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pruebas diagnsticas

La catastrofizacin ante
el dolor en la fibromialgia
Javier Garca-Campayoa y Baltasar Roderob
a
rea de Psiquiatra. Hospital Miguel Servet. Universidad de Zaragoza. Zaragoza.
b
rea de Psicologa Clnica. Clnica Rodero. Santander.

tamiento. El catastrofismo est asociado con las varia-


bles que se muestran en la tabla 1.
La catastrofizacin ante el dolor es un El catastrofismo se mide con la Pain Catastrophizing
constructo psicolgico fcilmente medible Scale, que presenta adecuadas propiedades psicom-
y que se correlaciona con una serie de tricas y que ha sido validada en espaol. Consta de 3
variables de mal pronstico. Su evaluacin subescalas: magnificacin, rumiacin e indefensin. La
en la fibromialgia ayuda a decidir tipos rumiacin se refiere a que el paciente no puede apartar
de tratamientos especficos, tanto de tipo de su mente el dolor, no puede dejar de pensar en l;
farmacolgico como psicolgico. la magnificacin alude a la exageracin de las propie-
dades amenazantes del estmulo doloroso, y la indefen-
sin, a la estimacin de no poder hacer nada para influir
sobre el dolor. La catastrofizacin es una variable conti-
nua que se distribuye normalmente, incluso en sujetos
sanos y sin dolor. De hecho, los sujetos sin dolor que
muestran altas puntuaciones de catastrofismo, padece-
rn en el futuro de dolor crnico con ms facilidad y de-
La fibromialgia mandarn servicios de salud relacionados con el dolor.
Respecto a los mecanismos mediante los que acta el

L
a fibromialgia (FM) es uno de los principales catastrofismo los principales se resumen en la tabla 2.
problemas sanitarios a los que se enfrentan los
pases occidentales, debido a su elevada pre- El tratamiento del catastrofismo
valencia, baja calidad de vida de los enfermos afecta- ante el dolor
dos e importante consumo de recursos de salud que
produce. Segn los criterios de clasificacin ms utili- En los ltimos aos uno de los constructos que ms se
zados, los del American College of Rheumatology, la est investigando en psicologa es el de la aceptacin.
FM se caracteriza por un estado de dolor crnico, no La aceptacin implica tener contacto con experiencias
articular, con afectacin predominante de los msculos desagradables o dolorosas sin que eso influya en nues-
y raquis, y que presenta una hipersensibilidad exage- tra conducta, particularmente conseguir los objetivos
rada en diferentes puntos predefinidos (tender points), importantes en la vida. En el dolor crnico significa que,
sin alteraciones orgnicas demostrables. Se acompaa, incluso cuando las sensaciones sean intensas, no nece-
adems, de otros sntomas tpicos como rigidez mus- sitamos ignorarlas, eliminarlas o controlarlas para que
cular matutina, insomnio, fatiga, intestino irritable, etc. podamos llevar a cabo una vida plena.
La FM afecta a un 2-3% de la poblacin general, princi- Se han llevado a cabo estudios de aceptacin del do-
palmente mujeres (en proporcin de 7 a 1), de edades lor en diversas patologas, incluida la fibromialgia. Los
medias (20-55 aos). resultados indican que las personas con mayor acepta-
cin del dolor refieren menos dolor, ansiedad y depre-
El catastrofismo sin, menor discapacidad, mayor nivel de actividad y
mejor estatus laboral. Adems, el nivel de aceptacin
El catastrofismo es un conjunto de procesos cognitivos no est en funcin del dolor, es decir, las personas no
y emocionales que predisponen a que el dolor se con- presentaban ms aceptacin porque tuvieran menos
vierta en crnico. Los individuos que catastrofizan desa- dolor. Por ltimo, la aceptacin es una variable que se
rrollan una visin muy negativa sobre su dolor, piensan relaciona con una mejor adaptacin a la respuesta del
mucho en l y se sienten incapaces de controlarlo, por dolor, sin importar las influencias que pudieran tener
lo que presentan un peor pronstico ante cualquier tra- variables como la depresin, la intensidad del dolor o

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Variables adversas con las que Pautas de intervencin psicolgica en


Tabla 1 Tabla 3
se relaciona al catastrofismo pacientes con catastrofizacin y dolor
crnico basadas en la aceptacin
Mayor intensidad del dolor: esta asociacin persiste
incluso despus de controlar el nivel de depresin, La sociedad promueve un estilo de vida
ansiedad o neuroticismo inadecuado: evita el sufrimiento y sers feliz.
Mayor sensibilidad al dolor: el catastrofismo Pero el sufrimiento es una parte inseparable de
muestra una asociacin positiva con el nmero de nuestras vidas. Hay que aceptar como normal el
puntos gatillo en la fibromialgia sufrir en determinados contextos
Mayor incapacidad, reflejada tanto con Revisar con el paciente las formas mediante las
autorregistros como con indicadores objetivos que en el pasado ha intentado eliminar el dolor y
como la reincorporacin laboral: se ha demostrado hacerle ver que no han funcionado
que el catastrofismo predice la incapacidad incluso Hacer comprender al paciente que el problema es
despus de haber controlado la intensidad del el control. No es posible quitarse las emociones
dolor y los pensamientos negativos porque hacindolo
Depresin: se ha documentado una asociacin se harn ms fuertes (p. ej., no quiero pensar
positiva entre el catastrofismo y los sntomas en el dolor har que aumenten los pensamientos
depresivos en fibromialgia. Los sujetos con relacionados con el dolor)
mayores niveles de catastrofismo son los que Promover en el paciente la capacidad para
presentan un mayor riesgo de suicidio diferenciar entre su yo y las emociones y
pensamientos como fenmenos que ocurren
(contenido) en ese yo (continente), pero que no
son la causa de la conducta (decirse no puedo
hacer X a causa del dolor no es una razn vlida)
Principales mecanismos de actuacin Ayudar al paciente a elegir los valores bsicos
Tabla 2 que van a dirigir su conducta en las reas familiar,
del catastrofismo sobre el dolor laboral, de ocio, etc., y ello en contraposicin a la
direccin del dolor, los pensamientos y emociones
Estilo de afrontamiento: los individuos negativas (con el dolor y con el miedo voy a
catastrofistas usan menos estrategias activas de hacer X porque concuerda con el valor establecido
afrontamiento (p. ej., la distraccin, la relajacin, en el rea Y)
etc.) y mayor pasividad ante el temor de futuros
dolores y menor nmero de conductas saludables
como el ejercicio
Incremento en la atencin al dolor: un alto nivel
de catastrofismo conducira a los individuos a
atender de una manera ms selectiva e intensa a con dolor crnico a menudo se muestran reticentes
los estmulos relacionados con el dolor
ante el trmino aceptacin, porque lo entienden como
Amplificacin del procesamiento del dolor en el
sistema nervioso central: los sujetos catastrofistas una rendicin, la aceptacin no se concibe como re-
muestran mayor actividad en las regiones signacin y tampoco se trata de sustituir el control por
responsables del procesamiento afectivo del dolor la ausencia de control. Ms bien el control se aplicara
(crtex del cngulo anterior y crtex insular),
durante la experiencia de un dolor agudo. selectivamente a lo que es controlable. Se tratara de la
Adems, el catastrofismo produce alteraciones en aceptacin de lo que no se puede cambiar. De acuerdo
los valores de cortisol e interleucina-6 con esta propuesta, en la tabla 3 se observan algunas
pautas concretas de intervencin psicolgica en pacien-
tes con dolor crnico para disminuir el catastrofismo y
facilitar la aceptacin.

la ansiedad, y con una prediccin superior que las estra- Conclusin


tegias de afrontamiento.
En el dolor crnico es patente como muchas de las Hasta la aparicin del constructo de la aceptacin, mu-
actuaciones dirigidas a eliminar el dolor agudo tienen a chas de las intervenciones psicolgicas se proponan
la larga consecuencias muy perjudiciales, porque no son como objetivo teraputico reducir el nivel de catastrofis-
efectivas en el dolor crnico: disminucin de la activi- mo. Para ello se empleaba el tratamiento psicolgico por
dad que puede llevar al abandono del trabajo, aumento excelencia aplicado hasta la fecha, el cognitivo conduc-
continuo de la medicacin, etc. Por tanto, las interven- tual, el cual, a pesar de contar con datos contrastados so-
ciones psicolgicas han de proponerse como meta pro- bre su eficacia, ha recibido diversas crticas. La aceptacin
mover la aceptacin, en tanto en cuanto los intentos de requiere que un individuo mantenga su funcionamiento y
supresin del dolor y de las emociones desagradables participe en actividades agradables y reforzantes del da a
a l asociadas llevaran a perpetuar el dolor, y ensear da a pesar de continuar refiriendo dolor.
a los pacientes estrategias para mejorar su calidad de Tanto el catastrofismo como la aceptacin se consi-
vida, pero una vida con dolor. Pese a que los sujetos deran constructos cognitivos determinantes para pro-

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nosticar la evolucin del paciente con dolor crnico ERRORES MS HABITUALES


en general y con fibromialgia en particular, dado que
l No evaluar sistemticamente los niveles
son 2 robustos mediadores en donde ninguno parece
de catastrofizacin en los pacientes con
prevalecer sobre el otro. Sin embargo, centrarse en el
fibromialgia.
constructo de la aceptacin de cara al tratamiento con-
tribuye a reducir el catastrofismo significativamente y a l Confundir la catastrofizacin ante el dolor, que
obtener unos resultados positivos, tanto en dolor crni- constituye un rasgo de personalidad presente en
co como en problemas tan diversos como la depresin, todos los individuos experimenten o no dolor,
la epilepsia o la diabetes. con trastornos psiquitricos como la depresin.

Considerar que la intensidad de la


Conflicto de intereses l
catastrofizacin depende de la intensidad del
Los autores declaran no tener ningn conflicto de inte-
dolor, cuando son independientes. Un individuo
reses.
J con intenso dolor puede presentar baja
catastrofizacin y viceversa.
A TENER EN CUENTA
l Tratar la catastrofizacin exclusivamente con
l Los aspectos cognitivos del dolor son clave en el frmacos analgsicos o antidepresivos.
tratamiento de las enfermedades que cursan con
dolor crnico como la fibromialgia.
BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
l La catastrofizacin ante el dolor es un rasgo
de personalidad que se distribuye de forma Garca Campayo J, Pascual A, Alda M, Gonzlez MT. Coping
continua entre la poblacin y que slo se with fibromialgia: usefulness of the Chronic Pain Coping
manifiesta cuando se experimenta dolor crnico. Inventory-42. Pain. 2007;132 Suppl 1:S68-76.

Garca Campayo J, Rodero B, Alda M, Sobradiel N, Montero


l La catastrofizacin ante el dolor es
J, Moreno S. Validacin de la versin espaola de la escala de
independiente del nivel de dolor o de depresin la catastrofizacin ante el dolor (Pain Catastrophizing Scale) en la
que experimente el paciente. fibromialgia. Med Clin (Barc). 2008;131:487-92.

l El tratamiento de la catastrofizacin es Giesecke T, Williams DA, Harris RE, Cupps TR, Tian X, Tian
TX, et al. Subgrouping of fibromyalgia patients on the basis
esencialmente psicolgico. Parece responder
of pressure-pain threshold and psychological factors. Arthritis
pobremente a las terapias cognitivas habituales, Rheum. 2004:50:2716-7.
siendo ms efectivas las denominadas
psicoterapias de tercera generacin como la
terapia de aceptacin y compromiso.

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