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ANLISIS COMPARATIVO DEL ESTADO DE ACTIVIDAD DE LOS

DESLIZAMIENTOS EN LAS VERTIENTES DEL TORRENTE SAN JAIME,


SECTOR EL PALN.
AOS 2004-2008
Rubn Ayala. Instituto de Geografa y Conservacin de Recursos Naturales, Escuela de Geografa,
Laboratorio de Geomorfologa, Departamento de Geografa Fsica.
Telfono: 0274-2401607, 2402102; email: ayalar@ula.ve

Resumen
En el sitio llamado El Paln, aproximadamente a unos 2,5 km al noreste de Tabay, existe
un torrente denominado quebrada San Jaime, en cuyas vertientes, se produjeron una serie
de deslizamientos rotacionales, detonados por un sismo (4.2 Richter) ocurrido el 17 de
noviembre de 1998 a unos 35 km. al este del sitio de estudio. Se analiza el estado de
actividad de los deslizamientos en las vertientes en el ao 2008 y se compara con el que
exista en el 2004. Las altas pendientes, el alto grado de meteorizacin y fracturacin de sus
rocas, y los elevados niveles de infiltracin de agua, condicionan al macizo rocoso y
favorecen el desarrollo de estos procesos.

Palabras Clave: Deslizamientos rotacionales; flujos de detritos; fracturacin cossmica;


Zona de Fallas de Bocon; abanicos de detritos; Andes venezolanos.

Abstract
At the Paln place, about 2,5 km of Tabay northeast, there is a torrent named quebrada San
Jaime, where various rotational landslides were produced after the ocurrence of a seismic
movement (4.2 Richter) at november 17 of 1998, about 29 km of the place easthern. Here it
make an analysis of the activity state of the landslides in 2008 and it to compare with the
year 2004. The high severity of its slopes, the alteration and fracturing rocks high levels,
and the high infiltration water levels, to condicionate the rocky massif and help to
development of this process.

Key Words: Rotational landslides; debris flows, co-seismic fracturing; Bocon Fault Zone;
alluvial debris fan; Venezuelan Andean.
INTRODUCCIN
Tal como lo menciona Surez (1998), la fracturacin de los macizos rocosos puede
ocurrir como un efecto directo de los esfuerzos inducidos por un sismo en reas donde se
experimentan diversas intensidades de las ondas ssmicas. Esto se denomina fracturacin
cossmica, donde la magnitud de los agrietamientos depende de la cercana al epicentro, de
las caractersticas topogrficas y de la estructura geolgica de la ladera afectada, ocurriendo
especialmente, en la corona de taludes de alta pendiente y escarpes semiverticales como los
presentes en las vertientes de la microcuenca del torrente San Jaime, ubicado a unos 2,5
km. al noreste de Tabay, en la vertiente izquierda del ro Chama, sector llamado Raz de
Agua, sitio conocido como El Paln, que se encuentra enmarcado dentro de las
coordenadas UTM: Norte= 955.250 956.500; Este= 274.600 275.850, tal como se
muestra en el Plano 1.
Surez (1998) aade que la orientacin de las fisuras provocadas por el efecto
cossmico depende principalmente de la geologa y topografa del rea y es independiente
de las caractersticas del sismo, generalmente estas fracturas son de tensin y el
movimiento puede describirse como una inclinacin con centro de giro profundo
(deslizamiento rotacional).
Aunque de manera general este tipo de fracturamiento es generado por sismos de
magnitud mayor a 5 grados en la escala de Richter, Keefer (1984) sostiene que sismos con
magnitudes mnimas aproximadas (Ml) de 4,0 son capaces de generar cadas de roca y
deslizamientos de roca como efecto cossmico. Por su parte, Vargas (2002) estima que
sismos tan pequeos de magnitud 4.0 podran reactivar deslizamientos en pendientes
susceptibles, como es el caso que nos ocupa.
Al parecer, los deslizamientos ocurridos en las vertientes del torrente San Jaime, que
fueron responsables de la generacin de los flujos de detritos que dieron lugar a la
formacin del abanico El Paln en el ao 1998, fueron causados principalmente por la
fracturacin cossmica en conjuncin con las grandes cantidades de agua proveniente de las
intensas precipitaciones y del riego de las parcelas de cultivo situadas en la cima de la
colina infiltrada a travs de las fracturas (Ayala, 2006).
La afirmacin anterior es corroborada por Ferrer (1998) al mencionar que el
propietario de la finca donde se ubica la seccin de despegue del deslizamiento principal,
Sr. Frank Franco report grietas observadas, cadas de rboles y ruidos provenientes del
subsuelo, a raz de un fuerte temblor sentido por los vecinos de la zona, el cual fue
registrado el 17 de noviembre de 1998 en el Laboratorio de Sismologa de La Universidad
de Los Andes con una magnitud 4.2 (Richter) y epicentro a 35 km. al este de la ciudad de
Mrida (cercanas del pramo de Gavdea).

OBJETIVOS
GENERAL
Evaluar el estado de actividad actual de los deslizamientos presentes en las
vertientes de la quebrada San Jaime en el sector El Paln.
ESPECFICO
Comparar el estado de actividad de los deslizamientos entre los aos 2004 y 2008.

MATERIALES Y MTODOS
Con el fin de evaluar el estado de actividad actual de los deslizamientos presentes en
las vertientes del torrente San Jaime, se realiz un levantamiento de campo a lo largo de
toda la quebrada, midiendo algunos parmetros propuestos por la Sociedad Internacional de
Mecnica de Rocas (1981); en Gonzlez de Vallejo et al. (2002) tales como: pendiente de
las vertientes, grado de meteorizacin, grado de fracturacin (determinado por el nmero de
familias de diaclasas y el espaciado entre ellas), orientacin (rumbos y buzamientos) de las
familias principales de diaclasas, y observando de manera cualitativa el nivel de humedad
de las vertientes, causada por agua de infiltracin.
Posteriormente se compar con anlisis previos realizados por Ayala en el ao
2004, cuyos resultados fueron publicados en el ao 2006 en la Revista Geogrfica
Venezolana. El levantamiento de campo se realiz haciendo uso de brjula, GPS, cmara
fotogrfica y martillo de gelogo. Se midieron rumbos y buzamientos de la foliacin de las
rocas metamrficas de la Asociacin Sierra Nevada as como de los planos de fracturas
(diaclasas) de las familias principales, adems se identificaron toda una serie de
caractersticas que corroboran el estado de actividad actual de los deslizamientos presentes
en las vertientes del torrente San Jaime.
Todos los rasgos observados en campo fueron corroborados mediante la
fotointerpretacin de fotografas areas 084, 085 y 086 de la Misin 010473, ao 1979, y de
imgenes de satlite actuales tomadas de Google Earth.
Finalmente esta informacin fue vaciada sobre una base cartogrfica a partir de la
carta topogrfica Tabay 5941-I-NE 1:12500, mediante el uso del software Arc Gis 9.2.

DISCUSIN
Tal como se seala en Ayala (2006), la estructura geolgica del rea de estudio est
controlada principalmente por la traza maestra de la zona de fallas de Bocon, que en el
rea de estudio presenta un rumbo aproximado N 35-55 E. De manera general la litologa
de las vertientes consiste de gneises y esquistos cuarzo-feldespticos micceos, gneises
granticos y gneises anfibolticos, de la asociacin Sierra Nevada del complejo Iglesias
(Precmbrico?). El rumbo aproximado de la foliacin es paralelo al del fallamiento
regional, variando desde N 35 E hasta N 71 E; con buzamientos que varan desde 34 SE
hasta 43 SE.
La exploracin realizada en el rea permiti corroborar que las distintas superficies
de deslizamientos que se encontraban activas en el ao 2004 continuaban presentando un
elevado grado de actividad en el 2008 (Figuras 1, 2, 3, 4).

Figura 1. En el ao 2004 se observaban al menos cuatro superficies de deslizamiento activas y gran cantidad
de material fracturado y meteorizado, a lo largo del cauce de la quebrada.
Figura 2. Cuatro aos despus, se observan las mismas superficies de deslizamiento, activas. Se observa
tambin mayor cantidad de bloques de gran tamao en trnsito por el cauce. Resalta un bloque de gran
tamao que se encuentra en el mismo lugar que hace cuatro aos.

Figura 3. Vista aguas abajo. Se observan diversas superficies de deslizamiento activas en ambas vertientes.
De acuerdo a los criterios de clasificacin de movimientos de masa segn el estado
de actividad, propuestos por Cruden y Varnes (1996) un movimiento de masa activo, es
aquel que permanece en movimiento al momento de la observacin.

Figura 4. La misma vista aguas abajo cuatro aos despus. Se observa el estado de actividad de las
superficies de deslizamiento.

En algunos sectores de la vertiente izquierda del torrente, los perfiles de


meteorizacin han sido casi totalmente removidos, dejando expuestas las rocas del sustrato,
altamente fracturadas, presentando al menos tres familias de diaclasas (Figuras 5, 6) con
rumbos y buzamientos que varan de la siguiente manera:
Familia nro. 1: Rumbo: N 2 E - N 25 E; Buzamiento: 67 NO 76 NO.
Familia nro. 2: Rumbo: N 49 O - N 69 O N 80 O; Buzamiento: 50 NE - 54
NE - 64 NE.
Familia nro. 3: Rumbo: N 2 O - N 70 O; Buzamiento: 68 SO - 76 SO.
Se debe destacar que los planos de foliacin tambin actan como planos de
discontinuidad.
Figura 5. Figura 6.
Obsrvese la fracturacin de las rocas del macizo rocoso, las cuales en algunos sectores, quedaron expuestas
una vez que los perfiles de meteorizacin fueron removidos.

En algunas zonas de la vertiente derecha an continan removindose los perfiles de


meteorizacin (Figura 7).

Figura 7. Perfiles de meteorizacin removidos de la vertiente derecha, en trnsito a lo largo del cauce.
Obsrvese la cantidad de suelo y materia orgnica removida.
A nivel general, los niveles de infiltracin de agua en el macizo son bastante
elevados. Adems se observan cantidades considerables de material suelto fracturado
adosado a las superficies de deslizamiento; dicho material se encuentra bastante alterado (al
punto de convertirse en arcilla) en las zonas donde la humedad por infiltracin es bastante
elevada (Figuras 8, 9, 10, 11, 12).
A pesar que para el ao 2008 haba sido removida (Figura 14) la totalidad de los
sedimentos que conformaban el primer abanico de El Paln (Figura 15), el material de
variado tamao (desde arena hasta enormes bloques) en trnsito a lo largo del cauce
(Figuras 1, 2, 3, 4, 11 y 13) junto al material suelto adosado a las vertientes contribuira a la
formacin de un nuevo abanico, como de hecho comenz a suceder en el mismo ao 2008.
Hoy en da (ao 2012) el abanico se ha formado nuevamente (Figura 16).

Figura 8. Material deslizado adosado a la vertiente izquierda. Los feldespatos se han alterado, al punto de
transformarse en arcilla debido a lo altos niveles de humedad como producto de la infiltracin.
Figura 9. Material suelto adosado a una de las superficies de deslizamiento de la vertiente derecha.

Flujo de agua

Figura 10. Material suelto adosado a una de las superficies de deslizamiento de la vertiente izquierda.
Obsrvese el flujo de agua a travs de las fracturas y el material suelto.
Figura 11. Obsrvese el material suelto adosado a las vertientes cerca de las superficies de deslizamientos y
los descomunales bloques en trnsito, en la parte media del curso del torrente.
Caudal del torrente

Material suelto
adosado a las
vertientes

Figura 12. Sector cercano a la corona de una de las superficies de deslizamiento mayores, que se ve desde la
carretera. Esta superficie constituye un escarpe casi vertical que forma un escaln rocoso en el curso medio
del torrente. Obsrvese el grado de fracturacin de los materiales y el volumen de material suelto adosado a
las vertientes.

Ayala (2006) resalta el hecho que el torrente presenta una fuerte desviacin que
resulta atpica tomando en cuenta que las altas pendientes y el poder erosivo de este tipo de
corrientes, generalmente les confiere un patrn rectilneo; sealando que la abrupta
desviacin del torrente hace pensar en un control estructural generado por una falla
secundaria (Plano 1).
Figura 13. Vista aguas abajo del cauce en el curso medio del torrente. Obsrvese las distintas superficies de
deslizamiento en las vertientes. Obsrvese el volumen de material suelto adosado a las mismas y la cantidad
de material en trnsito a lo largo del cauce.

Figura 14. El primer abanico que se form. Ms arriba de lo que pareciera ser la corona principal hay otra de
mayor tamao (corona principal), donde el material asentado o basculado no ha sido removido todava.
Figura 15. En el 2008 los sedimentos del primer abanico haban sido removidos del cauce del ro Chama. Se
observan desde la carretera las mismas superficies activas de deslizamientos..

Figura 16. Foto tomada el 24/10/2012 donde se puede observar el nuevo abanico formado.

La corona del deslizamiento principal que no se ve desde la carretera, mide


aproximadamente ms de 1000 m. de longitud; este deslizamiento
slizamiento presenta las
caractersticas de un deslizamiento rotacional, con un gran volumen de material
meteorizado y vegetacin boscosa que ya ha sufrido asentamiento rotacional. En este sitio
los perfiles de meteorizacin no han sido removidos y se encu
encuentran en equilibrio inestable
en la parte ms alta de la vertiente, la cual acusa elevadas pendientes (Figuras 17, 18, 19,
20 y 21).

Figura 17. Ms arriba de lo que desde la carretera parece ser la corona del deslizamiento principal,
principal se
encuentran varias coronas ms, una de las cuales corresponde al deslizamiento mayor, donde el material
basculado y suelto se encuentra en equilibrio inestable.

Tal como se menciona en Ayala (2006), tomando en cuenta el escenario sismo-


sismo
tectnico del rea, no se descarta la posibilidad que ante la presencia de un sismo de
magnitud mayor a seis en la escala de Richter, este enorme volumen de detritos pueda ser
movilizado causando
sando un eventual represamien
represamiento del ro Chama, y aumentando el grado de
amenaza sobre las comunidades asentadas en sitios vulnerables aguas abajo en el caso de la
posterior ruptura del dique, lo cual generara una ola de descarga de consecuencias
catastrficas. Esto plantea la necesid
necesidad
ad inminente de reubicar todas las comunidades aguas
abajo del lugar de los deslizamiento
deslizamientos,, fuera de las reas de influencia por inundacin del ro
Chama.
Figura 18. Corona del deslizamiento principal cerca de la divisoria de aguas.

Figura 19. Corona del deslizamiento principal vista ms de cerca


cerca.

Corona principal

Material deslizado

Figura 20. Corona del deslizamiento principal an ms cerca. Obsrvese el volumen de material asentado, sin
deformacin importante (espesos perfiles de meteorizacin y vegetacin).
Figura 21. Primer plano de la corona del deslizamiento principal vista desde la vertiente derecha.

CONCLUSIONES
Comparando la dinmica que presentaban las vertientes del torrente San Jaime en el
ao 2004, con el estado de actividad en el ao 2008, se puede afirmar que las superficies de
deslizamiento se encuentran activas. Ms aun cuando en la actualidad se ha vuelto a formar
el abanico.
El alto grado de fracturacin que presenta el macizo rocoso, puede justificarse por el
efecto del fallamiento local, el cual condiciona y predispone a los taludes de las vertientes
para la ocurrencia de movimientos de masa.
El elevado grado de las pendientes, tanto en los taludes de las vertientes de la
quebrada, as como en su cauce, agrava la situacin.
El alto grado de humedad, as como los altos niveles de infiltracin de agua a travs
de las fracturas (diaclasas) del macizo rocoso terminan de empeorar la situacin: como bien
lo sealan Gonzlez de Vallejo et al. (2002) el agua de infiltracin genera el aumento de las
presiones intersticiales; llegando, en algunos casos a ocasionar arrastre, y erosin interna de
los materiales, adems el agua reduce la resistencia al corte al disminuir la tensin normal
efectiva, aumenta la presin en las grietas o superficies de corte y es la responsable del
aumento del peso del material por saturacin.
Existe gran cantidad de material suelto adosado a las superficies de deslizamiento
activas en ambas vertientes y en la superficie de deslizamiento principal, tambin hay
material en trnsito a lo largo del cauce; adems las rocas del macizo rocoso que forman
parte de los taludes se encuentran bastante fracturadas. En caso de presentarse algn evento
detonante (tanto ssmico, como hidroclimtico), todo este material es susceptible de ser
removido y transportado aguas abajo por efecto del agua y la gravedad (debido a las altas
pendientes), generando flujos que pueden aportar suficiente volumen de rocas y detritos
para obstruir el cauce del ro Chama.

RECOMENDACIONES
Dado el grado de actividad actual de los deslizamientos y las condiciones del
macizo rocoso anteriormente mencionadas (alto grado de diaclasamiento, elevada
saturacin de agua, elevado valor de las pendientes, y el escenario sismo-tectnico del
rea); como lo destaca Ayala (2006), no se descarta la posibilidad que ante la presencia de
un sismo de magnitud mayor a seis en la escala de Richter, un volumen mayor de detritos
pueda ser movilizado, por lo cual, no es recomendable construir estructuras de control de
torrentes, ya que las mismas no seran de ninguna utilidad y corren el riesgo de ser
destruidas por el peso del material en trnsito.
Se recomienda mantener despejado el cauce del ro Chama, removiendo
peridicamente el material, a fin de evitar la posible obstruccin del cauce y el eventual
represamiento del ro Chama, que, en palabras de Ayala (2006), pudiera aumentar el grado
de vulnerabilidad de las comunidades asentadas aguas abajo en caso de la posterior ruptura
del mismo generando una ola de descarga con consecuencias catastrficas. Esto plantea la
necesidad inminente de reubicar todas las comunidades aguas abajo del lugar de afluencia
de la quebrada San Jaime con el ro Chama, fuera de las reas de influencia por inundacin
del mismo, y el establecimiento permanente de un saque de material proveniente de la
quebrada.
Plano
REFERENCIAS CITADAS
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