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EL ATLETISMO

El atletismo es considerado el deporte organizado ms antiguo del


mundo. El atletismo abarca numerosas disciplinas agrupadas en
carreras, saltos, lanzamientos, pruebas combinadas y marcha.

El vocablo atletismo procede de la palabra griega atletes, que se


define como aquella persona que compite en una prueba
determinada por un premio, haciendo notar que dicha palabra
griega, est relacionada con el vocablo aethos que es sinnimo de
esfuerzo.

El atletismo es el arte de superar el rendimiento de los adversarios


en velocidad o en resistencia llamado tambin fondo, en distancia o
en mayor altura. El nmero de pruebas, y los tipos ya sean
individuales o en grupos, ha variado con el paso del tiempo. El
atletismo es uno de los pocos deportes practicados universalmente,
ya sea entre aficionados o en competiciones de todos los niveles.
La simplicidad y los pocos medios necesarios para su prctica
explican este xito.

La primera referencia histrica al atletismo se remonta al


ao 776 a. C. en Grecia, con una lista de los atletas ganadores de
una competencia. Dentro del atletismo existen diversas
modalidades de pruebas. As, estn las carreras a pie (velocidad,
media distancia, fondo, salto de vallas, campo a travs, relevos),
los saltos de longitud o altura, los lanzamientos (peso, jabalina,
martillo), la marcha atltica, y las pruebas combinadas. Estas
ltimas tambin se conocen como decatln y, como su propio
nombre indica, se compone de diez pruebas: tres de lanzamiento,
tres de saltos y cuatro de carreras.

La disciplina fue desarrollndose a lo largo de los siglos, desde las


primeras pruebas hasta su reglamentacin. Los Juegos
Olmpicos son el evento internacional ms prestigioso y visto por
todo el planeta. Los Juegos Olmpicos se celebran cada cuatro aos
desde 1896 y el atletismo es la disciplina ms importante en ellos.
Desde 1982, la Asociacin Internacional de Federaciones de
Atletismo (IAAF), que es el organismo responsable de la regulacin
de la disciplina, ha flexibilizado sus normas acabando con el periodo
amateur de la disciplina. El primer Campeonato Mundial de
Atletismo se organiz en 1983 y tienen lugar cada dos aos desde
1991.

TIPOS DE CARRERAS:
Velocidad: Estas son las carreras ms cortas. En pistas techadas se corren
sobre distancias de 50 y 60 m y al aire libre sobre distancias de 100, 200 y
400 m. Los atletas alcanzan la traccin estacionando los pies contra unos
bloques individuales de metal o plstico llamados estribos, una salida rpida es
fundamental.

Vallas: Estas pruebas son carreras en las que los deportistas deben superar
una serie de diez vallas de madera y metal. Las carreras de vallas ms
conocidas, para hombres y mujeres, son los 110 m con vallas, que se corren
con las llamadas vallas altas (100 m para mujeres), y los 400 m, con vallas
bajas.

Media Distancia:
Aquellas carreras que cubren entre 600 y 3000 m se conocen como carreras de media
distancia. Las ms conocidas son las de 800 m, 1500 m y 3000 m.

Larga Distancia:
Las carreras mayores a 3000 m se consideran pruebas de larga distancia. Entre las
carreras ms difciles de larga distancia estn las maratones y las de campo a travs.
Estas ltimas se realizan sobre un terreno tosco y natural.

Relevo:
Las carreras de relevos son carreras en equipos de cuatro componentes en las que un
corredor recorre una distancia establecida, luego pasa al siguiente corredor un tubo rgido
llamado testigo y as sucesivamente hasta que se completa la distancia total de la carrera.

Obstculos:
La prueba de obstculos es habitualmente sobre una pista de 3000 m que contiene
obstculos, uno de ellos con agua.

Marcha:
Las carreras de marcha se realizan normalmente sobre trayectos que oscilan entre 1500 m
y 50 km y son principalmente populares en Europa y China. La regla fundamental de este
tipo de corridas es que el taln del pie delantero debe permanecer en contacto con el suelo
hasta que la punta del pie de atrs deje de hacer contacto con el mismo.

Por superficie:
Las carreras atlticas tambin se pueden clasificar por superficie: pista, ruta, calle y campo
traviesa.