali-
1977, pp. 126-171 (Trad. esp.: Antropologa del honor o poltica de los se-
xos, Barcelona: Crtica, 1979). mentos ( H c h 10,28; leer t o d o el pasaje, 10,1-48). Finalmente, los
p r i m e r o s g r u p o s cristianos parecen h a b e r sido m o l e s t a d o s p o r
Todd, E., The Explanation of Ideology: Family Structures and Social Systems, cuestiones de comida y bebida o respecto a un festival, un novilu-
Oxford: Basil Blackwell, 1985.
nio o u n sbado (Col 2,16), as como por observancias particula-
Williams, R.M., Jr., American Society: A Sociological Interpretation, Nueva res de das y meses, estaciones y aos (Gal 4,10). Todas estas in-
York: Alfred A. Knopf, 31970, pp. 47-98.
dicaciones apuntan a reglas de pureza. Qu son reglas de pureza?
Qu significan? Por qu tienen tanta importancia en el Israel del
siglo I? Cul fue la primera actitud de los cristianos hacia ellas?
Para entender estas preguntas, el mejor p u n t o de partida sera qui-
zs la experiencia humana comn llamada lo sagrado.
182 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 183

Sagrado y profano Finalmente, imagnate que has trabajado duro durante todo el
ao y que esperas las vacaciones para ir a esquiar, nadar o para cual-
Empecemos con una serie de ejemplos. Imagina que ests en tu
quier otro pasatiempo favorito. Y que, cuando llega la poca de va-
tienda favorita para comprar un par de vaqueros nuevos. De repen-
caciones, tu jefe o tus profesores te han preparado ms trabajo y te
te entra una nia, curioseando y chupando un helado. Para tu sor-
has quedado sin tiempo para ir a descansar. Qu diferencia hay
presa, la nia se acerca al mostrador donde estn los vaqueros y tan
entre la poca de trabajo y el perodo de vacaciones? Cmo te
tranquila va rozando con su helado la ropa apilada y dejando una
sientes ante el perodo de vacaciones? En qu se diferencia ese
marca en varios montones de pantalones caros. Cul sera tu reac-
sentimiento del que tienes durante el tiempo de trabajo? Nuestras
cin al verlo? Cmo te sentiras? Qu haras? Podras rer, decir-
vidas estn marcadas por rupturas del curso regular del tiempo
le a la nia que se estuviese quieta, buscar a su madre, decrselo a un
normal (por vacaciones tras un largo perodo de trabajo, por fines
dependiente, o cosas por el estilo. Pero qu pasara si entrases en
de semana tras perodos ms breves). La poca de vacaciones, como
la tienda, cogieses tus vaqueros, pagases al vendedor un par que te
el fin de semana, es un tiempo aparte, especial para ti y para tus
haba resultado caro y, mientras esperas que te den el recibo de
propsitos; es un tiempo sagrado. El tiempo de trabajo, el tiempo
compra y una bolsa, viene corriendo la nia y te estampa su helado
regular marcado por el tiempo material, es profano.
en tu compra? Ahora que los vaqueros son tuyos (te estn bien y
estn bien pagados), cul es tu reaccin? El sentimiento que tienes Lo que trato de ilustrar mediante estos ejemplos es que, incluso
por lo que has tomado aparte para ti es un sentimiento de lo sagra- en nuestro mundo individualista y secularizado, todava comparti-
do; los vaqueros que has dejado en el mostrador, que todava no mos la experiencia humana bsica de lo sagrado. Sagrado es aquello
han sido separados para nadie, son profanos. considerado aparte, especial, por algunas personas. Incluye perso-
nas, lugares, cosas y tiempos dotados de carga simblica o de cierto
O imagnate que ests leyendo y, de repente, oyes a alguien que tipo de exclusividad que nosotros y otros muchos reconocemos.
est pidiendo socorro cerca de tu casa. Cul es tu reaccin? Pue- Sagrado es lo que es mo en cuanto opuesto a lo que es tuyo o suyo,
des levantarte, tratar de ahuyentar a algn intruso, llamar a un lo que es nuestro en cuanto opuesto a lo que es tuyo o suyo. (En
guardia de seguridad o a la polica. Pero qu pasara si la persona nuestra cultura podra no haber nada de nadie, pues pensamos que
asaltada o que grita pidiendo auxilio fuese tu madre, tu padre, una los bienes son ilimitados, pero en el mundo del siglo I no hay nada
hermana o un hermano? Cul sera entonces tu reaccin? Cmo que sea de nadie, pues todos los bienes son limitados y estn distri-
te sentiras? El sentimiento que abrigas hacia esas personas especia- buidos.) Algunos sinnimos de sagrado son santo y sacro.
les para ti, como son tus padres, hermanos o hermanas, es un senti-
miento de lo sagrado. Normalmente otros seres humanos no hacen Lo opuesto a lo sagrado es lo profano, lo no-santo, lo no-sagra-
que te sientas tan emocionalmente implicado cuando se hallan en do. Profano es lo que no es puesto aparte para ciertas personas de
apuros. Al fin y al cabo, Jos ves todos los das en el telediario; por manera exclusiva, lo que podra ser de cualquiera y de nadie en par-
lo que a ti respecta, esos otros son profanos. ticular en diferentes grados. As, los trminos sagrado y profa-
no describen una relacin humana con diversos grados de exclusi-
O imagnate que ves a una persona tirando basura en medio de vidad en relacin con alguna persona o cosa (en cosa incluyo el
la calle donde vives. Cul es tu reaccin? Cmo te sientes, aun- tiempo y el espacio). Por ejemplo, decir que la vida humana es sa-
que no ests muy interesado por la ecologa? Imagnate ahora que grada implica que es algo aparte y exclusivo entre las diferentes for-
la persona cargada de basura entra en la casa en la que vives, sube a mas de vida que podamos encontrar, y que por tanto debera ser tra-
tu habitacin y se pone a esparcir la basura en tu cama. Cmo te tada de forma distinta a la vida animal. Decir que el sexo es sagrado
sentiras? El sentimiento que despierta en ti tu espacio (tu habita- significa que los encuentros sexuales entre personas son algo aparte
cin y tu cama), al ver que es invadido de ese modo, es un senti- y exclusivo entre las diferentes formas de encuentros sexuales que
miento de lo sagrado. Lo que est fuera de tu casa, fuera de tu habi- podamos conocer, y que por tanto las relaciones sexuales humanas
tacin, lo que pertenece al mbito pblico (que en nuestra cultura son distintas de las cpulas entre animales, y no pueden ser tratadas
quiere decir que no es de nadie en particular), es algo profano que lo mismo que stas. Todos estos ejemplos son fruto de una compa-
requiere otras claves sentimentales. racin del mbito humano con la vida animal, y subrayan la creen-
184 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 185

cia en la exclusividad de lo humano. Profanar la vida y la conducta periencias en virtud del lugar que ocupan entre esas lneas. De ese
humanas es tratarlas como la vida y la conducta animales. modo, la serie de lneas sociales que asimilamos a travs de la incul-
Habris observado sin duda que la definicin de lo exclusivo, turacin nos proporciona una especie de mapa socialmente com-
de lo puesto aparte, puede tener lugar en diferentes mbitos: entre partido que nos ayuda y empuja a situar personas, cosas, lugares y
lo mo y lo tuyo, entre lo nuestro y lo suyo, y entre lo humano y lo acontecimientos. Ese trazado de lneas desemboca normalmente en
no-humano. Obviamente, se pueden dibujar otras lneas de rela- un especial nfasis social en las lneas de demarcacin, pues unos l-
cin, y quizs las series de lneas a las que estamos ms habituados mites claros implican una definicin, un significado y unos senti-
son las que separan personas, cosas y acontecimientos de Dios. A mientos claros, mientras que unos lmites difusos conducen a per-
menudo nos referimos a esta rea como lo sagrado, lo santo, lo sa- cepciones y reacciones ambiguas.
cro. Hablamos del pueblo santo de Dios (un grupo de gente puesto
aparte por o para Dios o al servicio de Dios), del santo nombre de
Dios (la persona de Dios simbolizada por su nombre y pertene-
Puro e impuro
ciente a una categora totalmente distinta, que no puede ser tratada En consecuencia, las lneas sociales son totalmente necesarias
como una persona o un nombre humanos). Hablamos tambin de para nosotros si queremos captar el modo en que estn separadas,
sacrificio, un trmino que significa literalmente hacer (-ficio) sagra- puestas aparte, ciertas realidades. Esta separacin relativa a las per-
do o santo (sacri-); de ah, poner aparte para Dios (la nacin, la fa- sonas, as como las distintas relaciones exclusivas entre personas o
milia u otras personas). La palabra santi-ficar significa prctica- con lugares, cosas y acontecimientos, hacen referencia a la expe-
mente lo mismo. riencia de lo santo, de lo sagrado. Sin embargo, no todas las expe-
riencias humanas tienen que ver con la exclusividad en las relacio-
La percepcin de lo sagrado, de lo apartado, implica claramente nes. Somos capaces de definir, situar y localizar ciertas cosas, luga-
cierto tipo de lneas sociales que separan dos espacios: lo animal de res y personas, con las que sin embargo no tenemos una relacin de
lo humano, lo mo de lo tuyo, lo nuestro de lo vuestro, lo de Dios exclusividad. N o nos implicamos a nosotros mismos en cualquier
de lo nuestro. Recuerda que, cuando hablamos del honor y de la cosa o persona del mismo modo que nos sentimos implicados en
vergenza, empec observando que la construccin humana del nuestras posesiones, padres, cnyuges, hijos, hermanos o herma-
significado es un proceso en el que se trazan lneas de separacin nas, en nuestros tiempos o lugares especiales, en nuestro Dios. No
que operan socialmente en el material informe del medio ambiente obstante, usamos de hecho una serie de lneas para definir, situar y
humano. De ese proceso surge la definicin, el significado social- localizar a los otros, incluso a quienes no podremos ver durante
mente compartido. Los grupos humanos trazan esas lneas a travs nuestra vida en este planeta, por ejemplo: gentes, lugares y cosas de
y en torno al tiempo (los tiempos sociales de la infancia, la madurez otras partes de nuestra nacin, de nuestra regin o del mundo. Te-
o la vejez) y al espacio (los espacios sociales llamados tu casa y la de niendo en cuenta estos datos, la pureza trata especficamente del
tu vecino, Espaa y Portugal). Tambin separan a las personas se- mapa cultural general del tiempo y el espacio sociales, de los aco-
gn sus funciones y status sociales, a las cosas segn las normas de modos dentro del espacio as definido, y especialmente de las fron-
la propiedad, y a Dios como ser nico que controla toda la escena teras que separan lo de dentro de lo de fuera. Impuro es algo que
humana. no encaja en el espacio en el que se encuentra, que tendra que estar
en otro lugar, que origina confusin por el lugar que ocupa en el
Los seres humanos distribuyen el mundo en el que han nacido
mapa social generalmente aceptado (donde viola ciertas fronteras),
en sistemas de lneas que marcan, delimitan y definen casi todas las
etc. En consecuencia, lo sagrado y lo profano seran subconjuntos
experiencias significativas humanas. Y la gente no slo define y de-
de las reglas de pureza que tratan de las diferencias en la exclusivi-
limita, sino que dota de sentimiento y de valor a las reas sealadas
dad (sagrado) y la no-exclusividad (profano). Las reglas de pureza
(personas, cosas, lugares, acontecimientos). El acto de trazar estas
tratan por lo general de los lugares y tiempos que corresponden a
lneas nos capacita para definir nuestras mltiples experiencias, pa-
cada cosa y a cada persona, de cada persona y cada cosa situadas en
ra situarnos a nosotros mismos, a otras personas o cosas con las
el lugar y el tiempo que les pertenece. Sin embargo, si las disposi-
que nos podamos encontrar, as como para evaluar y sentir esas ex-
186 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA \%J

ciones que observamos en las reglas de pureza son exclusivas de Anomalas y abominaciones
nuestro grupo con exclusin de otro, podemos fcilmente conside- Al tiempo que todas las culturas estructuran la realidad me-
rarlas reglas sagradas de pureza. diante tales lneas de demarcacin, ninguna agota todas las dimen-
Las reglas de pureza se interesan por la suciedad. El lugar apro- siones del ser humano y de su experiencia, como ningn lenguaje
piado para los residuos del jardn es el patio trasero de la casa. humano usa todos los sonidos que los rganos del lenguaje son ca-
Cuando hallamos dentro de casa la misma basura la consideramos paces de producir. Las culturas son selectivas, limitadas y limitado-
sucia, manchada, inmunda, impura. Hablar de suciedad equivale a ras. De este modo, todas las culturas deben eventualmente hacer
hablar de algo que est fuera de su sitio. La suciedad es una especie frente a las experiencias que desafan sus claves de comprensin,
de metfora de las cosas (y a veces personas) que estn fuera de lu- que no estn a la altura de sus presupuestos y su ordenamiento de
gar. Es algo que est fuera de su sitio lo que hace que tu habitacin la realidad. Por ejemplo, nuestra cultura nos proporciona claves
est sucia. Por supuesto, existen grados de suciedad. Por ejemplo, para percibir a otros seres humanos como personalidades indivi-
los estudiantes suelen limpiar sus habitaciones ante la inminente vi- duales, mientras que nuestros extranjeros del siglo I estaban dota-
sita de sus padres, pero, cuando una madre ve la habitacin, exclama dos para percibir a los dems como personalidades didicas con
invariablemente: Est esto limpio?. Siempre encuentra suciedad orientacin grupal. Qu ocurre cuando una cultura se ve enfrenta-
donde los estudiantes han limpiado. Limpieza y suciedad, por tanto, da al tipo de personalidad predominante en otra? Nuestra cultura
son cuestin de grado. Pero observad una cosa a este respecto. nos capacita para percibir el funcionamiento de los organismos hu-
Siempre que la gente percibe suciedad, podemos dar por supuesto manos en trminos de leyes biolgicas y para ajustar las disfun-
que existe cierto orden. La suciedad da por supuesto un sistema, ciones de dichos organismos mediante manipulaciones tecnolgi-
una serie de lneas de demarcacin o definiciones. De otro modo, cas: cuando se infecta tu apndice, tienes a alguien que te abra y te
sera imposible saber si algo est sucio, impuro o fuera de su sitio. lo extirpe. Nuestros extranjeros del siglo I posean claves para per-
Adems, la suciedad implica que personas, lugares y cosas se sitan cibir el funcionamiento de los seres humanos en trminos de causa-
fuera de lugar, pues la suciedad est en relacin con un des-plaza- lidad personal en circunstancias significativas; as, la enfermedad
miento. A este respecto, nuestra sociedad llama a las personas que era curada por distintos medios interpersonales y no-tecnolgicos
estn fuera de lugar (negativamente) desviadas o pervertidas. (por ejemplo, mediante la aplicacin de aceite de oliva o la imposi-
cin de las manos del sanador). La gente del siglo I se habra mos-
Una vez que personas, lugares o cosas ocupan sus lugares apro-
trado impresionadsima ante el milagro de la medicina moderna,
piados, se llega a restaurar lo limpio y lo puro. El proceso de devol-
del mismo modo que nosotros tendemos a no creer o a sorprender-
ver cosas o personas a sus respectivos lugares puede ser llamado
nos por los milagros de sus habituales taumaturgos. Lo que intento
purificacin o limpieza. A la inversa, el proceso de poner fuera de
decir es que las culturas se las tienen que ver con realidades que no
su sitio cosas o personas puede ser llamado ensuciamiento o profa-
encajan en sus claves, y que cada cultura se enfrenta eventualmente
nacin. Ahora bien, tanto ensuciar como purificar presuponen cru-
a un nmero mayor o menor de tales realidades. Estas experiencias
zar una lnea simblica que separa lo puro de lo impuro. Esta ac-
que no encajan en modelos o normas socialmente compartidos son
cin de cruzar es una especie de transicin del estado puro al impu-
llamadas anomalas (el trmino hace relacin literalmente a algo
ro, o viceversa. Y esta transicin supone traspasar un lmite. Como
irregular). Si nuestra inculturacin nos lleva a reaccionar con senti-
hemos podido observar antes, estos lmites o fronteras son con fre-
mientos negativos ante determinadas anomalas, a percibirlas como
cuencia ambiguos, a menudo una fuente de ansiedad y conflictos,
desencadenantes de malestar o de odio, deberamos llamar a esta
pero tambin de satisfaccin y plenitud. Por ejemplo, una licencia-
clase de anomalas abominaciones. Por ejemplo, nos han enseado
tura en la universidad supone una transicin, atravesar un lmite.
que hay que quitarse los mocos sonndose en un pauelo de tela o
Algunos estudiantes se sienten satisfechos por poder cruzarlo;
de papel, y que tenemos que llevar ste con nosotros hasta que po-
otros son presa de la ansiedad y la inseguridad. En cualquier caso,
damos deshacernos de l. Y nos sentimos incmodos cuando ve-
los estudiantes que se licencian efectan un trnsito social, un cruce
mos a una persona inclinarse y sonarse la nariz sin usar nada,
de fronteras. Por ahora, tened en cuenta que entre lo puro y lo im-
echando todo directamente al suelo. Este ltimo tipo de conducta
puro se interpone una lnea divisoria.
188 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 189

es una abominacin en nuestra cultura, quizs ms abominable que rticas. Los israelitas del Segundo Templo establecieron una lnea
matar a alguien que est tratando de robar un aparato de televisin. de interpretacin de las relaciones matrimoniales, calificando a las
Sea como sea, las culturas no ignoran las anomalas detectadas dems de impuras o abominables. En segundo lugar, cualquier ano-
por claves culturales especficas, aunque no encajen en sus propios mala puede ser controlada fsicamente. Por ejemplo, la gente de
modelos. La razn es que, si se ignoran las anomalas, la gente que nuestra sociedad que comete asesinato es quitada del medio fsica-
encarna determinada cultura perder la confianza en las claves cul- mente casi siempre. En la cultura romana, las lites de criminales
turales. Por ejemplo, nuestra cultura nos proporciona claves para eran exiliadas o desterradas, es decir, quitadas del medio de su so-
creer que todos los bienes son ilimitados, y esta misma cultura nos ciedad. La Tora de Israel ordenaba que ciertas clases de personas
obliga constantemente a ser conscientes de la escasez de puestos de fueran retiradas a la periferia de las poblaciones y ciudades, como
trabajo, un caso de algo que no es ilimitado. En consecuencia, de- ocurra con la gente afectada de algn tipo de enfermedad cutnea
bemos hacer que esta limitacin encaje en nuestra creencia compar- (especialmente soriasis, que se suele traducir por lepra; la enfer-
tida en el carcter ilimitado de los bienes. Si podemos hacerlo, por medad de Hansen era rara o inexistente en el Prximo Oriente en
ejemplo creando nuevos puestos de trabajo, entonces el sistema el perodo bblico). En tercer lugar, la sociedad poda imponer re-
volver a andar bien, pues hemos suprimido o superado el lmite. glas estrictas, claramente formuladas, para evitar personas, cosas o
Pero si no podemos hacer que la anomala encaje en nuestro siste- conductas anmalas. Tales reglas confirman y fortalecen lo que es
ma, entonces nos veremos forzados a adoptar disposiciones relati- socialmente inaceptable y subrayan indirectamente lo aceptable.
vas al tipo de vida que son limitadas. De manera anloga, en el si- Por ejemplo, nuestra creencia en que el tabaco provoca cncer est
glo I, los miembros de la Casa de Israel crean que eran el pueblo siendo plasmada en reglas que tratan de evitar el humo, confinando
elegido del Dios de sus antepasados, que vivan en el pas de este a los fumadores en determinados espacios, si bien creemos hasta tal
Dios, en el que daban culto a este poderoso y omnipotente Dios. punto en el indivualismo que una menor o una mujer casada no ne-
Qu anomala tena que suponer para ellos que su pas hubiese es- cesita permiso de nadie para abortar. Las reglas para evitar el humo
tado ocupado por persas y griegos, y que entonces fuese gobernado confirman lo que es socialmente inaceptable y subrayan indirecta-
por los romanos y sus dioses tradicionales. Cuanto ms se prolon- mente lo que es aceptable. A los ciudadanos romanos se les prohi-
gaba la dominacin, ms urgente se haca el problema de acomodar ba casarse con esclavos, conservando as las barreras entre los sta-
el poder y la capacidad del Dios de Israel a la vista de la anomala tus y su correspondiente honor y poniendo indirectamente de re-
que suponan aquellos increyentes y el poder de sus dioses. Al me- lieve la categora de ciudadano. La prohibicin de ciertos alimentos
nos que se superase tal importante anomala, el sistema cultural ira en Israel implicaba la existencia de alimentos considerados legales.
en declive o quedara radicalmente transformado. As, toda cultura En cuarto lugar, la persona, cosa o acontecimiento anmalos pue-
debe disponer de determinados modos de abordar las anomalas o den ser catalogados como peligro pblico, situando la anomala
abominaciones que se meten por entre las grietas de sus lmites o ms all de cualquier discusin o de subsiguientes acuerdos. Por
que caen fuera de su sistema de clasificacin. ejemplo, las centrales nucleares que pueden averiarse son conside-
Existen al menos cinco maneras de hacer frente a las anomalas. radas oficialmente como peligro pblico. Tal etiqueta hace que
En primer lugar, las lites o los lderes de opinin pueden imponer quede fuera de lugar la discusin de la utilidad de la energa nuclear
una interpretacin de la vida que reduzca la ambigedad y quite de y ayuda a crear opinin en contra de dicha energa. Al definir los
la vista las anomalas. Por ejemplo, podemos imponer una visin romanos la ideologa de judatas y cristianos como atea, es decir,
mecanicista y tecnolgica de la realidad, de modo que cualquier como falta de fe en sus dioses tradicionales, los lderes romanos si-
elemento sobrenatural sea calificado de supersticin, alucinacin, tuaron el tema del yavismo israelita y del cristianismo fuera del m-
error, locura o hereja. El cristianismo primitivo se deshizo de in- bito de la posibilidad, promoviendo as el consenso en su rechazo.
terpretaciones disidentes de la experiencia de Jess estableciendo Al colgar a la actividad curativa de Jess la etiqueta de obra de Bel-
un canon o coleccin de escritos normativos (nuestro Nuevo Tes- ceb, sus oponentes trataban de que fuera altamente improbable
tamento). Esta coleccin corrobora una sola lnea interpretativa de que la gente le tomase en serio, generando as un consenso en su re-
Jess, y considera el resto de interpretaciones como errneas o he- chazo. En quinto lugar, las anomalas pueden ser usadas en un ri-
190 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 191

tual para enriquecer su significado o llamar la atencin sobre otros externos de la sociedad y se esfuerzan por conservar la integridad o
niveles de la existencia. As, la violencia (una anomala en nuestra plenitud social. Observad, por ejemplo, nuestro inters por el ca-
sociedad fundada en la ley y el orden) puede ser usada en nuestros rcter ilegal de extranjeros, pasaportes, visados, certificados de sa-
rituales nacionales de ftbol. Tambin puede ser usada para recor- lud para inmigrantes, etc. Como he mencionado previamente, las
darnos la violencia que tenemos que hacernos a nosotros mismos reglas de pureza disponen un lugar para cada cosa y cada persona;
para llevar una buena vida, o lo duramente que tenemos que bregar todo y todos tienen que ocupar su lugar (las anomalas son adecua-
para abrirnos paso en la competencia econmica. Jess expulsa a un damente excluidas). Y del mismo modo que la sociedad como tal es
demonio llamado Legin (una alusin a las fuerzas romanas de un cuerpo social definido por reglas de pureza, lo mismo ocurre
ocupacin) y enva el multidemonio a una piara de cerdos (una con el individuo. El individuo de una determinada sociedad es un
criatura perpetuamente impura y abominable a los ojos israelitas). cuerpo personal definido por reglas de pureza que son un reflejo de
De ese modo llama la atencin sobre la relacin entre el demonio y las reglas sociales, y que ayudan al individuo a encajar en el cuerpo
la presencia romana, considerndola algo abominable. Sin duda social. En otras palabras, el ser humano individual puede ser consi-
puedes pensar en otros ejemplos que encajen en estas categoras. derado una especie de mapa en el que se reproducen el territorio y
Podemos encontrar toda una serie de ellas en los habituales debates las caractersticas que separan y definen su mundo social. De este
universitarios sobre ciencia y religin (entendiendo aqu por cien- modo, el individuo se interesar tambin por su plenitud y perfec-
cia la tecnologa, como comnmente se hace entre los estudiantes y cin, por ser una entidad perfecta en la que nada se desborde o re-
no pocos de sus profesores). Las religiones importadas en los Esta- zume, por verse dotado de plenitud individual. Observad, por
dos Unidos (como el cristianismo y el judaismo) proporcionan un ejemplo, nuestra preocupacin por evitar los malos olores median-
cmulo de anomalas que no encajan en el paradigma tecnolgico, te dentfricos, desodorantes, jabones de tocador, etc., que mantie-
al tiempo que la tecnologa proporciona un gran nmero de ano- nen los olores alejados de los lmites de los otros y de nosotros
malas que no encajan en las religiones de otras culturas. mismos. Finalmente, como el lenguaje sobre Dios, o teologa, se
basa necesariamente en comparaciones extradas de la experiencia
Sea como fuere, las reglas de pureza estn en relacin con el sis- humana, tambin Dios ser descrito a tenor de los intereses de la
tema y el orden, con definiciones de lmites generales y de exclusi- sociedad y del individuo en sociedad. Dios ser descrito como
vidad, con las anomalas que no hacen ms que desafiar las clasifica- completo, total, perfecto, y su perfeccin se har perceptible en su
ciones o que son positivamente abominaciones. Todas las culturas relacin con el pueblo de Dios y con el mundo de Dios.
tienen esas reglas de pureza, pues todas las culturas poseen un siste-
ma de clasificacin. Pero, en el desarrollo de sus sistemas de clasifi- El punto de vista comn es que la observancia de las reglas de
cacin, cada cultura adopta acentos, perspectivas u horizontes dife- pureza trae consigo prosperidad, tanto para la sociedad cuanto para
rentes. Nuestra cultura bascula sobre un horizonte individualista de los individuos que la integran, mientras que su incumplimiento
bienes ilimitados logrados por el dominio que tiene el individuo so- comporta peligro. En nuestra sociedad, las principales reglas de pu-
bre el medio ambiente social y natural. Desde este horizonte divisa- reza conciernen al smbolo llamado dinero, y muy de cerca a la sa-
mos una serie de reglas o clasificaciones que difieren notablemente lud. El dinero es una lnea de demarcacin cuantitativa, que sirve
de las del Mediterrneo del siglo I, que giraban en torno a la perso- de norma para el status social; posibilita la consecucin de la felici-
nalidad didica, arraigada en el grupo, y a la perspectiva de los bie- dad individual en los status que consideramos importantes. La sa-
nes limitados, que deban ser mantenidos mediante la competencia lud es individualista, una salud tecnolgica (el cuerpo es percibido
interpersonal en consonancia con el honor y la vergenza. tecnolgicamente, como una especie de organismo mecnico). La
salud marca la capacidad del individuo de competir con otros, de
Por otra parte, como las reglas de pureza son una especie de red
ah que funcione productivamente en la sociedad en general y en el
que cubre todos los aspectos de la sociedad, tales reglas se interesan
igualmente por la conservacin de la totalidad del cuerpo social. El propio status individual en particular. Podis observar que las ni-
cuerpo social puro se parece mucho a un contenedor perfecto que cas formas de segregacin y discriminacin permitidas en los Esta-
no se desborda ni rezuma, un cuerpo completo. Desde esta pers- dos Unidos (las nicas lneas de demarcacin evidentes) son las que
pectiva, las reglas de pureza se interesan vivamente por los lmites derivan del dinero y de la salud. Puedes vivir donde desees, comer
192 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 193

y comprar donde quieras, independientemente de quien seas, con niales fueran los de la Casa de Israel. Sin embargo, como cabra es-
tal de que tengas dinero. Si no tienes dinero, quedas de hecho se- perar de una sociedad de bienes limitados, esta comunidad israelita
gregado de quienes lo tienen; te sitas en una clase inferior. De mo- estaba perfectamente estratificada en categoras de personas que re-
do parecido, se te considera un posible miembro productivo de la ciban su lugar en la sociedad por el nacimiento. La pureza geneal-
sociedad cuando eres capaz, fsica y emocionalmente, de actuar co- gica, las lneas que definan el propio status heredado en la comuni-
mo individuo, de forma individualista. Los adultos que dependen dad defensiva, constitua ciertamente el principal inters de las li-
fsica y emocionalmente de otros son generalmente considerados tes, y quizs incluso de las no-lites. En Esd 2,2-58 y Neh 7,7-60 en-
impuros, incapaces de respetar los lmites sociales. Por otra parte, contramos una simple clasificacin de la poblacin en trminos de
quienes constituyen una amenaza para el dinero o la salud de los grados de pureza determinados por la proximidad al Templo de Je-
adinerados o de los sanos son abominaciones, desviados. stos rusaln. Este Templo era una amplia rea de patios y edificios que
quedan excluidos del normal intercambio social, al tiempo que la tenan su lugar central en el santuario, sanctasanctrum. Desde el
gente normal que se encuentra en estado de impureza por haber punto de vista del sistema de parentesco y de la actitud defensiva an-
cruzado los lmites penetrando en reas donde no deberan estar te la vida, dado que toda la comunidad genealgica es percibida co-
(por ejemplo, quebrantar una norma de circulacin o conculcar los mo don de Dios, se considera que sus lneas de pureza genealgica
derechos de sus vecinos a la intimidad) deben ser purificados, nor- son voluntad de Dios en favor del pueblo de Dios. Las promesas de
malmente por medio del dinero (multas, honorarios, etc.). la era que haba de venir hacan que el pueblo, la estirpe de Abrahn,
aspirase al grado de pureza requerido por Dios. El perodo poste-
En la perspectiva de la limitacin de bienes de nuestros extran-
rior a la aparicin del cristianismo fue testigo de la formulacin de
jeros del siglo I, la principal tarea en la vida no estaba simbolizada
las antiguas tradiciones rabnicas que orientaban la formacin de la
por el xito en trminos monetarios, sino ms bien por la conserva-
religin juda en el siglo III d.C. Estas tradiciones, algunas de las
cin de la posicin que uno haba heredado en la sociedad. Esto
cuales reflejan probablemente la situacin de la poca del Nuevo
traa consigo prosperidad y aseguraba la relacin ms armoniosa
Testamento (tomado de Joachim Jeremias, Jerusalem in the Time of
posible en trminos de tiempo, lugar, relaciones interpersonales
Jess ', pp. 271ss), nos informan de que las categoras genealgicas
con la gente cercana y relaciones con Dios. Este tipo de prosperi-
de las personas que uno poda encontrar en el Israel del Segundo
dad constitua la tarea de las personas didicas con orientacin gru-
Templo (desde una perspectiva israelita) incluan las siguientes:
pal, as como la de la sociedad en su conjunto. Las reglas de pureza
de la sociedad pretendan fomentar la prosperidad manteniendo
a 1. Sacerdotes
unas relaciones adecuadas y armoniosas. As, la perfeccin (la ple-
b 2. Levitas
nitud delimitada por reglas de pureza) caracteriza a Dios, a la gente
c 3. Israelitas de pura sangre (laicos)
en general y al individuo. Esta perfeccin es formulada mediante
4. Hijos ilegales de sacerdotes
modelos-rplica (recordad que rplica significa idnticas reglas en
diferentes reas), que quizs se manifiestan con mayor claridad en
las categoras de las personas y su interaccin en el matrimonio, en
el culto del templo y compartiendo los alimentos. Antes de consi-
1 5.
6.
Proslitos o gentiles convertidos al judaismo
Proslitos que antes fueron esclavos y ahora proslitos libres
derar la reaccin de Jess ante las leyes de pureza de Israel, es nece- 7. Bastardos (nacidos de uniones incestuosas o adlteras)
sario que tengamos alguna idea de qu tipo de reglas eran aqullas 8. Los sin padre (nacidos de prostitutas)
y cmo dotaban de significado a la sociedad. 9. Expsitos
10. Eunucos por agresin de otros hombres

Clasificacin de las personas en el judaismo


Tras estudiar el parentesco y el matrimonio en la ideologa is-
raelita del siglo I, sabemos que la estrategia matrimonial defensiva
I I1. Eunucos de nacimiento

12. Gente con rasgos sexuales deformes


13. Hermafroditas
del Israel del Segundo Templo requera que los modelos matrimo- x 14. Personas del resto de grupos tnicos (= gentiles)
' Trad. esp.-.Jerusaln en tiempos de Jess, Madrid: Cristiandad, 31977 (N. delT.)
194 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 195

Cul es la base de este grupo de categoras? Podis recordar dan transmitir el status de la alianza. Estas personas no poseen ni
que, en la estrategia matrimonial defensiva, era obligatorio casarse categora de miembro de la alianza por nacimiento ni capacidad de
exclusivamente con quienes pertenecan a la comunidad israelita (y transmitir el status de tal miembro. Pueden poseer un rasgo u otro,
dentro del mismo status social, si era posible). De ah que las parejas pero no ambos. Esta gente poda casarse entre s o incluso con pro-
en potencia debiesen ser miembros de la Casa de Israel por naci- slitos, pero tenan prohibido casarse con sacerdotes, levitas, ple-
miento fsico o por nacimiento ritual (conversos, llamados prosli- nos israelitas o hijos ilegales de los sacerdotes (grupo que formaba
tos) y ocupar un determinado status social. Adems, la estrategia funcionalmente el verdadero Israel y vinculado ntimamente al
defensiva exige que la semilla sea santa, es decir, que la prole sea ex- Templo).
clusiva de Dios, puesto que ha nacido de padres respetuosos con las
normas de Dios en favor del pueblo santo de Dios. As, las personas (4) Categora (f): eunucos de nacimiento, gente con rasgos se-
que vuelven a casarse deben ser capaces de tener hijos, para transmi- xuales deformados y hermafroditas no podan casarse de ningn
tir su propio status heredado (la herencia del status deriva del pa- modo. Eran incapaces de relaciones sexuales, y por tanto incapaces
dre). Por consiguiente, los criterios para pertenecer a las lneas de de transmitir el status israelita.
pureza de este grupo incluyen ser miembro de la Casa de Israel y te- (5) Categora (x): las personas de los dems grupos tnicos (=
ner capacidad de procreacin. Adems, esta comunidad defensiva gentiles) eran una abominacin, totalmente excluidos de la escala
posea una estructura de status fundamental y pblica, basada en el de pureza.
nacimiento: sacerdote, levita e israelita puro. De ese modo, ser
Si observamos estos status heredados y las interacciones matri-
miembro de Israel implicaba igualmente un status heredado.
moniales defensivas permitidas usando un diagrama de Venn, re-
Las reglas matrimoniales, es decir, las reglas de pureza aplicadas sulta lo siguiente:
al matrimonio, eran obviamente obra de las lites de la ciudad
preindustrial. Eran las siguientes:
(1) El verdadero Israel estaba formado especialmente por sacer-
dotes, levitas y otros israelitas de pura sangre (categoras a, b, c).
Estas personas estaban genealgicamente limpias, tenan un pedigr
adecuado. Todos podan casarse libremente entre ellos.
(2) Los proslitos y los proslitos libres eran considerados
aparte, pues de ellos poda decirse que eran portadores de una leve
duda genealgica. Junto con ellos eran incluidos los hijos ilegales
de los sacerdotes. No eran ilegtimos, sino hijos de los sacerdotes
que se casaban con mujeres prohibidas, como viudas, divorciadas o
seducidas (ver Lv 21,7). Desde el punto de vista tcnico, un sacer-
dote debe siempre casarse con una mujer de indudable pedigr is-
raelita, sin usar o no tocada por otro hombre; de lo contrario, su
prole es catalogada entre los proslitos. Las personas de esta cate-
gora (d) pertenecan de hecho a Israel y podan casarse con levitas
o con israelitas puros, pero nunca con sacerdotes. De ah que para
algunos israelitas fuesen puros, e impuros para otros.
(3) Categora (e): bastardos, sin padre, expsitos y eunucos te-
nan un grave impedimento genealgico: eran sin ms no-comple- Las categoras dependen de la proximidad con el Templo (y su
tos. No podan presentar su rbol genealgico, podan descender lugar santo) sacerdote, levita, israelita- y de dos cualidades: ser
de antepasados sin reputacin, y, en el caso de los eunucos, no po- miembro de la comunidad israelita por nacimiento fsico o naci-
196 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 197

miento ritual, y capacidad de transmitir el propio status dentro de ser slo de ganado mayor o menor (Lv 1,2), es decir, de animales
la comunidad israelita: domsticos. Estos tienen que guardar el sbado, como sus propie-
tarios (Ex 20,8-11; D t 5,12-15; para el ao sabtico, ver Lv 25,6-7).
x: abominacin: totalmente fuera de la escala de pureza, y por tan- Finalmente, lo mismo que Israel debe evitar el m a t r i m o n i o con
to necesariamente impuro. otros grupos tnicos (como si stos fuesen especies diferentes),
f: siempre impuro para el matrimonio, pues no rene los requisi- tambin est prohibido cruzar animales domsticos de especies dis-
tos para ser incluido en la escala de pureza. tintas (Lv 19,19).
d: Israel, incluidos los que forman parte por nacimiento ritual A m o d o de rplica, las categoras que dividen en diferentes cla-
(proslitos). Algunos de esta categora pueden casarse dentro del ses a los israelitas segn las normas de pureza matrimonial, dividi-
verdadero Israel, al mismo nivel que levitas o israelitas, pero rn tambin a sus animales. Sin embargo, existen animales no d o -
no con sacerdotes. De ah que sean puros para unos e impuros
msticos en la tierra santa, y tambin stos deben ser catalogados
para otros que se mueven en crculos cerrados.
para dar sentido al medio ambiente total. Desde aqu es precisa-
c: los israelitas por nacimiento, el verdadero Israel, aunque entre mente desde donde se explican las categoras de puro e impuro que
ellos hay una categora especial (b). encontramos en Lv 11. Estas categoras abarcan a todos los anima-
b: levitas: estas personas estn al servicio del Templo, pero carecen de les del entorno fsico: creaturas acuticas, areas y terrestres. La r-
las cualidades que les permitiran formar parte de la categora (a). plica de las reglas de pureza matrimoniales apunta principalmente a
a: sacerdotes: al servicio tanto del Templo como del altar (lugar sa- las creaturas terrestres, como podremos ver. Por ahora, veamos lo
grado). que dice Lv 11.
e: los de (d) que encajan dudosamente en Israel o que tienen un Las categoras de Lv 11 abarcan a todos los animales del espacio
cuestionable status heredado para transmitir o que simplemente fsico, entre los que slo los domsticos sirven para el Templo. Los
ya no pueden transmitirlo. animales se dividen principalmente segn sus hbitats: agua, aire o
tierra. Los anmalos son rechazados inmediatamente; son una abo-
Estas categoras de personas de la sociedad israelita del siglo I
minacin, pues quedan al margen de las categoras: por ejemplo,
representan una concepcin abstracta de las lneas de pureza del Is-
anfibios que viven entre dos mbitos o en ambos (Lv 11,10). A
rael del Segundo Templo, una declaracin simblica de quin for-
continuacin se mencionan criterios para cada categora: animales
ma parte del cuerpo social de Israel. Se entra en la casa de Israel a
propiamente terrestres son los de pie partido, con la pezua hen-
travs del nacimiento; la circuncisin seala el rito de entrada, N o
nos sorprender en absoluto ver que la clasificacin de los animales dida y que rumien (Lv 11,3). Animal propiamente acutico es el
en puros e impuros (qu animales pueden entrar en el cuerpo del que est en el agua y tiene aletas o escamas (Lv 11,9). Finalmente,
israelita o en el cuerpo cultual del Templo) se parece mucho a esas animales propiamente areos son los que no comen sangre y carro-
categoras de personas. Se tratara de otro ejemplo de rplica: las a, pueden volar o saltar con sus alas y dos patas (como la langosta,
mismas reglas en otra dimensin. Lv 11,13-22).
Las anomalas de estas categoras incluyen a cualquier criatura
que posea los rasgos que definen a los miembros de otra categora,
Clasificacin de animales puros e impuros como los animales terrestres que pululan igual que los peces y los
D e hecho, muchas cosas de la tierra santa son santas porque son insectos (Lv ll,29ss), criaturas con alas que caminan sobre cuatro
exclusivas del Dios de Israel: todo Israel con sus animales domsti- patas como los animales terrestres (insectos, Lv 11,20), o criaturas
cos. Este paralelismo entre Israel y sus animales domsticos puede que carecen de los principales rasgos definitorios (por ejemplo,
observarse en el hecho de que el primognito, el primero que abre cangrejos y anguilas son animales acuticos sin aletas ni escamas).
el vientre entre los israelitas, tanto h o m b r e como animal, es del H a y criaturas que, al reptar, arrastrarse o pulular, impiden usar los
Seor (x 13,2; 22,29b-30; Lv 27,26-27; N m 3,13; 8,17-18; 18,15), criterios normales para situarlos en una clase, y hay animales de los
as como en el hecho de que los sacrificios del Templo tienen que tres mbitos que se comportan de ese m o d o . As, todo animal que
198 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 199

se arrastra por la tierra es una abominacin;... Lo que camine sobre b: ganado domstico mayor o menor sin tacha; son aptos para el al-
su vientre o sobre sus cuatro o ms patas, todas las cosas que se tar (Lv 22,20 como norma general), al menos que se exija un re-
arrastren p o r la tierra no las comers; son una abominacin (Lv quisito adicional (Lv 1,3.10; 4,3.23.28; 5,15.18).
11,41-42). Para poder comparar esto con la anterior clasificacin de a: ganado domstico mayor o menor sin tacha, apto para el altar
las personas, veamos el siguiente diagrama de Venn sobre las crea- con un requisito adicional relativo a la edad (por ejemplo, de un
turas terrestres (tomado de Mary Douglas): ao -Lv 9,3; 23,18-) o la cualidad por ejemplo, todo primogni-
to debe ser dado al sacerdote [Nm 18,15]).
e: animales de (d) que no tienen al mismo tiempo pezua hendida y
rumian, sino que tienen una cualidad o la otra, aunque sean do-
msticos (Lv 11,4-7). El cerdo es citado aqu de manera neutral,
si bien en el siglo n a.C. se convierte en un animal especialmente
impuro por ser usado por los extranjeros como animal sagrado,
especialmente a partir del perodo macabeo (ver 1 Mac 1,41-64 y
2 Mac 6,4-5).
D e este m o d o , como ha hecho ver Mary Douglas, nos encon-
tramos con series paralelas de lneas de pureza que separan a Israel
y a sus animales. Podran resumirse del siguiente modo:

Israelitas: Sus animales:

Las categoras de animales, como las de las personas, dependen


de la proximidad al Templo (y al altar), aparte de tener dos cualida-
des: ser domsticos y rumiantes, con la pezua partida.
x: abominacin: cualquier animal terrestre que se arrastra est to-
talmente fuera de la escala de pureza; es, pues, necesariamente
impuro. ,
f: siempre impuros para comer, pues no se adaptan a los criterios
para ser incluidos en la escala de pureza. N o tienen la pezua
hendida ni rumian, no son domsticos; entre ellos habra que
clasificar a los depredadores y los que se alimentan de carroa, c: todos los que estn bajo la ley de la alianza, puros e impuros (pero nun-
como leones, osos, zorros y perros (que no eran domsticos en ca abominables).
el Prximo Oriente antiguo). b: aptos para el culto o el sacrificio del Templo: slo los puros sin tacha.
d: animales de la tierra de Israel domesticados o no domesticados, a: consagrados al Templo: primognitos sin tacha, de hombres y de ani-
pero con la pezua hendida o rumiantes, o ambas cosas. Pueden males (leer Lv 21,17-23; 27,26-27; x 13,2.11-16; 22,29-30).
ser puros o impuros para comer.
c: los animales que tienen pezua hendida o rumian son puros y Respecto a la categora (b), es decir, los que son aptos para el culto
aptos para el uso de la mesa (Lv 11,3; Dt 14, 4-6 para los no do- o el sacrificio del Templo, nuestra clasificacin previa de personas
msticos). Entre ellos hay una categora especial (b). se refiere slo a su estado de pureza o de impureza segn el naci-
200 EL M U N D O DEL NUEVO TESTAMENTO
VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA
201
miento. ste seala slo el comienzo de un proceso en el que las do, considerando sus cualidades, etc. Cuando empieza a crecer tu
personas pueden llegar a mancharse o quedar impuras, inadecuadas inters por un par en concreto, consideras que podran ser tuyos,
por tanto para relacionarse con sus compaeros a diferentes nive- que no son exactamente iguales que el resto de pares que hay sobre
les, y alejndose en crculos concntricos del eje central, el Templo. el mostrador, y te sentiras molesto si viniese otro comprador y te
Por ejemplo, Lv 12-15 menciona a la gente impura que debe evitar los arrebatase de las manos (aunque todava no fuesen tuyos). Los
relacionarse con sus compaeros. Se incluye a personas que pade- vaqueros como compra posible, como potencialmente tuyos, se si-
cen alguna enfermedad cutnea o poco habitual, o que tienen flujos tan en la fase intermedia, separados del montn de ropa, pero to-
corporales anmalos, como la menstruacin, la polucin o la supu- dava no son tuyos. Se trata de una especie de barrera o estado mar-
racin. En estos casos, los lmites personales del individuo son d- ginal. Para ayudarte a salir de este estado, te buscas un maestro de
biles; el individuo no est completo. Lo mismo ocurre cuando se ceremonias, un vendedor, que recurre a una ceremonia o rito me-
toca un cadver. Por otra parte, un sacerdote o un israelita que tu- diante el cual los vaqueros marginales pasan a un nuevo estado: ya
vieran algn defecto no podan ofrecer sacrificios. En la siguiente son tuyos, son puestos aparte para ti. Quedan santificados para ti.
prescripcin se advierte bien lo que poda constituir una mella: Este pequeo rito de santificacin se compone de tres fases que po-
Ninguno que tenga un defecto podr acercarse, sea ciego o cojo, demos reproducir as:
con un miembro raqutico o hipertrofiado, o un hombre lisiado de
pies o de manos, jorobado o enano, o un hombre bisojo o sarnoso,
tinoso o eunuco (Lv 21,18-20). En estos casos, las personas descri-
tas son como si no estuvieran completas. La gente impura o defec- condicin marginal
tuosa no puede simbolizar la totalidad, la perfeccin; de ah que no
puedan ser una rplica del ideal: el individuo perfecto en la socie- potencialmente tuyos
dad perfecta sometida a un Dios perfecto.
A B C
Ahora que tenemos cierta idea de cmo las personas estn
adaptadas a sus lugares apropiados y de cmo los animales, que condicin normal condicin normal
constituyen una rplica de las personas, lo estn tambin, volvamos profano para ti sagrado para ti
al proceso por el que las personas y sus animales se relacionan sim-
blicamente con Dios. Este proceso es denominado sacrificio. Sa-
crificio significa aqu ofrenda santa a y para Dios. En el fondo, tal separacin agregacin
ofrenda es el proceso por el que algo acaba siendo sagrado para
otro.
Esta especie de proceso puede descubrirse con frecuencia cuan-
Sacrificio: El proceso de la ofrenda sagrada do tratamos con las cosas. Sin embargo, subyace tambin a impor-
tantes cambios sociales que afectan a las personas. Por ejemplo, el
Al principio de este captulo puse una serie de ejemplos sobre movimiento de una persona hacia la condicin marginal llamada
cmo experimentamos lo sagrado, en trminos de lo que conside- universidad constituye un movimiento hacia una especie de estado
ramos exclusivo y aparte para nosotros. Recordad los vaqueros del sagrado, una profesin o carrera. Los estudiantes inician este movi-
primer ejemplo. Cmo eran separados, puestos aparte, los vaque- miento desde una condicin normal, sin estar cualificados para na-
ros? El proceso, que podemos llamar compra o adquisicin, se da en particular. De manera parecida, casarse es un proceso que,
compone de tres pasos abstractos. Al principio, los vaqueros estn partiendo de la condicin normal del estado de soltera y pasando
situados en el lugar normal de las mercancas; son propiedad de al- por la condicin marginal de la decisin, la planificacin y el rito,
guna corporacin impersonal, como la empresa que los manufactu- desemboca en la condicin normal de estar casado. En la primera
ra o el departamento comercial. Cuando empiezas a elegir, separas fase, los cnyuges potenciales son profanos el uno para el otro; en
algunos vaqueros de ese estado normal conforme te los vas proban- la segunda fase, se convierten en potencialmente sagrados entre s y
202 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 203

eventualmente se someten a una especie de ritual que lleva a cabo Tmate ahora tiempo para aplicar esos dos modelos de espacio
una exclusividad mutua. Todo desemboca en el nuevo estado nor- y tiempo a la relacin de los seres humanos con Dios. Desde el
mal de ser santos el uno para el otro, de estar casados. Hay que ob- punto de vista del tiempo, a qu se parece el proceso de poner
servar que, tanto en el caso de la universidad como en el del matri- aparte a Dios? Desde el punto de vista del espacio, cmo se rela-
monio, existen personas que presiden el rito, gente socialmente re- cionan las reas de Dios y de la humanidad? En el Israel del siglo I,
conocida que lleva a una persona a la condicin marginal. el espacio de Dios estaba simbolizado por el Templo, que era una
rplica de la tierra santa y del mundo, algo parecido a las cajas chi-
Esta descripcin es temporal, pues considera el proceso en trmi- nas o las muecas rusas, donde unas estn dentro de otras. El pro-
nos de tiempo. Sin embargo, podemos describir tambin el proceso ceso de poner aparte las personas y las cosas para dedicarlas a Dios
desde el punto de vista espacial. Respecto a las cosas, posees ya cierto se llama santificacin (hacer santo); el proceso de relacionarse
nmero de ellas en una esfera espacial que podemos definir como tu con Dios a travs de personas y cosas puestas aparte es denomina-
rea sagrada (tu casa, tu habitacin, tu armario). Por otra parte, est do sacrificio. Las reglas de pureza de nuestros extranjeros del
claro que hay muchsimas cosas fuera de tu rea sagrada, que no son siglo I se refieren a las categoras de personas y cosas que, de acuer-
tuyas, que son profanas para ti. Finalmente, existe un rea intermedia do con su condicin y situacin propias para poner aparte, inter-
donde entras en contacto con lo profano y adquieres nuevas cosas vienen en la interaccin entre Dios y la humanidad (en el Templo,
que acaban siendo sagradas para ti, una especie de rea espacial mar- en la tierra santa y en todo el mundo). Tales reglas tienen tambin
ginal (el rea en torno a una caja registradora o un probador, por su rplica en la divisin del tiempo a lo largo del ao, que abarca el
ejemplo). Desde el punto de vista espacial, la disposicin sera sta: tiempo del Templo, el tiempo en la tierra santa (con una semana se-
alada por el descanso sabtico) y todo el tiempo del ao, marcado
por das festivos especiales. El tiempo del Templo, el tiempo del s-
bado y el tiempo de las festividades son todos tiempos marginales,
tiempos de transicin, tiempos en los que puedes prescindir de tu
reloj, lo mismo que cuando ests en una reunin agradable o cuan-
do ests enamorado o durante unas vacaciones fantsticas. El tiem-
po horario tiene poco sentido en esas circunstancias, lo mismo que
el hablar del trabajo rutinario de todos los das tiene poco sentido
en reuniones, durante una cita o en vacaciones. Tales tiempos son
tiempos santos y requieren diferentes centros de atencin.

Volviendo a nuestros extranjeros, consideremos la disposicin


espacial, las lneas santas espaciales, del Templo de Jerusaln en el
siglo I. Aquel Templo, como muchas iglesias o santuarios cristianos
del mundo, tena tres reas generales: un lugar donde poda reunir-
se la gente debidamente preparada; un lugar que sealaba el espacio
El modo en que pones aparte o santificas las cosas consiste en mo- de Dios, el santuario propiamente dicho, como el rea del altar en
verlas de su mundo (o del mundo de nadie en nuestra cultura de algunas iglesias cristianas; y un espacio intermedio donde tena lu-
bienes ilimitados) y llevarlas al tuyo. Tu mundo, en el que se inclu- gar la interaccin. Por supuesto, estas reas generales pueden ser y
yen personas y cosas, es sagrado para ti. Diste forma a ese mundo o estar subdivididas, pero, para empezar, echa una ojeada al dibujo
lo adquiriste porque tus padres te introdujeron en l (que era su reproducido lneas arriba. Las reas corresponderan a los crculos
mundo cuando no existas) desde el rea marginal del nacimiento. espaciales de lo que es tuyo y lo que no es tuyo. Sin embargo, para
En esta rea marginal, podan aceptarte o rechazarte, y en este sen- ser ms exactos, rodeara ambos crculos con una lnea que abarque
tido hay muy poca diferencia entre nacer o ser adoptado: en ambos a las personas no pertenecientes al pueblo de Dios, no afectadas por
casos los padres tienen que decidir si aceptan al hijo. la interaccin:
204 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 205

tras lmite, frontera tras frontera, en una marcha de desacralizacin,


de mancillamiento, de reducir todo a la profanidad. As es como
operan en la experiencia humana las fronteras, las definiciones y los
lmites de pureza, tanto los nuestros como los de los dems (e indi-
vidualmente operan tanto en el cuerpo individual como en el so-
cial).
Por lo que sabemos, Israel crea que sus fronteras, sus lneas de
pureza, haban sido dadas por Dios, eran voluntad de Dios. Res-
pecto al rea del Templo, podemos describir el espacio verticalmen-
te, como veremos a continuacin (describen el templo de Salomn
pasajes como Ex 25-27 -aunque se dice que tuvo lugar en el desier-
to-; Ez 40-43 -este futuro templo se basa en recuerdos del templo
de Salomn-; y por lo que respecta al templo herodiano del siglo I,
conocido como Segundo Templo, basado en disposiciones de la Bi-
blia y en la prctica posterior, ver Joachim Jeremas, Jerusalem in
the Time ofJess, pp. 79-82 para las fuentes rabnicas; ver el esque-
ma siguiente). En esta disposicin, sanctasanctrum constituye el
centro de la tierra santa, que a su vez es el centro del mundo. En el
centro de los centros, el pueblo santo de Dios tiene la oportunidad
La disposicin del Templo es una rplica de la de la tierra santa en de entrar en contacto con Dios mediante la gua ritual de los sacer-
la que est situado. El Templo se halla en Jerusaln, sobre una de las dotes de Dios ayudados por los levitas.
tres colinas llamada monte del Templo en el siglo I. Ahora bien, as
Ahora bien, por qu alguien querra ponerse en contacto con
como la tierra santa es la tierra de Dios respecto al mundo creado
Dios en el Templo? Formulemos la pregunta de otro modo: cul
por Dios, Jerusaln es la ciudad de Dios (Mt 4,5; 27,53) en relacin
es el propsito del sacrificio? Ya sabemos que estamos hablando de
con la tierra santa, y el monte del Templo es la montaa especial de
personalidades inmersas en el grupo, orientadas hacia el grupo, que
Dios respecto a la ciudad de Jerusaln. Finalmente, la mole del san- andaban a la bsqueda de patronos de clase superior para que les
tuario (Mt 24,15; 1 Cor 3,17) en el rea del Templo es el espacio de ayudasen a conservar su status social asignado y heredado. En esta
Dios en relacin con el rea del Templo en general. Nuevamente te- perspectiva, el Dios de Israel ocupa el status social ms alto que
nemos unas cajas chinas o unas muecas rusas que dividen el espa- uno pueda imaginarse. Este Dios invita a esa gente a ponerse aparte
cio para dotarlo de significado con relacin a un centro. En cada para poder entrar en contacto. Sin embargo, Dios no necesita sus
caso, el rea problemtica, el rea de la ansiedad y el inters, as co- sacrificios; ms bien ellos necesitan sacrificar a Dios. Por qu? Pa-
mo del gozo y la emocin, es el rea de la interaccin, el margen o ra gozar de los beneficios del patronazgo divino, que incluyen tan-
frontera. Los emigrados judatas que vienen de fuera se sienten feli- to el poder de Dios como el gozo de su presencia. Los sacrificios
ces por ver la tierra santa; como peregrinos, se ponen contentos al hechos a Dios equivalen a los regalos hechos a los patronos de una
divisar Jerusaln en el horizonte; como adoradores, se sienten so- clase superior. Lo que stos quieren de sus clientes es reconoci-
brecogidos de gozo al ver el monte del Templo; y, como sacrifica- miento de su honor, sumisin, seguimiento. El sacrificio a Dios
dores, son presa de la emocin cuando, reunidos en asamblea, con- simboliza el don de un cliente a su patrn, una expresin de rela-
templan el altar y, tras l, el santuario. Camino de Jerusaln, sobre- cin recproca, aunque asimtrica, con vistas al poder, la proteccin
pasar los lmites provoca una respuesta emocional. En las personas y el gozo de estar en presencia del patrn de patronos. El objeto
impuras, que no pueden traspasarlos, se producira una experiencia ofrecido en el sacrificio del Templo (algo prescrito y puro) repre-
inversa. Y por lo que respecta a las hordas de conquistadores ex- senta al oferente, que debe estar asimismo puro y sin tacha. El ob-
tranjeros, su emocin ira en aumento conforme cruzaban lmite jeto es tomado por el oficiante ritual de la zona intermedia o margi-
206 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 207

nal, que acta como puente entre el espacio del donante y el espa- En resumen, en vida de Jess parece que estuvieron en boga en-
cio de Dios, espacio que simboliza sus mundos respectivos. Por tre todas las clases israelitas los modelos precedentes de personas
medio de este puente y de la actividad en la zona marginal, los be- puras e impuras por razn de su nacimiento, de animales puros e
neficios del patrn pasan al donante, que puede ser un individuo, impuros como rplica de las categoras personales, del espacio sa-
un grupo o la nacin como tal. De este modo, el sacrificio simboli- grado y profano, y de los procedimientos para traspasar lmites.
za una interaccin entre un pueblo distintivo y Dios en la zona Tales normas de pureza diseaban las lneas implcitas y explcitas
marginal o de transicin. Por norma, despus de haber pasado a la en las que tenan que situarse las personas y las cosas en el Israel del
zona marginal, la mayor parte del alimento ofrecido en sacrificio es Segundo Templo. Sin embargo, no mucho despus de la muerte y
consumido por los oferentes, su entorno y el personal del Templo. resurreccin de Jess, un notable grupo de cristianos rechaz que
La transformacin de la parte quemada sobre el altar simboliza el se aplicaran esas disposiciones de pureza a los miembros de otros
paso del donante a Dios. El acto de compartir el alimento simboli- grupos tnicos (abominables) que aceptaban que Jess era el Mesas
za claramente la asociacin de un patrn benigno con sus clientes. que iba a venir con poder. Sin embargo, segn la ideologa israelita,
El propsito de todo esto es claramente religioso en el sentido que el Mesas de Dios vendra al propio pueblo de Dios para transfor-
tena este trmino en el siglo I, es decir, un reconocimiento de la mar la sociedad israelita conforme a las disposiciones de pureza
preeminencia de Dios sobre todos los status sociales, la conciencia queridas por Dios. Pero aceptar a Jess como Mesas sin tener en
de que Dios es el nico que controla todo (y, por tanto, un smbolo cuenta las disposiciones de pureza significaba despreciar la volun-
del honor, la sumisin y la obediencia del donante hacia Dios, jun- tad de Dios y rechazar el orden establecido por Dios en las relacio-
to con la aceptacin del donante como cliente por parte de Dios). nes patrn-cliente. Y con la destruccin del Templo de Jerusaln el
70 d.C. (tras la cual fueron escritos la mayor parte de nuestros
Categora espacial simblica Categora del AT Siglo i evangelios), el sagrado centro de los centros dej de ser el espacio
naturaleza mezclada: fuera del campamento fuera de sagrado de antes, dando razn as a los cristianos que, como Pablo
puro, impuro y la tierra santa y sus seguidores, consideraban que las reglas de pureza israelitas
abominaciones eran opcionales para los israelitas en Cristo ya antes del 70 d.C.
cultura mezclada: dentro del campamento en la tierra
puro o impuro, santa, con rplica Disposiciones cristianas de pureza
pero no abominaciones en Jerusaln, la
ciudad santa Si nos detenemos un momento en las ms antiguas tradiciones
de los evangelios, observaremos que se daba por cierto que Jess
zona A: patio de la tienda monte del curaba y enseaba. Sus curaciones estaban frecuentemente relacio-
espacio de Dios Templo y patios de nadas con personas que, segn las normas de pureza, estaban man-
gente: a. Gentiles (extranjeros chadas o taradas, incapacitadas por tanto para las relaciones socia-
la asamblea y residentes en el pas) les con el resto del pueblo santo de Israel (como leprosos, Me
b. Mujeres (israelitas)
1,40-45; Le 17,11-19; la mujer con hemorragias, Me 5,25-34), o
c. Israelitas
que tenan vedado el acceso al Templo y al sacrificio por algn tipo
umbral del espacio de Dios de impedimento permanente o por carecer de plenitud fsica (co-
zona B: altar, mo posesos, paralticos, cojos y ciegos). Esas curaciones estaban
espacio de interaccin, mesa y candelabro de siete brazos frecuentemente en relacin con la funcin del tiempo sagrado, es-
ltimas barreras del espacio cortina tapando el santuario pecialmente del sbado (por ejemplo, Me 1,21-27; 3,1-6; Mt 12,1-
humano 14). Al curar en sbado, Jess provoca el debate sobre el significa-
do del sbado (y por tanto sobre el significado de las normas de
zona C: espacio de Dios tienda con el arca prtico
sanctasanctrum lugar santo pureza aplicadas al tiempo). Es de suponer que todo esto plantea-
sanctasanctrum ra tambin cuestiones sobre el significado de las normas de pur-
VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 209
208 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO

za aplicadas al espacio y a las personas, pues tales normas son una tu hermano y vuelve despus a hacer tu ofrenda (Mt 5,23-24). En
rplica entre s, y la alteracin que sufre una lleva consigo altera- consecuencia, si las reglas de pureza deben facilitar el acceso a
ciones en las otras. Dios, y si el Dios a quien uno quiere acceder considera prioritario
el bienestar humano en su pueblo elegido, se desprende que una in-
En estos debates, Jess acepta el sistema de lneas establecido en terpretacin adecuada de las reglas de pureza tiene que tener a la
las reglas de pureza del Antiguo Testamento, del mismo modo que vista sobre todo las relaciones interpersonales. A esto se llama jus-
asume la estrategia matrimonial defensiva tpica del Israel postexli- ticia, pues la justicia implica unas adecuadas relaciones interperso-
co. Pero lo que parece cuestionar es el propsito social general de nales con todos los miembros de la propia sociedad, entre Dios y
esas reglas y el modo en que son interpretadas en funcin de ese quienes viven en alianza, y entre todos los seres humanos. En la
propsito. Su propsito no es cerrar el acceso a Dios a una gran justicia simbolizada por Jess, unas relaciones adecuadas entre
parte del pueblo de Dios (estrechando o disminuyendo la zona A Dios y los seres humanos (que son extremadamente necesarias, co-
de los esquemas presentados antes); al contrario, deben facilitar ese mo lo indican las reglas de pureza) requieren unas relaciones inter-
acceso. Las reglas de pureza deben hacer ms cmodo ese acceso, humanas adecuadas. De otro modo, la relacin Dios-ser humano se
no bloquearlo. Se puede decir esto de otro modo: El sbado fue queda en el nivel de manos y pies, de la sola actividad, sin implicar-
hecho para el hombre, y no el hombre para el sbado (Me 2,27). se toda la persona. Este tipo de accin, desprovista de corazn, se
Por otra parte, del mismo modo que Dios no necesita realmen- llama formalismo. As, segn la interpretacin de la parbola sobre
te sacrificios, tampoco necesita reglas de pureza para confinar a lo puro y lo impuro (Me 7,14-23), lo que sale de una persona es lo
Dios y ponerle al resguardo del deshonor y los ultrajes de los seres que mancha a la persona. Y observad que las malas intenciones ge-
humanos. Dios es perfecto porque est abierto a todos los israeli- neradas por el corazn se refieren a las relaciones interpersonales
tas, tanto a los buenos como a los malos. Respecto al pueblo dis- que daan a los dems: Porque de dentro, del corazn de los
tintivo de Dios en la tierra santa de Dios, l hace salir su sol sobre hombres, salen los malos pensamientos, fornicacin, robo, homici-
malos y buenos, y hace llover sobre justos e injustos (Mt 5,45). dio, adulterio, codicia, maldad, fraude, libertinaje, envidia, injuria,
Como Dios est abierto a todo el pueblo de la alianza, hacer la vo- soberbia e insensatez.
luntad de Dios significa estar abierto a los compatriotas, buenos o
As, al tiempo que Jess comparte el punto de vista de sus opo-
malos, como Dios est abierto a ellos. La voluntad de Dios, por
nentes sobre el valor simblico de las reglas de pureza de las Escri-
tanto, es el bienestar de este pueblo. De ah que cualquier interpre-
turas de Israel, su actividad y enseanza proporcionan una nueva
tacin de las normas de pureza debera ir dirigida al bienestar de Is-
visin de prioridades basada en la propia percepcin que tiene Je-
rael, no al simple mantenimiento del sistema de un modo mecnico
ss de Dios y de su voluntad. Las reglas de pureza, aunque impor-
(slo en el nivel de manos y pies). La intencin y el corazn deben
tantes, no gozan de precedencia, sino que son secundarias respecto
formar parte del cuadro. Por ejemplo: Dijo Moiss: 'Honra a tu
a otro inters central. No habra que hacer hincapi en el modo en
padre y a tu madre'; y 'l que maldice a su padre o a su madre ser
que Israel debe acercarse a Dios, sino en el modo en que, de hecho,
reo de muerte'. Pero vosotros afirmis que si uno dice a su padre o
Dios se acerca a Israel. El propsito de la interaccin con Dios (ver
a su madre: 'Declaro corbn (es decir, ofrecido a Dios) lo que po-
la zona B de los dibujos anteriores) es servir de rplica y revelar el
drais conseguir de m', ya le permits que no socorra a su padre o a
modo en que Dios acta con su pueblo (apertura a todos, mano y
su madre (Me 7,10-12; tambin Mt 15,4-6, donde es Dios quien
corazn abiertos), no servir de rplica y de apoyo al modo como
manda respetar a los padres, no Moiss). El argumento de Jess es
Israel ha actuado en relacin con Dios en el pasado (actitud defen-
que este tipo de interpretacin, donde los derechos de los padres
siva selectiva anquilosando la tradicin). En su actividad, Jess se
son irreversiblemente anulados por la decisin de una persona y
fija en la gente de Israel que por alguna razn no era adecuada para
orientados hacia Dios y el Templo, indica falsas prioridades. Lo
tomar parte en la asamblea del pueblo de Dios (zona A del dibujo
mismo puede decirse de las prioridades respecto al sacrificio del
anterior). En consecuencia, hizo hincapi en una necesidad anloga
Templo: Si ests haciendo tu ofrenda sobre el altar y te acuerdas
respecto a una relacin adecuada con Dios. Por supuesto, tal inter-
de pronto de que tu hermano [compatriota israelita] tiene algo con-
pretacin tiende a desplazar el Antiguo Testamento como Tora sa-
tra ti, deja tu ofrenda ante el altar y vete; reconcilate primero con
210 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 211

cerdotal de Dios, como instruccin de Dios sancionada como ley cada de Jerusaln y la desaparicin de las lites urbanas, estos es-
por las lites rectoras de la poca, en favor de una comprensin del cribas llevaron a cabo un programa bastante parecido al previsto
Antiguo Testamento como Tora del pueblo de Dios, como instruc- por Jess. Y en su ejecucin tuvieron ampliamente en cuenta la in-
cin explicada por la continua y presente actividad de Dios entre y teraccin con grupos cristianos.
a favor del pueblo elegido. En un perodo anterior, en los aos treinta d.C, los seguidores
De aqu se desprende que las reglas de pureza de la Tora deben de Jess lanzaron un programa propio. Para estos seguidores, la re-
formar parte de la Tora en su conjunto, en lugar de incrustar la To- surreccin de Jess significaba que Jess tena razn en su valora-
ra como tal dentro de las reglas de pureza, como insista la gente in- cin de la Tora y sus implicaciones, pues Dios mismo demostraba
teresada, lites y no-lites (y como hara el judaismo talmdico su aprobacin de Jess resucitndolo de entre los muertos. Si Jess
normativo cuando emergi como religin de los judatas en el si- est en lo cierto y Dios quiere el bienestar del hombre (bienestar
glo V d.C). De ese modo, la relacin con Dios tiene lugar sobre la asociado a las reglas de pureza que simbolizan el fcil acceso a
base de la Tora (incluidos el sacrificio del Templo y las normas de Dios), entonces la gente ya no buscara este acceso en Israel, sino
pureza como subconjunto de la Tora), no sobre la base del espacio en Cristo. Y, lo que resulta significativo, Jess de Nazaret es el
de Dios confinado en el Templo de Jerusaln y mediatizado exclu- Cristo, que pronto vendr con el poder propio del Cristo. El mis-
sivamente por sacerdotes. Podramos verlo del siguiente modo: mo es un indicio de la continua actividad de Dios, razn por la que
sustituye a la Tora como ley que ensea lo que agrada a Dios. En
lugar de un ser Tora-cntrico en Israel, el cristianismo primitivo
desarroll un ser cristocntrico en Cristo (Cristo ocupando la
zona B).
Los primeros problemas cristianos parecen haber girado en tor-
no al modo en que una persona es en Cristo. Hay que ser pri-
mero en Israel, o no? Mientras el cristianismo estuvo confinado a
la Casa de Israel, no supuso eso ningn problema, por supuesto.
Pero qu pasaba con los otros grupos tnicos? Qu ocurra si al-
gunos romanos queran unirse al grupo cristiano? Deban aceptar
las creencias de Jess si llegaban a creer en Jess? Algunos creyen-
tes que pertenecan al partido de los fariseos se levantaron y dije-
zona de ron: cEs necesario circuncidarlos, y hacerles cumplir la ley de Moi-
interaccin ss' (Hch 15,5). Respecto a esta actitud, la comunidad de Jerusaln
te
ofreci un compromiso. Los miembros de otros grupos tnicos
El espacio de Dios es cualquier lugar que Dios escoge para revelar- que queran vivir en Cristo y tratar con los miembros israelitas
se, cualquier pueblo que se esfuerza por obedecer y honrar a Dios de esta comunidad, slo necesitaban seguir las costumbres propias
segn la Tora. El lugar de la asamblea es cualquier lugar donde se de los residentes extranjeros en Jerusaln. As, el llamado decreto
rene el pueblo de Dios para obedecerle y honrarle. Esta concep- apostlico de Hch 15 dice: Porque nos ha parecido bien al Esp-
cin resultara pintoresca para las lites urbanas del tiempo de Je- ritu Santo y a nosotros no imponeros [a los miembros de otros
ss. Ms bien tendra resabios del viejo profetismo, con su inters grupos tnicos que deseaban ser cristianos] otras cargas ms que las
por la compasin y por la cercana a los dems como prioridades indispensables: que os abstengis de lo que ha sido sacrificado a los
absolutas, quedando el sacrificio en un segundo lugar (Mt 9,13; Me dolos [ver Lv 17,8-9], de sangre [ver Lv 17,10-12], de carne de ani-
12,33; Os 6,6; Miq 6,6-8). Ciertamente, en tiempos de Jess, algu- males estrangulados [ver Lv 17,13-16] y de matrimonios ilegales
nas personas no pertenecientes a las lites se fijaban en estas priori- [Lv 18,1-23]. Si guardis todo esto, haris bien. Que os vaya bien
dades, especialmente los escribas del grupo de los fariseos. Con la (Hch 15,28-29). Este decreto requera que los cristianos no israeli-
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tas observaran un mnimo de reglas de pureza, para que pudieran era importante la apertura a los de fuera y el inters por sus opinio-
as tratar en Cristo con los cristianos israelitas. El que sanciona nes. El paso simblico de fuera adentro era sealado por el rito del
ahora esta interpretacin de la Tora es el equipo apostlico admi- bautismo (lo mismo que la circuncisin sealaba la entrada a Israel,
nistrativo de Jerusaln, no las lites urbanas de Israel. cf. p.e. Col 2,11-12). As, como dice el autor de Efesios a cristianos
no israelitas, Ya no sois extranjeros o advenedizos [residentes ex-
Sin embargo, la gente como Pablo crea que las reglas de pureza
tranjeros en Israel], sino conciudadanos de los santos y miembros
de Israel (elevadas a rango de ley y sancionadas por la autoridad
de la familia de Dios, edificados sobre el cimiento de los apstoles
administrativa) ya no son lazos en Cristo. Como hemos visto en
y profetas, y el mismo Cristo Jess es la piedra angular, en quien
la seccin sobre la estrategia matrimonial, Pablo da la vuelta a la
toda la estructura, bien trabada, va creciendo hasta formar un tem-
costumbre. En adelante, las reglas de pureza cristiana se deducirn
plo santo en el Seor, en quien tambin vosotros vais formando
de la interaccin de los cristianos en Cristo, no de los anteriores
parte de la construccin, hasta llegar a ser morada de Dios en el Es-
mandatos bblicos. Estas interacciones se convirtieron en nuevas
pritu (Ef 2,19-22; leer tambin 1 Pe 2,4-10).
normas para situar a las personas y a las cosas en sus lugares ade-
cuados. Lo mismo que Pablo nunca cita una norma de la Tora co- Sacrificio. Para los cristianos, el sacrificio a Dios como smbolo
mo ley, como algo legalmente vinculante, tampoco considera algo de la relacin y reciprocidad patrn-cliente, ya no es algo animal o
previamente sagrado en Israel como un elemento sagrado vinculan- vegetal. El sacrificio es ms bien la plegaria (un modo de influir en
te para el pueblo de Dios llamado de nuevo en Cristo. Por eso, el patrn) y la actividad cristianas (un modo de revelar al Dios en el
cuando Pablo habla del acceso a Dios, o de lo que es sagrado para que crees, una forma de honrar y glorificar a Dios). En otras pala-
Dios, lo mismo l que sus comunidades nunca adoptan o adaptan bras, el sacrificio de los cristianos lo constituyen su oracin en co-
nada que sea considerado sagrado o santo para Dios por sus con- mn y su conducta (leer 1 Tes 5,19-21; Rom 12,1; 15,16; Col 3,16-
temporneos, bien por los apartados judatas o por los civiliza- 17; Ef 5,2.5-20; 1 Pe 1,17; 2,4-10; Sant 1,27). La idea de interpretar
dos griegos. Como hemos visto antes, tales casos de santidad, de la muerte de Jess como sacrificio usando la terminologa del ritual
sacralidad, incluan el Templo, la organizacin del pueblo (la co- del Templo israelita es rara en el Nuevo Testamento; se encuentra
munidad cultual), el sacrificio, el personal sagrado y los tiempos y principalmente en la carta a los Hebreos (que podis leer en rela-
estaciones sagrados. Cmo hablan de estas reas Pablo y la tradi- cin con esto). Tambin es poco frecuente interpretar la muerte de
cin post-paulina que le sigui? Jess como algo parecido al sacrificio del cordero pascual (1 Cor
5,7 y quizs Jn 19,14).
Templo. Para los cristianos de la tradicin paulina, el Templo de
Jerusaln ya no era un rea especfica, designada como espacio sa- Personal. Los diversos ttulos dados a los lderes cristianos pro-
crificial. El Templo, o ms especficamente el santuario como tal, vienen todos de las esferas no-sagradas de la sociedad del Medite-
era ms bien la reunin de los cristianos que formaban el cuerpo de rrneo oriental. Esto significa que ningn lder cristiano llevaba un
Cristo repleto de Espritu. Juntos formaban el templo del Espritu ttulo sagrado clerical o religioso. Apstol significa mensa-
Santo (1 Cor 6,19; ver 1 Cor 3,16-17) o el templo del Dios vivo jero autorizado; obispo quiere decir supervisor, superintenden-
(2 Cor 6,16). Adems, el templo de Dios y el cuerpo de Cristo lo te, especialmente en materias fiscales; presbtero significa ancia-
forma siempre el grupo santo, nunca el individuo. Despus de to- no, un miembro de edad, quizs un mayor en la fe; dicono
do, estamos hablando de personalidades didicas, orientadas hacia quiere decir maestro de ceremonias en una comida. Adems, este
el grupo, controladas por el grupo. personal estaba dedicado a ciertas tareas (en latn, ordenar signi-
Organizacin del pueblo. Las lneas de pureza se concretaban fica destinar a un cargo u oficio); no estaba consagrado para ocupar
ahora slo en una distincin entre dentro y fuera, intragrupo y ex- un puesto sagrado o era situado aparte para ocuparse de lo santo,
tragrupo. Las lneas derivadas del status social, de las funciones se- como los sacerdotes paganos o judatas (p.e. Lv 8,12; 21,8). Como
gn el gnero y de la etnia haban de ser suprimidas, al menos cuan- las nicas lneas existentes en la perspectiva cristiana eran las co-
do se reunan los cristianos (Gal 3,28; 1 Cor 12,13; Col 3,11). O la rrespondientes a dentro y fuera, todos los de dentro tenan fcil ac-
gente era en Cristo o no lo era. Sin embargo, para el intragrupo ceso a Dios, con sus correspondientes obligaciones para con El
214 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 215

(aunque algunos tuviesen que realizar ciertas tareas en favor del Fuera: Espacio de este mundo, Este mundo de judatas, griegos
grupo, dentro del grupo y quizs para los de fuera, pero no en rela- de la gente a menudo hostil y romanos, basado en la ley y en
a Dios en Cristo la autoridad poltica
cin con Dios).
Tiempos y estaciones. Si la muerte-resurreccin de Jess marc Zona B: Zona de interaccin Actividad cristiana, que equivale al
el perodo en el que el futuro (la sociedad transformada bajo la gua Dios y el mundo sacrificio cristiano
de Dios, la edad futura) estaba ya en el presente, si la obra de Jess
Dentro - Zonas A y C: Se sobreponen El grupo cristiano de los santos, iglesias
querida por Dios es algo que ha ocurrido de una vez por todas (1
el lugar de la asamblea y el espacio santas, un templo, el cuerpo de Cristo
Cor 5,7-8), entonces todos los tiempos son ahora sagrados para los de Dios basado en la costumbre cristiana
que estn dentro. De ah que no haya necesidad de observar das,
meses, estaciones y aos (Gal 4,10). Mantener el cuerpo social libre de lo que no era adecuado en
As, cuando los primeros cristianos de tradicin paulina (haba Cristo consista normalmente en rechazar una conducta que no
otros que no pertenecan a esta tradicin, como indica Hch 15) re- fuese tan buena como la mejor segn las normas culturales de en-
chazaban lo que sus contemporneos consideraban sagrado o santo tonces (por ejemplo, 1 Cor 5,1 sobre la expulsin de un miembro
para Dios, de hecho estaban pensando que su grupo era como un de la comunidad que se casa de modo inadecuado). Requera tam-
templo, es decir, un cuerpo santo y consagrado formado por perso- bin el rechazo de quienes trataban de comprometer la nueva exis-
tencia en Cristo separando las zonas A y C, es decir, exigiendo
cosas que eran ms propias de la anterior existencia en Israel que
de la existencia en Cristo (por ejemplo, Gal 5,2-12). Por otra par-
area extenor
Este mundo en general te, la interaccin con este mundo (es decir, con la sociedad con-
judatas, griegos, romanos tempornea) en los mrgenes, lugar donde se centraba el sacrificio
o santificacin cristianos, tena como prioridad el inters por el
prjimo, es decir, por el correligionario cristiano. En general, exiga
Zona B una conducta honorable y adecuada en el mundo grecorromano
(por ejemplo, Rom 13,1-7 respecto al emperador, pago de impues-
zona de tos, etc.). En particular, exiga interacciones con el mundo sagrado
interaccin
en los mrgenes de los distintos grupos mediterrneos, de tal modo que se mantu-
viese la preocupacin por el prjimo, mientras el interior del cuer-
po no se viese infectado. Como principio general, mientras una
persona permaneciese en el grupo, en el cuerpo, era santa, consa-
grada a Dios junto con toda la gente dependiente y subsumida en
esa persona. As pues, es de presumir que los hijos pequeos de pa-
dres cristianos, as como los cnyuges increyentes casados con cris-
tianos junto con su prole, fuesen santos (1 Cor 7,14-15). Es de pre-
as. Su tarea respecto a las lneas de pureza era doble: (1) mantener sumir tambin que la santidad del grupo cristiano era ms eficaz
libre este cuerpo de lo que no es adecuado en Cristo y (2) actuar que la impureza exterior a l; de hecho era capaz de hacerlo exclusi-
en los mrgenes del cuerpo de un modo agradable a Dios, es decir, vo, santo. Lo mismo puede decirse de la santidad del cnyuge cris-
viviendo conforme a las actitudes y acciones enraizadas en Cris- tiano frente a la impureza del otro miembro no cristiano. Todo esto
to. El modelo cristiano paulino dentro/fuera cubre las zonas A y se debe a que la presencia de Dios estaba fcilmente a disposicin
C de la figura anterior y sita la zona B en los mrgenes del con- de la gente gracias a la santidad de Jesucristo, en quien vivan los
junto. Usando la terminologa del anterior modelo vertical del cristianos.
Templo, la representacin sera la siguiente: Por otra parte, respecto al alimento y a los tiempos, Pablo po-
216 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 217
da decir: S, y estoy persuadido en el Seor, que nada es impuro dades cristianas del Mediterrneo desembocaran eventualmente en
en s mismo (Rom 14,14). La razn es que un nuevo conjunto de estructuras de pureza ms complejas. Y, a partir de la absorcin de
reglas de pureza ha sustituido al antiguo conjunto, y que en el nue- las iglesias cristianas en el marco poltico del imperio de Constanti-
vo conjunto no hay espacio para lo impuro. Sin embargo, aunque no (siglo IV d.C), sus estructuras de pureza se transforman, y sus
todo y todos son puros en el cuerpo, esto no significa que el cuerpo disposiciones no son muy diferentes de las del Israel urbano, elitis-
social cristiano y sus acciones sean moralmente irrelevantes. En ta, del siglo i.
otras palabras, el mero hecho de que un cristiano hiciese algo en el
nombre de Jess no confera a esa accin la calidad de buena. Y
cualquier cosa que hiciese un cristiano no tena por qu ser auto- Resumen
mticamente buena, a menos que tuviera buenas intenciones. El co-
razn cuenta mucho, es verdad, pero tambin la accin. Cuentan Este captulo trata de reglas de pureza, del modo en que los
tanto las acciones como los motivos (y lo mismo para el cuerpo so- grupos sociales separan personas y cosas, tiempo y espacio. Las re-
cial que para el individuo, que es una rplica de ese cuerpo). Nada glas de pureza nos ayudan a situar de un modo ordenado los ele-
es impuro para el cristiano, pero en los mrgenes, lugar donde se mentos de nuestro medio ambiente, incluidos nosotros mismos.
interacta con gente que cree en lo puro y lo impuro, las percepcio- Este orden nos capacita para dar sentido a nuestras experiencias de
nes de los dems deben ser tenidas en cuenta y respetadas. Esto va- las personas, las cosas, el tiempo y el espacio. Las reglas de pureza
le para las interacciones tanto con los apartados como con los explican qu o quin est dentro o fuera de lugar, en lnea o desfa-
civilizados, es decir, con judatas y griegos (1 Cor 10,17-19), sado. Un subconjunto de reglas de pureza tratan de lo sagrado y lo
as como con los correligionarios cristianos. sta es la advertencia no-sagrado, de las relaciones de exclusividad, de las personas, co-
de Pablo respecto a la conducta en los mrgenes del grupo: No sas, tiempos y espacios que tienen eco en nosotros o que escapan a
ofendis a judatas o a griegos o a la iglesia de Dios (1 Cor 10,32). nuestro inters inmediato. Lo mismo que nosotros tenemos cosas
Sin embargo, los problemas ms frecuentes a los que alude Pablo se sagradas y profanas, tambin Dios las tiene por analoga. El Israel
refieren a las ofensas contra los propios cristianos del entorno is- postexlico describa la sacralidad de Dios en trminos de catego-
raelita en el nivel individual (el nivel personal que es rplica del ni- ras de personas segn su matrimonio, en trminos de espacio en el
vel social). Aqu, como en el nivel social, el prjimo tiene priori- culto del Templo y en trminos de personas y cosas en el sacrificio.
dad. Por eso, si haces dao a tu hermano [compaero cristiano] Dado que Jess era concebido como el Mesas de Israel que pronto
por lo que comes, ya no caminas segn el amor. N o dejes que lo habra de venir, la organizacin del movimiento cristiano, puesto
que comes sea la ruina de alguien por quien muri Cristo... lo justo en movimiento por la muerte-resurreccin de Jess, tena que en-
es no comer carne ni beber vino ni hacer nada que pueda hacer caer tendrselas con las reglas de pureza de Israel. Adems, estaban in-
a tu hermano (Rom 14,15.21; ver tambin 1 Cor 8,7-13). Y, si al- teresados en el modo de ser-aparte de Israel porque las reglas de
gunos cristianos del entorno israelita todava andan con tiempos pureza, como indicaba la crtica de Jess, simbolizaban tambin el
simblicos, tampoco esto tendra que ser un problema, con tal de modelo de Dios en el que uno crea. Los cristianos, con su nuevo
que quien observe el da, lo observe en honor del Seor (Rom modelo de Dios proveniente de la experiencia de Jess, volvieron a
14,6). En resumen, tiene prioridad la vinculacin al grupo manifes- evaluar todo lo que era sagrado para las culturas contemporneas y
tada en la preocupacin y el inters por los compaeros cristianos empezaron a establecer nuevas reglas relativas a los sagrado, basa-
(1 Cor 13, donde amor significa vinculacin al grupo, es decir, das en su grupo como imagen analgica del Templo: un espacio/
preocupacin e inters por sus miembros). pueblo santo con acceso inmediato a Dios en Cristo.

Muchas de las advertencias prcticas de Pablo y de otras cartas


del Nuevo Testamento tratan de hacer ms claros y definidos los Comprobacin de la hiptesis
mrgenes del grupo. Se subraya la necesidad de fortalecer el ncleo A lo largo de este captulo he vuelto a hacer referencia a un am-
del grupo en su movimiento hacia el centro del cuerpo social. Las plio nmero de pasajes bblicos que no estn citados en el texto. En
costumbres desarrolladas y compartidas en estas primeras comuni- consecuencia, el primer paso que tendris que dar para aceptar o
218 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO VI PURO E IMPURO: COMPRENSIN DE LAS REGLAS DE PUREZA 219

rechazar los modelos presentados consistir en leer todos los pasa- Santo. Teniendo en cuenta el modelo de lo santo, qu significara
jes citados en el captulo. Conforme los vayis leyendo, juzgad si se el Espritu Santo?
adaptan a los modelos o no. Puedes pensar en otros modelos con Los siguientes pasajes tratan del proceso por el que algo se hace
los que los pasajes tendran ms sentido? Qu ocurre cuando los santo, es decir, del proceso de santificacin. Ayudan los modelos
pasajes son interpretados a la luz de las reglas de pureza americanas presentados en el texto a explicar el posible significado de tales pa-
o de la comprensin de lo sagrado en nuestra tradicin occidental? sajes?
Santificacin: Rom 6,19.22; 1 Cor 1,30; 1 Tes 4,3.7.9; 2 Tes 2,13; 1
Por lo que se refiere al Antiguo Testamento, una forma de com-
Tim 2,15; 1 Pe 1,2. Santificar: Mt 6,9; 23,17.19; Le 11,2; Jn 10,36;
probar el modelo consiste en leer con cuidado de cabo a rabo Lev- 17,17.19; Hch 20,32; 26,18; Rom 15,16; 1 Cor 1,2; 6,11; 7,14; Ef
tico 1-4 y determinar el significado de los distintos sacrificios: 5,26; 1 Tes 5,23; 1 Tim 4,5; 2 Tim 2,21; 1 Pe 3,15.
De qu tipo de sacrificios trata cada uno de estos captulos?
Observad los tipos de animales de que se habla, as como de su je- Referencias y lecturas recomendadas
rarquizacin. Qu animales ocuparan la categora superior; cules
la inferior? Douglas, M., Purity and Danger: An Analysis of Concepts of Pollution and
Observad que, en cada sacrificio de animales, la sangre es derra- faboo, Londres: Routledge and Kegan Paul, 1966 (Trad. esp.: Pureza y
mada y esparcida en torno al altar y ante la Tienda del Encuentro peligro: anlisis de los conceptos de contaminacin y tab, Madrid: Siglo
(en el siglo I, el santuario o el prtico del Lugar Santo). Por qu? XXI,21991).
Qu significa la sangre (ver Lv 7,26; 17,11-12)? Por qu tiene la , Deciphering a Meal, Daedalus 101 (1972) 61-81.
sangre ese significado? Jeremas, ].,Jerusalem in the Times of Jess: An Investigation into Economic
Observad que el cadver es dividido despus en dos partes: una and Social Conditions During the New Testament Period, Filadelfia: For-
formada por la grasa y algunos rganos anejos, otra por el resto. La tress Press, 1969 (Trad. esp.: Jerusaln en tiempos de Jess, Madrid: Cris-
grasa (y los rganos anejos) siempre forma parte de la ofrenda que tiandad, 31977).
ha de ser quemada sobre el altar. Simboliza el poder, el vigor, la vi- Leach, E.R., Culture and Communication: The Logic by Which Symbols Are
talidad y, por tanto, la prosperidad, y los humanos la tienen prohi- Connected, Cambridge: Cambridge University Press, 1976, pp. 81-93
bida (ver Lv 7,22-23). Por qu? Quedan los residuos. Cmo son (Trad. esp.: Cultura y comunicacin: la lgica de la conexin de los smbo-
tratados? Las ofrendas de cereales no tienen que llevar levadura o los, Madrid: Siglo XXI, 51993).
miel (Lv 2,11), pues haran que el cereal fermentase. La fermenta- Neyrey, J.H., The Idea of Purity in Mark's Gospel, Semeia 35 (1986) 81-
cin, entre otras cosas, es claramente un proceso en el que el ali- 128.
mento rezuma o se expande ms all de sus lmites. Por qu se
prohibira esto en el sacrificio del Templo? . _, Unclean, Common, Polluted, and Taboo: A Short Reading Guide,
Forum 4 (1988) 72-78.
En el Nuevo Testamento hay unos cuantos pasajes que hablan de lo
santo, sagrado, etc. Todos contienen la palabra griega hagios, que , The Symbolic Universe of Luke-Acts: 'They Turn the World Upside
puede traducirse de diversos modos. Leed estos pasajes y, confor- Down', en J.H. Neyrey (ed.), The Social World of Luke-Acts: Modelsfor
me a los modelos expuestos, determinad por qu son considerados Interpretation, Peabody (Mass.): Hendrickson, 1991, pp. 271-304.
santos las personas o los objetos: , Ceremonies in Luke-Acts: The Case of Meis and Table-Fellowship,
Mt 4,5; 7,6; 24,15; 27,52.53; Me 1,24; 6,20; 8,38; Le 1,35.49.70.72 en J.H. Neyrey (ed.), The Social World of Luke-Acts: Models for Inter-
2,23; 4,34; 9,26; Jn 6,69; Hch 3,14.21; 4,27.30; 6,13; 7,33; 9,13.32.41 pretation, Peabody (Mass.): Hendrickson, 1991, pp. 361-387.
10,22; 26,10; Rom 1,2.7; 7,12; 8,27; 11,16; 12,1.13; 15,25.26.31 , Paul, in Other Words: A Cultural Reading of His Letters, Louisville
16,2.15.16; 1 Cor 1,2; 3,17; 6,1.2.19; 7,14.34; 14,33; 16,1.15.20; 2 (KY): Westminster/John Knox Press, 1990.
Cor 1,1; 8,4; 9,1.12; 13,12; Ef 1,1.4.15.18; 2,19.21; 3,5.8.18; 4,12
5,3.27; 6,18; Flp 1,1; 4,21.22; Col 1,2.4.12.22.26; 3,12; 1 Tes 3,13
5,26.27; 2 Tes 1,10; 1 Tim 5,10; 2 Tim 1,9; Fil 5; 7; 1 Pe 1,15.16
2,5.9; 3,5; 2 Pe 1,18; 2,21; 3,2.11.
En los pasajes anteriores he omitido cualquier mencin al Espritu
Conclusin teolgica

Un estudio atento de los captulos precedentes puede dejaros


sorprendidos y perplejos. Ahora bien, cuando escuchis a los auto-
res del Nuevo Testamento y a la gente que presentan en sus textos,
probablemente consideraris que sus intereses por el honor y la
vergenza, por la personalidad didica, por los bienes limitados,
por el matrimonio defensivo y por las reglas de pureza son total-
mente irrelevantes para nuestras experiencias de cada da. Como
bien sabris, los occidentales estn en su mayor parte orientados
hacia el xito, son individualistas, muy conscientes del carcter ili-
mitado de los bienes, competitivos y autnomos en las estrategias
matrimoniales. Sus reglas de pureza se centran pragmticamente en
las relaciones individuales y en el xito individual.
Los modelos antropolgicos introductorios que hemos presen-
tado pretenden ante todo ayudar a distinguir vuestras experiencias
y percepciones culturales de las del Nuevo Testamento. Despus de
todo, el cristianismo en sus orgenes es un movimiento mediterr-
neo del Prximo Oriente; y, si su contenido tuviese sentido inme-
diato en las formas culturales de nuestra sociedad occidental, ha-
bra que sospechar con razn que los escritos del Nuevo Testamen-
to son falsificaciones del siglo XX. Sin embargo, no son falsificacio-
nes, sino documentos del mundo mediterrneo del siglo i.
Ahora serais capaces de apreciar mejor el problema teolgico
al que ha tenido que hacer frente el cristianismo durante dos mile-
nios. Este problema teolgico ha sido, y contina siendo, cmo dar
a conocer la buena noticia de Jess en un mundo lleno de multifor-
mes y variopintos modelos culturales. Resulta demasiado fcil leer
el Nuevo Testamento y deducir un Jess a nuestra imagen y seme-
222 EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO

janza. El Nuevo Testamento hara entonces las veces de un borrn ndice de citas bblicas
de tinta de Rorschach, donde Jess sera percibido como un poli-
morfo universal, una figura camalenica que representara y legiti-
mara cualquier cosa que los individuos y los grupos decidieran ha-
cer en su nombre, desde una comuna fundamentalista local a una
iglesia universal.
Segn la fe cristiana tradicional, Jess de Nazaret, Mesas de
Dios, es el ejemplo histrico concreto de la unin de lo divino y lo
humano. Esta unin histrica, llamada encarnacin, tuvo lugar en
el tiempo y en el espacio, dentro de un conjunto particular de nor-
mas y presupuestos culturales. El problema de un fundamentalis-
mo interesado slo en lo que dice la Biblia (y no en lo que significa
desde el punto de vista del contexto social en el que surgi), es que
niega la encarnacin. Niega la humanidad de Jess, Dios-hombre.
Implcitamente niega que Jess fuese como nosotros en todo, me- Antiguo Testamento xodo (Ex) 11,4-7: 199
nos en el pecado. Podrais volver a leer el captulo introductorio 6,20: 160 11,9: 197
Gnesis (Gn) 11,10: 197
con sus presupuestos y comprobar lo que significa ser como no- 13,2: 196, 199
1:99 13,11-16: 199 11,13-22: 197
sotros desde el punto de vista de nuestra naturaleza cultural. 1,1-2,4: 102 20,8-11: 197 11,20:197
Este libro est pensado para ayudar a la comprensin de los es- 1,3-4: 102 20,14: 163 ll,29ss: 197
critos del Nuevo Testamento. Si estos escritos deben tener un eco 1,14-18: 102 20,17: 163 11,41-42: 198
1,26: 102 21,7-11: 163 12-15:200
en nuestros diferentes contextos culturales, si hay que ayudar a que 1,28: 166 21,24: 99 15,16-18: 167
la fe sea responsable, entonces la teologa tendr que emprender su 2,4ss: 166 15,19-30: 167
22,16-17: 163
tarea de articular los smbolos originales, anclados en su cultura, 2,24: 163 15,24: 167
22,29-30: 199
del primitivo movimiento cristiano recurriendo al lenguaje y los 11,29: 159
22,29b-30: 196 15,32: 167
modelos ms claros que pueda encontrar en las culturas en que ha- 12,10-20: 160 17,8-9:211
25-27: 205
ya de ser expresado, entendido y vivido. 16,1-4: 160 17,10-12:211
34,14-16: 162
19,12-16: 160 17,11-12:218
19,31-38: 160 17,13-16:211
Levtico (Lv)
20,2-18: 160 18,1-23:211
20,12: 159 1-4:218 18,6-18: 149, 1(
24,15: 159 1,2: 197 18,19: 167
24,67: 160 1,3: 199 18,20: 166
25,1-6: 160 1,10: 199 18,22: 166, 167
26,34: 160 2,11:218 18,23: 167
28,9: 160 4,3: 199 19,9: 166
29,10: 160 4,23: 199 19,19: 197
29,21: 160 4,28: 199 19,20: 167
30,12: 160 5,15: 199 19,29: 167
34: 161 5,18: 199 20,10: 166
34,lss: 160 7,22-23:218 20,11-12: 166
34,1-31: 158 7,26-27: 197 20,11-21: 149
35,21-22: 160 8,12:213 20,13: 166, 167
38: 160 9,3: 199 20,14: 166
49,3-4: 160 11: 197 20,15-16: 167
49,5-7: 160 11,3: 197, 198 20,18: 167
224 NDICE DE CITAS BBLICAS NDICE DE CITAS BBLICAS 225

20,20: 166 Jueces Que) Salmos (Sal) 4,12ss: 178 2 Macabeos (2 Mac) 5,32: 169, 179
21,7: 166, 194 8,30: 162 12,6: 176 4,14-19: 164 6,4-5: 199 5,33-37: 61
21,8:213 9: 162 33,9: 102 6,6: 210 5,38: 99
21,13-14: 166 94,9-10: 101 5,45: 208
Amos (Am) Apcrifos
21,17-23: 199 1 Samuel (1 Sam) 135,16-17: 101 5,46: 111
21,18-20:200 5,2-6: 69 4 Esdras (4 Esd) 6,2: 62
21,20: 69, 166 16,7: 102 Proverbios (Prov) 6,4: 95
9,47: 167
22,4: 167 25,39-43: 162
27,3: 162 6,16-19:99 Miqueas (Miq) 6,5: 62
22,20: 199 6,6: 95
23,18: 199 6,25-35: 167 6,6-8:210 Nuevo Testamento
2 Samuel (2 Sam) 7,19-20: 167 6,7: 111
25,6-7: 197 7,6: 154 Mateo (Mt) 6,8: 111
25,44-46: 166 3,2-5: 162 9,13-18: 167
1,2-16:51, 150 6,9:219
27,26-27: 199 30,18-19: 18 Malaquas (Mal)
3,6-11: 163 1,20: 111 6,16:62, 111
30,33: 18
13,1-29: 158 2,13-16: 165 1,21: 111 6,18: 95, 103
Nmeros (Nm) 13,30: 162 6,19-7,27: 112
Isaas (Is) 1,22: 111
3,13: 196 16,20-22: 163 Deuterocannicos 2,2: 111 6,19-7,6: 100,112
8,11: 104
5,11-31:61 57,3: 51 2,5:111 6,21:93, 111
6,1-21: 129 1 Reyes (1 Re) Tobit (Tob) 2,6:111 6,24: 111
8,17-18: 196 2,13-17: 163 6,11: 168 2,13: 111 6,25-31: 152
Jeremas (Jr)
18,15: 196, 199 8,42: 101 6,11-12: 168 2,15: 111 6,32:111
23,19: 102 2,2: 178
ll,lss: 162 8,7: 169 2,17:111 6,34: 111
26,57-59: 160 5,7: 178
11,1-3: 162 2,20: 111 7,2: 111
30,2ss: 164 5,7-9: 164
14,21-24: 162 Judit (Jdt) 2,23: 111 7,6:218
31,18: 163 5,8: 69
15,11-14: 162 8,1-8: 168 3,2: 111 7,7-8: 135
35,16-28: 164 7,16ss: 164
18,46: 104 3,3: 111 7,7-11: 100,112
9,2: 178
22,46: 162 Eclesistico (Ben Sira) (Eclo)3,7: 16, 169 7,8: 111
Deuteronomio (Dt) 13,22-27: 178
7,12: 111
5,12-15: 197 7,23: 167 3,9: 111 7,13-27: 100, 112
2 Reyes (2 Re) Ezequiel (Ez) 7,25: 167 3,15: 111
5,18: 163 7,16-20: 96
5,21: 163 3,15: 104 3,22: 104 7,28: 167 3,17:103 7,25: 111
7,1-6: 162 4,34: 100 16,22: 164 9,1-9: 167 4,1-11: 112 7,26: 80
14,4-6: 198 9,22: 51 16,32-37: 178 9,5: 168 4,5:204,218 7,29: 111
19,21:99 16,44: 51, 70 9,6: 168 4,6: 111 8,1-9,32: 112
21,10-17: 163 1 Crnicas (1 Cro) 23,20: 69 9,8-9: 168 4,10:111 8,8: 124
21,18-21: 164 2,24: 163 23,37: 178 17,2-19: 103 4,14:111 8,9: 111
22,13-21: 163 23,43: 178 22,3-6: 168 4,17:111 8,10: 62
22,20-21: 164 23,45: 178 23,25-26: 51 4,18:62,93,111 8,14-17: 152
Esdras (Esd) 25,16-26,27: 168 4,18-22:112
22,23-27: 163 36,36: 101 8,17: 111
22,30: 163 2,2-58: 193 40-43: 205 25,21: 168 5,3: 133 8,20: 18
23,1: 69, 163, 166 9-10: 165 44,22: 166 25,22: 168 5,12: 111 9,5:111
23,2: 51 44,25: 154 25,26: 168 5,13: 176 9,8: 125
23,17-18: 163 Nehemas (Neh) 26,10-12: 168 5,18: 111 9,13: 111,209
23,24-25: 142 7,7-60: 193 Daniel (Dn) 30,7: 51 5,20: 111 9,16: 111
24,1: 164 9-10: 165 10,6: 100 40,19: 168 5,23-24: 209 9,21: 111
24,4: 164 41,17-42,8: 156 5,25-26: 131 9,24: 111
25,11:69 Job (Job) Oseas (Os) 42,9-11: 168 5,26: 62 9,27: 128
27,20-23: 163 1: 139 1,2: 51 42,14: 168 5,27-30: 100 10,7-16: 125
9,4: 101 2,2ss: 178 5,29: 111 10,10: 111
Josu (Jos) 28,5: 176 2,18s: 178 1 Macabeos (1 Mac) 5,30: 111 10,15:62
23,11-13: 162 31,1: 164 3,ls: 178 1,41-64: 199 5,31-32: 177 10,17: 111
226 NDICE DE CITAS BBLICAS
NDICE DE CITAS BBLICAS 227

10,19: 111 14,4: 111 20,30: 128 25,45: 62 5,6: 80 12,33: 209
10,20: 111 14,24: 111 21,4: 111 26,6-7: 124 5,25-34: 207 12,38-40: 80
10,23:62, 111 15,1-20: 112 21,16: 111 26,9: 111, 133 5,42: 93 12,42-43: 133
10,24: 130 15,2: 111 21,21:62 26,10: 111 6,3: 52, 93 12,43: 62
10,26: 111 15,4: 111 21,26: 111 26,11: 111,132,133 6,4: 124 13,11: 105
10,34-39: 112 15,4-6:208 21,28-32: 112 26,12: 111 6,7-11: 125 13,30: 62
10,35: 111, 154 15,7-9: 111 21,31:62 26,13: 62 6,14-29: 80 13,32: 103
10,37-38: 124 15,10-20: 177 21,32: 111 26,21:62 6,18: 149 14,5: 133
10,41-42: 19 15,19: 111 21,42: 111 26,28: 111 6,20: 218 14,7: 132, 133
10,42: 62 15,22: 128 22,8: 124 26,31: 111 6,33: 80 14,9: 62
11,2-6: 86 15,27: 111 22,14:111 26,34: 62 6,54: 80 14,18:62
11,4-5:133 15,31: 125 22,16: 111 26,43: 111 7,1-13:80 14,25: 62
11,7-9: 19 16,2: 111 26,52: 111 7,10-12: 208 14,30: 62
22,28: 111
11,7-14: 86 16,3: 111 26,56: 111 7,14-16: 181 14,65: 80
22,30: 111
11,10: 111 16,4: 169, 178 26,73: 111 7,14-23: 101, 177,209 14,66-72: 80
23,3: 111
11,11:62 16,13-16: 86 27,18: 111 7,21-22: 94, 96 14,70: 93
23,5: 111
11,13: 111 16,25: 111 27,19: 111 7,24b: 124 15,17-20: 80
23,8: 111
11,18: 111 16,26: 111 27,23: 111 7,25ss: 80 15,19: 80
23,8-10: 130
11,19: 124, 127 16,27: 111 27,43: 111 8,12: 62
23,9: 111
11,21-24:93 16,28: 62 27,52: 218 8,27: 86 Lucas (Le)
23,13: 111 27,53:204,218
11,27:51,103 17,5: 103, 104 8,38: 169, 178,218 1,5: 141
23,17:80, 111,219 28,2: 111
11,28: 130 17,15:111,128 9,1:62 1,13: 135
23,19: 111,219 28,5: 111
11,29: 104 17,20:62, 111 9,33ss: 80 1,19: 141
23,33: 169 28,6: 111 9,36: 124
11,30: 111 18,2: 124 1,26: 141
23,36: 62 28,20: 104 9,38-40: 124
12,1-14:207 18,3: 62 1,27: 141
23,37: 93 9,41: 62
12,8: 111 18,7: 111 1,32: 138
23,39: 111 10,2-12: 177
12,17: 111 18,10: 111 Marcos (Me) 1,35: 138,218
18,13:62 24,2: 62 10,3-9: 179, 180 1,37: 138
12,33: 111 1,7: 124
12,34: 101,111, 112,169 18,18:62 24,5: 111 10,8: 179 1,48: 141
24,6: 111 1,17: 125
12,35-37: 112 18,19:62 1,19-20: 152 10,9: 179 1,49:218
12,37: 111 18,20: 111 24,7: 111 10,11: 169 1,66: 104
1,20: 125
12,39: 111, 169,178 19,3-12: 177 24,15: 204, 218 10,11-12: 179 1,70:218
1,21-27: 207
12,40: 111 19,4-8: 180 24,21: 111 10,12: 179 1,72:218
1,24: 218
12,48-50: 112 19,5-6: 179 24,24: 111 10,15: 62 1,73: 61
1,28: 80
12,50: 111 19,9: 179 24,27: 111 10,17: 80 2,1-2: 141
1,29-31: 151
13,3-23: 177 19,11-12: 179 24,34:62 10,17-18: 125 2,8ss: 141
1,32-33: 125
13,12:111 19,12:13,14,17,69,111 24,37:111 10,17-31: 130 2,14: 138
24,38: 111 1,40: 80 10,19: 132
13,13-17: 101 19,14: 111 2,23: 218
13,15:111 19,16-30: 130 24,47: 62 1,40-45: 181,207 10,21:125,133 2,25: 141
13,16-17: 112 19,18: 169 25,1-12: 156 1,45b: 125 10,27: 138 2,36: 141
13,17: 62 19,21: 133 25,2: 80 2,1-3,15: 80 10,29: 62 2,46: 141
13,18-23: 112 19,22: 111 25,3:80, 111 2,12: 125 10,35-41: 135 3,1: 141
13,24-30: 135 19,23: 62 25,8: 80 2,14: 125 10,36ss: 80 3,7: 169
13,35: 111 19,26: 138 25,12: 62 2,15-16: 124,127 10,46-52: 135' 3,8: 151
13,44: 135 19,28: 62 25,14: 111 2,27: 208 11,23:62 3,10-14: 142
13,45: 135 20,1:111 25,29: 111 3,1-6: 207 11,27-33:80 3,13:131
13,47-48: 135 20,1-15: 132 25,34: 133 3,7-8: 125 12,1-9:80 3,23-38: 51, 150
13,53-57: 112 20,7: 125 25,35: 111 3,20-31: 151 12,13-17: 80 4,6: 139
13,54-57: 52 20,15: 112 25,40: 62 3,28: 62 12,14: 86 4,14-30: 142
14,3: 111 20,20-28:112 25,42: 111 4,2-20: 177 12,18-27: 80 4,15: 142
228 NDICE DE CITAS BBLICAS NDICE DE CITAS BBLICAS 229

4,18: 133 15,21: 124 8,58: 62 18,18: 129 16,2:218 6,2:218


4,22: 52 16,1-8: 143 10,1:62 20,32: 219 16,15:218 6,6: 94
4,24: 62 16,15: 95, 103 10,7: 62 21,23-24: 129 16,16:218 6,7-8: 132
4,34:218 16,18: 169, 177, 178, 179 10,36:219 23,12:61 16,17: 94 6,11:219
4,38-39: 142 16,20-22: 133 11,50:94 23,14-21:61 6,16: 111,212
4,38-41: 152 17,11-19:207 12,5-8: 133 25,25: 135 1 Corintios (1 Cor) 6,19:212,218
5,3: 142 17,16: 126 12,8: 132 26,10:218 1,2:218,219 6,20: 111
5,10: 142 18,1-5: 135 12,24: 62 26,18:219 1,11: 111 7: 172
5,22: 95 18,9-14: 135 13,16:62 7,7: 111
1,12: 130
5,26: 125 18,17:62 13,20: 62 Romanos (Rom) 1,17:111 7,9: 111
5,27-30: 142 18,18-23: 130 13,21:62 1-3: 81,94 1,18: 111 7,10-11: 172,177, 179
5,27-32: 126 18,22: 133 13,29: 133 1,2:218 1,19: 111 7,13-14: 172
6,1-5: 142 18,27: 138 13,38: 62 1,7:218 7,14: 111,218,219
1,21: 111
6,20-21: 133 18,29: 62 14,12:62 l,18ss:81 7,14-15:215
1,22-24: 93
6,32-36: 142, 143 18,43: 126 16,20: 62 2,15: 112 7,15: 172
1,26: 111
6,35: 138 19,1-8: 143 16,23: 62 3,2-29: 93 7,16: 111
1,30:219
7,1-10: 135, 142 19,1-9: 131 17,17:219 7,22: 111
4,4: 132 2,2: 111
7,16: 126 19,12-27: 132, 143 17,19:219 6,19:219 7,29-31: 157
2,8: 111
7,18-23: 142 19,30-34: 143 18,37: 104 6,22: 219 7,31: 111
2,9: 102 7,34: 218
7,34: 124 19,37: 126 19,14:213 7,2ss: 179 2,10: 111
7,40-42: 142 21,2-3: 133 21,18:62 7,12:218 7,39: 172
2,11: 111 8,5:111
7,44-46: 143 21,32: 62 7,21-23: 87 2,14: 111
8,1-3: 143 22,7-13: 143 7,27ss: 179 8,7: 112
Hechos (Hch) 2,16: 111
9,1-6: 143 22,24: 130 8,17-30: 52 8,7-13:216
1,1: 104 3,2: 111 8,10: 111, 112
9,26:218 23,43: 62 8,27:218
1,14: 152 3,3: 111 8,11:111
9,46: 130 23,50-53: 143 9,1: 112
1,24: 94 3,4: 111 8,12: 112
9,47: 95, 124 24,25: 80 9,3: 94
2,1-4: 104 3,9: 111 9,lss: 86
9,57-58: 125 9,18: 95
9,61-62: 125 2,17: 104 3,11: 111,212 9,2: 111
9,24: 93 3,13: 111
10,1-12: 125, 143 Juan (Jn) 2,30: 61 9,5: 152
10,12: 170 3,16-17:212
10,13-15:93 l,lss: 104 3,14:218 9,9: 111
10,15: 125 3,17: 111,204,218
10,29-37: 143 1,46: 64, 93 3,21:218 9,10: 111
11,1:52 3,19: 111
11,2:219 1,51: 62 4,27:218 9,15: 111
11,14:93 3,21: 111
11,5-8: 143 3,3: 62 4,30: 218 9,16: 111
11,16:218 4,1-4: 86
11,20: 104 3,5: 62 5,12: 104 9,17: 111
12: 128
11,40:80 3,! 1:62 6,13:218 4,4: 111 9,19: 111
12,1:213,218
12,14: 124 3,16: 103 7,33:218 4,7:111 9,20: 93
12,3-21: 94
12,16-21: 143 4,9: 93 9,13:218 4,9: 111 10,1: 111
12,13:218
12,37: 62 5,19: 62 9,32:218 4,11-13: 113 10,4: 111
12,17-18:94
12,42-48: 143 5,24: 62 9,41:218 4,15:81, 111 10,5:111
13,1-7:215
12,53: 154 5,25: 62 10,1-48: 181 4,20: 111 10,17: 111
13,5: 112
12,57-59: 131 6,26: 62 10,14: 181 5,1: 172,215 10,17-19:216
14,6: 216
13,13: 126 6,32: 62 10,22:218 5,lss: 94, 149 10,25: 112
14,14: 216
13,34: 93 6,46: 103 10,28: 181 5,3: 111 10,26: 111
14,15:216
14,12-14: 143 6,47: 62 12,17: 152 5,5: 94 10,27: 112
14,21:216
14,13: 133 6,53: 62 13,25: 124 15,16:213,219 5,7: 111,213 10,28: 112
14,21: 133 6,69: 218 15:211,214 15,25:218 5,7-8: 214 10,29: 111,112
14,34-35: 177 7,40-42: 52 15,5:211 15,26: 133,218 5,12: 111 10,32:93,216
15,6-9: 135 8,34: 62 15,13: 152 15,31:218 5,13: 94 10,32-33: 94
15,19: 124 8,51: 62 15,28-29:211 6,1:218 11,2-16: 172
230 NDICE DE CITAS BBLICAS NDICE DE CITAS BBLICAS 231
11,5: 111 16,9: 111 1,15:218 5,19-21:213 Tito (Tit) 1,17: 103,213
11,6: 111 16,10: 111 1,18:218 5,23: 219 1,7: 132 2,4-10:213
11,7: 111 16,11: 111 2,19:218 5,26: 218 1,9:218 2,5:218
11,8:111 16,15:218 2,19-22:213 5,27: 218 1,11: 132 2,9:218
11,9:111 16,18: 111 2,21:218 2,11-3,12: 173
11,12: 111 16,20:218 1,12: 64, 93
3,5:218 2 Tesalonicenses (2 Tes) 2,15: 80
11,18: 111 1,15: 112
3,8:218 3,5:218
11,18-22:81 2 Corintios (2 Cor) 1,10:218 3,3: 80
3,18:218 3,15:219
11,19: 111 1,1:218 4,12:218 2,13:219 3,16: 112
11,21: 111 Filemn (FU)
1,12: 112 5,2: 213 3,21: 112
11,22: 111 4,2: 112 5,3:218 1 Timoteo (1 Tim) 5:218 5,2: 132
11,23: 111 5,11: 112 5,5-20:213 1,5: 112 7:218
11,26: 111 6,4-10: 113 5,17: 80 1,17: 103 2 Pedro (2 Pe)
11,29: 111 6,10: 133 5,21-6,9: 94 Hebreos (Heb) 1,18:218
1,19: 112
12: 94, 105, 128 6,14-7,1: 172 5,22ss: 173 1,2: 104 2,15: 132
2,8-3,15: 94
12,3-21: 94 6,16:212 5,26: 219 2,21:218
2,8-15: 173 7,20-28: 61
12,8: 111 8,4:218 3,2:218
5,27:218 2,15:219 9,9: 112
12,12: 111 8,9: 133, 143 3,11:218
6,18:218 3,7: 94 9,14: 112
12,13:111, 170,212 9,1:218 10,22: 112
3,8: 132 1 Juan (1 Jn)
12,14:86, 111 9,9: 133 13,18: 112
Filipenses (Flp) 3,9: 112
12,17-18:94 9,12:218 1,1-3:99
1,1:218 3,13: 132
13: 105,216 11,16:80 1,5: 103
2,6-11: 143 4,1-5: 173 Santiago (Sant)
13,9: 111 11,17:80
13,12: 111 3,5: 52, 151 4,2: 112 1,17: 103 Judas (Jds)
11,19:80
14,2: 111 11,21:80 3,6: 87 4,5:219 1,27: 213 11: 132
14,8: 111 11,23-29: 113 4,8-9: 172 5,3-16: 70, 173 2,3-6: 133 16: 132
14,9: 111 12,6: 81 4,21:218 5,10:218 2,20: 80
14,14:111 12,11:81 4,22:218 6,5: 132 4,4: 178 Apocalipsis (Ap)
14,17:111 12,21: 94 6,6: 103, 132 4,13-16: 132 1,14-16: 100
14,23: 94 13,12:218 Colosenses (Col) 6,16: 103 5,1-6: 132 2-3: 93
14,25: 95 1,2:218 2,20: 178
14,31: 111 Glatas (Gal) 1,4:218 2 Timoteo (2 Tim) 1 Pedro (1 Pe) 3,17: 133
14,33: 111,218 l,12ss: 124 1,12:218 1,3: 112 1,2:219 9,20: 101
14,34: 111 1,19: 152 1,22:218 1,9:218 1,15:218 18,7-15: 94
14,35: 111 1,24: 126 1,26:218 2,21:219 1,16:218 18,11-13: 117
15,3: 111 2,1->14:81 2,11-12:213
15,9:111 2,10: 133 2,16:181
15,16:111 2,13-15: 93 3,11:170
15,21:111 3,1: 80, 94 3,12:218
15,22: 111 3,3: 80 3,16-17:213
15,25: 111 3,27-28: 170 3,18ss: 94, 173
15,27: 111 3,28: 212 4,5: 94
15,32: 111 4,10: 181,214
15,34: 111 4,19:81
15,41: 111 1 Tesalonicenses (1 Tes)
5,2-12:215 2,4: 95
15,52:111 5,16-24: 94
15,53: 111 3,13:218
16,1:218 4,3:219
Efesios (Ef)
16,5:111 4,7:219
16,7: 111 1,1:218 4,9: 219
1,4:218 4,12: 94
ndice de temas y autores

abominacin (y pureza), 187ss 128, 130, 131, 134, 138, 140-


abstracto (pensamiento), 28 144, 155, 167, 190,221
actuar (accin), 31, 32, 42, 89, 97 - y personalidad didica, 155
admirar (admiracin), 31, 42 boca-odos, 97,100,104-106, 111,
adulterio, 61, 64, 98-101, 163, 112
166,167, 169,174,178,209
afrenta, 53, 59-63, 71, 163 cabeza (como smbolo de honor),
59
agn, agonstico, 56, 159-160
cargos sagrados, 66
agrupacin electiva, 66
causalidad (personal-interperso-
agrupaciones, 65-68, 71, 73, 75
nal), 134-138
alimentos (puros e impuros), 181- cerdo (como animal impuro), 199
200 ciencia, 113, 141, 190
ambigedad, 46, 61, 62, 64, 164, cientfico (mtodo), 34, 43
185, 186 ciudad, 13, 69, 71, 76, 82, 85, 90-
anacronismo, 25 94, 106, 115-122, 127, 128,
ngeles, 103, 137, 139 131, 134, 140, 141, 144, 152,
animales (puros e impuros), 198ss 158, 159, 169, 178,194,204
ansiedad, 46, 74, 87, 152, 186, 204 - preindustrial, 115ss
antropologa cultural, 13, 35, 43, - santa, 205ss
82, 83, 88 claves culturales, 23, 27, 30, 31,
asiento (como smbolo de honor), 36,41,43,55,73,95,145, 188
59 cliente, 127-129, 135, 138, 140,
143, 205, 206, 213
avaricia, 131, 132
cdigo de santidad, 166
comerciante, 131, 132, 167
bastardo, 169 comunicacin social, 52
beneficio (y bienes limitados), conciencia, 68, 85-88, 95-97, 105,
134 112
Biblia (traducciones de la), 13-16, conducta (descripciones de la),
23,49 96-105
bblico (estudio), 13ss conflicto (modelo de), 38-40, 75
bienes limitados, 52, 115, 120, conocimiento (tipos de), 20
234 NDICE DE TEMAS Y AUTORES NDICE DE TEMAS Y AUTORES 235
contrato didico, 127, 129, 138, 193, 194,210-212 130, 135, 141, 146, 147, 149, juramentos, 80
143 empatia, 35 151, 155, 165-168, 170, 174, jurar, 61, 62
conversin, 29, 87 endogamia, 147, 150, 161-164 185,193, 194, 195,215 justicia, 49, 87, 100, 209
corazn-ojos, 97, 100, 102-105, engao (y honor), 62-63 - d e Dios, 139
111 esfuerzo, 31, 42, 86 hogar, 94, 151, 154, 155, 158, 213 Kluckhohn, Clyde, 43
cosas (como masculinas y feme- espacio (masculino y femenino), homosexualidad, 166
ninas), 68, 69 Kroeber, A.L., 43
69 honor, 45, 47-76, 79-86, 90, 95,
costumbre (definicin) 170 espacio (sagrado y profano), 202 106, 115, 121-127, 129, 132,
creencia, 31, 42 lamentacin, 94, 127, 133, 155
espritu, 104, 106, 129, 171, 211, 134, 138, 142, 143, 145, 151,
culpa, 74, 86, 87, 90 lengua, 14, 23, 25, 27, 29, 32, 39,
212,218 155-163, 166-168, 174, 178,
cultura, 21-23, 25-36, 41-44, 55, 43,44,71,82,97,148,187,222
esposa, 60, 61, 63, 69, 70, 122, 184, 189, 190, 205-208, 216,
56, 58, 80, 89, 95, 96-99, 105, lepra, 126, 189
146, 147, 151-154, 156-161, 221
111, 113, 114, 118-120, 126, ley, 17, 55, 61, 64, 87, 88, 99-103,
162, 163, 164, 165-168, 172- - adquirido, 50, 51, 75, 76
127, 132, 136, 143, 147, 148, 118, 142, 161, 164, 170-175,
175, 178 - colectivo, 64
169, 179, 180, 183, 187, 188, 180, 190,211
190,202,217,219,222 esposos (relacin entre), 156-158 - concedido, 50, 51, 75, 76, 189
ley y costumbre, 170
etnocentrismo, 24, 26, 27 - familiar, 63
curacin, 113, 125, 127, 137, 189, lmites (demarcacin de), 146
207 eunucos, 14, 19, 179, 193, 195 - femenino, 68, 69
lneas sociales, 45, 46, 166, 184,
exogamia, 147 -(grado de), 50, 51,56, 71,75,
185
de Gradon, Bernard, 113 exorcismo, 137 85, 86, 105
demonio, 137 - y tribunales, 64
familia, 25, 26, 32, 36, 38, 45, 47, - y vergenza, 45, 47, 70-76, manos-pies, 97, 100, 104-106,
derecho, 49 48, 49-52, 55, 56, 57, 62-64, 67, 111, 112
Derrett, J. Duncan M., 180 79-86, 90, 95, 115, 127, 132,
68,69-71,73-76,78,81,85,86, 145, 155, 156, 159, 184, 190, marginales (reas), 199-201
desafo (definicin), 52-56 90-94, 100, 106, 108, 114, 121- matrimonial (estrategia), 158, 176
221
- tipos de 61-65 124, 126, 131, 134, 141, 145- matrimonio, 25, 29, 50, 70, 73,
honorable (persona) 57, 85, 86,
descendencia santa, 167-169 162, 165, 170, 171, 174, 180, 118, 126, 127, 140, 145-150,
185 122, 126, 127, 137
deshonor, 50, 53, 55, 59-62, 64, 153-169, 172-176, 178, 189,
65, 68-70, 76, 79, 82, 160, 164, familia de orientacin, 69, 146, hospitalidad sexual, 160-166
Hsu, Francis, 74, 82 192-197,215,217,221
178,208 154
- como relacin de sangre,
desvo (y pureza), 192 familia de procreacin, 69, 73,
146, 150 iglesia, 94, 130, 172-174, 216, 221 179-180
dinero, 32, 51, 57-58, 67, 131,
132, 167, 191 igualdad y desafo, 52-56 matrimonio carismtico defensi-
formas literarias, 17-19, 24
fuga, 163 impuestos (recaudador de), 131, vo, 172
Dios, 13, 15,17, 28, 32, 40, 46, 49,
50,52,55,57,61-64,81,87,88, funcionalismo estructural, 36 132 matrimonio conciliador, 174
95, 101-106, 109, 125, 126, impureza, 186, 205 matrimonio cristiano defensivo,
127, 128, 129, 131, 134-142, Geertz, Clifford, 43, 113 incesto, 149, 150, 158, 160-163, 173
161, 162, 164, 165, 170-172, genealoga, 51, 180 166, 174 matrimonio de levirato, 149
178, 179, 181, 184-185, 188, Gran Tradicin, 118 inculturacin, 29, 32, 42, 46, 58, matrimonio defensivo, 165, 166,
191-193, 194, 196, 200, 203- gratitud, 128 86, 185 168, 169, 172-175, 179, 180,
217,222 grupo santo, 172 individuos, 22, 24, 42, 63, 75, 85, 192, 195, 208, 221
divorciada, 70, 174 guiones culturales, 20, 23, 221 86, 89, 92, 93, 95, 105-107, mentira y honor, 62
divorcio, 25, 70, 149, 158, 164- 117, 121, 122, 127, 129, 130, modelos, 20, 21, 34, 35, 36, 38, 39,
166, 169,172,174, 177-180 herencia, 73, 145, 147, 160, 194 136, 153, 180,191,192,221 41-44, 79, 83, 87, 110, 111,
Douglas, Mary, 198-199 hermano-hermana (relaciones en- interpretacin, 24, 42, 43, 61, 82, 113, 141, 143, 144, 174, 175,
tre), 149, 157, 158 83,87,112, 113,140,144,165, 179,203,207,218-222
educacin de los hijos (compara- hijas, 70, 149, 150, 157-163, 168, 178,188,189,208,209,219 - culturales, 45
cin), 77-79 175 - simblicos, 40
lite, 41, 117, 118, 119, 120, 134, hijos, 24, 25, 27, 36, 39, 49, 60, 66, Jeremas, Joachim, 219 monogamia, 166, 174
138, 141, 165, 167, 188, 189, 69, 76, 77, 78, 85, 100, 124, Judaismo (definido), 165 movilidad geogrfica y social, 154
236 NDICE DE TEMAS Y AUTORES NDICE DE TEMAS Y AUTORES 237

nacimiento y status, 193 167, 168, 178, 183-185, 189, religin en el siglo I, 49, 137, 138 46,57,79-82,85,86, 110, 112,
naturaleza, 21-24, 29, 36, 39, 40, 201, 208, 209, 211, 214, 217- rplica (definicin de), 58 143, 146, 184, 189, 190, 192,
42,45,46,59,99,113,121,139 218 - ejemplos de, 69, 158, 197, 207,218
necio, 51, 57, 71 - comparacin de la persona 200, 203 simpata, 35, 108
nombre (como smbolo de ho- en EE.UU. y el Mediterrneo, reputacin, 50, 51, 56-57, 61, 68- social, 14-16, 19-23, 26, 36-41,
nor), 56-58 106-110 71, 85, 134, 142 42-53, 55-60, 62-76, 80, 83, 85,
- modelo de tres zonas, 96-105 resentimiento, 59 89, 90, 94, 97, 99, 107, 108,
objetivo (lo), 21-23, 94 personalidad, 85-98, 102, 105, respuesta y desafo, 53, 54, 59 109, 112, 113-123, 126, 127,
oficios (ministerios) sagrados, 66 107, 110-113, 148, 153, 171, riqueza (y bienes limitados), 130- 128, 130-134, 137-142, 144-
odos-boca, 97, 100, 103-107, 180, 187, 190,221 134 147, 151, 152, 154, 155, 159-
111, 112 personalidad didica, 90-95, 102, - deshonrosa, 131-132 162, 164, 166, 168-171, 173-
ojos-corazn, 97, 100, 103-105, 105, 110-113, 153, 171, 190, rostro (como smbolo de honor), 175, 178-180, 184-187, 190,
111 221 59
pies-manos, 97, 100, 104-106, 191, 192, 194, 196, 200-201,
ordala, 63 206, 207, 208, 212, 215-217,
111, 112 sbado, 181, 197, 203, 207, 208
pobre, 32, 39, 40, 73, 132-134, 143 221, 222
Pablo y la Tora, 169-173 sacrificio, 138, 166, 184, 199, 200,
poder, 32, 47-49, 52, 57-60, 67, sociedad agrcola, 115, 118, 130,
palabra de honor, 61 203,205-208,217,218
68, 73-75, 104, 107, 108, 115, 140, 144
parbola (definicin de), 18, 175- sagrado, 15, 47, 60, 63, 66-67, 76,
117, 120, 121, 126, 136-141, status (y nacimiento), 51-52, 192-
176 91, 118, 160, 167, 169, 181,
161, 162, 170, 172, 175, 188, 182, 183-185, 199-202, 207, 196
parentesco, 29, 48, 68, 137, 145- 205,207,211,218 208,212,215,217,218 subjetivo (lo), 21-23
156, 161, 173, 174, 178, 179, poligamia, 160, 166 sal de la tierra, 176-177 suciedad (y pureza), 48, 185, 186
180, 192 precedencia social, 67-70
- normas de 145-149, 161, 173, salud (como smbolo), 191
preindustrial (ciudad), 115-120, templo, 118, 141, 144, 153, 154,
174, 178, 179 salvacin, 126, 135, 137, 143
126, 128, 131, 140, 144, 152,
patrilnea, 161-163, 168 sangre, 18, 56, 63, 65, 75, 99, 120, 155, 165, 166, 169, 171-175,
169, 194
patrilocalidad, 154 149, 153, 163, 164, 168, 174, 181, 189, 192, 193, 195, 196-
prestamista, 131, 132
patrn, 63, 103, 127-129, 134, 178, 179,197,211,218 200, 203-208, 210, 212, 213,
prestigio, 57, 58, 71, 107, 121,
135, 138, 140, 142, 144, 163, santificacin (proceso de), 201 214,217,218
122, 134, 138
205, 206, 213 Satn, 139 teologa, 81-83, 110, 113, 144,
primos, 158
patrn-cliente, 127-129, 134, 138, satisfaccin, 29, 46, 59, 63-66, 77, 180, 191,222
profanacin, 47, 184
140, 142, 206, 213 186 tergiversacin, 24
profano, 47, 181-185, 201, 207,
pecado (como deshonra), 65 sensaciones fsicas, 21 tierra santa, 164, 204
217
- social, 94 profetismo, 210 sentimiento, 22, 26, 30, 32, 42, 59, tribunales (y honor), 64
pensamiento abstracto, 33 * proslito, 193 70,89, 153, 182, 184
pensamiento psicolgico, 95 sexo (como smbolo de honor),
prostitucin sagrada, 160, 163 verdad (y honor), 61-62
pensamiento sociolgico, 93, 68-73
psicologa, 82, 85, 88, 95, 96, 105, vergenza, 45, 48, 70-76, 79-85,
137 sexual {status), 47-48
111, 137 90,95, 105, 108, 115, 127, 132,
Pequea Tradicin, 119 sexuales (rganos, como smbo-
pureza, 46, 47, 68, 69, 70, 153, 145, 156, 157-159, 161, 163,
percepcin, 15-32, 35, 41, 42, 44, lo), 71, 163
161, 166, 169, 181, 185, 186, 168, 184, 190,221
53, 55, 62, 70, 71, 90, 91, 95, 190-199, 203, 205, 207-212, - (pretensin de relaciones),
97, 104, 115, 120-122, 126, 168 - personas sin, 58, 70
214-221
134, 136-137, 140, 146, 155, shock cultural, 28 virginidad (seales de), 163
- reglas de 181, 186, 190-194,
160,168, 179,184, 185,209 significado, 14, 15, 19-32, 40, 43- viuda, 70, 133, 141, 168, 174
197, 203, 207-212, 216-218,
persona, 15-17, 21, 22, 23, 26-32, 221
39, 40, 42, 47-53, 55-66, 70-76, pureza cristiana, 207, 212
79, 85-93, 96, 97, 98, 100, 104, purificacin, 185, 186
105, 110, 113, 120-125, 127,
129, 131-140, 143, 153, 165, reciprocidad, 127, 128, 161,213
Contenido

Agradecimientos 5
Prlogo a la edicin espaola 7
Presentacin 9

Cap. I. El estudio de la Biblia y la antropologa cultural: Interpretar los textos


adecuadamente 13
Los presupuestos de este libro 20
Naturaleza, cultura, persona 21
Comprender la cultura 25
El gran marco. Claves culturales 27
Por qu el gran marco? Los seres humanos como creadores de modelos 33
Modelos de antropologa cultural 35
Resumen 42
Referencias y lecturas recomendadas 43

Cap. II. H o n o r y vergenza: Valores centrales del mundo mediterrneo del si-
glo primero 45
C m o entender el honor 49
Cmo consigue una persona que se le asigne honor 51
Cmo se adquiere el honor 52
El honor simbolizado en la sangre 56
El honor simbolizado en el nombre 56
Cmo se manifiesta y se reconoce el honor 58
El honor y la interpretacin del desafo 61
El honor y el recurso a los tribunales 64
Dimensiones del honor colectivo 65
El honor y la divisin moral de las tareas: el doble estndar 68
Definicin del honor y la vergenza 70
Una aclaracin importante 74
Resumen 75
Actitudes contrastadas en la educacin de los hijos 76
Comprobacin de la hiptesis 79
Referencias y lecturas recomendadas 81
240 CONTENIDO

Cap. III. La personalidad en el siglo primero: El individuo y el grupo 85


La personalidad en el siglo primero 85
La personalidad orientada hacia el grupo '. 88
La estructura de los seres humanos: un modelo de tres zonas 96
La estructura de los seres humanos y Dios 101
Resumen 105
Contraste entre los norteamericanos y los antiguos mediterrneos 106
Comprobacin de la hiptesis 110
Referencias y lecturas recomendadas 113

Cap. IV. La percepcin de los bienes limitados: Conservacin del propio status
social 115
La ciudad preindustrial 115
Los bienes limitados: una clave bsica de percepcin 120
La estrategia defensiva de la persona honorable 122
Las alianzas didicas de la persona honorable 126
Bienes limitados y acumulacin de la riqueza 130
Bienes limitados y causalidad personal 134
Bienes limitados y estructura del mundo social 138
Resumen 140
Comprobacin de la hiptesis 141
Referencias y lecturas recomendadas 144

Cap. V. Parentesco y matrimonio: Fusiones familiares 145


Parentesco 145
Principales rasgos estructurales del sistema comparado del parentesco 148
Matrimonio 156
Estrategias matrimoniales en la Biblia 159
Resumen 174
Comprobacin de la hiptesis 175
Referencias y lecturas recomendadas 180

Cap. VI. Puro e impuro: Comprensin de las reglas de pureza 181


Sagrado y profano 182
Puro e impuro 185
Anomalas y abominaciones 187
Clasificacin de las personas en el judaismo 192
Clasificacin de animales puros e impuros 196
Sacrificio: El proceso de la ofrenda sagrada 200
Disposiciones cristianas de pureza 207
Resumen 217
Comprobacin de la hiptesis 217
Referencias y lecturas recomendadas 219
Conclusin teolgica 221
ndice de citas bblicas 223
ndice de temas y autores 233