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Captulo Gua para comunidades de Lima y Callao

IX

CONTROL
DE CALID AD
CALIDAD
DEL AGUA
AGUA
DE BEBIDA
BEBIDA

El control de calidad nos permite saber si el agua que


utilizamos (para preparar alimentos, beber, lavar los
utensilios de cocina, las frutas y verduras, y tambin para
lavarnos las manos y la boca) se encuentra en buen estado,
es decir, libre de microbios y de elementos nocivos. Si
nuestra comunidad no tiene abastecimiento frecuente de
agua, debemos realizar este control constantemente, sobre
todo, en los lugares donde se compra agua a camiones
cisterna o de aguateros.
Tambin se hace necesario mantener el control si nuestra
comunidad tiene conexiones domiciliarias de agua pero el
abastecimiento no es continuo. Porque si el agua viene por
horas o falta en determinados das, es indispensable
almacenarla en recipientes adecuados y mantener un
sistema alternativo de desinfeccin o purificacin para
evitar que su consumo produzca enfermedades.

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1. EL CONTROL DE CALIDAD DEL AGUA


ALIDAD

Es un proceso que consiste en verificar si el agua que estamos usando en


los hogares contiene cloro superior a 0.5 mg/L, de manera que nos garantice
que se encuentre libre de microbios.

2. FORMA DE REALIZAR EL CONTROL DE CALIDAD DEL AGUA


ALIDAD

Para medir la cantidad de cloro residual en el agua se utiliza un instrumento


de medicin denominado comparador de cloro residual. En el mercado
existen varios tipos de estos comparadores, pero por su manejo sencillo y
fcil acceso, recomendamos la utilizacin del que usa reactivo OTO
(Ortotolidina) para medir el cloro.

Este tipo de comparador viene en un estuche y contiene una lmina de


plstico con dos escalas de colores, junto a las cuales hay espacio para 2
tubos transparentes a cada lado. Un lado sirve para medir la concentracin
del cloro (escala de color amarillo) y el otro para medir la acidez del agua
(escala de color rojo).

Adems encontraremos dos cuentagotas con sus respectivos reactivos y las


instrucciones para realizar las pruebas, con explicaciones que son simples y
fciles de entender34. Los comparadores pueden adquirirse en tiendas que
venden artculos para piscinas o de anlisis del agua, y que podemos ubicar
en la gua telefnica. Tambin se pueden encontrar en los grandes almacenes
especializados en artculos de ferretera como Ace Home Center o Sodimac.

Procedimiento de medicin del cloro residual

- Se enjuaga bien el comparador con el agua que deseamos medir.


- Luego de que est bien limpio, echamos un poco de agua hasta la lnea
marcada en el recipiente que dice Cl y que est al lado de la escala de
color amarillo.
- Echamos 4 o 5 gotas del cuentagotas que contiene reactivo OTO
(Ortotolidina), de acuerdo a lo que indique el fabricante en sus
instrucciones.

34 Para el caso de medicin del cloro residual solo se utilizar el lado correspondiente al color amarillo
que dice Cl. El lado de color rojo no lo usaremos para esta prueba.

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Tapamos el recipiente y lo agitamos. Entonces hay tres posibilidades de


reaccin:

a) Si el agua no cambia de color, quiere decir que


no contiene cloro residual.

b) Si el agua adquiere una tonalidad amarilla


semejante a los valores entre 0.5 mg/L y 1.0
mg/L quiere decir que contiene cloro en
cantidad suficiente para ser consumida de
inmediato.

c) Si el agua adquiere una tonalidad amarilla


fuerte parecida a los colores mayores a 1.0
mg/L quiere decir que tiene demasiado cloro
para ser consumida de inmediato. En todo
caso, debe dejarse reposar un cierto tiempo
para que el cloro se evapore un poco. Solo
entonces podr ser consumida.

Como el comparador usa reactivo OTO (Ortotolidina),


debemos tener mucho cuidado en su manipulacin:
- El cuentagotas de reactivo debe guardarse en lugar
ventilado, seguro, oscuro y lejos del alcance de los nios.
- Luego de hacer las pruebas hay que botar el agua utilizada
en el comparador. Nunca debemos beber esta agua, ni
mucho menos el reactivo.
- El reactivo nunca debe estar en contacto con la piel. De ocurrir
contacto, lavar la parte afectada con abundante agua.
- En caso de consumo accidental, acudir inmediatamente al
establecimiento de salud ms cercano.

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3. RESPONSABILIDAD
ESPONSABILIDAD DEL CONTROL DE CALIDAD
ALIDAD DEL AGUA
El control de calidad puede hacerlo cualquier persona, pero lo mejor es que
la tarea est a cargo de los dirigentes comunales: Junta Directiva Central,
Comit de Obra de Agua Potable y Desage, promotoras de salud u otras
instancias que en conjunto trabajen para promover la salud de la poblacin.
As, este control podra extenderse a los camiones cisternas, al reservorio de
la comunidad y a los tanques o cilindros de las casas.

Para realizar el control de calidad del agua en la comunidad sugerimos el


siguiente procedimiento:

- Ir de casa en casa y recoger muestras de agua almacenada.


- Medir la cantidad de cloro residual con el comparador de cloro.
- Visitar siempre las mismas casas durante todo el proceso (3 meses).
- Llenar los datos en la ficha de seguimiento (Ver anexo 1.16).
- En la primera semana el control de calidad se realiza solo un da, por
ejemplo, el sbado.
- En la segunda semana tambin solo un da, mejor si es el mismo da de
la semana anterior (sbado). Si no se pudiera, hay que hacerlo un da
antes o uno despus, o sea: viernes o domingo.
- Lo mismo se repite en la tercera y cuarta semana. Con estas cuatro
semanas, completamos el primer mes.
- El segundo mes el control debe realizarse cada quince das, o sea 2 veces
al mes, siempre anotando los datos en la ficha de seguimiento.
- El tercer mes la muestra se toma 30 das despus de la ltima prueba del
segundo mes.

En total se debe tener siete muestras de cada casa visitada. Los resultados
se deben comparar en conjunto para saber cuantos son los que tienen
menos de 0.5 mg/L de cloro residual (sin cloro o en baja cantidad).

Si el agua tiene cloro bajo, es probable que los pobladores puedan contraer
alguna enfermedad. Como medida inmediata se debe desinfectar el agua y
a continuacin analizar cules seran las causas que motivan que el agua
almacenada para beber y preparar los alimentos tiene poco o nada de cloro.
En este aspecto, la poblacin y los dirigentes deben buscar una solucin, a
la vez de promover actividades para difundir los mtodos de desinfeccin
o purificacin del agua.

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4 . P ROMOCIN DE LA DESINFECCIN O P URIFICACIN DEL A GUA


La mejor manera de promover la salud y contribuir a que la poblacin
mantenga el cuidado y desinfeccin del agua en sus hogares, es organizar
peridicamente actividades de difusin y capacitacin sobre agua segura.
Esta tarea tambin recae en los dirigentes comunales de las diversas
organizaciones sociales de la comunidad.

Para ayudarse en esta labor, los dirigentes pueden estar en contacto con las
instituciones locales como los establecimientos de salud, la municipalidad,
los centros educativos, incluso las entidades privadas, a fin de buscar algn
tipo de colaboracin para el desarrollo de jornadas de capacitacin, campaas
de salud, conmemoraciones relacionadas a la salud y el agua, entre otras.

5. TEMAS BSICOS DE CAPACIT


APA ACIN Y DIFUSIN
CITA

Los temas bsicos que deben promoverse para lograr el mejoramiento de


la calidad del agua son:

Agua Segura

Se trata de difundir la idea del agua segura como agua que es apta para el
consumo humano, porque es de buena calidad y no produce enfermedades
y porque ha pasado por un proceso de potabilizacin, purificacin o
desinfeccin.

Mtodos Caseros de Desinfeccin o Purificacin

Consiste en dar a conocer y promover las diversas alternativas que existen


para tener agua segura en el hogar. Sobre todo si despus de hacer la
medicin de cloro residual en las viviendas, se encuentra que el agua tiene
un valor menor a 0.5 mg/L

Entre los principales mtodos podemos mencionar:

Mtodo del hervido. Hervir el agua, por lo menos durante cinco minutos,
antes de beberla.
Mtodo de la leja. Agregar de 1 a 2 gotas de leja por litro de agua.
Mezclar bien y esperar 30 minutos antes de consumir.

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Mtodo del yodo. Agregar de 3 a 4 gotas de tintura de yodo por cada


litro de agua, mezclar bien y esperar 30 minutos antes de consumir35.
Mtodo de las pastillas. Agregar pastillas de cloro de acuerdo a las
indicaciones que figuran en la etiqueta.

Almacenamiento del Agua

Consiste en capacitar a la poblacin para que conozca la importancia de


almacenar adecuadamente el agua, observando las siguientes
recomendaciones:

- Depositar el agua en envases limpios, de preferencia transparentes y


siempre bien tapados.
- Utilizar, en lo posible, depsitos de boca angosta y tipo galonera.
- Mantener los envases de
agua lejos de la basura
y nunca colocarlos
directamente sobre el
suelo.

El control de calidad del agua nos permite conocer


los problemas o deficiencias que tiene la poblacin
en el almacenamiento del agua en el hogar. Por eso,
capacitacin y control de calidad son bsicos para
alcanzar el bienestar de la poblacin.

35 La tintura de yodo utilizada puede comprarse en cualquier farmacia.

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