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Daniel Sanromn.

Pensamiento postcolonial

Segundo comentario: Stuart Hall, Cundo fue lo postcolonial? Pensar el lmite.

Cundo fue lo postcolonial?1

As comienza el artculo el estudioso cultural jamaicano Stuart Hall su defensa de la


pertinencia del concepto y de la teora postcolonial en relacin a la crtica que la iraqu Ella
Shohat realiza al mismo trmino en Notas sobre lo postcolonial. La primera oracin, la
interrogacin, ya indica suficiente: es lo postcolonial pasado o es presente? fue quiere decir
que fue una poca (pretrita o presente?) o bien una teora (o bien ambas)?

Todas estas preguntas son al caso, como se ha sealado, de la crtica de Shohat que Hall
expone sucintamente al poco de empezar su artculo. Por nuestra parte nos propondremos
exponer primero lo que consideramos el ncleo de la defensa por el jamaicano del concepto
postcolonial para luego exponer sus contra argumentaciones, una a una llegando a cinco, de las
tesis de Shohat. Exponer el ncleo de su defensa nos permitir comprender la pertinencia de la
cita que hemos decidido encabece nuestro estudio.

Como he dicho, el ncleo de la defensa del trmino postcolonial aparece expuesto en un


largo prrafo (128-129) del que no me resisto a citar la siguiente parte:

el trmino postcolonial no sirve meramente para describir esta sociedad en vez de


aquella o el entonces y el ahora. Reinterpreta la colonizacin como parte de un proceso
global esencialmente transnacional y transcultural y produce una reescritura descentrada,
diasprica o global de las grandilocuentes narraciones imperiales () Su valor terico reside
principalmente, por lo tanto, en su rechazo de esta perspectiva del aqu y el all, del
entonces y el ahora (128)

Esta es la clave de bveda de la apuesta de Hall por lo postcolonial: su pertinencia como


herramienta terica de anlisis que (1) tanto no caiga en la misma lgica del colonialismo (el
binarismo) como (2) sea capaz de dar correcta descripcin de los encuentros entre diferencias 2.
Este escapar de una estructura binaria como un desplazamiento de una concepcin de
diferencia a otra (128) es obligarse a llegar a otra conceptualizacin de los encuentros que,
convencida de no repetir los esquemas coloniales de Yo y Diferente, los comprenda como
relaciones cruzadas, laterales y transversales (128), i.e., mltiples tanto en sus personajes
como en sus relaciones y lugares.3

1 120. Como dice a continuacin: esta pregunta no es ms que la expresin de una suma de
interrogantes en torno a tanto la cuestin de lo postcolonial como a la nocin de poca
postcolonial. Dos cuestiones, teora y momento histrico, que se definen por un fue o un
todava son.

2 No hablamos con Hall, desde una perspectiva postcolonial, de un encuentro de diferentes,


constituidos al modo: yo soy A y t no A. Encuentros entre diferentes son encuentros entre
diferentes en tanto identidades constituidas y que se modifican en su contacto.
Por esto mismo hemos de volver a la pregunta con la que inicibamos: cundo fue lo
postcolonial? Nuestra respuesta debe ser: ha sido siempre y ahora es un momento postcolonial.
Ha sido siempre en tanto que la forma de comprender y representar el encuentro por el
colonialismo, y aquellas teoras llamadas contrarias al colonialismo pero que siguen
manteniendo su lgica binaria, no ha hecho ms que obliterar la complejidad del encuentro. Es
ahora en tanto que la realidad poltica y social que viven las antiguas colonias hace de los
acontecimientos que all ocurren o sufren acontecimientos postcoloniales (125). Es decir,
acontecimientos cuya lgica interna demanda abandonar la estructura binaria y acudir a los
relatos y retratos que hagan justicia a las relaciones de poder en el Tercer Mundo dispersas y
contradictorias4, es decir, acudir a teoras postcoloniales.

Hemos expuesto, ya en conclusin, lo que consideramos en este estudio el ncleo de la


defensa por Stuart Hall de la teora postcolonial. Solamente esta teora es capaz de representar y
no obliterar las complejsimas relaciones culturales e identitarias que han definido la lgica del
encuentro entre el colonialismo y las distintas culturas que se fue encontrando. 5 A partir de
retener esta idea podemos observar las cinco lneas de defensa que plantea contra la crtica de
Shohat.

Los cinco puntos de discusin.

Son cinco los puntos de confrontacin entre Shohat y Hall a cuenta de la nocin de
postcolonialidad. Estos cinco puntos se resolvern, en ltimo trmino, en la aplicacin de la
teora postcolonial segn la hemos visto a cada uno de ellos. Para ver cmo ello ocurre iremos
uno por uno.

3 el colonialismo siempre se refiri, y lo postcolonial sin duda se refiere, a diferentes


maneras de representar los encuentros entre las sociedades colonizadoras y sus otros
aunque no siempre de la misma manera o en la misma medida (129) Esta diferencia en el
tratamiento del encuentro, en definitiva: el problema terico de toda aproximacin al
colonialismo como creador de subjetividades, es lo que hace que la crtica de Shohat aparezca
recayendo en el esquema binario colonial y lo que hace de la crtica reafirmada como
postcolonial la herramienta que pueda dar cuenta (y justicia, que en ltimo trmino se trata de
eso) de la complejidad y multiplicidad de los elementos y personajes encontrados.

4 Cita de Hall al texto de Shohat. 125 La teora postcolonial no solamente se propone escapar a
la lgica colonial, ni tampoco solamente a reescribir los encuentros. Se propone tambin
encontrar sentido al porqu de que la lgica binaria se haya impuesto como la lgica de la
representacin del encuentro (128).

5 La pertinencia de este anlisis es evidente que no podemos restringirla al mbito de los


estudios sobre el colonialismo. Como herramienta para el estudio de los fenmenos histricos,
ha de ser y la veo capaz de sobrepasar su originario mbito de estudio y permitir el estudio de
cualquier encuentro entre identidades. Si bien uno de sus requisitos es la globalidad del
fenmeno en cuestin, es decir, las consecuencias globales del encuentro, no es menos cierto
que la cualidad de lo global histricamente determinada hace de esta cualidad variable en la
historia (es ridculo pensar que la globalidad del colonialismo decimonnico es idntica a la
globalidad de la expansin portuguesa en la primera modernidad).
El primero de ellos es justamente aquello que hemos visto era el ncleo de la defensa de
Hall. La cierta nostalgia que imputa a Shotat de oposiciones binarias, de netas lneas
entre buenos y malos (124), es la respuesta que ofrece a la crtica que la autora iraqu haba
lanzado al trmino postcolonial: le imputaba haber desdibujado las lneas entre colonizadores y
colonizados, minando las polticas de resistencia al no ofrecer una oposicin clara. La respuesta
de Hall es del todo convincente: puede que la praxis poltica, que en ltimo trmino parece ser
que es el nivel al que quiere llevar Shohat su crtica a la nocin de postcolonialidad, es decir, a
la necesidad de usar herramientas y conceptos que favorezcan la lucha poltica, puede que la
praxis, digo, nos invite a esas netas lneas, pero lo que no podemos pretender es que esas lneas
existan. El movimiento de defensa de Hall es doble: por una parte demostrar que el mismo
ejemplo que haba trado en su ayuda Shohat, la Guerra del Golfo, se le vuelve en contra, es
decir, vivimos acontecimientos postcoloniales, pero no solamente esto: la realidad postcolonial
de asuencia de divisiones polticas binarias (124) ha sido as siempre. No podemos, de nuevo,
obliterar esta realidad que si bien el ahora nos muestra en toda su crudeza ha sido siempre.

El segundo de los puntos ocupa gran parte del desarrollo del artculo. Es cierto, y ello lo
reconoce, que el problema de la nocin de postcolonialidad, referida a una realidad definida
como despus del colonialismo invita a homogeneizar las profundsimas diferencias entre
antiguas colonias. Como se dice en el texto: Australia y Canad, por un lado, y Nigeria, India y
Jamaica, por otro, no son sin duda postcoloniales en el mismo sentido. Pero esto no significa
que no sean postcoloniales en ningn sentido. (126) Qu puede proponer, entonces, la
teora postcolonial ante un reto definicional tan grave, que puede acabar suponiendo una
universalizacin y homogenizacin que acabe borrando las profundas diferencias?

Estamos hablando, en trminos generales, en gran medida en la espacialidad del fenmeno


del colonialismo y en las diversas maneras en las que tanto se ejerci el mismo como se sali de
l (la temporalidad del colonialismo vendr en el siguiente punto). En gran medida es un
problema de hacer corresponder correctamente lo particular y lo universal. Y en ello justamente
incide la teora postcolonial. Lo que la teora postcolonial puede permitirnos no es hacer
distinciones valorativas entre ms o menos infortunados, sino permitirnos describir una gran
poca de desplazamiento (lo universal) de la poca de los Imperios a las de postindependencia y
postdescolonizacin pero no en una lgica binaria que invita a la idea de superacin!, sino ms
bien a hacernos entender qu nuevas relaciones (mltiples y plurales) de poder ha dado esta
reordenacin del espacio. Estas ordenaciones sern particulares a cada entorno, pero sin perder
de vista la universalidad que acarrea todo lo que venga a ser consecuencia del encuentro
colonial. Y tal universalidad solamente puede ser tratada correctamente desde el ncleo terico
que arriba hemos expuesto. Solamente as podemos, por ejemplo, observar lo central que fue el
colonialismo para la metrpolis (127).

Como hemos adelantado, el tercer punto de discusin es el tiempo, es decir, lo


postcolonial como una forma de periodizacin (129). Una forma de periodizacin que, en
ltimo trmino, es una constitucin de una nueva narrativa. A la imputacin de hacer entender
que la dominacin colonial es ya cosa del pasado (en el siguiente punto volver a aparecer esta
idea de superacin), la teora postcolonial aborda la narrativa histrica con el propsito de
demostrar que la colonizacin () no fue una subtrama local o marginal dentro de una historia
ms amplia (131). Si bien no es novedosa esta aportacin. O, mejor dicho, la novedad de tal
aportacin no reside aqu. Defender el lugar central de la colonizacin, como gran
acontecimiento histrico-mundial (132), es caballo de batalla comn. La novedad reside en el
tratamiento de dicha historicidad mundial. Es comprender el colonialismo como un verdadero
desplazamiento global entre multitud de relaciones de saber/poder a su vez globales, plurales
todas ellas, que convergen por mltiples vectores, en definitiva: dejar atrs, de nuevo, la lgica
binaria, las relaciones verticales entre colonizador y colonizado (132), y sustituirlas por
nuevas formas de comprender las relaciones de dominacin y resistencia. 6

El quinto punto de discusin es el ms importante. En l podramos centrar toda la


problemtica que llevamos aqu tratando, tanto el problema cronolgico como el problema
poltico. Es el asunto del prefijo post.

Como resume Stuart Hall, el problema surge de la superposicin entre campos


epistemolgicos y cronolgicos. Pero no slo. Tambin de si interpretamos el post como ir
ms all o como despus. Y ambas dimensiones convergen en lo mismo: cmo ofrecer una
teora que ayude a la lucha poltica sin falsear la realidad histrica y presente.

Como se dice en el texto, es uno de los propsitos del paradigma colonial el hacer entender que
existe una distincin entre poder e instituciones y saber y sistema de representacin, pero justo
esto mismo es lo que rechaza la teora postcolonial. (137) Por eso mismo, porque la
colonizacin no es slo un momento de poder y dominacin, sino tambin de forma de discurso
que se imbrica con el anterior momento, la teora postcolonial, que sabe de estas relaciones
saber/poder, se hace llamar as porque se propone ser un ir ms all: ms all de las formas de
representacin coloniales, pretende ofrecer nuevas formas de representacin no solamente del
encuentro colonial, sino de las mismas formas de representacin coloniales, para deconstruirlas
e intentar ir ms all de ellas (137). No hablamos, pues, de dos momentos histricos
distintos, sino de una superacin, s, pero de las formas de representacin 7.

6 El hibridismo, el sincretismo, las temporalidades multidimensionales, las dobles


inscripciones de los tiempos colonial y metropolitano, el trfico cultural de doble direccin
caracterstico de las ciudades de los colonizados (135)

7 Lo que estas descripciones tericas estn intentando construir, en maneras diferentes, es una
idea de un desplazamiento o transicin conceptualizada como reconfiguracin de un campo, y
no como un movimiento de trascendencia lineal entre dos estados mutuamente excluyentes
(138)