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Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro Titulo

Pereira Leite, Mrcia - Autor/a; Autor(es)


Procesos de urbanizacin de la pobreza y nuevas formas de exclusin social : Los En:
retos de las polticas sociales de las ciudades latinoamericanas del siglo XXI
Bogot Lugar
Siglo del Hombre Editorial/Editor
CLACSO
2008 Fecha
Coleccin CLACSO-CROP Coleccin
Servicios bsicos; Ciudadana; Derechos sociales; Favelas; Exclusin social; Temas
Exclusin territorial; Pobreza urbana; Vulnerabilidad social; Derecho a la ciudad;
Brasil; Ro de Janeiro;
Captulo de Libro Tipo de documento
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POBREZA Y EXCLUSIN EN LAS FAVELAS
DE RO DE JANEIRO

Mrcia Pereira Leite1

INTRODUCCIN

Este ensayo se ocupa de las relaciones entre violencia, pobreza y exclusin so-
cial en Ro de Janeiro, la segunda ciudad ms importante y de mayor tamao
de Brasil. Analiza la situacin de vulnerabilidad social de los habitantes de las
favelas frente al crimen violento asentado en el lugar, y la conducta represiva
que en esos ncleos habitacionales ejercen los aparatos policiales. Discute el
impacto de la violencia en la segregacin socio-espacial de la ciudad, en la re-
produccin de la pobreza y la exclusin social, y en la fragilizacin poltica de
esas poblaciones. Presenta los resultados de dos investigaciones cualitativas2
que relevaron los relatos sobre esos temas en 150 habitantes de favelas y que
realizaron un trabajo de campo en tres de esas localidades, elegidas por el hecho
de presentar un perfil diferenciado respecto a las dinmicas locales de violencia.3

1 Doctora en Sociologa, Universidad Federal de Ro de Janeiro (\ Brasil\) y docente-investigadora


del Programa de Postgrado en Ciencias Sociales de la Universidad del Estado de Ro de Ja-
neiro.
2 Derechos Humanos, pobreza y violencia en Ro de Janeiro (\ Unesco, 2005-2006\), y Rompien-
do el cerco a la palabra (\ FAPERJ, 2005-2007), coordinadas por Machado da Silva (IUPERJ/
UFRJ\) y por m. Para los reportes finales vanse IBASE (\ 2006\) y Machado da Silva (\ 2007\).
3 La metodologa de investigacin involucr la conformacin de colectivos de confianza, gru-
pos de discusin con moradores de 45 favelas de la ciudad, o bien invitados por miembros del
equipo que ya llevaban aos de trabajo con esas personas o en esos lugares, o bien reclutados
a partir de las relaciones establecidas en el trabajo de campo. La tcnica utilizada fue la de
grupos focales. Se crearon quince grupos focales que involucraron diferentes composiciones:

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Mrcia Pereira Leite

Con base en ese material emprico, este trabajo examina las percepciones de
vulnerabilidad social de los habitantes de favelas (los riesgos que identifican y la
inseguridad que perciben en su vida cotidiana), y sus relaciones con la pobreza
y el aislamiento social e institucional en los que viven. Enfoca especialmente el
propio derecho a la vida y su articulacin, por un lado, con los derechos civiles
y, por otro, con los derechos sociales. Analiza las estrategias que los residentes
en favelas desarrollan para ampliar su derecho a la ciudad (Lefebvre, 1991) y,
en este sentido, su acceso a los servicios pblicos y a los bienes de ciudadana.
Desde este prisma, este trabajo comprende la pobreza ms all del nivel de
ingreso y del acceso a los bienes de consumo como la privacin del derecho
a la ciudad, esto es, como la violacin del conjunto de derechos contenidos, en
relacin con esas poblaciones urbanas, en dicha nocin.4 La violacin del de-
recho a la ciudad se expresa en una situacin de vulnerabilidad econmica y de
exclusin social que afecta a inmensos contingentes de favelados. De este modo,
si la pobreza se deriva de los enormes ndices de desigualdad social existentes
en el pas (Medeiros, 2005; Valla et l., 2005; Oliveira, 2001), en el escenario
urbano ella es, tambin, reproducida por la negacin crnica de los derechos
de ciudadana de grandes contingentes poblacionales que viven en las favelas,
una negacin que viene profundizndose en los ltimos quince aos con los
cambios en el estatuto de la violencia en la ciudad de Ro de Janeiro.
La perspectiva analtica que orient las investigaciones considera que la
relacin de quienes viven en las favelas con el Estado y la sociedad ms amplia
es estructurada sobre la base de una ecuacin centro-periferia que no tiene su
vector exclusivo en el espacio, aun cuando la segmentacin socio-espacial sea
una de sus dimensiones ms importantes. Sin embargo, esa relacin se estable-
ce tambin mediante flujos y mediaciones variadas con las instituciones y las
polticas estatales a veces incorporando a los residentes de las favelas, otras
excluyndolos, como tambin con reglas contingentes que dependen de con-
textos especficos y que constituyen la expresin de la ciudadana de geome-
tra variable (Lautier, 1987) desarrollada en Brasil (sta se ver ms adelante).
Como consecuencia, el acceso a los derechos de ciudadana de los moradores

en funcin de los lugares de vivienda y privilegiando segmentos de habitantes de favelas que


venan siendo afectados con especial intensidad por la actuacin del crimem violento o que
venan concibiendo diversas alternativas para ofrecer resistencia ante esta situacin: moradores
con insercin en acciones colectivas (dirigentes de organizaciones de base y articuladores de
proyectos sociales, adems de participantes en ambos), mujeres/madres, jvenes de 15 a 24
aos y moradores con diferentes filiaciones religiosas. Tales grupos no fueron pensados para
ser estadsticamente representativos de la diversidad de orientaciones individuales. La eleccin
de los participantes busc cubrir los segmentos sociales ms directamente ligados a los temas
privilegiados en la investigacin. Adems, se realizaron quince entrevistas en profundidad.
4 Un desarrollo de esta concepcin puede encontrarse en lvarez (2005) y Vidal (2004).

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Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

de favelas es muy parcial; incluso sus derechos civiles, como el derecho a la se-
guridad y a la vida, puestos en riesgo por los frecuentes enfrentamientos entre
las fuerzas policiales y los traficantes de drogas, son dbilmente garantizados
por el Estado.

FAVELAS COMO TERRITORIOS DE LA POBREZA URBANA


Y DE LA VIOLENCIA

Las favelas existen hace ms de cien aos en Ro de Janeiro, y actualmente se


distribuyen por todas las regiones de la ciudad. Surgieron cuando la poblacin
de bajos recursos que no tena condiciones para sustentar los costos de vi-
vienda en los suburbios o el transporte diario para asistir al trabajo comenz
a ocupar los morros prximos a las fbricas, al comercio o a las viviendas de
las clases medias en busca de empleo. Originariamente, el trmino designaba
un conjunto de viviendas precarias, sin acceso a infraestructura urbana bsica,
ubicadas en terrenos con calles de trazado irregular. Terrenos, o bien ocupa-
dos con autorizacin de sus dueos reales o presuntos, o bien invadidos
progresiva e individualmente, a diferencia de lo que ocurri en otras ciudades
brasileras y otros pases latinoamericanos. Consideradas un problema social,
moral y esttico, estigmatizadas, prohibidas y, algunas veces, erradicadas, las
favelas se expandieron desde entonces en nmero de viviendas y en poblacin
residente. Entre 1940 y 1980, cuando el pas atraves el ciclo de oro de su
industrializacin, el crecimiento de las favelas estuvo fuertemente asociado a la
migracin interna. Las favelas eran prcticamente la nica alternativa de vivienda
para la poblacin rural que llegaba a la ciudad, sin posibilidades de insertarse en
el mercado formal de vivienda. Desde la dcada de los ochenta, con la falencia
del sistema pblico de construccin y financiamiento de viviendas populares,
y la crisis del modelo desarrollista, el nmero de favelas y de su poblacin resi-
dente sigue aumentando progresivamente, pero esta vez por la conjuncin de
tres factores: el creciente dficit habitacional, los altos ndices de desempleo y
el empobrecimiento de la poblacin urbana (Ribeiro y Lago, 2000).
En los ltimos veinte aos se han desarrollado diversas polticas de urbani-
zacin de las favelas. Actualmente, en casi todas ellas la mayora de las casas es
de material y, al menos en sus reas centrales, hay servicio de agua, sistema de
alcantarillado, luz, trazado de calles, canalizacin de aguas pluviales y recolec-
cin de basura. Casi todas tienen un intenso comercio local bien diversificado en
las favelas mayores y ms consolidadas. Las ms antiguas cuentan con guarde-
ras, centros de asistencia para ancianos e infraestructura de esparcimiento. En
algunas, la posesin o propiedad de la tierra fue regularizada. Todava hoy, sin
embargo, los servicios pblicos no fueron universalizados en esas localidades,

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Mrcia Pereira Leite

y los que existen son de calidad considerablemente inferior a la de los barrios


de Ro de Janeiro. Adems, su funcionamiento, generalizacin o expansin se
encuentra con frecuencia condicionada a las polticas clientelistas, tradicionales
en el pas (Burgos, 1998; Machado da Silva, 2002).
A pesar de su reconocida heterogeneidad, la poblacin residente en favelas
est integrada por considerables contingentes de trabajadores pobres, sin ca-
lificacin profesional, analfabetos o con pocos aos de estudio, en su mayora
negros. Su fragilidad en el mercado de trabajo se revela en las tasas de desem-
pleo y en su insercin temporaria en el trabajo informal, con niveles bajos de
remuneracin, sin proteccin legal y con un bajo acceso a los derechos sociales
de ciudadana (Caf y Motta, 1998). Actualmente, casi 1.200.000 personas
(aproximadamente el 20% de los habitantes de Ro de Janeiro) viven en las 752
favelas de la ciudad. Ciertamente, sus relaciones con las instituciones y agentes
estatales, como tambin con otras organizaciones y segmentos poblacionales
que habitan la ciudad, no se centran exclusivamente en el lugar de vivienda. Sin
embargo, en las condiciones de segregacin socio-espacial de la ciudad de Ro
de Janeiro (Leite, 2007; Ribeiro y Lago, 2000; Ribeiro et l., 2003), vivir en la
favela incide decisivamente en la estructura de oportunidades (Kaztman, 2001;
2004)5 y en los derechos de sus habitantes, ya que los bienes y servicios pblicos
disponibles en esos territorios tienen un alcance y una calidad reducidos en
relacin con el resto de la ciudad. Como lo demuestran Ribeiro (2005; 2006) y
Alves et l. (2006), el lugar de residencia es uno de los principales filtros de
distribucin de las oportunidades y del bienestar urbano en Ro de Janeiro.
Adems, la vulnerabilidad de los favelados es reproducida por el dominio
del crimen violento en sus lugares de vivienda, y tambin por la actividad repre-
siva de los agentes e instituciones estatales que someten, cotidianamente, a esa
poblacin a la violencia policial, reforzando as su aislamiento social e institu-
cional. Es necesario considerar, desde luego, que no existe una conexin causal
entre las favelas y los grupos de traficantes que las aterrorizan. Esta conexin
es contingente, y se vincula a las facilidades logsticas de estos lugares para
la venta de drogas para el consumo. Tales facilidades, a su vez, obedecen a la
segregacin de las reas faveladas, producto de la conjuncin de procesos de
diversa ndole econmicos, polticos, jurdicos, sociales y simblicos que
sern referidos a lo largo de este texto.
Cabe destacar que las grandes ciudades brasileras han estado inmersas en los
ltimos aos en lo que algunos investigadores identifican como una cruel para-

5 Para Kaztman, los bienes y servicios pblicos disponibles en cada situacin territorial pueden
o no, en condiciones especficas, configurar estructuras de oportunidad que favorezcan la
movilidad individual y social de los habitantes.

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Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

doja: la explosin de los ndices de violencia urbana, simultnea al proceso de


redemocratizacin nacional a partir del fin de la dictadura militar (1964-1984).
Se trata de un fenmeno complejo que articula diferentes dimensiones. Entre
los procesos que lo constituyen pueden mencionarse, por un lado, la reduccin
de la capacidad de decisin y ejecucin por parte del Estado nacional en lo que
respecta a sus opciones de poltica econmica y, especialmente, a la inversin en
polticas pblicas; tambin, la desregulacin del mundo del trabajo, la fragili-
zacin de las polticas de proteccin social y la creciente falta de alternativas de
generacin de empleo y renta, que inciden fuertemente en los sectores popula-
res. Por otro lado, las favelas y las periferias urbanas son los espacios donde se
han enquistado los puntos de venta al consumo final de la cadena productiva
de drogas ilcitas, en especial, la cocana un negocio internacionalizado y
oligopolizado que mueve millones de dlares y que se liga al trfico de armas,
al contrabando y al lavado de dinero (Adorno, 1993; Kant de Lima et l.,
2000; Zaluar, 1985; 2004; Misse, 1999). Todos estos elementos contribuyen a
la profundizacin de las fronteras sociales (Caldeira, 2000; Leite, 2007), con la
consecuente tendencia de quiebre de los lazos sociales tradicionales inclu-
yendo las relaciones clientelistas, que siempre fueron una marca distintiva de
las relaciones de clase en Brasil. Esto se refleja, como no podra ser de otra
forma, en el debilitamiento de las perspectivas y polticas de democratizacin
del derecho a la ciudad.
Concretamente, la expansin del crimen contra las personas y el patrimonio,
y el miedo asociado a ella, ha hecho que los problemas de control de la crimina-
lidad violenta se planteen en trminos de meras propuestas tcnicas de reforma
y modernizacin de la polica. As, el sistema de administracin de justicia es
tratado con una independencia desconcertante en relacin con el conjunto de
las polticas pblicas (Adorno, 1995; Machado da Silva et l., 2005). Como re-
sultado, se renuevan los estigmas y la criminalizacin, por parte de los medios
de comunicacin y de amplios sectores de la opinin pblica, de los segmentos
populares que ms sufren los efectos de los procesos enunciados: desemplea-
dos, trabajadores informales, personas sin vivienda y, sobre todo, favelados.
Se difunde as una percepcin de la crisis urbana centrada en la desconfianza
sobre la capacidad reguladora (y represiva) de los poderes pblicos, fundiendo
la cuestin del crimen violento y de la (in)seguridad pblica con la problemtica
habitacional, que encuentra en las favelas su manifestacin ms visible.
No se trata de considerar que el crecimiento del miedo y de la inseguridad
entre los habitantes de las grandes ciudades brasileras no tiene una base real. En
el caso de Ro de Janeiro, foco de la investigacin, es necesario destacar una pe-
culiaridad frente a las otras metrpolis brasileras, en las que las favelas se sitan
sobre todo en la periferia urbana. Por su geografa, la ciudad de Ro se desarroll

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Mrcia Pereira Leite

ceida entre el mar y las montaas, en cuyas laderas fueron construidas la mayor
parte de las favelas. Con su expansin, esas favelas tienen hoy una contigidad
espacial con las reas en las que viven las clases medias y pudientes de la pobla-
cin. De este modo, las dinmicas de violencia que tienen su epicentro en las
favelas afectan tambin la cotidianidad de los barrios de los sectores medios.6
Esa contigidad, asociada a los procesos locales de exacerbacin del crimen
violento, del miedo y de la inseguridad, hizo que Ro de Janeiro se consolidara
en el imaginario nacional como un caso ejemplar de violencia urbana.
Es importante mencionar que en Ro de Janeiro, a partir de mediados de la
dcada de los ochenta, ocurren asesinatos, robos, secuestros, enfrentamientos
armados entre facciones rivales o entre stas y las fuerzas policiales, muertes por
balas perdidas (esto es, balas que alcanzan personas no involucradas en los
conflictos entre traficantes y polica), matanzas policiales de favelados, robos en
las playas y peleas de jvenes en los bailes funk. Todos estos fenmenos se han
dado de forma extraordinaria, por su frecuencia y magnitud, como tambin por
su potencial de amenaza y repercusin en los medios de comunicacin locales
y nacionales (Leite, 2007). El punto de inflexin del incremento de la violencia
en la ciudad fue el nuevo perfil del trfico de drogas, que se sum al tradicional
circuito productivo local de la marihuana, mucho ms modesto. Desde enton-
ces, los enfrentamientos con armas pesadas pasaron a marcar la disputa entre
facciones rivales por los puntos de venta, como tambin de esas facciones con
la polica. Las cuadrillas de traficantes de drogas desarrollaron estrategias de
control cada vez ms estrictas sobre las favelas tambin sobre su poblacin
residente, donde se concentraron los puntos de venta para el consumo.7 En
la ciudad, el miedo y la inseguridad devienen, en gran parte, de la persistencia
de altos ndices de muertes violentas y violaciones del patrimonio personal,
especialmente de las acciones asociadas al crimen violento concentrado en las
favelas (Soares et l., 1996). Cabe mencionar, asimismo, las prcticas violentas
y de violacin de los derechos humanos que tienen lugar en las favelas, tanto
por la accin de la polica en la represin del trfico de drogas (Cano, 1997;
2003), como por las relaciones de extorsin y complicidad entre ambos. Esto
6 De all la homologa entre favela y morro (sierra baja) en el vocabulario local, aun cuando las
favelas se expandiran en reas planas, situadas en los suburbios y en la periferia, habitadas por
sectores populares y de clase media baja. Las favelas situadas en los morros son ms visibles,
no slo por su condicin topogrfica, sino tambin por las condiciones de apropiacin y uso
social de esas reas.
7 Las razones de esa concentracin radican tanto en las condiciones morfolgicas de las favelas
con los trazados de calles a la manera de un laberinto, el difcil acceso a las zonas ms inter-
nas o, en el caso de los morros, elevadas (Machado da Silva, 2002), como en la historia de
una presencia y un funcionamiento precarios de las instituciones estatales y de los servicios
pblicos.

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Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

incluye tambin la articulacin entre la venta de drogas para el consumo y el


trfico de armas. As, si la violencia afecta al conjunto de los pobladores de la
ciudad, produciendo preocupacin por las formas alternativas de gestionar la
seguridad pblica, las principales vctimas de esta guerra urbana son, como
lo muestran diversos estudios (Peralva, 2000; Minayo et l., 1999; Dowdney,
2003; Ramos y Lemgruber, 2004; Soares et l., 1996), los jvenes, los negros y
los favelados.8
Por todo esto, en la ltima dcada el problema de la violencia se torn cen-
tral en Ro de Janeiro. Desde entonces, violencia y trfico de drogas constituyen
dos elementos que configuran la imagen de la ciudad antes conocida como
la ciudad maravillosa, y que definen los cuidados y la circulacin de sus
habitantes en la vida cotidiana, repercutiendo, de este modo en los actores, las
pautas y las modalidades de accin en el espacio pblico. Ciertamente, aquello
que se considera violencia como tambin sus causas, dinmicas y posibles
soluciones difiere en funcin de las pertenencias sociales y territoriales, as
como tambin de los proyectos polticos en juego. Pero fue a travs de la nocin
de violencia que se renovaron tanto los discursos sobre pobreza, juventud y
reas faveladas de la ciudad, como las propuestas e intentos para combatirla de
las polticas pblicas y de los proyectos de organizaciones no gubernamentales.
Tambin alrededor de esta nocin se configuraron las estrategias individuales
y colectivas de accin de aquellos que, indudablemente, sufren sus efectos ms
de cerca: los pobladores de las favelas.
La expansin de la violencia urbana y su asociacin con nuevas configura-
ciones de las redes de criminalidad es, sin duda, un tema relevante que ha sido
abordado por varios investigadores.9 Sin embargo, ya que se no es el inters
especfico de este texto, considero suficiente sealar que comparto la hiptesis
sugerida por Machado da Silva (2004a; 2004b; 2004c), a saber: que el crimen
violento situado en las favelas expresa una modalidad de sociabilidad distinta
de la que articula a sus habitantes, pero mantiene con ella una contigidad te-
rritorial: se trata de una sociabilidad violenta, cuyo lenguaje y cuyo principio

8 En el 2001, el 65% de las muertes de jvenes de 15 a 19 aos en Ro de Janeiro fueron pro-


vocadas por armas de fuego (Viva Rio, 2002). Ntese que los jvenes favelados son blancos
privilegiados del trfico y de la polica, y constituyen una de las principales vctimas del crimen
violento. Aun cuando la mayor parte de la juventud pobre y favelada no participa de la actividad
criminal, se considera que esos jvenes estn en riesgo permanente de adherir a las bandas
de traficantes de drogas por la interaccin entre ambos grupos, en funcin de la contigidad
territorial, de la franja etaria y de las relaciones de convivencia forjadas en el pasado. Por otro
lado, debido a su estatuto legal, los jvenes menores de 18 aos en Brasil son reclutados fre-
cuencia por los traficantes de drogas.
9 Vanse Adorno (1993); Dowdney (2003); Kant de Lima et l. (2000); Misse (1997; 1999);
Peralva (2000); Rafael (1998) y Zaluar (1985; 2004).

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Mrcia Pereira Leite

de organizacin de las conductas se encuentra en la fuerza. En efecto, el anli-


sis del material emprico recolectado sugiere que el estatuto de la violencia en
las favelas se alter de manera significativa en los ltimos aos, llevando a sus
habitantes a vivir situaciones de peligro y riesgo cotidianos, y a experimentar
sentimientos de miedo e inseguridad que alteran sus rutinas e interfieren en sus
hbitos y redes de sociabilidad, como tambin en las relaciones que mantienen
con los moradores de otros territorios de la ciudad.
Segn una interpretacin fuertemente difundida en Ro de Janeiro, actual-
mente las favelas seran el territorio de la violencia, y la poblacin que all reside
sera cmplice de sus agentes, los traficantes de drogas. Esa percepcin, que se
traduce en las metforas de guerra y de ciudad partida, desplaza la discu-
sin de la violencia del campo de la seguridad pblica a un terreno moral en
el que los favelados son tomados como encubridores de los bandidos por sus
relaciones de vecindad y parentesco, como tambin econmicas y polticas. Su
convivencia con grupos de traficantes de drogas en los mismos territorios de
vivienda es percibida como expresin de una moralidad dudosa. La sumisin
de los moradores de favelas a la llamada ley del trfico es percibida como una
eleccin entre sta y la ley del pas, como una opcin por un estilo de vida que
rechazara las normas y los valores intrnsecos al orden social. Desde este punto
de vista, aqu radicara la fuerte ambigedad que marcara las relaciones de
los residentes de favelas con las redes criminales all localizadas: los residentes
buscaran proteccin y apoyo de los traficantes, y a su vez protegeran a esos
sujetos de la polica. Esa representacin de las favelas favorece la articulacin
de una poltica de seguridad pblica que tiene como principal foco el enfren-
tamiento directo con los traficantes y la promocin de una guerra contra las
favelas y sus moradores (Soares et l., 1996; Cano, 1997; 2003; Ramos y Lem-
gruber, 2004; Machado da Silva et l., 2005). La accin truculenta de la polica
contra los habitantes de favelas goza de un significativo apoyo en el resto de
la ciudad. Las consideraciones sobre el uso policial de la fuerza desmedida
(Brodeur, 2004), cuya cara ms perversa son las altas tasas de homicidios de j-
venes favelados (involucrados o no en las redes de droga), son descartadas por
los gobernantes y por una fuerte corriente de opinin, y juzgadas como tomas
de posicin por los derechos humanos de los bandidos contra los derechos
y la libertad de los buenos ciudadanos (Leite, 2007).
Gran parte de estas muertes permanece impune, aun ante los esfuerzos y
las movilizaciones de los familiares de las vctimas, quienes protestan contra la
violencia policial, denuncian presumibles culpables y exigen justicia. Cabe notar
la asimetra, en su tratamiento y su repercusin, entre los episodios violentos
que ocurren en los territorios de favelas y los que tienen lugar en el resto de la
ciudad. No slo es restricto el lugar que los medios de comunicacin le otorgan,

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sino tambin la indignacin y la demanda de justicia que despiertan, la solida-


ridad con las vctimas y familiares, el compromiso y empeo de los poderes
pblicos en relacin con la investigacin y punicin de los responsables, y las
movilizaciones sociales que suscitan. Los estigmas sobre los moradores de favelas
minan la legitimidad de sus denuncias y reivindicaciones en el espacio pblico,
y dificultan, ms all de la ineficiencia y la lentitud de las instituciones estatales,
su acceso a la justicia (Zaluar, 2004; Fridman et l., 2005). Cuando provienen
de las favelas, las vctimas y sus familiares encuentran en esa previa criminali-
zacin el sesgo que marca y limita la actuacin de la burocracia del Estado en
relacin con sus exigencias. Sus inquietudes y demandas son respondidas con
indiferencia, falta de respeto y compromiso, ya que se parte del presupuesto
de que se trata de demandas espurias, provenientes de personas prcticamente
consideradas como no ciudadanas (Birman y Leite, 2004).
Las organizaciones de base y las acciones colectivas de los habitantes de
favelas tambin son objeto de sospecha permanente. Las autoridades pblicas
y los medios de comunicacin usualmente perciben y clasifican esas manifes-
taciones y esos movimientos como comandados por el trfico (Machado da
Silva et l., 2005; Leite, 2003). En efecto, como lo han demostrado varios estu-
dios (Leeds, 1998; Leite, 2007; Machado da Silva y Leite, 2004; Mafra, 1998;
Miranda y Magalhes, 2004; Zaluar, 2004), la representacin poltica en esas
localidades es cada vez ms difcil por el control del territorio y de sus organi-
zaciones en manos de los criminales. Es necesario destacar, sin embargo, que
esa criminalizacin previa y genrica constituye uno de los lmites principales
que las organizaciones de base encuentran para incorporar a los residentes de
favelas, desarrollar acciones colectivas y tener acceso legtimo al espacio pbli-
co en la tentativa de hacer valer los intereses y las demandas de los habitantes
frente al Estado (Fridman et l., 2005; Leite, 2005; IBASE, 2006; Machado da
Silva, 2007).
Tambin es necesario destacar que, especialmente en el caso de Ro de Ja-
neiro, el problema del crimen violento est siendo asociado a otro: las favelas
como problema de vivienda, con el consecuente acoplamiento de las soluciones
de seguridad a esa temtica que pareca sepultada con la redemocratizacin del
pas y con la remocin de esos aglomerados habitacionales de las reas nobles
de las grandes ciudades. De ese modo, el fantasma de las clases peligrosas,
que atribua una disposicin revoltosa a los favelados una disposicin que
ellos jams presentaron, reaparece con una nueva cara: la cultura del miedo
(Soares, 1996). No es ms, como antes, el miedo a cambios que subvertiran los
principios de estratificacin social. Ahora el fantasma se refiere al pavor de los
vecinos hacia el desconocido que vive al lado. De ese modo se reactualiza una
comprensin dual de la ciudad, construida y reconstruida desde principios del

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Mrcia Pereira Leite

siglo pasado (Valladares, 2005; Zaluar, 1985), que segrega esos territorios y sus
habitantes. Es importante subrayar que esta representacin del lugar de las fa-
velas en la ciudad es uno de los principales mecanismos de profundizacin de
la dualizacin de Ro de Janeiro y de la vulnerabilidad poltica y econmica de
los territorios de la pobreza. Este contexto imposibilita la tentativa de asociar
medidas contra la pobreza y la exclusin social a un cuadro de expansin de
los derechos de los segmentos pauperizados y favelados de Ro de Janeiro. As,
se oscurece o niega el derecho de los favelados a la ciudad, con todas las
consecuencias que esa percepcin y las prcticas a ella asociadas, en trminos
de exclusin y disolucin del tejido social, tienden a reforzar (Machado da Silva,
2002; 2004a; 2004c; Zaluar, 2004; Leite, 2007; Burgos, 2005).
En esta configuracin las favelas se constituyen en espacios que, por dife-
rentes medios y relaciones, se vinculan a la violencia. Las favelas, que segn la
percepcin social son el territorio de la violencia en la ciudad, son habitadas
por una poblacin que en su vida cotidiana debe considerar, por un lado, esta
designacin que los engloba y que esencializa una diferencia frente al resto de
la poblacin y del territorio urbano, demarcando su lugar en la ciudad y sus
posibilidades de acceso a los bienes de la ciudadana, a las instituciones y ser-
vicios pblicos; y deben considerar, por otro lado, la presencia y actuacin del
crimen violento en sus lugares de vivienda. Ambas dimensiones construyen y
reconstruyen las fronteras entre las favelas y los barrios de Ro de Janeiro como
territorios espaciales y morales distintos de la ciudad. En el caso de la primera
dimensin, lo que a mi entender parece estar permanentemente en juego es la
renovacin de esas fronteras que en el plano discursivo buscan territorializar la
violencia. Esto involucra, a su vez, un esfuerzo por encapsular las favelas en los
mrgenes de la ciudad, esfuerzo emprendido mediante dispositivos diversos
(Foucault, 1979). La segunda dimensin sugiere que la sociabilidad que se teje
en las favelas incorpora la violencia como un dato emprico violencia con la
que su poblacin debe lidiar en la cotidianidad. Volver a este punto ms
adelante. Por el momento, lo que me interesa destacar es que los residentes de
favelas, que da a da vivencian el riesgo y la inseguridad, buscan de forma per-
manente, y mediante varios medios y mediaciones, desplazar esas fronteras para
as abrir camino a otro desarrollo de la vida cotidiana en esos territorios.
En los prximos apartados analizo los relatos de los residentes de favelas,
buscando comprender de qu forma son identificados los riesgos, cmo la in-
seguridad marca su vida cotidiana, y qu caminos y estrategias desarrollan sus
habitantes para lidiar con tales situaciones. La perspectiva analtica adoptada
busca aprehender las situaciones de riesgo e inseguridad tal como se configuran
para los actores, y en este sentido aprehender tambin el contexto intersubjetivo
en el cual ellos actan y desarrollan sus relaciones de sociabilidad.

222
Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

INSEGURIDAD Y RIESGO EN EL COTIDIANO DE LOS HABITANTES


DE LAS FAVELAS

En las entrevistas y en los relatos recopilados entre los moradores de las favelas
en los colectivos de confianza era recurrente una formulacin. Aun cuando
se esforzaban por discriminar favelas y violencia, y por hacer nfasis en que la
vida en las favelas no poda ser reducida a la violencia y al trfico de drogas, los
habitantes hablaban de peligro y de riesgo, de inseguridad y miedo, siempre
que se les preguntaba cmo es vivir en favelas:

Vivir en la favela es vivir en una lnea de peligro, es ser blanco voluntario, un blanco
constante.

Es profesin peligro [...] Estamos sintiendo que el cerco est apretando [...] T entras
[en la favela], ves nios con fusil en la mano, una pistola... Para ir a mi iglesia, para ir
a otros lugares de la comunidad, yo tengo que pasar por la boca [punto de venta de
drogas para consumo] todos los das.

T mandas a tu hijo a comprar pan, y te quedas en casa pidindole a Dios para que
vuelva seguro. Y l slo fue hasta ah a comprar un pan!
Si te pegan un tiro y t sales corriendo [...], ests arriesgando morir de un minuto a
otro. Porque hoy, ellos [los policas] entran en las favelas por lugares estratgicos,
ellos ya se quedan escondidos abajo de un rbol, o adentro de la floresta...

Yo quiero, justamente, que mi hijo crezca, tenga un buen empleo, consiga tener una
vida diferente de la que tiene ahora, consiga tener paz. Acostarse en cama y levantarse
en paz entre comillas, claro, pero tener seguridad, un poco ms de seguridad.

Los residentes reconocen que las bandas de traficantes de drogas hicieron


de las favelas un lugar de violencia. Pero acusan a la polica reiteradamente,
la responsabilizan por el riesgo y la inseguridad que vivencian da a da y de-
nuncian que en sus incursiones para enfrentar, replegar o negociar con las
bandas no toman las precauciones necesarias para proteger a los habitantes.
Esas prcticas convierten formulaciones como sta en corrientes: no es que
simpaticemos con los traficantes, pero no confiamos en la polica. La banali-
zacin de la frase no debe ocultar la simplicidad brutal del diagnstico que los
moradores de favelas hacen de su lugar en la ciudad y en la sociedad en la que
viven. No pueden confiar en una poltica de seguridad que no los contempla,
en unos agentes del Estado que no les reconocen ninguna dignidad humana,

223
Mrcia Pereira Leite

que no consideran ni protegen su ciudadana y cuya presencia en el territorio,


eventual y agresiva, es siempre contra los habitantes.

Ellos [policas] no creen que todos nosotros somos traficantes, creen que somos
cmplices.

Estn llegando a las comunidades y matando a no s cuntos... Por qu? Eso res-
ponde al inters de alguien, no s de quin. Quieres agarrar a alguien? Entonces
investiga. Porque ellos [policas], cuando quieren, consiguen descubrir hasta el color
de la bombacha que ests usando.

Criticar a la polica desde este punto de vista es, con frecuencia, un monlogo
si el discurso se dirige hacia fuera de las favelas; o un argumento para los
iguales que comparten la misma situacin existencial (los habitantes de favelas).
Este argumento, muchas veces sin posibilidades de traduccin institucional,
sin repercusin pblica, sin operadores alternativos en el campo de la justicia,
refleja un sentimiento de revuelta que, eventualmente, tiene como vlvula de
escape el quebra-quebra disturbios y manifestaciones de revuelta en la
va pblica, particularmente cuando la violencia policial llega a su lmite el
derecho a la vida y produce muertes de pobladores.10 Las probabilidades de
convertir esos monlogos en dilogos parecen depender, bsicamente, de que
alguien escuche y traduzca la indignacin moral, poltica y el sentimiento
de revuelta en un lenguaje de derechos. Lugar usualmente ocupado por algu-
nas figuras pblicas y organizaciones no gubernamentales que llevan a cabo
una suerte de mediacin institucional entre los residentes de favelas y el resto
de la ciudad con sus proyectos sociales, como tambin por las organizaciones
de derechos humanos y comisiones legislativas de defensa de estos derechos
(Leite, 2004).

Imagine nosotros all, en lo alto del morro, denunciando a la polica, que sabe don-
de vivimos. Van y te matan. Te matan a ti y a tu familia entera [...] Mira, yo creo que
existen otros tipos de violencia tambin, [pero] esa violencia es la que sobresale.

La polica tiene un cierto prejuicio con las personas de la favela. Adems porque
saben que la mayora de las personas, lamentablemente [...] no tiene claridad [...] de

10 Sobre el tema, vanse Moore Jr. (1987) y Leite (2004). Ntese que otras posibilidades en este
campo son soluciones privadas/familiares: mudarse a otras favelas donde no haya matadores,
retornar al estado de origen, si se es inmigrante, etctera.

224
Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

cules son sus derechos, de cules son los derechos de la polica... Entonces ellos se
valen de eso.

Cuando mataron a aquella muchacha del metro [una joven de clase media] [...], hubo
toda esa publicidad [...]. No discuto eso, pero cuando se mata en la favela, as, Silva,
Souza [apellidos comunes en Brasil] [...]: mhijo, t ests destinado a morir aqu
mismo. T puedes morir, y no hay ningn problema. Ya fuiste condenado.

Tematizando el peligro que las incursiones policiales en las favelas represen-


tan para su poblacin, muchas veces los habitantes sealan a la polica como
el principal responsable por la violencia. La narracin comn de los residentes
de favelas enfatiza, sobre todo, la imprevisibilidad e inseguridad que la polica
lleva a su cotidianidad, frente a las cuales no disponen de ningn recurso de
control.

[La polica] no conoce a nadie, no quiere saber en qu casa va a entrar. No quiere sa-
ber nada, porque ellos no tienen vnculo con nadie. Disparan para cualquier lado, no
quieren saber. Yo tengo mi propia experiencia [...] Mi hijo no muri por un milagro!
Ellos entraron, un muchacho baj corriendo [...] El beco [corredor] donde yo vivo
es bien estrecho, tiene una salida chiquitita. Ellos entraron desde la punta del beco,
tirando. La bala pas a un milmetro de la cabeza de mi hijo. Mi hijo tena dos aos
en ese entonces. Yo, en ese momento, no s qu pens. Slo escuch el tiro y grit.
Porque la polica no quiere saber a quin va a disparar, si va a pegarle al bandido, si
va a pegarle a un trabajador... No quiere saber, tira y listo.

Sealan tambin la ineficacia de las acciones policiales en el combate al


crimen violento, como las prcticas de extorsin y negociacin con los ban-
didos:

Los policas secuestran al traficante, y ah piden rescate.

Es una situacin cmica: t tienes un puesto policial, hay polica aqu, y los tipos [los
traficantes] estn en la esquina de al lado, vendiendo drogas ah.

Avanzando ms, los residentes de favelas hablan de su aislamiento en la ciu-


dad: de la falta de acceso a la justicia, de las violaciones de los derechos humanos
y civiles, que no son tematizados como una cuestin pblica, como un problema
de la ciudad. El siguiente testimonio es ilustrativo al respecto:

225
Mrcia Pereira Leite

Desde pequea yo escuchaba que [la banda que dominaba la favela vecina] iban a
invadir [...] Fue ese estallito [...] Muchos tiros, tenebrosos, nunca vi cosa igual [...]
Es [la banda], es [la banda]! [...] Ellos venan rompiendo los vidrios de los autos,
tirando puertas abajo y todo eso nosotros lo escuchbamos... Ellos comunicndose,
mandando a que algunos se identificaran, como ellos no se conocan: Identifcate!
Identifcate! [...] Nosotros escuchndolos tirar las puertas abajo... Llegaron a mi casa
[...], me hicieron abrir. Nosotros estbamos con miedo. Si no abres voy a tirar una
bomba! Mi padre abri porque ya haban tomado la favela, pero estaban buscando
a algn bandido [...] algo... Slo que, en nuestra cabeza era [...] para matarnos [...]
Al da siguiente, vino la peor situacin. El peor da, nadie fue a trabajar, nadie fue a
estudiar [...] Esa poca fue un perodo de gran denuncia de la televisin en relacin
[con] la violencia en Ro de Janeiro [...] Pero mi mayor sorpresa fue que esos episo-
dios, que fueron una cosa explosiva para nosotros, no tuvieron la repercusin que
tienen esas cosas cuando afectan a la clase media, cuando afectan a los barrios. Yo
pens que iba a explotar en los diarios... Nuestro sufrimiento [...] no apareci en el
diario. Eso para m fue, as, impactante...

Todo este contexto remite a los residentes de favelas a la problemtica elabo-


rada en la cultura del miedo: critican a la polica, denuncian la violencia del
Estado. Significa esto que entre este polo y el de los traficantes de drogas eligen
el segundo? Ante las preguntas de los de afuera de las favelas, y al enfrentarse
al dilema entre la polica y el trfico, tantas veces y de formas tan variadas, los
moradores que escuchamos se sentan obligados a dar una respuesta: La comu-
nidad no ve a los policas: Ari, Jos o Luis. La comunidad ve a la corporacin,
la aversin existe en la comunidad, aversin al polica.
Es importante destacar, no obstante, que si la violencia policial en las favelas
fue tematizada por el conjunto de los moradores e integra el discurso corriente
de esa poblacin, distinta es la situacin all cuando los agentes de la violencia
son los traficantes de drogas. El miedo a hablar, al uso de que puedan ser objeto
estas conversaciones, a ser identificados como alcahuetes conduce a muchos
moradores al silencio. Casi invariablemente, el tema por fin emerge, pero slo
cuando pueden hablar con confianza a interlocutores conocidos y en situaciones
de seguridad fuera de las favelas. Aunque lo hagan de forma fragmentaria,
revela que la vida cotidiana en las favelas est profundamente afectada por esa
modalidad de violencia. Los estudios recogieron varios testimonios con relatos
de experiencias de sumisin, humillacin, expulsin, sometimiento econmico,
golpizas, asesinatos, acoso y abuso sexual. En esas conversaciones, los habitantes
de favelas se refieren y denuncian un poder que violenta a los individuos,
producindoles un intenso malestar, e insisten al mismo tiempo en que se trata
de un poder al que no se pueden oponer.

226
Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

El tipo con un fusil en la puerta de tu casa, por ejemplo, y t no puedes decir nada.
Un toque [cigarro de marihuana], t no puedes decir nada.

All nadie puede usar rojo [smbolo de uno de los grupos del trfico en la ciudad] [...].
Yo lo vi: l le hizo sacar la blusa a una muchacha [...], se qued en brasier.

El 3 se transform en 2 + 1 o 1 + 2, [...] porque 3 significa Tercer Comando [el grupo


de trfico rival]. Ellos son del Comando Rojo ahora. Eran del Tercer Comando. Es la
represin, es el rgimen talibn del que habl. Es horrible!

Silenciar es una alternativa que constituye, al mismo tiempo, una solucin


y un problema. De un lado, el aislamiento institucional de los habitantes y la
criminalizacin de sus protestas e instancias de accin colectiva acaban refor-
zando la ley del silencio impuesta por los traficantes de drogas,11 al tiempo
que estimulan prcticas policiales violentas sobre el conjunto de la poblacin
residente. En efecto, ste es un obstculo para que los moradores de favelas
hablen ms libremente en sus lugares de residencia y en el espacio pblico sobre
sus experiencias con la violencia criminal y as busquen deconstruir algunos de
los estigmas que sufren. Por otro lado, representa una estrategia de la poblacin
local para lidiar con los dilemas que el cambio de estatuto de la violencia en las
favelas les plantea, y para intentar llevar sus rutinas cotidianas en condiciones
mnimas de previsin y seguridad.
Como se sabe, los temas del peligro, del riesgo, de la inseguridad y de la con-
fianza han despertado un creciente inters en los cientistas sociales, preocupados
por la comprensin de las sociedades contemporneas y de sus condiciones
de modernizacin reflexiva. Segn Giddens (1991), el lado sombro de la
modernidad, que se contrapone al lado de la oportunidad traducido en las
ideas enfatizadas por los pensadores clsicos de progreso y de un orden
social ms feliz y ms seguro, consiste precisamente en la multiplicacin de
los peligros y riesgos12 asociados al desarrollo de la tecnologa, a las catstrofes
naturales y al desempleo estructural. Riesgos que afectan amplios contingentes

11 Vanse, por ejemplo, Zaluar (1985, 2004); Machado da Silva (2004c); Machado da Silva et l.
(2005); Leite (2005, 2007); Machado da Silva y Rivero (2005) y Zaluar y Alvito (1998).
12 Para Giddens, peligro y riesgo estn ntimamente relacionados, pero no son lo mismo. La
diferencia no reside en si un individuo sopesa o no, conscientemente, las alternativas al con-
templar o asumir una lnea de accin especfica. Lo que el riesgo presupone es, precisamente,
el peligro (no necesariamente la conciencia del peligro). Una persona que arriesga algo atrae
el peligro, donde el peligro es comprendido como una amenaza a los resultados deseados.
Cualquiera que asuma un riesgo calculado est consciente de la amenaza o amenazas que
una lnea de accin especfica puede poner en juego (1991: 40). Vase tambin la discusin
sobre el retorno de la incertidumbre en Beck (1997: 19-24).

227
Mrcia Pereira Leite

de la poblacin mundial y que, como enfatiza Beck (1997), tienen una distri-
bucin asimtrica en cada contexto local/nacional y varan tambin en funcin
de la clase social. Para los autores, la confianza en la modernidad se derivara,
sobre todo, de la existencia de rutinas y de la operacin de los sistemas peri-
tos, constituidos por bienes y servicios pblicos implementados o regulados
por el Estado y por los conocimientos peritos a ellos asociados, que aseguraran
un mnimo de previsibilidad a la accin social. Con ambas sera posible incidir
en la contingencia y la casualidad que alimentan los peligros y la inseguridad
cotidianos. Podran, as, garantizar la previsibilidad de las rutinas y la seguri-
dad ontolgica.13
Creo pertinente aplicar esas categoras en este texto, en trminos de rendi-
miento analtico, al anlisis y comprensin de la vida cotidiana en las favelas
de Ro de Janeiro. Entiendo, no obstante, que en el caso brasilero la sociedad
de riesgo tambin asume otros contornos que trascienden los enfatizados por
los autores. Esto porque la desigualdad en la distribucin de riesgos es multi-
plicada por la desigualdad social y por la segmentacin espacial del territorio
urbano, como lo revelan los testimonios citados anteriormente. De esta forma
no es posible presumir la confianza en las instituciones estatales encargadas
de la proteccin de los ciudadanos. En este caso, esas instituciones traen con
frecuencia inseguridad e incertidumbre a la vida de los segmentos subalternos
de la poblacin: por un lado, la extensin y calidad de la oferta de los bienes de
ciudadana y de los servicios pblicos se diferencian social y espacialmente; por
otro, la ley escrita no se aplica universalmente en todos los casos y segmentos
sociales. La nocin de sistema perito, que est asociada a la burocratizacin
del conocimiento bajo la forma de organizaciones incrustadas en la vida coti-
diana, supone un universalismo que no existe en el caso de algunos sistemas en
Brasil, cuyas reglas de funcionamiento, aunque burocratizadas, son al mismo
tiempo contingentes y dependientes del contexto.
En trminos comparativos, vale recordar las formulaciones de Das y Poole
(2004) en su introduccin a un libro reciente sobre la actuacin del Estado en
Per, India, Sierra Leona, Guatemala, Sudfrica, Sri Lanka, Chade y Colombia.
Dialogando con los estudios postcoloniales, las autoras cuestionan la definicin
de Estado basada en la centralizacin del poder, el monopolio de la violencia
y la afirmacin del principio de territorialidad de la obligacin poltica (el mo-
do propio de constitucin y desarrollo de los Estados-Nacin europeos que
es tomado, explcita o implcitamente, como modelo para otros pases, otras
13 Giddens considera que la seguridad ontolgica es un fenmeno emocional y no cognitivo,
que se refiere a la creencia que la mayora de los seres humanos tienen en la continuidad de
su autoidentidad y en la constancia de los ambientes de accin social y material circundantes
(1991: 95 y ss.).

228
Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

culturas, otras temporalidades). Criticando esta perspectiva analtica, Das y


Poole sugieren explorar los mrgenes del Estado, refirindose no necesaria-
mente a las fronteras geogrficas o a las reas en las que el Estado no penetr
completamente y no regula o lo hace parcialmente, sino, sobre todo, a
espacios, formas y prcticas en las que la ley y la autoridad del Estado son ex-
perimentadas, vivenciadas por la poblacin, sin instalarse del todo. Desde este
punto de vista, los mrgenes del Estado varan segn su morfologa interna o,
como lo sostiene Asad, de acuerdo con las diferentes maneras de determinar
pertenencia e inclusin, dentro y fuera, la ley y la excepcin (2004: 280). As,
el funcionamiento del Estado en los mrgenes se vincula tanto a los criterios
de ciudadana y a las diferentes modalidades de aplicacin de la ley en casos
especficos, entre otros aspectos, como a la percepcin sobre su actuacin y a
las posibilidades de relacin con la agencia estatal desarrolladas por parte de
la poblacin.
La sugerencia es interesante para el anlisis de la vida cotidiana en las fa-
velas, de las percepciones y estrategias de su poblacin en lo que respecta a la
inseguridad y el riesgo, como tambin de su relacin con el Estado y la sociedad
inclusiva. Considero que es posible aprehender esas relaciones a partir de su
configuracin con base en una ecuacin centro-periferia, la cual, como dije ms
arriba, no tiene como vector exclusivo al espacio, aun cuando la constitucin
de los territorios de la ciudad sea una de sus dimensiones ms importantes.
Esa ecuacin se establece ms bien mediante flujos y mediaciones diversas en
relacin con las instituciones y polticas estatales, que no incorporan los mora-
dores de favelas en todas las situaciones, manejando siempre con reglas con-
tingentes y dependientes del contexto. Esta situacin es analizada por Lautier
como expresin de una ciudadana de geometra variable, desarrollada en
el Brasil y en otros pases con el abandono del postulado que define la propia
nocin de ciudadano: la univocidad de la ciudadana y, por tanto, del conjunto
de derechos-deberes, sobre un territorio nacional dado (1987: 87).
Como bien lo demostr Santos (1987), la institucionalizacin de los derechos
de ciudadana en Brasil no sigui el postulado de la universalidad a partir del
cual se desarroll en los pases europeos y en el ideario liberal-democrtico el
estatuto de la ciudadana, y que fue sintetizado por Marshall (1967) como una
medida de igualdad que correlaciona, mediante una serie de derechos, a los
individuos pertenecientes a un Estado nacional.14 Comparando los dos proce-

14 Para Santos (1987), en el caso brasilero, la ampliacin de la ciudadana bajo el Estado corpora-
tivo, instituido en la dcada de los treinta, vincul los derechos sociales a derechos del trabajo,
implementando una ciudadana regulada en la que el principio de la equidad fue sustituido
por la diferenciacin de derechos por categora profesional y en funcin de la posicin en el
proceso de acumulacin y de la capacidad de lucha y negociacin polticas. Sobre los cambios

229
Mrcia Pereira Leite

sos, Lautier destaca en la experiencia europea la asimilacin de la ciudadana


plena a la ciudadana salarial, que se caracteriza por la garanta de los dere-
chos sociales correspondiente al ejercicio del trabajo asalariado; mientras que en
sociedades como la brasilera destaca la inadecuacin del modelo marshalliano,
que se expresa actualmente en la forma de una ciudadana fragmentada, de
geometra variable. As remite a la incapacidad del Estado para definir estatu-
tos sociales, ajustarlos y unificarlos en un sistema nico de derechos-deberes,
y al funcionamiento diferenciado de las instituciones estatales a las que, hoy en
da, casi la totalidad de brasileros tiene acceso. Argumenta que la economa
informal est signada por el carcter parcial de los derechos sociales y por su
bajo nivel de garanta, ya que no existe un [] estatuto social de referencia
[la propiedad de tierras, la posesin de una pequea empresa, o la capacidad de
participar del debate poltico] que pueda constituirse en base de la ciudadana
de los actores de la economa informal (1987: 86).
El anlisis de Lautier sobre las modalidades de ciudadana existentes en esta
configuracin puede ofrecer pistas para refinar la comprensin de los riesgos
e inseguridades que vivencian los moradores de las favelas. Indudablemente,
desde el punto de vista de una definicin jurdica de la ciudadana, esto es: los
residentes de favelas, en tanto portadores de derechos civiles y polticos, son
ciudadanos. Pero este estatuto es problematizado por el hecho de que estos
segmentos poblacionales estn constituidos, en gran parte, por individuos sin
trabajo asalariado estable, ni derechos sociales garantizados, ni propiedad te-
rritorial o empresarial, como tampoco con posibilidad de acceso al sistema de
seguros privados. En su condicin de asalariados precarios o de partcipes en
la economa informal, usufructan pocos derechos sociales vinculados al traba-
jo.15 Adems, la presencia del crimen violento en sus lugares de residencia, y los
estigmas y la criminalizacin que sufren obstaculizan acciones colectivas para la
expansin de los derechos mediante reivindicaciones dirigidas a las instituciones
estatales el otro camino posible para la obtencin de bienes de ciudadana,
alternativo al vinculado a las relaciones de trabajo. En este cuadro, el acceso
a los derechos de ciudadana de los habitantes de las favelas es muy parcial, e
incluso sus derechos civiles el derecho a la seguridad y a la propia vida son
muy frgilmente garantizados por el Estado. Esta configuracin, que afecta
negativamente la estructura de oportunidades disponible en esos territorios
(Kaztman, 2001; 2004), y agudiza la situacin de vulnerabilidad social y poltica

en el estatuto jurdico de la ciudadana en el pas, a partir de la Constitucin de 1988, vase


Leite (1993). Para una profundizacin del anlisis de la configuracin de la ciudadana y la
discusin de sus lmites bajo prismas diversos, consultar Carvalho (2001) y, en el caso de Ro
de Janeiro, Carvalho (2000).
15 Sobre la caracterizacin socioeconmica de esta poblacin, vase Ribeiro y Lago (2000).

230
Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

de los residentes en favelas, tiene como contracara el aislamiento institucional


de esos segmentos poblacionales.
La hiptesis de Giddens (1991), a saber, que la percepcin de riesgo y la inse-
guridad involucran una valorizacin de contextos tradicionales de confianza,16
encuentra resonancia en varios testimonios de habitantes de favelas que tuvimos
oportunidad de escuchar en la investigacin. Al respecto vale la pena considerar
tambin la potenciacin de los riesgos asociada a la ciudadana de geometra
variable discutida ms arriba la sociedad brasilera absorbe la repblica,
pero descarta el universalismo que la acompaa y tematizada en muchos
testimonios como aislamiento de los residentes en favelas de la ciudad. El
apartado siguiente explora cmo en el contexto de aislamiento y exclusin que
viven los habitantes de favelas esa poblacin tematiza los lazos basados en la
confianza interpersonal y los vnculos de naturaleza comunal desarrollados
en esos territorios.

COMUNIDAD Y FAVELA/MORRO

Uno de los ejes analticos que orient el examen del material emprico fue com-
prender las percepciones de la poblacin sobre su lugar de residencia Qu es
aquello que los moradores nos decan al hablar de comunidad y de favela/
morro? En el pasado, las favelas eran usualmente tematizadas por sus habitan-
tes como comunidades. Esta representacin destacaba y valorizaba una vida
cotidiana marcada por contactos primarios, solidaridad y ayuda mutua, en la
que todos se conocan y socorran, y posiblemente encontraba correspondencia
en la sociabilidad que all se desarrollaba entre el conjunto an relativamente
pequeo de sus habitantes. La representacin de la favela como comunidad
tambin fue formulada como contrapartida a la construccin de la favela, segn
la percepcin social y los discursos de los agentes de las instituciones estatales,
como un problema para la ciudad, esto es, como un mundo aparte de la ciudad
y de la sociedad, caracterizado por la ilegalidad y la violencia, constituyendo
as una amenaza potencial para aqullas (Leeds y Leeds, 1978; Zaluar, 1985;
Valladares, 2005; Machado da Silva, 2002, entre otros).
En la actualidad, la apelacin a la idea de comunidad parece constituir,
sobre todo, una forma de reconstruir ese espacio, otorgando un sentido para el
territorio y sus habitantes diferente al difundido por la cultura del miedo. En
muchos de los relatos recogidos en la pesquisa, cuando los residentes se referan
16 En este caso sigo la idea de contextos tradicionales, no para referirme a la oposicin entre
modernidad y tradicin, sino con base en la hiptesis de una combinacin particular entre
el mundo cvico y el mundo domstico, hiptesis que me fue sugerida por Machado da
Silva.

231
Mrcia Pereira Leite

a las favelas (con ms de 10 mil o 20 mil habitantes y con serios problemas de


violencia criminal) como comunidades, acudan a un recurso argumentativo
con el que buscaban suprimir la violencia de sus lugares de residencia y sus
efectos en la vida cotidiana. De esta forma buscaban, por una parte, deconstruir
los estigmas sobre el territorio y la poblacin favelada y, por otra, presentar co-
mo injustificable la violencia policial en esos lugares. En otras situaciones, por
su parte, el recurso a la categora de comunidad buscaba describir ciertos
aspectos de la vida cotidiana en esos territorios. En este sentido es importante
analizar en qu contextos y circunstancias los moradores emplean las categoras
favela o morro, para as lograr aprehender cmo sus percepciones sobre el
lugar propio se relacionan con sus relatos sobre experiencias con la violencia
en ese territorio.
Al examinar el material emprico a la luz de estas cuestiones, considero la
hiptesis de que la coexistencia y los contactos con la criminalidad violenta en
el territorio transformara, en ciertos contextos, a las favelas de lugares den-
sos en el plano de la sociabilidad, a espacios donde los lazos sociales seran
frgiles y la interaccin social crecientemente vaciada de su sentido y de sus
posibilidades (Wacquant, 2001). Algunos testimonios indican que esta hiptesis
es plausible. Segn varios moradores, cuando el trfico irrumpa en el territorio
slo les restaba entrar en la favela de cabecita agachada, s seor, e ir directo
a casa, cerrar las ventanas, no ver, no tomar conocimiento, aislarse, prote-
gerse, salir (mudarse a otra favela). Muchos, en sus relatos sobre la violencia
de los integrantes de los grupos de traficantes de drogas, usaban la categora
favela o morro, y no comunidad, para describir las prcticas de los cri-
minales en esos lugares y sus desdoblamientos, incluso sus propias reacciones
y las de amigos y vecinos.

La gente de antes [los bandidos] tena respeto... La mayora fue presa o muri... Y esa
banda que est asumiendo ahora... ellos no son cras de la comunidad... La mayora
sale de aqu para controlar otro morro. Es la globalizacin. Y en el otro morro no
conocen a nadie, que se jodan! Y el del otro morro viene para ac, justamente para
no tener ningn lazo, para no tener pena, ni piedad.

Antes [...] se conoca el nombre de todos [los moradores de la favela]. Esa banda de
ahora no quiere saber.... Si no es el que est ms arriba que l, o el jefe [...] entra [es
penalizado] t y fulano. Si t pones una cerca, te la hacen sacar, porque ellos quieren
saltar por ah cuando huyen de la polica, en tu casa o cuando derrumban... Dudo que
antiguamente un seor de edad, o una muchacha, bajara desnuda por la favela.

232
Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

Es importante resaltar aqu las temporalidades con base en las cuales los ha-
bitantes evalan la violencia de los integrantes de los grupos del trfico de drogas
en las favelas. Antiguamente, dicen, la modalidad de operacin del trfico de
drogas en los morros y favelas era regulada por el respeto, esto es, se desarro-
llaba a partir de la imposicin (y del cumplimiento) de normas claras que eran
seguidas colectivamente (la ley del trfico), modalidad que implicaba menos
violencia (o modalidades diversas de violencia). Hablando del presente, casi
todos los residentes mencionan varias privaciones a las que se someten regular-
mente, al establecimiento de relaciones con vecinos, amigos e instituciones del
otro lado de las fronteras definidas por el trfico en sus localidades de residencia
y en otras favelas/instituciones de la ciudad. Pero tales relatos no componen el
cuadro completo de la vida cotidiana en las favelas. En sus declaraciones, los
habitantes tambin hacen referencia a otros elementos que daran una cierta
modulacin a esas prcticas violentas: el hecho de que los traficantes sean de
adentro/cras o de afuera de la comunidad. As, el conocimiento previo y
el respeto conquistado por los residentes podra operar como una especie de
resguardo para las mismas. Volver a este punto enseguida. Por el momento
me interesa subrayar que la divergencia sobre su actual eficacia fue significativa.
Para muchos residentes, la poca edad/maduracin de los traficantes actuales
igualara a los de adentro con los de afuera. Otros apuntaron a una moda-
lidad de crimen/violencia diferente en los das de hoy, casi siempre calificndola
como crueldad, o clasificando a sus autores como animales locos, esto es,
sin reglas, sin sentimientos, sin respeto por los otros.
No obstante, en el conjunto de los testimonios, al tiempo que los residen-
tes relatan los dramas que enfrentan en su vida cotidiana, cuando la violencia
de los integrantes de las bandas recae sobre s mismos, sus familiares, amigos
y vecinos, casi siempre descalifican tambin la sumisin a la ley del trfico,
y acuden a los lazos construidos en el pasado, en la comunidad, lo que les
permite hacer una relativa moralizacin de la conducta de algunos agentes del
crimen violento. Estaran as intentando restaurar en el presente aun en
forma imaginaria y limitada a ciertas circunstancias la dimensin perdida de
comunidad como base de una interaccin con los criminales? Desde otro
ngulo, sera esto, de hecho, una ambigedad? Qu es aquello que las con-
ductas usualmente interpretadas como ambiguas traduciran desde el punto
de vista del conjunto de los habitantes de favelas?
En contraste con su discurso sobre la polica, los moradores parecen ma-
nejar una cierta ambigedad cuando hablan de los traficantes que expresara,
ms que una convivencia en el territorio, una cierta proximidad social y moral.
Esa interpretacin, muy difundida en la literatura, se apoya en la calificacin
de muchos de estos criminales como cras de la comunidad, condicin que

233
Mrcia Pereira Leite

segn los residentes explica lo difcil que puede llegar a ser una ruptura total
con los traficantes.

Agarramos las fotos y vemos esos nios ah, en mis cumpleaos. [...] t ves esas caritas
que ahora estn all [en el trfico]. Qu vamos a hacer? Simplemente dar vuelta la
cara? Nosotros no damos vuelta la cara. Porque fuimos criados juntos, crecimos juntos,
es familia que vive hace muchos aos. Y favela, comunidad, es eso. Son familias que
generalmente son cras. Nosotros decimos cra: naci ah. Entones es difcil.

Antes de ser bandido, l es morador. Antes de ser traficante de drogas, jug a la pelota
conmigo. Jug a la pelota conmigo, se transform en un bandido. Estudi con ella, se
transform en un bandido. Si el tipo se fue, lleg desarmado, sin nada y quiere tomar
una cerveza, t vas y platicas con l. Ahora, t no vas a quedarte participando de lo
que l participa, t no vas a tomar cocana, no vas a fumar, o a robar con l.

Mi interpretacin es que la elaboracin de estrategias objetivas y subjetivas


en relacin con los integrantes de los grupos de traficantes de drogas situados
en las favelas se desarrolla a partir del reconocimiento, por parte de los mora-
dores, de su insercin en un orden factual caracterizado, por un lado, por la
contigidad con el crimen violento en el territorio y por las diversas situaciones
en que su presencia y actuacin alteran sus rutinas cotidianas y afectan a sus
familiares, amigos, vecinos; por otro lado, por su acceso precario a los bienes
de ciudadana y a las instituciones y servicios pblicos, lo cual dificulta recurrir
a alternativas institucionales para contraponerse al riesgo y a la violencia en su
vida diaria. Desde ese punto de vista, lo que muchas veces se presenta como
ambigedad la conducta usualmente interpretada como tal puede ser
comprendido, en otro nivel de anlisis, como el recurso social/simblico del
que disponen los habitantes de favelas en el intento de controlar el peligro y
la inseguridad provocados por la presencia y la actuacin del crimen violento
en el territorio. Me refiero, por un lado, a una actitud de no confrontacin con
los criminales, que involucra una percepcin clara del peligro que implican las
situaciones de contacto inevitables en virtud de la contigidad territorial
con los traficantes de drogas, y las consiguientes decisiones y estrategias pru-
dentes, dicho sea de paso para no hacer nada que pueda despertar manifes-
taciones de fuerza sin relacin de correspondencia a los actos practicados. En
otras palabras, los moradores de favelas reconocen el riesgo de esas situaciones.
Riesgo previsible, por una parte, pues es social y cognitivamente mapeable por
aquellos que vivencian en su cotidianidad la manifestacin del lenguaje espe-
cfico del crimen violento: la fuerza (Machado da Silva, 2004c). Por otra parte,
sin embargo, contiene tambin una dimensin de imprevisibilidad porque la

234
Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

reaccin de esos criminales al ser enfrentados aun mnimamente por los


moradores de favelas en situaciones de contacto es imponderable.17 En varios
grupos focales, el conjunto de los relatos sobre el peligro de la presencia de los
traficantes de drogas en el territorio de las favelas revelaba la imposibilidad de
prever cundo y cmo sera ejercida tal fuerza.

Y hay gente que es ms receptiva. El bandido tambin es as. Es una persona. A ti te


gusta una persona insoportable? Una persona que no vale nada? El bandido tambin
es as. Fulano, qu es eso? Vamos a platicar! Y t consigues alguna cosa...

De repente, el tipo, por conocerte, puede darte una advertencia y lo deja pasar. Pero
ah otro tipo dice que eso no tiene nada que ver: mtalo...

Ciertamente, la dificultad de los favelados a la hora de trazar lneas claras de


demarcacin entre ellos y los traficantes tambin proviene de las experiencias
comunes del pasado. Y posiblemente en el presente se producen situaciones de
contacto en las que los criminales interactan con los moradores presentndose y
conducindose a partir de esas referencias. Lo que parece ser totalmente contin-
gente. Una dimensin del riesgo que implican esos contactos es la imposibilidad
de los moradores de saber si los agentes del crimen violento movilizarn esas
referencias. Pero a pesar de lo imprevisible, los moradores de favelas asumen
el riesgo de esos contactos con la hiptesis de que si resultan exitosos, podrn
controlar los daos excesivos del ejercicio de la fuerza. Para hacerlos viables
deben actuar como si se tratara de una interaccin previsible. Lo que signifi-
ca reproducir el discurso de la comunidad y de sus cras hacia adentro y
hacia afuera de las favelas, y enmascarar el peligro. Desde otro ngulo vale la
pena resaltar que cuando esas afirmaciones corrientes se abstienen de enunciar
tambin porque, como se vio, la palabra est bajo llave en las favelas su
percepcin y sus vivencias de violencia y de peligro, y de tematizar su propia
impotencia en esas circunstancias, terminan por corroborar la interpretacin
de la ambigedad entre los integrantes de las dos formas de sociabilidad que
estas pginas han venido sealando.
Afinando el anlisis parece posible comprender la relacin objetiva/subjetiva
de los moradores de favelas con los traficantes de drogas escapando a los lmites
que la concepcin del problema en trminos de ambigedad impone a la inter-
pretacin. Mi argumento es que aquello que se presenta como ambigedad,
derivada de una proximidad social y moral, integra una estrategia discursiva y

17 Lo que problematiza tanto la comprensin de los moradores de favelas como la interpretacin


que hacen los analistas de la existencia de una ley del trfico en esos territorios.

235
Mrcia Pereira Leite

prctica que preserva los potenciales recursos de limitacin de los daos aso-
ciados a las situaciones de riesgo que se estn analizando. El primer recurso es
defensivo, e implica el no enfrentamiento con los criminales. La mayora de los
relatos de los moradores hace nfasis en que ese recurso se acompaa de fronte-
ras simblicas en relacin con los mismos. Dicho de otro modo, se trata de dejar
claro en la favela, siempre que sea posible, el distanciamiento moral del morador
frente a esos agentes y a su orden, como una forma de reducir las situaciones
de contacto con los mismos o de limitar su alcance, y as conquistar respeto.
No fumar marihuana, no tomar cocana, no involucrarse en sus asuntos y sus
redes, no aceptar sus favores, constituyen formas en las que el residente deja
clara su condicin de trabajador y su adhesin al orden social.18
El segundo recurso es activo en el sentido de que implica la posibilidad
de tener contacto con los agentes del crimen violento, pero al mismo tiempo
revela la limitacin inherente al primero por la conducta imprevisible de los
traficantes. En esos contactos eventuales se recurre a la condicin de morador
de la comunidad que, compartida en el pasado y conservada en el presente,
puede facilitar eventuales conversaciones (desenrolos) con los traficantes.
Esto no quiere decir que expresen necesariamente una negociacin entre
moradores y criminales que se desarrolle libremente y con base en valores y
normas comunes. Se trata ms bien de un ajuste de las acciones, como lo
sealan Machado da Silva y Rivero:

Las representaciones, encuadradas en los encuentros de fuerza, producen y repro-


ducen acciones y expectativas de ajuste (trmino que debe ser entendido como coor-
dinacin prctico-instrumental de las acciones, sin relacin necesaria con acuerdos
morales o de reciprocidad) entre los actores, que acaban por rutinizarse, tornando
vivible y cognitivamente mapeable un contexto marcado por la coexistencia
paralela de dos rdenes sociales y, por lo tanto, dos formas de sociabilidad incompa-
tibles entre s. (2005: 1)

En virtud de la disparidad de las fuerzas involucradas, desenrolar significa


en este contexto poner en marcha una estrategia de accin y un recurso argu-
mentativo con el que se intenta evitar que el ejercicio de la fuerza caiga sobre s
mismo, sus familiares o amigos. En suma, mi argumento es que los dos recur-
sos mencionados, potencialmente disponibles para los moradores de favelas,
se nutren mutuamente de las estrategias que esas personas desarrollan en sus
territorios a partir de la comprensin de los peligros asociados a la contigidad
territorial con el crimen violento, de las posibilidades de intentar controlarlos y

18 Vanse Zaluar (2004); Fridman et l. (2005) y Machado da Silva y Rivero (2005).

236
Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

de la asuncin de los riesgos implicados. En esta interpretacin, vale subrayarlo


una vez ms, el conjunto de los testimonios de los moradores de favelas revela
la imposibilidad de trazar fronteras irreductibles con el crimen violento, tanto
porque esa lnea virtual de accin contiene el peligro de ser percibida como un
enfrentamiento por esos agentes lo que desencadenara reacciones violentas
e imprevisibles, como porque los privara del recurso del que disponen para
tratar de reducir, mnimamente, los daos que el crimen violento produce en
sus relaciones y en sus vidas cotidianas.

Los tipos estn fuertemente armados. Nosotros tenemos palabras. Todo el mundo
aqu, de una cierta forma, es un activista, un lder local. Slo que pasa lo siguiente,
t tienes un discurso, el tipo tiene una AR-15, entiendes? Y cmo vas a hacer? Por
ms que el tipo te respete, t hablas y es eso y se acab.

La mano de ellos es ms fuerte que la ma, porque si yo me le tiro encima, le doy un


buen golpe. Pero si l viene all de diez metros de distancia de m, me pega un tiro
en la frente! Me expulsa de mi casa, entiendes? Y encima te joden, si dudas encima
te joden...

Los dirigentes de las asociaciones de moradores de las favelas sostienen


tambin conversaciones con el trfico. Para relatarlas se activa otro registro:
finalmente, son contactos institucionales; no conversan como personas, sino en
calidad de presidentes de las asociaciones de moradores y en beneficio de sus
comunidades. Esto parece hacer una gran diferencia, pues al separar persona
y representacin no se contaminan con esos contactos que parecen ser com-
prendidos a partir del mismo registro con el que aprehenden y clasifican los
contactos con la polica: inevitables, necesarios e instrumentales. As lo relat
el presidente de una asociacin de moradores:

Yo voy al desayuno con el comandante del batalln [responsable del control del
rea] 19 porque as tengo el telfono de l. Puedo hablar con l e intentar controlar la
barbarie [practicada por la polica] en mi comunidad.

Cabe recordar que la actuacin de los dirigentes de las organizaciones de base


en las favelas est signada por el doble carcter de su representacin: involucra,
por un lado, como lo seala Machado da Silva (1967), una mediacin de los in-
tereses y las demandas de los residentes de la favela hacia fuera, esto es, hacia
los poderes externos, instituciones y personas que habitan otros espacios de la

19 Una de las acciones preventivas de seguridad pblica del gobierno de Ro de Janeiro.

237
Mrcia Pereira Leite

ciudad; y por otro, una representacin del Estado y de sus polticas en la favela.
En el pasado, esta segunda dimensin se aplicaba solamente a las organizaciones
de base ms tradicionales, las asociaciones de moradores, en razn de su estatuto
legal. Actualmente incide tambin en otras organizaciones. Los cambios en las
modalidades de violencia en las favelas, los contactos reales o presuntos
de las asociaciones de moradores con las redes de trfico y la criminalizacin
de sus dirigentes han producido un vaciamiento de esas asociaciones y han fa-
vorecido el creciente protagonismo de las organizaciones no gubernamentales
de dentro y fuera de las favelas, en alianza o parcera con las institucio-
nes pblicas para la implementacin de polticas y proyectos sociales (Pandolfi
y Grynszpan, 2002; Machado da Silva y Leite, 2004). Al respecto, Miranda y
Magalhes (2004) ponderan que, por otra parte, la operacin de las redes de
trfico en las favelas promueve una reactualizacin de esa representacin en la
medida en que las asociaciones de moradores son percibidas cada vez ms por las
instituciones estatales y sus funcionarios, como tambin por otros actores, como
una mediacin indispensable con los traficantes de drogas en los contactos
y proyectos que desarrollan en esas localidades. Pero esto tambin refuerza la
criminalizacin que sufren las asociaciones de moradores. En estas circunstan-
cias, las organizaciones de base pierden su poder y su representatividad entre
los moradores de esos territorios. As, la vida comunitaria en su totalidad se
encuentra ms y ms sujeta a los designios y a la lgica del trfico.20 Con esto
tambin la accin colectiva en los morros y las favelas encuentra cada vez ms
lmites, y la posibilidad de hacer valer los intereses y las demandas sociales de
las favelas frente al Estado, cuando no se elimina, se restringe.

Si la comunidad hace una manifestacin reivindicando que se acab el agua, que no


hay agua, luz. Si resuelve hacer esa manifestacin, qu pasa? El traficante en muchos
casos dice: no vaya porque la polica va a creer que es una manifestacin nuestra en
relacin a alguna cosa para traer a la polica adentro de la comunidad. T ya ests
siendo violentado por tus derechos y terminas tambin siendo violentado [por ser

20 De acuerdo con un estudio de la Comisin de Derechos Humanos y Justicia de la Asamblea


Legislativa del estado de Ro de Janeiro, ms de ochocientos dirigentes de organizaciones de
base de favelas de la regin metropolitana de Ro de Janeiro fueron asesinados, expulsados o
cooptados por traficantes en el perodo comprendido entre 1992 y el 2001. De stos, la mitad
estara asociada o sometida a los narcotraficantes situados en los territorios favelados; tres-
cientos habran sido expulsados de sus lugares de vivienda, y por lo menos cien habran sido
asesinados. Esos datos han sido usados por los medios de comunicacin, sobre todo como
argumento a favor de la tesis de la complicidad de los favelados con el crimen violento. As,
como mnimo, se desconoce la dimensin de distanciamiento/resistencia que el nmero de
expulsiones y muertes indica. Sobre este aspecto, vase Leite (2005).

238
Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

obligado, cuando, por ejemplo, un traficante fue preso] a hacer una manifestacin. T
tambin sufres esos dos tipos de violencia. Quedas extremadamente impotente.

Ests siempre pisando en campo minado, tienes que saber pisar.

Las ONG sufren presin, [el traficante] les manda mensajes.

Como se puede advertir, el conjunto de las declaraciones de los habitantes


de favelas entiende que la contigidad con los grupos de traficantes de drogas
en sus lugares de residencia es una de las causas de inseguridad y violencia en
su vida cotidiana; que sus rutinas se subvierten, que inciden en sus estrategias
de accin e inhiben la articulacin de acciones colectivas. A eso se suman los
estigmas y prejuicios derivados de la criminalizacin que sufren, dificultando
as el recurso a soluciones institucionales externas a las favelas para mejorar
de vida. Si el pasado comn y la contigidad en el territorio acercan a los
moradores de las favelas y a los integrantes de los bandos armados, se puede
decir que, al mismo tiempo, otras cosas los separan. Los residentes empren-
den un enorme trabajo de limpieza moral para diferenciarse, en tanto que
trabajadores, de los vagabundos y bandidos (Zaluar, 1985; Machado
da Silva y Rivero, 2005; Machado da Silva, 2007; IBASE, 2006). Este esfuerzo
de distanciamiento simblico se ha profundizado en los das que corren, en
virtud de la inseguridad que trado consigo la presencia del crimen violento
en las favelas y del riesgo que implican eventuales contactos entre esas dos for-
mas de sociabilidad. Esos intentos, no obstante, se encontraron con la traduc-
cin de convivencia por connivencia, que encuentra su justificacin en la
interpretacin de la ambigedad con que se manejaran los moradores de
favelas. La contigidad entre los grupos es todava ms potencializada por la
nocin de comunidad, pieza clave en el discurso corriente de los moradores
de favelas que, al incluir a los agentes del crimen violento, produce un desliza-
miento de las relaciones de/en el territorio hacia el terreno moral. As, vuelve a
surgir el problema que se quiere evitar.
No obstante, lo que comnmente se interpreta como ambigedad parece
resultar, en gran parte, de las estrategias de accin y de los recursos argumenta-
tivos de los que disponen los habitantes de las favelas en las circunstancias de
inseguridad en las que viven. Desde otro ngulo, parece resultar, tambin, de
una cierta moralizacin de los criminales, all cuando stos son representa-
dos como cras, guardianes o nios. Esta operacin es provocada por la
necesidad de esa poblacin de organizar su cotidiano en condiciones de mora-
lidad y, as, de previsibilidad (Peralva; 2000; Fridman et l., 2005; Machado da
Silva y Rivero, 2005). Pero el recurso al pasado, recreando en forma idealizada

239
Mrcia Pereira Leite

la comunidad e incorporando en ella el crimen violento, es una estrategia


riesgosa. Cuando se aferran al tiempo en el que las normas impuestas por los
traficantes obedecidas colectivamente por los moradores garantizaban
mnimamente la coexistencia en el territorio y definan en l una lnea demar-
catoria entre trabajadores y bandidos, los moradores de favelas buscan
restablecer la frontera moral que expresaba la contigidad y fundamentaba el
respeto. A partir de esta interpretacin buscan en sus discursos y prcticas
referencias mnimas de continuidad de personas y cosas, de modo tal que pue-
dan soportar lo insoportable. Apelan a los ms diversos relatos y desarrollan
diferentes estrategias buscando asilo y apoyo en sus familias, amigos y grupos
religiosos,21 en pos de constituir lo que Giddens (1991) design como seguridad
ontolgica, y enfrentar la violencia y la inseguridad presentes cotidianamente
en sus lugares de residencia.

LAS POLTICAS PBLICAS EN LAS FAVELAS / PARA LAS FAVELAS

El contexto descrito y la interpretacin dominante de la opinin pblica y en


parte tambin de la literatura especializada sobre una complicidad o ambige-
dad que aproximara a los moradores de las favelas a las redes de criminales que
controlan sus lugares de hbitat han producido, en la ciudad de Ro de Janeiro,
un desplazamiento de los conflictos sociales desde la estructura de las desigual-
dades sociales hacia la cuestin de los controles institucionales que garantizan
las rutinas cotidianas.22 La violencia, as tematizada, profundiza la segregacin
socio-espacial de la ciudad y contribuye a la reproduccin de la pobreza y de
la exclusin social de los sectores populares, especialmente de su actual arque-
tipo, los favelados. Reproduce, tambin, su debilitamiento poltico, ya que el
tratamiento del problema de la seguridad pblica excluye de su horizonte
cualquier consideracin relativa a los derechos de ciudadana de esa poblacin.
En consecuencia, las polticas sociales fueron formuladas e implementadas cada
vez ms como parte de las polticas de seguridad meras formas de control so-
cial focalizadas en la pobreza (Machado da Silva y Rivero, 2005). La prdida
de su dimensin universalista se expresa, tambin, en la territorializacin de
estas polticas, que se dirigen menos a grupos sociales especficos y ms a reas
urbanas consideradas peligrosas. Desde esta perspectiva, el espacio urbano ha
sido rediseado segn la lgica del miedo y la metfora de la guerra: por un
lado, los bandos armados ligados a la economa de las drogas, defendiendo sus

21 Vanse Birman y Leite (2000; 2004); Birman (2001; 2003) y Mafra (1998).
22 Ntese que esta relacin entre el problema de la seguridad pblica y los territorios de
pobreza se hace presente en todas las grandes ciudades brasileras.

240
Pobreza y exclusin en las favelas de Ro de Janeiro

reas de intervencin por la fuerza; por otro, las polticas sociales concentradas
en estas nuevas representaciones de la ciudad (IBASE, 2006).
Las polticas gubernamentales dirigidas a las favelas involucran una oferta
de bienes y servicios pblicos incluso mediante la asociacin con institucio-
nes privadas y organizaciones no gubernamentales23 que no reconoce las
demandas de los habitantes de estos territorios como derechos de ciudadana
y que no siempre se configuran como recursos de integracin a la economa
urbana. Si esto se expresa en la reduccin de los mismos y en la precarizacin
de su calidad,24 tambin se traduce en lo que Moraes (2005) llam policializa-
cin de las polticas sociales: polticas concebidas e implementadas de forma
cada vez ms reduccionista e instrumental, esto es, como modalidades para
salvar moralmente o (re)civilizar a los pobres especialmente a los jvenes,
y particularmente si son moradores de favelas, considerados como categora
social vulnerable o de riesgo, siempre susceptible a ceder a la tentacin
de adherir al crimen violento. Esta lgica bloquea el acceso de los favelados al
espacio pblico y a la lucha por sus derechos, pues la clara percepcin de las
barreras provocadas por el estigma de la criminalizacin genera una actitud
generalizada entre ellos: la retraccin. Hasta el recurso a los servicios pblicos
disponibles tiende a ser visto como un problema al que, siempre que sea posi-
ble, no deben someterse (IBASE, 2006). Es probable que la nica excepcin
a esta afirmacin sea la escuela, a pesar del prejuicio recurrente de los profe-
sores frente a sus alumnos favelados (Leite, 2007), y de la degradacin de las
escuelas pblicas prximas a sus lugares de residencia a las que no asisten
los grupos que gozan de posiciones superiores en la jerarqua social, con sus
conocidos efectos en trminos de repeticin, reincidencia y desercin escolar
(Ribeiro, 2005; Alves et l., 2006). En este sentido cabe recordar, como lo seala
Kaztman (2001; 2004), que aun cuando existen oportunidades institucionales
accesibles para los favelados, stas no siempre se transforman en recursos que
puedan contribuir a la superacin de la pobreza urbana principalmente en

23 Me refiero a los llamados proyectos sociales, iniciativas que han movilizado a las organiza-
ciones no gubernamentales y a las organizaciones de base en favelas de Ro de Janeiro. Con
una lgica en comn, ellas vienen constituyndose, a pesar de la buena voluntad de sus dise-
adores, en un dispositivo de reproduccin del aislamiento institucional, de la segregacin y
de los estigmas que penalizan esos territorios. Han profundizado la vulnerabilidad contra la
cual dirigen sus esfuerzos.
24 La degradacin de las polticas pblicas en y para las favelas presenta varios aspectos: la
dificultad de acceso de los residentes a la vivienda, la salud, el saneamiento, la educacin,
la seguridad personal, etctera; la bajsima calidad de los servicios disponibles; el desinters
de una significativa proporcin de funcionarios de las agencias gubernamentales frente a los
favelados.

241
Mrcia Pereira Leite

virtud de la calidad de esas oportunidades, en particular en condiciones de


segregacin socio-espacial.
Por otro lado, la percepcin de que el sistema de administracin de justicia
es inaccesible, anticipa las dificultades que los favelados tendran en caso de
intentar hacer uso de ese sistema en la defensa de sus derechos individuales o
colectivos. La excepcin a ese distanciamiento de antemano es representada
por pequeos grupos, vctimas de grandes arbitrariedades: es el caso de innu-
merables matanzas que con una frecuencia aterradora recaen sobre la poblacin
pobre en general y los favelados en particular.25 A excepcin de esos grupos,
entre los moradores de favelas son extremadamente raras las iniciativas o ex-
pectativas de elevacin de demandas por derechos y justicia en la esfera legal.
A esto se suma, como se vio, el debilitamiento de las organizaciones y acciones
colectivas, tanto por el control del territorio en manos del crimen violento, como
por la criminalizacin de sus dirigentes, que vienen deslegitimando e impidiendo
incluso la canalizacin de las demandas de los favelados por sus derechos a la
ciudad. Las acciones colectivas de moradores de favelas bien sea las centradas
en la defensa del derecho a la vida y dirigidas contra la violencia policial y crimi-
nal, bien las centradas en la expansin de los derechos econmicos y sociales y
dirigidas al Estado son casi siempre criminalizadas como comandadas por
el trfico. Los estigmas sobre los moradores de favelas minan la legitimidad de
sus denuncias y reivindicaciones en el espacio pblico y dificultan, ms all de
la ineficiencia y la lentitud de las instituciones estatales, su acceso a la justicia.
En consecuencia, la crtica y la indignacin frente a las condiciones cotidianas
de vida en las favelas no llegan a organizarse colectivamente como demanda
pblica por derechos. Como pretendo haber demostrado, las articulaciones
entre violencia, pobreza y exclusin social bloquean el espacio de formulacin
y reivindicacin de demandas correspondientes a los derechos de ciudadana
entre los residentes en favelas de la ciudad de Ro de Janeiro, y reproducen as
su situacin de vulnerabilidad econmica y social, como tambin su fragilidad
poltica.

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