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CEMENTERIO NUMERO 1 DE

IQUIQUE
ENSAYO
Por Joqsn Fras Palape

Desde ese rincn cosmopolita llamado Iquique, se


hablaba hasta en las novelas. Marineros de todas las
latitudes, alababan sus excelencias. Una ensenada
maravillosa, protegida por altos cerros; un clima clido,
una - noches poticas. La luna rielando sobre un mar de
orfebrera y la msica embriagando de amor los
corazones (Gonzlez; 1956: 35).

As como Luis Gonzales Zenteno nos describe una ciudad en


constante movimiento, con gran llegada de emigrantes, un clima
ideal, msica y buena camaradera, existen lugares que hablan, este
es el caso del cementerio numero 1. Ubicado en las calles 21 de
Mayo entre San Martin Y bolvar, Con fecha que seala el ao 1890
en la fachada del cementerio y con restos en su interior que datan de
incluso 1870, la fecha exacta de fundacin de este cementerio se
desconoce. Este patrimonio de la ciudad se encuentra ubicado entre
barrios populares del norte de Iquique, como la poblacin san Carlos
y el barrio plaza Arica.
Este cementerio es una figura icnica en la cual permanecen
detenidas distintas pocas en figuras que toman vida en los
recuerdos de las distintas generaciones de familiares que aun viven
respecto a sus seres queridos que all ya permanecen. Fallecidos de
la guerra del pacifico, importantes autoridades del Iquique peruano y
chileno, Masones, bomberos, obreros salitreros y de comercio, y una
docena de colonias de emigrantes de distintos pases de Europa y
Asia, nos dan cuenta de una gran diversidad cultural que ubic a
Iquique dentro del imaginario llamativo, extico, con oportunidades
laborales, y que hoy podemos contemplar en los distintos pasajes del
cementerio, el cual nos estrecha los distintos elementos simblicos,
como peluches, juguetes, idiomas de los cuales estn escritos los
textos del recuerdo a los fallecidos y las arquitecturas de los
mausoleos, como los claros reflejos de una poca que permanece
detenida junto a sus muertos.

Historias que toman vida dentro de


estos pasajes, incluso, con
yuxtaposiciones en el mismo
espacio, as lo reflejan las estatuas
construidas, por una parte, con el
mausoleo de obreros y la de
marinos y militares por otra, con
sus respectivas insignias. Otro
pantallazo que podemos graficar en cuanto a los contrastes que
podemos encontrar, son los nichos de cientos de nios que murieron
producto de la peste bubnica, una gran epidemia que afecto a gran
parte del mundo en la primera mitad del siglo XX y que provino de
los barcos, particularmente europeos que llegaron a las costas de la
ciudad.

Hoy podemos encontrar similitudes de este Iquique cosmopolita del


siglo XIX Y XX en sus lugares aledaos como las ferias, el mercado,
las plazas etc. En la actualidad con mayor presencia latina y asitica
oriental. El cementerio nos retrata tanto, el patrimonio tangible, con
la arquitectura, objetos y las distintas formas de visualizar el origen
o vida de los fallecidos, y por otra el intangible que an permanece y
ha mutado en nuevas formas culturales de asociarse con el espacio,
entre la vida y la muerte, lo que nos ayuda a comprender estos
distintos espacios simblicos, tanto dentro, como fuera del
cementerio, con las respectivas pocas que se interconectan y
reencuentran de cara al presente que fue construido por aquellos
que materializaron en vida lo que hoy conocemos, interpretamos y a
donde seguramente llegaremos para ser parte de un paisaje
patrimonial, y que estructura en sus pasajes, sus mausoleos, nichos
con nombre y sin nombre, de una ciudad anloga, a veces olvidada
por la gran parte de iquiqueos.