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DESCUBRIR EL ARTE
La invencin de la fotografa
La noticia de 1839 que anunciaba la existencia de un
procedimiento para fijar las imgenes por medios qumicos caus
sensacin: el daguerrotipo, ese espejo con memoria, fue
percibido como un prodigio. Muy pronto se pusieron a punto
otros procedimientos. La invencin del formato carte de visite
y la estandarizacin de las prcticas abrieron camino a
La invencin de la fotografa
importantes estudios de fotografa, especializados en el retrato.
Apreciada por su carcter objetivo, la fotografa se us con
La imagen revelada
fines documentales: misiones de inventario, levantamientos QUENTIN BAJAC
topogrficos, clichs identificativos, investigaciones cientficas
y reportajes. Difundida por los libros y las primeras revistas
ilustradas con pruebas fotogrficas, acompa al progreso
industrial en la segunda mitad del siglo XIX. Quentin Bajac
explora los lmites y los avances de los cincuenta primeros aos
de la fotografa y muestra cmo algunos de los fotgrafos de

QUENTIN BAJAC
la poca pretendieron que fuera reconocida como un arte.

Daguerrotipos, placas heliogrficas y calotipos, pruebas

BIBLIOTECA ILUSTRADA
fotogrficas, ambrotipos y cianotipos, pruebas sobre
papel salado o albuminado, negativos o positivos, ms de
150 imgenes fotogrficas que ilustran, junto con grabados,
documentos de archivo y de caricaturas, la evolucin de
una tcnica de la que ya no podemos prescindir.
ISBN 978-84-8076-931-0
1
Preservamos el medio ambiente
El papel de las pginas de este
libro est manufacturado con
materia prima procedente
de bosques responsables.
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Quentin Bajac fue conservador en el Museo de Orsay entre 1995 y 2003.


Ha sido comisario de diversas exposiciones sobre la fotografa en
el siglo xix, entre las que cabe mencionar En collaboration avec le
Soleil, Victor Hugo, photographies de lexil (1998), Tableaux vivants,
Fantaisies photographiques victoriennes (1999), La Commune
photographie (2000), Dans le champ des toiles: les photographes
et le ciel, 1850-2000 (2000) y Le Daguerrotype franais, un objet
photographique (2003). En la actualidad dirige el departamento de
fotografa del Museo Nacional de Arte Moderno en el Centro Pompidou.

Ttulo original:
Limage rvle. Linvention de la photographie

Equipo editorial de la edicin en francs: I.S.B.N.: 978-84-8076-931-0


Pierre Marchand, Elisabeth de Farcy, Anne Lemaire, Depsito legal: B-6.393-2011
Alain Gouessant, Isabelle de Latour, Fabienne Impreso en Tallers Grfics Soler,
Brifault, Madeleine Giai-Levra Esplugues de Llobregat (Barcelona)

Traduccin: Todos los derechos reservados. Queda prohibida


Eva Mara Cantenys Flez la reproduccin total o parcial de esta obra,
sea por medios mecnicos o electrnicos,
Revisin especializada de la edicin sin la debida autorizacin por escrito del editor.
en lengua espaola:
Francisco Ross Martnez WWW.BLUME.NET
Fotgrafo profesional
Este libro se ha impreso sobre papel manufacturado
Coordinacin de la edicin en lengua espaola: con materia prima procedente de bosques sostenibles.
Cristina Rodrguez Fischer En la produccin de nuestros libros procuramos,
con el mximo empeo, cumplir con los requisitos
Primera edicin en lengua espaola 2011 medioambientales que promueven la conservacin
y el uso sostenible de los bosques, en especial
2011 Naturart, S. A. Editado por BLUME de los bosques primarios. Asimismo, en nuestra
Av. Mare de Du de Lorda, 20 preocupacin por el planeta, intentamos emplear
08034 Barcelona al mximo materiales reciclados, y solicitamos
Tel. 93 205 40 00 Fax 93 205 14 41 a nuestros proveedores que usen materiales de
e-mail: info@blume.net manufactura cuya fabricacin est libre de cloro
2001 Gallimard, Pars (Francia) elemental (ECF) o de metales pesados, entre otros.
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CONTENIDO
Presentacin
Del negativo, sobre papel o sobre vidrio, a la prueba fotogrfica sobre papel.

12
Captulo 1
1839, EL AO CERO DE LA FOTOGRAFA?
Daguerrotipo, dibujo fotognico... El ao 1839 fue testigo de la revelacin
repentina y vehemente de diversos procedimientos competidores. Pero, ms all
de esta fecha simblica, la fotografa conoci una lenta y delicada gestacin.

30
Captulo 2
COBRE, PAPEL, VIDRIO, 1840-1855
Del daguerrotipo al colodin, en el espacio de quince aos la fotografa
oscila progresiva y definitivamente hacia la era de la imagen mltiple.

50
Captulo 3
EL ESTUDIO DEL FOTGRAFO, 1845-1875
El estudio de fotografa contina siendo el espacio esencial para la prctica
fotogrfica, cuya principal salida comercial es, sin lugar a dudas, el retrato.

70
Captulo 4
1855-1880: UN MEDIO OBJETIVO?
La industria, la polica, la medicina, la astronoma... Fuera del taller, la fotografa,
apreciada por su objetividad, invade todos los mbitos de la actividad humana,
a pesar de las persistentes limitaciones tcnicas.

92
Captulo 5
LOS DOMINIOS DEL ARTE
En Francia y en Gran Bretaa, fotgrafos y artistas, agrupados en sociedades,
pretenden que la fotografa se reconozca como un arte en s misma.

110
Captulo 6
LA DIFUSIN DE LA IMAGEN FOTOGRFICA, 1840-1880
Peridicos y libros ilustrados, editoriales e imprentas especializadas: la fotografa
ve cmo sus modos de difusin evolucionan en profundidad...

129
Testimonios y documentos
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14 1839, EL AO CERO DE LA FOTOGRAFA?

En las proximidades
de la plaza de la
Repblica, el Diorama
de Daguerre y Bouton
atrae, desde 1822,
a parisinos y a viajeros
de paso. Gracias a una
maquinaria compleja
y a un inteligente juego
de luces y de espejos,
un lienzo de 22 m
por 14, tendido delante
de los espectadores,
se anima de forma
progresiva, pasando
de la luz a la oscuridad.
La ilusin es total, el
trampantojo, perfecto,
el asombro, maravillado
unnime. Cada
espectculo dura
unos quince minutos:
Segn Arago, las imgenes as realizadas, de vistas montaas, ruinas
de Pars o de naturalezas muertas, se distinguen, gticas, paisajes
italianos; se
a pesar de su ausencia de color, por una prodigiosa reinterpretan la mayora
agudeza de los detalles, que ningn dibujante sabra de los grandes temas
igualar. Mediante la enumeracin de diversas romnticos. El xito
es inmediato: en 1823
aplicaciones posibles en los dominios de las ciencias se abre una sucursal en
y de las artes, Arago exhorta al Estado francs Londres. Para el pintor
a adquirirlo a su inventor Jacques Louis Mand Constable, uno de sus
Daguerre, que lo haba bautizado como daguerrotipo. primeros visitantes,
el espctaculo, si bien
muy placentero, no
Un invento sorprendente pertenece al dominio
El efecto de sorpresa es real. Salvo por unas breves del arte, puesto que
su objetivo es el
menciones aparecidas en la prensa parisina desde embaucamiento.
1835, el secreto estaba bien guardado. Despus
de varios aos, un rumor referente al invento
circul entre los crculos artsticos y cientficos
de la capital. Pero solamente unos pocos
allegados de Daguerre y determinados
miembros de la Academia de las Ciencias
haban tenido hasta entonces el privilegio
de ver las imgenes. La prensa
se hizo eco con entusiasmo
de la noticia, ya que el inventor del
procedimiento no era un desconocido
para el gran pblico: director desde
haca ms de quince aos del Diorama
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UN INVENTO SORPRENDENTE 15

La luz fue la gran pasin


de la vida de Daguerre
(izquierda). Este hombre,
anteriormente jefe
decorador en el Ambigu
Comique, y despus
en la pera, transform
la ciencia de los
efectos escenogrficos.
Su aficin por
el ilusionismo
y el trampantojo lo
condujo ms tarde
a crear el Diorama
(pgina anterior,
superior): esta empresa,
cruce entre la ptica,
la pintura y la qumica,
precisa de unos
conocimientos de los
que sabr sacar partido
en la puesta a punto
del daguerrotipo. A la
ilusin producida por
la habilidad del pintor
se ana el prestigio
de las sorprendentes
combinaciones del
qumico, se puede
leer en un peridico
de la poca.

espectculo basado en sutiles juegos de luz, muy En sus inicios,


apreciado por los parisinos, Daguerre es un hombre Daguerre recurre a la
cmara oscura (pgina
de imgenes y un hombre pblico. anterior, inferior).
En ausencia de informaciones sobre el modo Los dibujos que se
de fabricacin utilizado, surge la idea, francamente forman en su interior
increble, de que gracias a este procedimiento le fascinan, pero le
dejan insatisfecho.
la naturaleza puede reproducirse por s misma, Desde la dcada de
en sus ms mnimos detalles, sin intervencin 1820, Daguerre suea
de la mano humana. Daguerre no fue el primero con poderlos fijar
directamente, sin
en soar con ello. Antes que l, otros lo intentaron pasar por el dibujo.
sin xito. Pero los considerables avances Tras mi ltimo cuadro
realizados en el siglo precedente en los dominios del Diorama, slo me
ocup de MI GRAN
tanto de la qumica y de la fsica como de OBRA sobre los efectos
la ptica, permitieron por fin que el sueo que se pueden obtener
se convirtiera en realidad en la primera mitad con la luz, escribe
del siglo XIX. en 1832.
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28 1839, EL AO CERO DE LA FOTOGRAFA?


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EL DAGUERROTIPO FRENTE A OTROS SISTEMAS 29

Diversas afirmaciones,
surgidas del entorno
de Daguerre, nos han
hecho creer durante
mucho tiempo que
jams haba practicado
el retrato, dado que la
duracin de los tiempos
de exposicin hacan
que semejante tentativa
fuera inconcebible.
Se admita que las
primeras aplicaciones
serias haban sido
llevadas a la prctica
por daguerrotipistas
estadounidenses,
entre 1839 y 1840:
Robert Cornelius,
Wolcott y Johnson,
o Henry Fitz (izquierda).

Aunque testimonios
de la poca atestiguan
ensayos en esta parte
del Atlntico, desde
septiembre de 1839: en
Blgica, con Jobard y un
tal Auguste Florenville.
En Francia, donde el
doctor Donn realiza,
en octubre del mismo
ao, un retrato con
los ojos cerrados y
el rostro enharinado
para absorber la luz
y reducir el tiempo de
exposicin. Pero, sobre
todo, la correspondencia
de Daguerre menciona
tentativas de retratos
realizados a partir
de 1835 y continuados
hasta 1837: un buen
ejemplo es la placa
de la pgina anterior
(retrato de M. Huet),
recientemente
exhumada, que
data de 1837.
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DESCUBRIR EL ARTE
La invencin de la fotografa
La noticia de 1839 que anunciaba la existencia de un
procedimiento para fijar las imgenes por medios qumicos caus
sensacin: el daguerrotipo, ese espejo con memoria, fue
percibido como un prodigio. Muy pronto se pusieron a punto
otros procedimientos. La invencin del formato carte de visite
y la estandarizacin de las prcticas abrieron camino a
La invencin de la fotografa
importantes estudios de fotografa, especializados en el retrato.
Apreciada por su carcter objetivo, la fotografa se us con
La imagen revelada
fines documentales: misiones de inventario, levantamientos QUENTIN BAJAC
topogrficos, clichs identificativos, investigaciones cientficas
y reportajes. Difundida por los libros y las primeras revistas
ilustradas con pruebas fotogrficas, acompa al progreso
industrial en la segunda mitad del siglo XIX. Quentin Bajac
explora los lmites y los avances de los cincuenta primeros aos
de la fotografa y muestra cmo algunos de los fotgrafos de

QUENTIN BAJAC
la poca pretendieron que fuera reconocida como un arte.

Daguerrotipos, placas heliogrficas y calotipos, pruebas

BIBLIOTECA ILUSTRADA
fotogrficas, ambrotipos y cianotipos, pruebas sobre
papel salado o albuminado, negativos o positivos, ms de
150 imgenes fotogrficas que ilustran, junto con grabados,
documentos de archivo y de caricaturas, la evolucin de
una tcnica de la que ya no podemos prescindir.
ISBN 978-84-8076-931-0
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