Está en la página 1de 6

LA ESCULTURA ROMANA

INTRODUCCIN

Con frecuencia, se ha disputado sobre la cuestin de si existe un estilo romano.


Incluso dejando de lado el tema de las copias de los originales griegos, los
romanos tienen demasiada reputacin como imitadores, debida a que una gran
parte de sus obras son adaptaciones y variantes de modelos griegos. La
demanda romana de escultura era enorme, ya sea como coleccionismo o como
decoracin suntuosa, y gran parte de sus esculturas son ajenas a su significado
originario en el arte griego, reducidas al estatus de obras de artesana
refinadas.

Pero tambin hay una escultura que no puede reducirse a ese paradigma y que
representa una tradicin viva, bien arraigada en la sociedad romana: el retrato
y el relieve histrico.

EL RETRATO

El retrato romano es fruto del juego de dos corrientes: la tradicin romana del
culto a los antepasados y la helenstica, que penetra en Roma tras la conquista
de Grecia (146 a.C.).

Sabemos que desde los primeros tiempos de la Repblica se honraba a los


ciudadanos que se haban distinguido en los asuntos pblicos (res publicae) con
una efigie. Este hbito pudo haber derivado de los griegos, que situaban
estatuas pblicas en honor de atletas victoriosos o ciudadanos destacados en
los santuarios. Pero esa etapa no cuenta con ejemplos conocidos: no hay
retratos romanos anteriores al siglo I a.C. El ejemplo ms antiguo es la estatua
de LArringatore (el orador): es una obra etrusca (por su inscripcin) pero la
iconografa parece romana (el gesto, la toga): no tiene el gusto helenstico de
esa poca ni parece buscar ninguna expresin inspirada, es ms bien una obra
prosaica, slo parece reflejar cierta devocin y respeto al servicio de lo pblico.

La severidad era considerada un valor y el retrato parece dar una importancia


especial a la topografa del rostro, busca la veracidad en sus detalles. Esta
inclinacin parece derivar de la costumbre patriarcal de conservar la mascarilla
mortuoria, en cera, del cabeza de familia (pater familias) en el altar familiar
(larario), que se llevaba en procesin en los funerales: son las imagines
maiorum, un distintivo social de las familias patricias regida por normas
jurdicas especficas, el ius imaginum, y que, desde el siglo I a.C., deciden
plasmar en mrmol, quiz por influencia de la cultura helenizante, ms

1
monumental, o quiz para, en una poca en que su poder tradicional est en
peligro, enfatizar pblicamente su pertenencia a un linaje ancestral (retrato
Barberini). Cuando los las imgenes de cera se reemplazaron por bustos
esculpidos se hicieron numerosas copias en distintas pocas, lo que hace difcil
la datacin (buena parte de los retratos republicanos son copias imperiales).

A medida que nos acercamos a la poca de Augusto (27 a.C.-14 d.C.) vemos una
tendencia nueva, visible en el propio emperador: el gobernante divinizado,
cuyas races prximas encontramos en Alejandro Magno. En el Augusto de
prima Porta, mito y realidad se funden para glorificar su figura. Por otra parte,
el estilo es claramente helenizado. Se subrayan la juventud y la belleza como
soportes de sus virtudes pblicas y privadas.

Los primeros emperadores que siguen a Augusto, de su propia dinasta (la Julio-
Claudia), tratan de ligarse a su antepasado manteniendo un gusto similar: ese
sello de familia tiene un sentido poltico, la bsqueda de legitimidad
conectando con el princeps.

Desde el siglo I d.C. la produccin es enorme y la diversidad aumenta: entre los


dos extremos (la tradicin republicana y la idealizacin helenizante de
principios del Imperio) encontramos todo tipo de ejemplos. Con la dinasta
Flavia hay cierta vuelta al verismo republicano pero con un refinamiento en las
tcnicas que denotan influencia griega: es la poca donde se desarrolla la
tcnica del trpano, especialmente en el cabello de los retratos femeninos, ms
sofisticados.

Trajano y Adriano (los Antoninos) vuelven al gusto helenizante; el comienzo del


uso de la barba permite aplicar al retrato masculino el tratamiento tcnico que
era habitual en el retrato femenino. La tendencia, en el siglo II, se dirige hacia
una mayor expresividad, alargando los bustos.

El siglo III conoce la acentuacin del carcter militar de los emperadores as


como de su expresin facial, que se vuelve ms dura, lo que es compatible con
cierta geometrizacin y simplificacin de los planos faciales. El retrato deja de
buscar el parecido, pierde expresividad, se hace esquemtico y slo ser un
smbolo espiritual y poltico. La individualidad desaparece (los Tetrarcas) y la
abstraccin es creciente, lo que significa que el idealismo naturalista de origen
griego desaparece en favor de un simbolismo de carcter religioso y autoritario.

Es la disolucin del arte clasicista en el retrato: la frontalidad, la importancia de


los ojos para destacar la influencia mgica de la mirada, la jerarquizacin de las
proporciones en el rostro, la subordinacin a la simetra estricta.
2
A B

C D

La evolucin del retrato puede rastrarse en las monedas: A, Augusto; B, Constantino (272-337);
C, Constancio II (337-361); D, Valentiniano III (424-455)

EL RELIEVE HISTRICO

La costumbre romana de relatar sus grandes acontecimientos histricos a


travs del relieve podemos rastrearla hasta Persia y Mesopotamia pero no la
encontramos en Grecia, ms dada a la alegora o a concentrar la narracin en
un momento significativo. Sabemos que. Desde el siglo III a.C. los romanos
llevaban en triunfo, adems de los trofeos obtenidos de los vencidos, pancartas
pintadas que describan los hechos heroicos del general triunfante. Al final de la
Repblica, en un proceso similar a lo sucedido en el retrato, esas imgenes
efmeras adquieren una forma permanente y monumental, y no pintadas sino
esculpidas. La tendencia hacia el reforzamiento del poder personal hizo que
empezaran a hacerse a una escala mayor.

Como el leitmotiv de su reinado fue la paz, Augusto prefiri presentarse ms


como prncipe de la paz que como conquistador militar. El testigo ms
importante de esa poltica de imagen fue el Ara Pacis, iniciado en 13 a.C. Toda
la estructura se basa en el altar de Prgamo, a una escala menor. La procesin
revela ese estilo helenizante que puede verse en el Augusto de Prima Porta.

3
Aunque la composicin puede tener una gran deuda con la procesin de las
Panateneas del Partenn aqu no se desarrolla en un espacio y tiempo mticos
sino que se refiere a hechos concretos con personajes identificables. Otra
originalidad es la gradacin de la profundidad del relieve para producir un
efecto de perspectiva (stiacciato o schiacciato), un relieve pictrico.

Un estuco romano en una casa, de fines del siglo I a.C., donde puede verse ese efecto de relieve
pictrico en el paisaje en relieve dentro del marco

Las cualidades del Ara Pacis alcanzan su mxima expresin en el Arco de Tito
(81 d.C.), en las escenas de la procesin triunfal del emperador tras la conquista
de Jerusaln. A veces, los propsitos de la narracin son poco compatibles con
un tratamiento realista del espacio, como puede verse en la Columna de
Trajano (106-113 d.C.), que conmemora la conquista de la Dacia: una superficie
con una espiral continua que supone un buen documento de la logstica militar.
4
El artista tuvo que hacer compatibles la individualidad de cada escena con la
continuidad narrativa a costa de sacrificar la coherencia espacial.

El Arco de Septimio Severo (203 d.C.) muestra la decadencia de la influencia


griega: se sustituye la coherencia espacial por escenas superpuestas, sin unidad
organizativa, y las figuras alteran sus proporciones y se vuelven ms frontales y
simplificadas.

Arco de Septimio Severo

Es la disolucin del arte clasicista en el relieve: la frontalidad, la jerarquizacin


de las proporciones, la subordinacin a la simetra estricta.

Al final del Imperio se observa una composicin estereomtrica simple, as


como isocefalia y simetra estricta.

5
Base del obelisco de Teodosio

Intereses relacionados