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CANTO IV

Quebr el hondo sueo en la cabeza


un feroz tono, tanto que abr los ojos
como quien por fuerza est despierto.

Reposada la mirada entorno recorr,


erguido, levantado, y atento mirando
por reconocer el lugar donde me hallaba.

Verdad es que al borde me encontr


del valle, abismo doloroso,
que acoge el tronar de llantos infinitos.

Oscuro, profundo y nebuloso,


tanto, que aun fijando la vista al fondo
no discerna cosa alguna.

Descendamos ahora al ciego mundo,


comenz palidsimo el Poeta;
yo ir primero, y t segundo.

Y yo que advert el color de su rostro


le dije: Cmo ir si t te espantas,
que sueles ser t quien mi dudar conforta?

Y l a m: La angustia de la gente
de all abajo, tie mi rostro
de piedad, que de temor t piensas.

Vamos que nos apremia la larga va:


all empez a moverse y me hizo entrar
en el primer crculo que al abismo cie.

Aqu, segn lo que escuchar poda


no haba llanto, mas suspiros tantos
que el aire eterno estremecer hacan;

provena de un dolor sin tormento


que la multitud tena, que era de muchos e inmensa,
de infantes, hembras y varones.

El buen Maestro a m: Y no preguntas


qu espritus son los que ests viendo?
Quiero que sepas, antes que ms andes,

que estos no pecaron, y que si mrito tuvieron


no bast, pues les falt el bautismo,
que es parte de la fe en la que crees;

y si antes del Cristianismo vivieron


no adoraron a Dios como debieron
y entre estos tales estoy yo mismo.
Por tal defecto y no por otro mal
perdidos somos, y heridos slo en esto:
que vivamos sin esperanza y con deseo.

Gran dolor entr en mi corazn al orlo


pues gente de mucho valor
he conocido, que flotaban en aquel limbo.

Dime Maestro mo, dime seor,


comenc yo, por querer estar cierto
de aquella fe que vence todo error:

De aqu alguno acaso ha salido, por su mrito


o por el de otro, que llegara a ser bendito?
Y l que entendi mi habla encubierta,

respondi: Era yo nuevo en este estado,


cuando vi venir un Poderoso
de signo de victoria coronado.

Sac de aqu la sombra del primer padre,


de Abel su hijo, y aquella de No,
la de Moiss, legislador y obediente;

Abraham patriarca, y David rey,


Israel y el padre, y sus nacidos,
y con Raquel por quien tanto hizo,

y a otros muchos; y beatos los hizo:


y quiero que sepas que antes de ellos
no hubo espritus humanos que salvados fueran.

No dejbamos de andar mientras hablaba


pero bamos siempre por entre la selva,
la selva, digo, de apiados espritus.

No estaba lejos nuestra senda todava


de aqu a la cima, cuando vi un fuego
que al hemisferio de tinieblas venca.

Lejos estbamos todava un poco,


pero no tanto, que en parte yo no viera
cun honorable gente ocupaba aquel lugar.

Oh t que honras ciencia y arte!


Quines son estos cuyo honor es tan grande
que as de las dems gentes se parte?

Y l a m: la honrada nombrada,
que de ellos resuena all en tu vida,
gracia logra en el Cielo que as los adelanta.

Entonces o una voz que deca:


Honrad al altsimo poeta,
retorna su sombra, que partida era!
Luego que la voz callada se detuvo.
Viniendo vi a nosotros cuatro sombras,
el rostro tenan ni triste ni alegre.

El buen Maestro comenz a decir:


mira aquel de espada en mano,
que precede a los otros tres, como seor.

Ese tal es Homero, poeta soberano,


el otro que viene es Horacio satrico,
Ovidio el tercero, y el ltimo Lucano.

Como a cada uno conmigo corresponde


el nombre que exclam la voz unsona,
con l me honran, y hacen bien.

As vi reunirse la bella escuela


de aquel seor del altsimo canto
que como guila sobre los otros vuela.

Despus de entretenerse un poco juntos,


volvironse a m con saludable ceo;
y mi Maestro sonrise un tanto:

y an ms honor me confirieron
al incluirme con ellos en su escuadra,
y entonces fui el sexto en tan gran consejo.

Y as anduvimos hasta la luz,


hablando cosas que callar es bello,
como bello era el hablar all donde yo estaba.

Llegamos al pie de un noble castillo,


siete veces cercado de altos muros,
defendido en torno por un bello riachuelo.

Lo atravesamos, como por firme tierra:


Por siete puertas entr con estos sabios;
y llegamos a un prado de verdura fresca.

Haba all gentes de mirada reposada y grave,


de grande autoridad en sus semblantes:
hablaban poco y con voz suave.

Nos retiramos entonces a un costado


a un lugar abierto luminoso y alto,
de donde a todos se poda ver.

Desde all, sobre el verde prado,


me fueron mostrados los espritus magnos
que verlos regocij a mi alma.

Vi a Electra con muchos compaeros,


entre los cuales advert a Hctor y a Eneas,
Csar en armas, de ojos rapaces.
Vi a Camila y a la Pentesilea
al otro lado, y vi al rey Latino,
junto a su hija Lavinia sentado.

Vi a aquel Bruto que arroj fuera a Tarquino,


Lucrecia, Julia, Marcia y Cornelia,
y a parte solitario vi a Saladino.

Y alzando un poco ms las cejas


vi al Maestro de aquellos que saben,
sentado en medio de la filosfica familia.

Todos lo admiran, todos le honran,


all vi a Scrates y a Platn,
que ms cerca suyo que los otros estn.

Demcrito que el mundo del acaso pone,


Digenes, Anaxgoras y Tales,
Empdocles, Herclito y Zenn,

Y vi al buen apreciador de cualidades


digo a Dioscrides: y vi a Orfeo,
Tulio y Lino y Sneca moral:

Euclides gemetra y Tolomeo,


Hipcrates, Avicena y Galeno,
Averroes, que el gran comentario hizo.

Mas aqu tratar de todos no puedo;


que a tanto me obliga el largo tema,
que a relatar los hechos no basten las palabras.

La compaa de seis se amengua,


el sabio Conductor por otra senda me lleva,
lejos del aura tranquila hacia la que tiembla;

y voy a una parte donde nada brilla.

CANTO V

As pues baj del crculo primero


abajo al segundo, que menor espacio cie,
pero ms dolor, ms punzantes lamentos.

Horrible estaba Minos, rechinando dientes:


Examina las culpas en la entrada,
juzga y ordena, conforme se cie.
Digo que cuando el alma mal nacida
viene delante, toda se confiesa;
y aquel conocedor de pecados

ve cul es su lugar en el Infierno:


Cese con la cola tantas veces,
cuantos grados abajo quiere sea puesta.

Siempre delante de l hay muchas almas


que van y vienen, cada cual al juicio,
dicen y oyen y despus abajo son devueltas.

Oh t que vienes al doloroso albergue


me dijo Minos al verme,
dejando su obrar de tan grande oficio,

gurdate de como entres y de quien te fes:


Que no te engae la amplitud de la puerta!
Y mi jefe a l: Porqu gritas entonces?

No impidas su fatal camino:


Quirese as all donde se puede
lo que se quiere, y no ms inquieras.

Ahora comienzan las dolientes notas


a dejrseme or: he llegado ahora
a donde tantos lamentos me hieren.

Vine a un lugar de toda luz mudo,


que ruge como tempestad en la mar
cuando contrarios vientos la combaten.

La tromba infernal, que nunca calma,


arrastra en torbellino a los espritus,
volvindose, y golpeando los molesta.

Cuando llegan ante su propia ruina,


all son los gritos, el llanto y los lamentos,
aqu blasfeman de la virtud divina.

Supe que a un tal tormento


sentenciados eran los pecadores carnales
que la razn al deseo sometieron.

Y como las alas llevan a los estorninos


en tiempo fro, en larga y compacta hilera,
as aquel soplo a los espritus malignos

de aqu, de all, de abajo a arriba, as los lleva;


nunca ninguna esperanza los conforta
de algn reposo, o de disminuida pena.

Y como van las grullas entonando sus lamentos


componindose en el aire en larga fila;
as vi venir, exhalando gemidos,
sombras llevadas por la dicha tromba:
Por lo que dije: Maestro, quienes son aquellas
gentes, a quienes el negro aire as castiga?

La primera de aquellos de los que noticia


quieres, me dijo entonces,
fue emperatriz de muchas lenguas.

Al vicio de la lujuria estaba tan entregada,


que en su reino fue ley la lascivia
por no caer ella misma en el escarnio en el que estaba.

Es Semramis, de la que se lee,


que sucedi a Nino y fue su esposa,
tuvo la tierra que Soldn tiene ahora.

La otra es aquella que se mat amorosa


y quebr la fe de las cenizas de Siqueo;
tras ella viene Cleopatra lujuriosa.

Vi a Helena por quien tiempo hubo


tan malvado, y vi al gran Aquiles,
que al final combati con amor.

Vi a Paris, a Tristn; y a ms de mil


sombras mostrme y sealme con el dedo,
que de esta vida por amor partieron.

Luego que hube a mi Doctor odo


nombrar las mujeres antiguas y los caballeros,
la piedad me venci, y qued como aturdido.

Y comenc: Poeta, a aquellos que juntos


tan gustosamente van, yo hablara,
que parecen bajo el viento tan ligeros.

Y l a m: Vers, cuando ms cerca


estuvieren: y t por el amor que as los lleva
los llamars entonces; y ellos vendrn.

Tan pronto como el viento a nos los trajo


les di la voz: Oh dolorosas almas
venid a hablarnos, si no hay otro que lo impida!

Como palomas por el deseo llamadas,


abiertas y firmes las alas, al dulce nido,
cruzan el aire por el querer llevadas:

As salieron de la fila donde estaba Dido,


a nos vinieron por el maligno aire,
tan fuerte fue el afectuoso grito.

Oh animal gracioso y benigno,


que visitando vas por el aire negro enrojecido
a nosotros que de sangre al mundo teimos:
Si fuese amigo el Rey del universo,
a El rogaramos que la paz te diera,
por la piedad que tienes de nuestro mal perverso.

Di lo que or y de lo que hablar te place


nosotros oiremos y hablaremos contigo,
mientras se calla el viento, como lo hace.

La tierra, en la que fui nacida, est


en la marina orilla a donde el Po desciende
para gozar de paz con sus afluentes.

Amor, que de un corazn gentil presto se aduea,


prend a aqul por el hermoso cuerpo
que quitado me fue, y de forma que an me ofende.

Amor, que no perdona amar a amado alguno,


me prend del placer de este tan fuertemente
que, como ves, an no me abandona.

Amor condjonos a una muerte:


el alma que nos mat cana tiene que la espera.
As ella estas palabras dijo.

Al oir aquellas almas desgraciadas,


abat el rostro, y tan abatido lo tuve,
que el Poeta me dijo: Qu ests pensando?

Cuando respond, comenc: Ay infelices!


Cun dulces ideas, cuntos deseos
no los trajo al doloroso paso!

Luego para hablarles me volv a ellos


diciendo: Francisca, tus martirios
me hacen llorar, triste y piadoso.

En tiempo de los dulces suspiros,


dime pues Cmo amor os permiti
conocer deseos tan peligrosos?

Y ella a m: No hay mayor dolor,


que, en la miseria recordar
el feliz tiempo, y eso tu Doctor lo sabe.

Pero si conocer la primera raz


de nuestro amor deseas tanto,
har como el que llora y habla.

Por entretenernos leamos un da


de Lancelote, cmo el amor lo oprimiera;
estbamos solos, y sin sospecha alguna.

Muchas veces los ojos tvonos suspensos


la lectura, y descolorido el rostro:
mas slo un punto nos dej vencidos.
Cuando lemos que la deseada risa
besada fue por tal amante,
este que nunca de m se haba apartado

temblando entero me bes en la boca:


el libro fue y su autor, para nos Galeoto,
y desde entonces no ms ya no lemos.

Mientras el espritu estas cosas deca


el otro lloraba tanto que de piedad
yo vine a menos como si muriera;

y ca como un cuerpo muerto cae.

Vestbulo del Infierno

El poema comienza el da antes del Viernes Santo, en 1300. El narrador, Dante Alighieri, tiene treinta y cinco aos, y por ende se encuentra
"a mitad del camino de la vida" (Nel mezzo del cammin di nostra vita) mitad de la expectativa de vida de setenta aos segn la Biblia
(Salmo 90:10). el poeta se encuentra perdido en un bosque, siendo asaltado por tres bestias (un len, un leopardo, y una loba) a los cuales
no puede evadir, y siendo incapaz de encontrar la "senda verdadera" (diritta via) tambin traducible como "verdadero camino" a la
salvacin. Consciente de que l mismo se est haciendo dao y de que est cayendo en un "profundo lugar" (basso loco) donde el sol es
silente (l sol tace), Dante es finalmente rescatado por el poeta romano Virgilio, y los dos comienzan un viaje al mundo de ultratumba (Canto I).
Cada castigo en el Infierno es por contrapaso, una representacin de la justicia potica; por ejemplo, los adivinos debern caminar con sus
cabezas al revs, incapaces de ver lo que est enfrente, resultado de tratar de ver siempre el futuro.

Dante pasa a travs de la puerta del infierno, la cual tiene un inscripcin, de cuyo texto dice "Es por m que se va a la ciudad del llanto, es
por m que se va al dolor eterno y el lugar donde sufre la raza condenada, yo fui creado por el poder divino y no hubo nada que
existiera antes que yo, abandona la esperanza si entras aqu" novena y ltima lnea procede la famosa frase "Lasciate ogne speranza, voi
ch'intrate", o "abandona la esperanza si entras aqu". Antes de entrar completamente al infierno, Dante y su gua ven a aquellos que nunca se
comprometieron, las almas de aquellos que jams hicieron algo bueno o malo (entre ellos, Dante reconoce aCelestino V o a Poncio Pilatos; el
texto es ambiguo). Con ellos estn los exiliados que no tomaron parte en la rebelin de los ngeles. Estas almas no estn ni en elInfierno ni
fuera de este, pero residen en las orillas del Aqueronte. Su castigo es el de perseguir eternamente una bandera mientras son atacados
por abejas y avispasque continuamente los pican mientras gusanos y otros insectos succionan su sangre y lgrimas. Esto simboliza el
aguijn de sus conciencias y la repugnancia del pecado. Como el Purgatorio y el Paraso, el Infierno tiene una estructura de 9+1=10, pues
cuenta con un "vestbulo" de diferente naturaleza de los otros nueve crculos que los componen, de los cules lo separa el Aqueronte.
Tras franquear el "vestbulo", Dante y Virgilio llegan a la barca que les permitir cruzar el Aqueronte y llegar al infierno propiamente dicho.
Quien conduce la embarcacin es Caronte, quien al saber que Dante procede del mundo de los vivos, se niega a dejarlo pasar. Virgilio, sin
embargo, lo obliga a acceder pronunciando la clebre fraseVuolsi cos col ove si puote, que traduce "as se dispuso all donde se tiene la
autoridad", indicando que el viaje de Dante es deseado por Dios. Las protestas yblasfemias de las almas condenadas llenan la atmsfera
(Canto III). Sin embargo, el poeta pierde el conocimiento y en su poema no se describe el cruce del ro propiamente dicho (Canto IV).

A continuacin, Virgilio gua a Dante por los nueve crculos del Infierno, que son concntricos, representando la progresin de la gravedad del
pecado castigado, y culmina en el centro de la tierra, donde Satn es prisionero. Los pecadores de cada crculo son castigados con penas
eternas, pero aquellos que se arrepintieron y oraron antes de fallecer se encuentran en el Purgatorio, donde deben expiar sus culpas. En el
Infierno se encuentran quienes justificaron sus pecados y no se arrepintieron.

En un sentido alegrico, las tres bestias representan los tres tipos de pecados: la autoindulgencia, la violencia, y la perversidad, 1 lo cual es de
importancia pues determina la estructura del lugar, de modo que el alto Infierno (los primeros cinco crculos) corresponden a los pecados de
autoindulgencia; el sexto y el sptimo a los caracterizados por la violencia; y el octavo y el noveno a los marcados por la perversidad.

Los nueve crculos del Infierno

Primer crculo (Limbo)

En el Limbo se encuentran los no bautizados y los paganos virtuosos, quienes, pese a no ser pecadores, no aceptaron a Cristo. Estos
pecadores no son efectivamente atormentados, pero an as estn condenados ya que estn separados de Dios, sin esperanza de
reconciliarse con l. El Limbo comparte muchas caractersticas con los prados asfdelos griegos; "un lugar neutral, ni bueno ni malo, donde
esta gente estar eternamente siempre deseando a Dios pero sin poder tenerlo nunca." 2 El Limbo incluye prados verdes y un castillo, el lugar
donde estn los hombres ms sabios de la antigedad, incluyendo al mismo Virgilio, as como filsofos islmicos como Averroes y Avicena.
En este castillo Dante conoce a los poetas Homero, Horacio, Ovidio, y Lucano, la reina amazona Pentesilea, al matemtico Euclides, los
filsofos Scrates y Aristteles, y muchos otros, incluyendo a Csar en su rol de general de Roma ("Csar en armas, de ojos rapaces"3 ).
Curiosamente, Dante tambin se encuentra con Saladino en el Limbo (Canto IV). Dante da a entender que todos los no Cristianos virtuosos
se encuentran en ese lugar, aunque luego se encuentra a dos (Catn de tica y Estacio) en el Purgatorio y otros dos (Trajano y Rifeo) en
elParaso.

Despus de este primer crculo, todos los condenados por pecados "activos", es decir, que deliberadamente han pecado daando a alguien,
son juzgados por Minos, quien sentencia cada alma a alguno de los crculos que se encuentran ms abajo, enrollando su cola sobre s
mismo, tantas veces como pecados hayan cometido (Minos inicialmente detiene el camino del poeta, hasta que Virgilio lo reprende). Los
crculos ms profundos estn estructurados de acuerdo a la concepcin clsica (Aristotlica) del vicio y la virtud. Estn agrupados de acuerdo
a los pecados de incontinencia, violencia y fraude (que, segn diversos comentaristas, estn representados por el leopardo, el len, y la loba,
respectivamente). Los pecados de incontinencia, es decir, la incapacidad de controlar los deseos e instintos propios, son castigados en un
primer lugar, mientras que la violencia y el fraude aparecen despus.

Segundo crculo (Lujuria)

En el segundo crculo del Infierno, se encuentran aquellos que han pecado de lujuria. Dante condena a estos "malefactores carnales" 4 por
dejar que sus apetitos sobrepasaran su razn. Ellos son los primeros en ser verdaderamente castigados en el Infierno. Estas almas son
llevadas de un lado a otro por terribles tormentas, que los enviste contra el suelo las montaas y entre ellos sin poder descansar. Esto
simboliza el poder de la lujuria de hacer a uno vagar sin motivo ni destino.

En este crculo, Dante ve a Semiramis, Dido, Cleopatra, Helena, Aquiles, Paris, Tristn, y muchos otros que no controlaron el amor sensual
durante su vida. Francesca de Riminile dice a Dante como ella y su cuado Paolo cometieron adulterio, y despus murieron de manera
violenta, en el nombre del Amor, en las manos de su esposo, Gianciotto Malatesta. Francesca le cuenta a Dante que su acto de adulterio fue
inspirado por la historia de Lancelot y Ginebra (un episodio esculpido por Auguste Rodin en El Beso). Sin embargo, ella cree que su esposo
ser castigado por su fratricidio en Caina, en el Noveno Crculo (Canto V).
El poeta ingls John Keats, en su poema "On a Dream" ("En un Sueo") imagina que Dante no nos muestra el punto de vista de Paolo:

"... Pero a ese segundo crculo del infierno triste, Dnde mediados de la rfaga, el torbellino, y el defecto De la lluvia y el granizo-piedras, los

amantes no tiene por qu decirle Sus dolores. Plida eran los dulces labios vi, Plida se me bes los labios, y la feria de forma Yo flotaba con,

alrededor de esa tormenta melancola". 5

Tercer crculo (Gula)

Recobrando el sentido, se halla el poeta en el tercer crculo, donde se castiga a los condenados por el pecado de la Gula (glotones) con la
pena de estar en una nauseabunda tierra de barro e inmundicias humanas adems de ser batidos por una fortsima lluvia mezclada con
gruesos granizos, y ensordecidos por los terribles ladridos de Cerbero, un enorme perro demonio de tres cabezas que adems los desgarra
con uas y dientes. Entre esos infelices encuentra a Ciacco.

Los glotones son condenados a vivir su eternidad como alimento de Cerbero, en un lugar donde el granizo y la lluvia helada no cesan (Virgilio
pas seguro ms all del monstruo, llenando su boca con tierra y barro). En sus notas sobre este crculo, Dorothy L. Sayers escribe que "la
renuncia al pecado, que comenz con la indulgencia mutua conduce por una degradacin imperceptible para aislamiento auto-
indulgencia."6 Los glotones se encuentran aqu sin vista y sin hacer caso de sus vecinos, que simboliza el fro, la sensualidad egosta, y vaco
de sus vidas. Al igual que la lujuria ha revelado su verdadera naturaleza en los vientos del crculo anterior, aqu el fango revela la verdadera
naturaleza de la sensualidad - que incluye no slo excesos en la bebida y los alimentos, sino tambin otros tipos de adiccin.

En este crculo, Dante conversa con un florentino contemporneo identificado como Ciacco, que significa "cerdo". Un personaje con el mismo
apodo aparece ms tarde en El Decamern de Giovanni Boccaccio.7 Ciacco habla a Dante en relacin con las luchas en Florencia entre el
"Blanco" y "Negro" gelfos. En uno de una serie de profecas en el poema, Ciacco "predice" la expulsin del partido blanco, a la que Dante
perteneca, y que llev al propio Dante al exilio y la muerte. Este evento ocurri en 1302, despus de la fecha en la que se establece en el
poema, pero antes de que el poema fuera escrito (Canto VI).

Cuarto crculo (Avaricia y Prodigalidad)

Aquellos cuya actitud hacia los bienes materiales se desvi de la media adecuada son castigados en el cuarto crculo. Estos incluyen los
avaros (incluyendo a muchos "sacerdotes, cardenales y papas y" [10]), que acumulaba posesiones, y el hijo prdigo, que lo desperdici. Los
dos grupos son custodiados por Pluto, el dios griego de la riqueza (que utiliza la crptica frase Pape Satan, pape aleppe Satans). En el
primero grupo las almas estn empujando una enorme y pesada piedra que es el equivalente a todos los bienes que acumularon en vida y
nunca dieron a nadie. El segundo grupo las almas estn metidas en un abismo lleno de monedas de oro que no los dejar salir nunca de ah
por ms esfuerzo que hagan. pelean en una justa, utilizando como armas grandes pesos que empujan con el pecho:

"... Vi multitudes

a cada lado de m, sus gritos eran fuertes

al mismo tiempo, los pesos rodar, utilizaron el pecho para empujar.

Y le golpeaban unos contra otros; en ese momento,

cada uno se dio vuelta y, de vuelta girando esos pesos,

grit: Por qu tesoro? Por qu desperdiciar?

El contraste entre estos dos grupos, Virgilio conduce al discurso sobre la naturaleza de la fortuna, que resucita a las naciones a la grandeza, y
luego los sume en la pobreza, como ella cambia "esos productos vacos de nacin nacin, clan a clan.", expresin llena lo que de otro modo
sera una brecha en el poema, ya que ambos grupos estn tan absortos en su actividad que Virgilio le dice a Dante que sera intil tratar de
hablar con ellos - de hecho, han perdido su individualidad, y se conviertan en "irreconocible" (Canto VII).
Quinto crculo (Ira y Pereza)

En el agua pantanosa del ro Estigia, los iracundos pelean entre ellos golpendose y empujndose con gran furia y se destrozan a ellos
mismos con sus dientes y uas y los perezosos residen debajo del agua, haciendo precisamente nada por intentar salir del estigia. De mala
gana, Flegias transporta a Dante y a Virgilio travs del Estigia en su barco. En el camino un condenado les habla, Filippo Argenti, gelfo
negro de una prominente familia. Cuando Dante responde "con el llorar y con el luto qudate, espritu maldito," 8Virgilio entonces lo besa.
Literalmente, esto muestra el hecho que las almas en el Infierno estn eternamente fijadas en el estado que eligieron, pero alegricamente,
refleja como Dante se "contagia" del pecado de la ira 9 (Cantos VII y VIII).

Las partes ms bajas del Infierno se encuentran dentro de los confines de la ciudad de Dite, que a su vez est rodeada por la laguna estigia.
Los castigados dentro de Dite son pecadores activos (no pasivos). Los muros de Dite ests custodiados por ngeles cados. Virgilio no logra
convencerlos de que lo dejen pasar con Dante y las Erinias y Medusaamenazan a Dante. Un ngel mandado del Cielo les deja entrar,
abriendo la puerta al ser tocada por una vara. Alegricamente, esto revela el hecho de que el poema est empezando a tratar con pecados
que ni la filosofa ni el humanismo pueden comprender del todo9 (Cantos VIII y IX).

Sexto crculo (Hereja)

En el sexto crculo, el de los herejes, tales como los epicreos (quienes "el alma con el cuerpo morir hacen" 10 ) estn encerrados en tumbas
con llamas que los quemaran por toda la eternidad. Dante habla con un epicreo florentino: Farinata degli Uberti, un gibelino (condenado
pstumo por hereja en el 1283); y Cavalcante dei Cavalcanti, un gelfo, quien era el padre del amigo de Dante y poeta Guido Cavalcanti. Las
afilaciones polticas de estos dos hombres crean una discusin sobre la poltica florentina (Canto X).

En respuesta a una pregunta de Dante sobre la profeca que recibi, Farinata explica que el alma en el Infierno puede ver el futuro pero no el
presente. En consecuencia, cuando "se aproximan o son", 11 es todo en vano su intelecto.

Hay una pausa antes de descender y pasar al sptimo crculo, donde Virgilio explica la geografa y la razn de ser del Bajo Infierno, en donde
los pecadores de violencia y malicia son castigados. En este explicacin l se refiere a la tica Nicomaquea y a
la Fsica de Aristteles (Canto XI). En particular, l afirma que solo hay dos legtimas fuentes de riqueza: los recursos naturales ("naturaleza) y
la actividad humana ("arte"). La usura, que ser castigada en el prximo crculo, es una ofensa a las dos: 12

"De estos dos, si traes a tu mente

la Gnesis del principio, conviene

concordar su vida y avanzar la gente.

Y como el usurero otro camino sigue,

a la natura en s, y a su secuaz

desprecia, pone as en otra parte su esperanza." 13

Sptimo crculo (Violencia)

En el sptimo crculo se encuentran los violentos. Su entrada es vigilada por el Minotauro, y se divide en tres anillos:

Anillo exterior: Esta ronda alberga a los violentos contra la gente y la propiedad. Estn inmersos en el Flegetonte, un ro de
sangre herviente, hundidos segn la gravedad del pecados: Alejandro Magno est inmerso hasta las cejas. Los centauros, liderados
por Quirn, patrullan el lugar disparando flechas a quienes intentan escapar. El centauro Neso gua a los poetas a travs del Flegetonte
(Canto XII). Este pasaje estuvo quizs influenciado por la obra medioeval Visio Karoli Grossi.14

Anillo del medio: En este anillo estn los suicidas (los violentos contra s mismos), que estn transformados en plantas, que son
golpeadas por las Harpas. nicos entre los muertos, los suicidas no resucitarn con el cuerpo el da del Juicio Final, ya que lo
perdieron al suicidarse. En cambio se quedarn como plantas, con sus cuerpos colgando de sus ramas.
Dante, al romper una rama y comenzar a sangrar, oye una voz, la de Pier della Vigna, quien se suicid despus de perder la confianza
de Federico II (su presencia aqu, indica que Dante cree que la acusacin hacia l es falsa 15 ). Los rboles son metfora del estado de la
mente del suicida.16 Los otros residentes del anillo son los derrochadores, quienes destruyeron sus vidas destruyendo lo que tenan de valor
(por ejemplo: el dinero y las propiedades). Ellos estn perpetuamente perseguidos y mordidos por perras (CantoXIII).

Anillo interior: Aqu estn los violentos contra Dios ( blasfemadores) y los violentos contra naturaleza (sodomitas y, como se
explic en el sexto crculo, los usureros) todos los cuales estn en un desierto ardiente de arena con una lluvia de llamas. Los
blasfemadores estn echados en la arena, los usureros sentados, y los sodomitas deambulan en grupos. Dante conversa con dos
florentinos sodomitas de diferentes grupos. Uno de ellos es el mentor de Dante, Brunetto Latini. Dante est muy sorprendido y tocado
por el encuentro y muestra gran respeto por su "maestro" ("me enseabais cmo se inmortaliza el hombre: / y cuanta gratitud de ello
guardo, mientras viva, / es necesario que mi lengua lo discierna." 17 ), esto refuta la idea de que Dante solo pone a sus enemigos en el
Infierno.18 Los otros sodomitas son Jacopo Rusticucci, poltico, que culpa a su esposa por su destino. Los castigados por usura incluyen
a los florentinos Catello di Rosso Gianfigliazzi, Ciappo Ubriachi, y Giovanni di Buiamonte; a los paduanos Reginaldo degli
Scrovegni y Vitaliano di Iacopo Vitaliani. Estn identificados no por el nombre, sino por el escudo estampado en las bolsas alrededor del
cuello - monederos de los cuales "sus ojos parecan deleitarse" 19 (Cantos XIV a XVII).

Octavo crculo (Fraude)

En los ltimos crculos del Infierno se castigan los pecados relacionados con el fraude consciente o traicin. A estos crculos solo se puede
llegar descendiendo un gran acantilado, que Dante y Virgilio hacen en la espalda de Gerin, un monstruo alado tradicionalmente
representado con tres cabezas o con tres cuerpos unidos, 20 pero descrito por Dante con tres distintas naturalezas: humana, bestial, y
reptil.20 Gerin es la imagen del fraude, con la cara que parece de un hombre honesto, su cuerpo hermosamente coloreado, pero con una
punta venenosa en la cola21 (Canto XVII).

Los fraudulentos de forma deliberada, a sabiendas del mal que causan estn localizados en un lugar llamada Malebolge ("Malas fosas"),
divididas en diez Bolgias, unidas por puentes:

Bolgia 1: Rufianes (proxenetas) y seductores marchan en lneas separadas en direcciones opuestas, golpeados por demonios
(Dante hace aqu referencia al trfico del Jubileodel ao 1300 en Roma: mantenindose a la derecha 22 ). Dado que los rufianes y los
seductores usaron la pasin de otros para llevarlos a donde queran, ellos ahora estn guiados por demonios a marchar por la
eternidad.22 En el grupo de los proxenetas, el poeta distingue a Venedico Caccianemico, quien vendi a su propia hermana a Obizzo II
d'Este. En el grupo de los seductores, Virgilio a Jasn, quien obtuvo la ayuda de Medea seducindola y casndose con ella, solo para
despus dejarla por Cresa.22 Jasn tambin sedujo a Hipspila, pero "la abandon, sola y embarazada" 23 (Canto XVIII).

Bolgia 2: Aduladores, que son descritos con un lenguaje bajo y vulgar. Estn inmersos en excrementos humanos, que representa
a las palabras que produjeron.22 Dorothy L. Sayers, quien trabaj en la industria de la propaganda, comenta "Dante no vivi para ver el
desarrollo de la propaganda poltica, publicidad comercial, y periodismos sensacionalista, pero prepar un lugar para
ellos"22 (Canto XVIII).

Bolgia 3: Dante aqu expresa24 su condena a los que cometieron la simona. Estn puestos con la cabeza hacia abajo (como en
la pila bautismal), con llamas que les queman los pies. Uno de los simonacos, el papa Nicols III, denuncia a dos de sus sucesores, al
papa Bonifacio VIII y el papa Clemente V, por la misma ofensa. La similitudcon la fuente bautismal la da a Dante la oportunidad para
limpiar su nombre de la acusacin de dao intencionado a la fuente en la iglesia de San Giovanni dei Fiorentini25(Canto XIX).

Bolgia 4: Brujos, astrlogos, y falsos profetas tienen la cabeza mirando hacia atrs. 26 Dado que quisieron ver hacia adelante sin
mirar el presente, ahora estn obligados a no poder ver hacia adelante, solo hacia atrs. 27 En esta Bolgia, Dante ve
a Anfiarao, Tiresias, Miguel Escoto, y Guido Bonatti, entre otros (Canto XX).

Bolgia 5: Polticos corruptos estn inmersos en brea hirviente, que representa los dedos sucios y oscuros secretos de sus tratos
corruptos.28 Los truhanes son los anlogos polticos de los simoniacos, y Dante les dedica varios cantos a ellos. Ellos estn custodiados
por diablos llamados Malebranche (malasgarras), que proporcionan una salvaje y satrica comedia negra. El lder de los
Malebranche, Malacoda, le asigna una tropa a Virgilio y Dante para llevarlos a la siguiente Bolgia. La promesa de un salvoconducto a
los poetas resulta ser una mentira ya que los demonios se estn aprovechando de ellos (y no hay "prximo puente" 29 ), y entonces los
poetas se ven obligados a trepar hacia la sexta Bolgia. (Canto XXI a XXIII).
Bolgia 6: En la sexta Bolgia, los poetas encuentran a los hipcritas que caminan llevando una tnica dorada hacia afuera, pero de
metal hacia adentro, que representa la falsedad detrs de las apariencias de sus acciones - falsedad que le pesa y hace imposible el
progreso espiritual.29 Dante habla con Catalano yLoderingo, dos miembros de la Frailes Gaudentes, una orden que haba adquirido
reputacin por no vivir de acuerdo a sus votos, 29 y que fue eventualmente suprimida por el papa Sixto V. Caifs, el mayor cura
responsable que pidi la crucifixin de Jess tambin se encuentra aqu, crucificado en el piso y pisoteado (Canto XXIII).

Bolgia 7: Dos cantos estn dedicados a los ladrones, quienes estn custodiados por el centauro Caco, que escupe fuego (en la
mitologa romana, Caco no era un centauro, sino un monstruo que tiraba fuego asesinado por Heracles). Los ladrones estn
perseguidos y mordidos por serpientes. El horror de la pena de los ladrones se revela poco a poco: al igual que robaron la sustancia de
otras personas en vida, aqu ellos son objeto del robo de su propia identidad, 30 y al ser mordidos por una serpiente sufren una
transformacin. Vanni Fucci es convertido en cenizas y revivido; Agnello se mezcla con el reptil de seis patas que es Cianfia; y los
cambios de Buoso forman las cuatro patas de Francesco: "El alma que se haba hecho fiera / silbando huye por el valle, / y el otro tras
de l hablando escupe."31 (Cantos XXIV y XXV).

Bolgia 8: Dos cantos estn dedicados a los consejos fraudulentos, que estn quemados en llamas individuales. No es gente que
dio noticias falsas, sino que utiliz su posicin para engaar a los otros. 32 Ulises y Diomedes estn aqu condenados por el engao
del Caballo de Troya. Ulises tambin cuenta la historia de su final y ltimo viaje (una invencin de Dante), donde l dej su hogar y
familia para llegar al fin de la Tierra, siendo que se hundi junto a sus hombres al llegar al monte del Purgatorio. Guido da
Montefeltro cuenta su consejo al papa Bonifacio VIII para capturar el fuerte de Palestrina, ofrecindole a la familia Colonna que se
encontraba adentro un falso armisticio, y arrasando el suelo cuando se rindieron. Guido se transform en Franciscano en el 1296, y
muri dos aos despus. Guido describe como vino San Francisco a llevar su alma al Cielo, pero un demonio pidi antes su alma. A
pesar que Bonifacio absolvi a Guido de sus pecados, Dante remarca la invalidez de esto, dado que la absolucin requiere el
arrepentimiento y un hombre no puede ser perdonado por un pecado, al mismo tiempo que desea cometerlo 33 (Cantos XXVI y XXVII).

Bolgia 9: En la novena Bolgia, demonios con espada en mano dividen a quien en vida dividieron a las personas. 34 Al curarse sus
heridas, los demonios vuelven a lastimarlos. Dante encuentra a Mahoma, quien le dice que se cuide del cismtico y hereje Fraile
Dolcino. Dante describe a Mahoma como un cismatico, 34 35 que vio al Islam como una rama del Cristianismo, y similarmente Dante
parece condenar a Ali por la divisin entre Sunitas y Chiitas. En este Bolgia, Dante encuentra tambin a Bertran de Born, quien lleva su
cabeza en la mano, como castigo por (Dante cree) fomentar la rebelin de Enrique el Joven contra su padre Enrique
II (Cantos XXVIII y XXIX).

Bolgia 10: En la ltima Bolgia, estn varios tipos de falsificadores (alquimistas, falsificadores, perjurios, e imitadores), quienes
estn enfermos.36 La esposa de Putifares mencionada aqu por su falsa acusacin de Jos, al igual que Sinn, el espa griego que
enga a los troyanos a entrar el Caballo de Troya a la ciudad. En las notas de su traduccin, Dorothy L. Sayers remarca que el
descenso a travs de las Malebolge "inicia con la venta de la relacin sexual, y llega a la venta de la Iglesia y del Estado; ahora, el
dinero est corrompido, cada afirmacin es perjurio, y cada identidad una mentira;" 36 es decir cada aspecto de la interaccin social se
fue progresivamente destruyendo (Cantos XXIX y XXX).

Noveno crculo (Traicin)

El noveno crculo est rodeado de gigantes clsicos y bblicos, quienes quizs simbolizan el orgullo y otros defectos espirituales que se
esconden detrs de los actos de traicin. 37 Los gigantes estn echados en el suelo y por eso se pueden ver desde ms arriba. Entre ellos
est Nimrod, as como Efialtes, quien con su hermano Otus trat de derrotar al Olimpo. El gigante Anteo est en el pozo que forma el noveno
crculo (Canto XXXI).

Los traidores se diferencian de los "simples" fraudulentos por el hecho de que sus acciones envuelven el engaar a alguien con quien se tiene
una relacin especial. Hay cuatro zonas concntricas (o "rondas") de traidores, correspondientes, en orden de seriedad, a las traiciones hacia
algn familiar, hacia alguien con lazos de comunidad, hacia los huspedes, y hacia el seor feudal. En contraste con la imagen popular del
Infierno como ardiente, los traidores estn congelados en un lago de hielo conocido como Cocito, en donde cada grupo est encajado a
profundidades cada vez mayores.

Ronda 1 es llamada Caina, el nombre proviene de Can, quien mat a su hermano. Los traidores a la parentela estn inmersos en
el hielo hasta la cara - "hasta donde el rubor avanza, / estaban las sombras dolientes en la escarcha" 38 Mordred, quien atac al Rey
Arturo, es uno de los traidores que se encuentra aqu: "ni la de aquel a quien fue roto el pecho y la sombra / con l, de un golpe de la
mano de Arturo;"39 (Canto XXXII).
Ronda 2 se llama Antenora, en honor a Antenor de Troya, quien segn la tradicin medioeval, traicion a su ciudad en favor de
los griegos. Traidores a las entidades polticas, tales como partido, ciudad, o pas, est aqu. Conte Ugolino deja de morder la cabeza de
su rival, el Arzobispo Ruggieri para describir como Ruggieri lo encerr en una torre con sus hijos, condenndolos a morir de hambre.
Una serie de correspondencias, como alusiones al mismo pasaje del Eneida, unen este pasaje a la historia de Paolo y Francesca del
segundo crculo,40 indicando que el hielo del infierno de la traicin es el resultado final del consentimiento del pecado 40 (Cantos
XXXII y XXXIII).

Ronda 3 es llamada Ptolomea, probablemente en honor a Ptolomeo, hijo de Abobi, quien invit a Simn Macabeo y a su hijo a un
banquete y despus los mat.40Los traidores a sus huspedes estn castigados aqu, echados supinos en el hielo, que les cubre todo
salvo la cara. Estn castigados ms severamente que los anteriores traidores, porque la relacin con las personas traicionadas es por
pura voluntad.41 Fra Alberigo, que haba armado a soldados para que mataran a su hermano en un banquete, explica que a veces el
alma llega aqu antes que Atropos corte el hilo de la vida. Sus cuerpos en la tierra es inmediatamente posedo por un demonio, y
entonces lo que pareca ser un hombre que caminaba para a ser un hombre incapaz de arrepentirse (Canto XXXIII).

Ronda 4 se llama Judeca, en honor a Judas Iscariote, el traidor de Cristo. Aqu estn los traidores a sus benefactores. Todos los
castigados aqu estn completamente inmersos en el hielo, distorsionados en todas las posiciones imaginables. Dado que aqu no
hablan con nadie, Dante y Virgilio se mueven rpido hacia el centro del Infierno (Canto XXXIV).

En el centro del Infierno, condenado por cometer el ltimo pecado (la traicin hacia Dios), est Satans. Satans es descrito como un gigante,
espantosa bestia con tres caras, una roja, una negra y otra amarillo plido:

Una delante y era bermeja,

las otras eran dos, que a aquella se unan

de cada hombro en el medio,

y se juntaban en el lugar de la cresta:

y la derecha pareca entre amarilla y blanca,

la izquierda a la vista era tal cuales son

los que vienen de donde el Nilo se encauza.42

Satans est con hielo hasta la cintura, llorando de sus seis ojos, y moviendo las seis alas como si intentase escapar. Cada boca tiene un
famoso traidor, con Bruto yCasio en las bocas de la izquierda y derecha respectivamente. Estos dos hombres estuvieron involucrados en el
asesinato de Julio Csar - un acto que para Dante significa la destruccin de la unificacin de Italia ya que mataron al hombre que deba
gobernar al mundo.43 En el centro, est Judas. A l se le aplica la peor de las torturas, su cabeza es roda por la boca de Satans. Lo que se
ve aqu es una perversin de la trinidad: Satans es impotente, ignorante, y est lleno de odio, en contraste con
la omnipotencia, omnisciencia, y amor de Dios.43

Los dos poetas salen del Infierno escalando sobre Satans, pasando a travs del centro de la tierra (con un cambio de la direccin de
la gravedad), y emergen en el otro hemisferio (descrito en el Purgatorio) justo antes del amanecer en Pascua, bajo un cielo lleno de estrellas
(Canto XXXIV).