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LA LITERATURA COMO FUENTE HISTRICA:

BENITO PREZ GALDS

Mara Luisa Lanzuela Corella


U.N.E.D. (MADRID)

LA OBRA LITERARIA COMO REFLEJO DE UN MOMENTO HISTRICO

La obra literaria no es un hecho aislado, es un reflejo, consciente o inconscien-


te, de la situacin social, econmica y poltica de un determinado momento his-
trico.
El escritor no vive aislado sino integrado en una sociedad por un sinfn de
nexos y relaciones. Adems, no es slo escritor, es otras muchas cosas; y su vi-
da, como la de cualquier ser humano, se nutre del forcejeo entre la afirmacin
de su propia individualidad y las trabas que en los usos sociales encuentra para
lograr esa individualidad. Por eso, la obra literaria est histricamente condicio-
nada, en la medida en que toda sociedad es, por su misma esencia, histrica; y el
componente socio-cultural acta como ingrediente de la concepcin artstica.
Giner de los Ros llama la atencin sobre el valor de la literatura como ins-
trumento para averiguar la caracteriologa de un pueblo, piensa: que el historia-
dor puede y debe servirse de la produccin literaria como de insuperable gua
para explorar la recndita intimidad de un momento histrico; la que no nos
suele proporcionar la historia poltica.
Ahora bien, para Gner, y, por supuesto, para los krausistas en general, la
historia, en cuanto reflejo del gradual perfeccionamiento del hombre, tiene fun-
damento, sentido y objetivos estticos. Afirma Gner que: slo de esta manera,
podemos considerar la historia con un sentido verdaderamente racional y huma-
nitario. De otra suerte, el progreso sera un nombre vaco.1 Segn l, si la histo-
ria quiere descubrirnos el espritu de los pueblos, tiene que buscar sus fuentes
donde el espritu se manifiesta de manera ms libre e intensa; que, precisamente,
no es en el terreno de lo socio-poltico, donde acostumbra, por cierto, a buscar-
las; sino en una esfera ms personal e ntima, la del arte, ya que la obra artstica
surge de lo ms individual y caracterstico que tiene el hombre; y dentro del ar-
te, el historiador debe dirigirse muy especialmente a la literatura. Dice Giner
suprmase la literatura de un pueblo y en vano se apelar para reconstruir su

Estudios de literatura y arte, en Obras completas de D. Francisco Giner de los Ros, Madrid,
1919, t. III, pg. 202.
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pasado a su historia poltica. Las bellas letras son la carne y la sangre de la his-
toria.2
El texto literario para el historiador no es una ilustracin de la exposicin
histrica; es, en s mismo, una fuente de investigacin que hay que saber mane-
jar y tambin averiguar cundo hay que recurrir a ella; pero siempre habr que
contrastar la informacin que nos proporciona con otras fuentes documentales
de tipo histrico, geogrfico, cultural o econmico.
La validez de la fuente literaria resulta innegable a la hora de analizar temas
de historia social, detalles de la vida cotidiana o tendencias de mentalidades co-
lectivas. No obstante, y a pesar de la afirmacin de Gner de que los pueblos
que tienen historia, tienen literatura,3 para que la obra literaria pueda ser tenida
en cuenta en la exploracin de un determinado momento histrico, habr que
realizar previamente, como ocurre con cualquier otro documento histrico, un
minucioso examen y una valoracin crtica de la obra en cuestin: Hasta qu
punto es esa obra ndice fiel de su tiempo y del lugar al que se refiere? Qu
proporcin representan en dicha obra lo individual o anecdtico, y lo colectivo?
De cualquier forma, y, a pesar de todas estas premisas, la consideracin de la
obra literaria como documento histrico de primera mano tiene, por parte de sus
detractores, la categora de fuente histrica subjetiva; aunque nos preguntemos:
por qu se admite la prensa peridica como valioso documento histrico, y se
cuestiona el valor de la fuente literaria?

EL TEXTO NARRATIVO: VALIOSO DOCUMENTO HISTRICO

Dentro de la literatura, el gnero que aporta datos ms valiosos es, sin duda,
la narrativa. El texto narrativo, como refrendo de una realidad social, nos pro-
porciona datos valiosos y detalles imposibles de encontrar en otro tipo de docu-
mento histrico. El autor de una novela, cuando refleja en su relato la sociedad
que le rodea si el argumento se desarrolla en momentos coetneos o cercanos a
los de su creacin- es un testigo de su poca; testigo que nos transmite, junto
con la representacin de la realidad, un conjunto de problemas que va a expre-
sar, influido por sus propias circunstancias sociales o ideolgicas. El proceso de
socializacin que a lo largo de su vida sufre el escritor influye, desde luego, en
el tratamiento dado a su novela. De aqu, que el historiador debe conocer la bio-
grafa del novelista -ascendencia familiar, educacin recibida, situacin perso-
nal, amigos-, los elementos culturales de la sociedad en que est inmerso -valo-
res, modelos, smbolos-, as como las corrientes ideolgicas o la mentalidad de
su grupo de pertenencia, ya que todo ello va a conformar su expresin artstica
en un determinado sentido.
Es decir, la novela no slo da testimonio de una realidad, sino que los acon-
2
Op. cit., pg. 163.
3
Consideraciones sobre el desarrollo de la literatura moderna, en Obras completas de D. Fran-
cisco Ginerde los Ros, t. III, pg. 169.
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tecimientos histricos de la poca influyen en el autor de dicha obra; y sta, a su


vez, sirve de instrumento de denuncia y crtica de la sociedad de su tiempo.
Abundando en esta idea, Mijail Bajtin en su obra Teora y esttica de la novela 4
afirma que el carcter dialgico y polifnico del gnero novelstico hacen de l
el ejemplo ms claro de cmo la estructura de una forma literaria puede reflejar
a travs del lenguaje el trasfondo bsico de la realidad social.
La historia literaria de Espaa confirma los postulados que acabamos de ex-
poner: el nacimiento de la novela realista va ligado a la agitacin intelectual que
lleva aparejada la Revolucin de septiembre de 1868. La novela decimonnica,
la novela por antonomasia, despus de los aos isabelinos -en los que nica-
mente ha demostrado un afn de entretener al lector y de desviar su atencin de
las desazones sociales y polticas del momento- al llegar a los aos que transcu-
rren entre la Vicalvarada (1854) y la Septembrina, es cuando ve aparecer una
lite intelectual ilustrada que nutre la turbulencia ideolgica revolucionaria y
engarza con el nacimiento de la novela espaola moderna.
Gonzlez Serrano, comentarista temprano de la novela espaola, dice que la
novela como sincretismo ficticio de esa incoherencia que nos rodea por todas
partes, es el gnero literario ms adecuado al espritu y tendencias de los tiem-
pos presentes.5

LA NOVELA DE GALDS: TESTIMONIO DE LA SOCIEDAD DE SU TIEMPO

Si a los autores de la novela realista del XIX se les agrupa en la llamada


generacin del 68 o generacin burguesa -aludiendo a los hechos histri-
cos que tienen lugar en ese perodo de la historia de Espaa, y a que, precisa-
mente, es la Revolucin del 68 la que ha propiciado el triunfo de la burguesa
progresista-, ninguno tiene ms mrito para tal entronque que Prez Galds. En
la obra de Prez Galds se puede reconstruir toda la historia de la novela espa-
ola de medio siglo de duracin: Galds es algo ms que un novelista de su ge-
neracin, es algo as como la generacin misma.
Se ha dicho que: novelar en Galds es hacer historia. Y, efectivamente, es
quien entre todos los llamados realistas mejor refleja el conflicto poltico, hist-
rico, social y religioso inherente a la Revolucin del 68. Para Lpez Morillas:
Concretamente l es quien incorpora a la novela las promesas, soliviamos y de-
sengaos que acompaan al movimiento revolucionario; y al hacer eso radicaliza,
por as decirlo, la ficcin novelesca, inyecta en ella una tensin ideolgica que no
es sino reflejo de la radicalizacin que se ha producido en el mundo real y que el
propio novelista siente con aguda intensidad.6
El inters de Galds por la sociedad contempornea, su deseo de hacer de

4
Mijail Bajtin, Teora y esttica de la novela, Madrid: Tauros, 1989.
5
Urbano Gonzlez Serrano, Ensayos de crtica y filosofa, Madrid, 1881, pg. 201.
Juan Lpez-Morillas, Hacia el 98: literatura, sociedad, ideologa, Madrid: Ariel, 1972, pg. 30.
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ella el material imprescindible de sus novelas, su intento de hacer de stas un


fiel reflejo de la sociedad, sobre todo, de la clase burguesa; y el carcter testi-
monial de la obra de Galds, que adopta la perspectiva de un burgus para con-
vertir su novela en un autntico documento social, queda expuesto en dos textos
fundamentales: el artculo Observaciones sobre la novela espaola contempo-
rnea publicado en la Revista de Espaa en 1870, y su discurso de ingreso en
la Real Academia Espaola La sociedad presentada como materia novelable,
ledo el 7 de febrero de 1897.
Los acontecimientos que tienen lugar en el turbulento y a la vez estimulante
perodo que va de 1868 a 1875 coinciden con los primeros aos de madurez de
Galds -que tiene 25 aos en los das de la Revolucin y 32 en la fecha de la
Restauracin. Es significativo que es, precisamente, en estos aos en los que
Galds sita la accin de algunas de sus novelas ms significativas, por ejemplo
Fortunata y Jacinta.

NOVELA DE TESIS
La novela que nace de la Revolucin de septiembre est imbuida de tenden-
cias ideolgicas de signo contrario. Esta efervescencia intelectual que lleva apa-
rejada la revolucin da como resultado una toma de posicin ante la realidad es-
paola: se descubre que es problemtica, y los escritores no dudan en reflejarla
en obras polmicas y doctrinales; de ah su valor como documento histrico.
En estas novelas de Galds llamadas de primera poca la accin abarca los
tres cuartos de siglo que van de Godoy a Cnovas; en ellas se muestra el con-
flicto ideolgico entre el individuo que encarna las virtudes (honradez, franque-
za, magnanimidad...), frente a la sociedad espaola, las taras morales (hipocre-
sa, fanatismo...). As, Lzaro {La Fontana de Oro) es mancebo de recto y
noble corazn,7 Pepe Rey {Doa Perfecta) es hombre de profundo sentido
moral,8 Len Roch se distingue por su rectitud y el propsito firme de no
mentir jams.9 En el otro lado, la sociedad con la que brega Lzaro es decr-
pita, pero conservando an esa tenacidad incontrastable que distingue a algunos
viejos,10 describe la sociedad de la Espaa de Fernando VII, Pepe Rey se de-
senvuelve en un pueblo dominado por gentes que ensean la desconfianza, la
supersticin...,11 caractersticas que reflejan el fanatismo provinciano. Len
Roch, por ltimo, modelo de joven krausista, cae vctima del escuadrn de hi-
pcritas que forman la parte ms visible de la sociedad contempornea,12 se re-
fiere a la hipcrita sociedad de la Restauracin.

Benito Prez Galds, Obras Completas, Madrid: Aguilar, 1941, t. IV, pg. 39.
Op. cit., pg. 416.
Op. cit., pg. 794.
Op. cit., pg. 15.
Op. cit., Pg. 460.
12
Op. cit., pg. 912.
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En estas novelas se centra en los graves problemas que la Revolucin ha


puesto sobre el tapete: libertades individuales y de culto, educacin... [...] En
ellas aparece un Galds combativo y muy politizado que critica a la Iglesia Ca-
tlica -por su dogmatismo, influencia autoritaria del clero en asuntos domsti-
cos y pblicos, mantenimiento del tradicionalismo reaccionario o fanatismo- y a
los defensores de ese fanatismo, como enemigos de la burguesa progresista.
La Revolucin de septiembre haba supuesto para los liberales una gran es-
peranza en que la Gloriosa supusiese el fin de las luchas fratricidas que durante
medio siglo desgarraban a Espaa. Sin embargo, Galds fue uno de los pocos
que no se deja seducir por ese general optimismo y en 1870, dos aos despus de
concluir el manuscrito, se decide a publicar su primera novela La Fontana de Oro
-por el parecido que pudiera existir entre el alzamiento de Riego en Cabezas de
San Juan para derrocar a Fernando VI y el de Prim y Serrano para hacer lo pro-
pio con Isabel II- con una finalidad histrica ms que literaria, como pone de
manifiesto el propio Galds en el prembulo de la novela.
La Fontana de Oro, primera novela espaola moderna, refleja el ambiente
poltico y social de los clubs polticos en los cafs madrileos en los aos del
Trienio liberal de 1820 a 1823. La novela -inspirada en el conocido caf en el
que se reunan los liberales que haban hecho jurar a Fernando VII la Constitu-
cin de 1812- escrita en los aos de la Revolucin, recibe los ltimos toques
poco despus de triunfar la causa del puente de Alcolea. En ella Galds -que ha
participado en la Gloriosa a favor de los victoriosos progresistas- trata de dar
una leccin de moderantismo: condena a Fernando VII pero tambin a los exal-
tados de signo contrario.
Doa Perfecta -de todas ellas, probablemente, la novela de mayor valor lite-
rario, y la que, desde luego, le granje ms enemigos, ya que fue considerada
por algunos sectores como anticlerical- aparece por entregas en 1876, pues Gal-
ds intenta que su publicacin coincida con los debates del Parlamento, sobre la
libertad de cultos y las polmicas entre krausistas y tradicionalistas -coinciden-
cia que puede comprobarse en el Libro de sesiones de las Cortes.
Y es que Galds, por estas fechas -fracasada la Revolucin del 68, en 1875
ha sido restaurada la monarqua- se da cuenta de que vuelve la intolerancia del
pasado y de que estn en peligro los ideales de tolerancia, libertad y progreso
que representan las clases medias ilustradas; y se sirve de los personajes men-
cionados en esas novelas para reflejar una situacin histrica.
Cuando Galds escribe La Familia de Len Roch (1978), su novela de ms
peso ideolgico, ha fracasado la septembrina, y los intelectuales se han dado
cuenta de que el advenimiento de un mundo mejor no puede venir de una revo-
lucin, sino del gradual perfeccionamiento del individuo por medio de la educa-
cin. Len Roch personifica el retrato fsico y moral de los krausistas de la po-
ca; frente a Mara Sudre, su mujer, hija de los marqueses de Tellera, prototipo
de la moral de la burguesa restauradora.
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NOVELA CONTEMPORNEA: ETAPA NATURALISTA DE GALDS

En 1881 Galds publica La desheredada e inicia una segunda manera de


novelar -segn su propia confesin en una carta a Gner de los Ros- la etapa
naturalista, que va a continuar con El amigo Manso, El doctor Centeno, Tor-
mento, La de Bringas y Lo prohibido publicadas entre 1882 y 1885; para, tras
una breve pausa, culminar el ciclo con su obra maestra Fortunata y Jacinta.
Este cambio de rumbo en su hacer novelstico no ha sido caprichoso: sucede al
silencio de casi tres aos -circunstancia sta muy extraa para un trabajador in-
fatigable como Galds- que se ha establecido desde la publicacin de La fami-
lia de Len Roch; y nos hace reflexionar sobre: hasta qu punto la realidad his-
trica condiciona su novela.
Ya que, Galds entre 1876 y 1878 -fechas en las que publica Doa Perfecta,
Gloria y La familia de Len Roch se ha manifestado como un escritor com-
prometido con la sociedad de su tiempo, a la que ha querido aleccionar; sin em-
bargo, estas novelas ms que representar la vida, con toda su complejidad, dan
una interpretacin demasiado esquemtica de ella, con una presentacin ma-
niquea de las dos Espaas: la tradicional o reaccionaria y la liberal o progresista
-en una indecisa contemporaneidad.
Ahora bien, una vez entrada la Restauracin en los aos que van del 78 al
81, cuando parece que existe la confianza de que el nuevo sistema poltico pue-
de tener una continuidad estable -a la que sin duda ha contribuido el final de la
segunda guerra carlista en 1876- que se asienta en tres pilares bsicos: en el or-
den poltico, la Constitucin de 1876 y la poltica de turnos; el despegue de la
economa desde 1879 hasta finales de los 80, con el desarrollo de la industria y
la expansin del ferrocarril; y, en lo social, como consecuencia del ascenso al
poder de la burguesa, la posibilidad o esperanza de una movilidad social hacia
arriba, la mtica confusin de clases a la que alude Galds.
Todas estas circunstancias le hacen a Galds darse cuenta de que la sociedad
de la Restauracin parece ir asentndose, de modo que empieza a resultar
aislable como una nueva estructura social; es decir, se ha logrado el avance
definitivo e irreversible de la burguesa espaola. Siendo as, cmo seguir no-
velando sin atender a esta realidad, como hemos dicho, prcticamente ausente
en las novelas de tesis? De ah, que esta percepcin obligue a Galds a detener-
se y a volver a enfocar su trabajo; por eso, el silencio, y la pausa en esos aos
que van del 78 al 81, para entrar ya decididamente en una nueva manera de no-
velar en el mbito de lo contemporneo. En la que, si Cervantes, Dickens y Bal-
zac son sus modelos, y Taine y Comte sus guas, Zola va a ser su fermento vital:
influido por l, empieza a estudiar las causas biolgicas, ambientales e histri-
cas como factores determinantes del comportamiento de sus personajes.
En la nueva sociedad, derrotadas todas las posibilidades revolucionarias,
slo queda el problema de subsistir en el difcil equilibrio de acoplarse a lo
existente. As lo explican los personajes de sus novelas: Feijo le dice a Fortu-
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nata que tambin l haba sido loco, pero haba recobrado la razn, y la razn
en poltica era, segn l, la ausencia completa de fe.13 O el propio Juanito San-
ta Cruz: las conveniencias sociales, nena ma, son ms fuertes que nosotros.14
O en Espaa sin rey, el narrador dice que la Restauracin es un remiendo, ms
bien una chapuza.15
En La desheredada, cuya accin se sita entre 1873 y 1875, se desenmascara
de manera indirecta a la sociedad de esos aos que como Isidora soaba escalar
las mayores cimas sociales sin ningn tipo de esfuerzo.
El amigo Manso, se desarrolla alrededor de 1880. Manso es un maduro pro-
fesor de filosofa, un krausista, -en el que algunos ven reflejado al propio Gal-
ds-, es un idealista en un medio social pragmtico y oportunista que fracasa en
su empeo de moralizar a los dems.
En el ciclo formado por El doctor Centeno, Tormento y La de Bringas -cuya
accin transcurre durante los ltimos cinco aos del reinado de Isabel II- des-
vela la falta de grandeza de espritu e inmoralidad de la sociedad isabelina.
En Fortunata y Jacinta publicada en 1887 -extenso y pormenorizado cuadro
de la vida espaola de 1869 a 1875- Galds abandona las esperanzas que ha
puesto en la burguesa espaola y se identifica con Fortunata y con su clase, el
pueblo. En estrecho paralelismo con el proceso histrico: Juanito Santa Cruz
inicia un romance con Fortunata -representante del pueblo- durante los prime-
ros meses de 1868; pero -al igual que la clase a la que representa- despus de
haber conseguido de Fortunata lo que quera, la abandona- como la burguesa
hace con el pueblo, lo haba utilizado para derrocar a Isabel II, pero una vez que
llega al poder, abandona al pueblo a su suerte. A los pocos meses Juanito se ca-
sa con Jacinta, quien, como la burguesa, es estril. No hay que olvidar que Gal-
ds escribe con una perspectiva histrica que le ha permitido comprobar como
la Restauracin no ha sido una buena solucin poltica. Siguiendo el paralelis-
mo: Alfonso XII es considerado por la burguesa como el salvador de la nacin,
y el hijo de Juanito y Fortunata, el Mesas de los Santa Cruz. Pero los dos llegan
por procedimientos no legales: en un caso hubo un golpe de Estado, en el otro,
el hijo es ilegtimo.
Fortunata, como el pueblo espaol de las ltimas dcadas del siglo XIX, em-
pez a comprender finalmente que deba distanciarse de la burguesa, que le ha-
ba instrumentalizado, y descubre que tena que actuar de acuerdo con los inte-
reses de clase, para lo cual tena que afirmarse como un sujeto con capacidad
decisoria. Fortunata es derrotada, como lo fue el pueblo espaol en 1875. La
grandeza de esta novela radica en que Galds comprendi cul era el sentido de
la historia. Fortunata y Jacinta tiene una dimensin socio-histrica, en la medi-
da en que est estructurada en torno a los acontecimientos ms relevantes de los

13
Op. cit., t. V., pg. 294.
14
Op. cit., t. V., pg. 104.
15
Op. cit., t. V., pg. 822.
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aos 1869 a 1875; pero al mismo tiempo es una reflexin sobre la naturaleza es-
piritual del ser humano.16

ETAPA ESPIRITUALISTA

Las novelas de la etapa espiritualista de Galds continan siendo un reflejo


de la realidad histrica: Miau (1888) trata el problema de los funcionarios ce-
santes en los gobiernos de la Restauracin; en ngel Guerra (1890), Nazarn
(1895) y Halma (1895) los hroes galdosianos, representantes del ms puro
cristianismo, propugnan la ruptura con la Iglesia oficial; mientras que Miseri-
cordia (1897), que se ocupa del tema de la caridad, nos muestra las clases bajas
de la sociedad madrilea frente a la mezquina y arruinada clase media.

BIBLIOGRAFA:

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1
Francisco Caudet, El mundo novelstico de Prez Galds, Madrid: Anaya, 1992, pgs 46-53.