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EL MODELO URBANO DE

DESARROLLO ESTADOUNIDENSE
Hoy, la mayora de los estadounidenses viven en ciudades, y Estados Unidos se
sita en el tercer lugar mundial en cuanto a poblacin urbana, en valor
absoluto. Ms del 30% de los estadounidenses viven en una metrpolis de ms
de cinco millones de habitantes. Estas aglomeraciones son recientes y se
estructuran en redes. Su peso econmico es considerable para el pas.
En julio de 2007, EE.UU. tena 207 ciudades de ms de 100.000 habitantes y
contaba con 51 reas metropolitanas que superan el milln de habitantes, de
las que nueve superan los cinco millones.

MODELO DE LA CIUDAD ESTADOUNIDENSE


Traza urbana
La disposicin ms frecuente de los centros urbanos estadounidenses es
el plano en damero (en ngulo recto, creando manzanas rectangulares). No
obstante, este plano puede variar en funcin de la configuracin del lugar, de
la historia de la ciudad, etc. El plano en tablero no es ni una novedad ni una
excepcin en la poca moderna: las ciudades antiguas (Alejandra, Pompeya) o
medievales (las bastidas) aplicaban ya esta organizacin y otras ciudades del
continente americano la adoptaron en los siglos XVII y XVIII. El plano ortogonal
responde a las exigencias de
rapidez y de racionalizacin
del espacio.

Imagen: Plano ortogonal de la ciudad de Windermere, Florida.

Organizacin y descripcin de los barrios


Las grandes ciudades estadounidenses tienen una estructura y una
organizacin similar, que sigue un modelo concntrico:
El centro de negocios
En el centro se encuentra el CBD
(Central Business District o centro de
negocios): la trama de las calles forma
un plano ortogonal o en damero. Cada
cuadriltero formado por la interseccin
de las calles constituye un bloque o
manzana. La mayora de las calles lleva
un nmero y una orientacin (ejemplo:
33 Calle Norte: 33rd Street North). Sin
embargo, numerosas calles llevan
nombres de tipo geogrfico o histrico
(Columbus Street en San Francisco, San Francisco: CBD al fondo y
barrios intermedios en primer
Broadway en Nueva York, etc.) plano.
El centro de negocios o centro financiero es una importante concentracin de
rascacielos que albergan oficinas, administraciones, hoteles, tiendas... En
Nueva York, existen dos CBD: Downtown y Midtown. Por la noche, con el cierre
de las oficinas, el CBD queda desierto.

Los barrios intermedios


Se encuentran en torno al CBD y estn constituidos por inmuebles
relativamente antiguos y poco elevados, fbricas y almacenes. Se distinguen
varios tipos:
reas industriales
Almacenes transformados en lofts y en galeras de arte
Barrios marginales y guetos
Hbitat

La periferia
Descripcin: los suburbios residenciales (suburbs)
se extienden por la periferia y albergan a las clases
medias. El hbitat est en general urbanizado y la
densidad es ms bien baja (ex urbanizacin). Aqu
tambin se localizan servicios, centros comerciales,
industrias de tecnologa punta y parques.
Las causas de la expansin urbana: las periferias
se extienden en detrimento del espacio rural, gracias Suburio
a las infraestructuras viarias. Esta tendencia se
explica por el crecimiento demogrfico que conoce
Estados Unidos. Al contrario que Europa, la parte
occidental del pas ofrece espacios poco poblados
que garantizan reservas de espacio de bajo coste
para el desarrollo urbano. Las empresas se
establecen en la periferia para beneficiarse de los
alquileres y de los costes hipotecarios, menos
elevados que si se localizaran en el centro.
Las ciudades que ms se han expandido entre 1970 y 1990 han sido Houston,
Atlanta, Phoenix y Washington D. C.
Las ciudades de Nueva York y Los ngeles escapan, en
parte, a este modelo, porque cuentan con varios centros de Phoenix, Arizona
negocios (Midtown Manhattan y Financial District en el caso
de Nueva York).

Tipos de ciudades estadounidenses


Funcionalmente, en los Estados Unidos hay
muchos tipos de ciudades, siendo los ms
destacados las siguientes:
Industriales: a menudo situadas en el
Manufacturing Belt; ejemplos: Detroit
Portuarias: Nueva York, Chicago, Long Beach
Administrativas: las capitales de los estados
federados, en particular las que no son las ms
pobladas del estado; ejemplo: Sacramento.
New York City
Universitarias: Cambridge, en la aglomeracin de
Boston, es la ms antigua. En California, las ciudades de Berkeley, Stanford y
Palo Alto se benefician de la presencia de millares de estudiantes.
La orientacin cientfica de estas universidades induce en paralelo actividades
de alto nivel tecnolgico (Silicon Valley, Route 128, etc.)
De juego: Atlantic City, Las Vegas, Reno
Tursticas: Nueva York, Miami, San Francisco, Nueva Orleans, Los ngeles
La red urbana
Los criterios para definir los espacios
urbanos son muy complejos. En
ingls, segn el tamao y la
naturaleza de la entidad, se utilizan
diferentes vocablos:

city, una gran ciudad;

town, una ciudad pequea o


mediana. La palabra town se
usa tambi/n para designar a las
ciudades fantasmas (Ghost
Towns), las new towns (ciudades
nuevas) de los aos 1960 y los
barrios de negocios de las
grandes ciudades (downtown).

a nivel local, el distrito (borough), en especial en Nueva York;

finalmente la palabra village se emplea para aldeas y agrupaciones rurales.


Tcnicamente, desde el punto de vista demogrfico, desde 1900, una ciudad estadounidense
debe de contar con ms de 2.500 habitantes. Adems, las zonas urbanas de referencia han
cambiado varias veces de nombre a lo largo del siglo XX. Para hacerlo ms simple, hoy el
territorio estadounidense se compone de reas metropolitanas (MSA y CMSA) y de reas no
metropolitanas (nonmetropolitan areas en ingls).
Las principales caractersticas de las reas metropolitanas son:

Las tres principales metrpolis son Nueva York, Chicago y Los ngeles.

Hay tres tipos de redes urbanas, segn el grado de desarrollo:

red jerarquizada y completa: Noreste, Medio Oeste, Sureste del


Atlntico, California;

red incompleta y sin jerarqua: Centro Oeste, Noroeste, Texas;

regiones poco urbanizadas, con un solo centro o sin grandes ciudades:


las Rocosas, Montana, Alaska

La urbanizacin del pas no escapa a la litoralizacin;

Referencias:
Consultado el 19/02/2017 en:
https://es.wikipedia.org/wiki/Ciudades_de_Estados_Unidos
http://es.slideshare.net/PrisRdrz/modelos-actuales-de-desarrollo-urbano
http://oa.upm.es/5844/1/1_CG2020_ProgramaCiudades_VERDAGUER_Modelosd
edesarro.pdf
http://historiaybiografias.com/crecimiento_ciudades/
http://es.slideshare.net/PrisRdrz/modelos-actuales-de-desarrollo-urbano