Está en la página 1de 8

CLASES DE ACEITES PARA MOTORES GASOLINA Y DIESEL

La funcin del aceite es lubricar y proteger el motor, generando una pelcula separadora de
las partes mviles y disminuyendo as el desgaste y el calentamiento excesivo, que puede
provocar una falta de eficacia en el funcionamiento interno del motor. Para un buen
funcionamiento de un motor, uno de los elementos ms importantes es el aceite. En el
interior del motor hay muchos componentes que estn en permanente movimiento y roce.
El exceso de este ltimo provoca mayor desgaste de piezas y con el tiempo un deterioro del
motor.

Este aceite debe ser renovado peridicamente, ya que, con los cambios de temperatura y el
desgaste propio de las mismas piezas, va perdiendo sus propiedades como lubricante. Al
mismo tiempo debemos reemplazar el filtro de aceite que cumple un papel muy importante
en la limpieza del lubricador.

As como existen diferentes tipos de motores, los fabricantes de aceites tambin se


esfuerzan por ofrecer compuestos que sean apropiados para cada tipo de motor y para cada
uso en especfico. No es lo mismo un motor gasolina de nueva generacin que est
construido con menor tolerancia de montaje entre las piezas, un motor disel o incluso un
motor que haya pasado de los 300.000 kilmetros.

Habrs visto que en los envases de aceite aparecen letras, grados de viscosidad, tipo de
compuesto o las palabras monogrado y multigrado. Estas denominaciones sirven, en
realidad, para clasificar el tipo de aceite, segn el sistema SAE (Sociedad de Ingenieros
Automotores) y segn la API (Instituto Americano del Petrleo).

VISCOSIDAD
El valor SAE define el grado de viscosidad del aceite. En las tiendas encontrars aquellos
que sean monogrados o multigrados; los aceites monogrados se caracterizan porque solo
tienen un solo grado de viscosidad, mientras que los aceites multigrados, poseen un alto
ndice de viscosidad. La viscosidad se refiere a un valor que indica la mayor o menor
estabilidad de un aceite lubricante con los cambios de temperatura; por ejemplo, un aceite
15W-40 (la W significa winter, invierno en espaol) mantendr las propiedades necesarias
para proteger al motor en temperaturas muy fras. En el ejemplo que damos, en teora
podra protegerlo desde alrededor de -20 grados, segn la API, hasta unos tericos 150
grados.

El nmero que acompaa a la W es un indicativo de lo que tarda en alcanzar el ltimo


punto de lubricacin del motor. Cuanto mayor es el nmero, ms tarda en hacerlo, algo que
hay que tener en cuenta a la hora de pensar en la vida til de nuestro motor. Cuanto ms
tarde, ms posibilidades de daar el propulsor.

SERVICIO

Todos estos aceites estn probados por el Instituto Americano del Petrleo, distinguidos por
la sigla API que se encuentra en el frontis o en el reverso del envase. Tambin encontraras
una letra S que indicara que el aceite es para motores a gasolina y una letra C, para
motores diesel. El nmero que le acompaa indica la evolucin de cada norma.

El valor API. La primera letra determina el tipo de combustible del motor para el que fue
diseado el aceite, utilizndose una S para motores a gasolina y una C para motores
diesel. La segunda letra determina la calidad del aceite y cuanto mayor es la letra (en el
alfabeto) mejor es la calidad del aceite. Actualmente en motores a gasolina se ha llegado a
la clasificacin SN, lo que equivaldra al aceite para motores a gasolina de mayor calidad
que existe hasta el momento, mientras que la clasificacin actual ms alta para motores
disel es la CJ-4.

Existen diversos tipos de aceite para el motor, as como diversos grados y composiciones.
Encontrars dos categoras, Multigrados y Monogrados.

Multigrados
En la categora de los multigrados se encuentran los Sintticos, Semi-Sintticos (tecnologa
sinttica), y Minerales.

5w30 5w40 5w50, son aceites sintticos que rinden sobre 10 mil kilmetros y son
recomendados para vehculos nuevos o con poco uso. Estn diseados para trabajar en un
rango de temperatura de invierno entre -30C y 30, 40 o 50C temperatura ambiente,
respectivamente.

10w40 se encuentra en versiones semi-sinttico o de tecnologa sinttica, es recomendado


para 7 mil kilmetros. Este aceite es el ms utilizado por los vehculos nuevos. Su rango de
trabajo est entre -20C y 40C.
15w40, aceite mineral que sirve en ambos casos, para vehculos diesel y bencineros, y con
un rango entre -10C y 40C. Recomendado para no ms de 5 mil kilmetros.

20w50, aceite mineral formulado para vehculos con mayor desgaste, su rendimiento es
recomendado para 5 mil kilmetros. El rango est entre -10C a 40C. Este aceite es
especial para temperaturas de verano que sobrepasan los 30C. A su vez, el 25w60 es un
grado mayor, ideal para el verano, pero tambin para motores que presentan algn
problema interno de consumo de aceite o juego de metales.

Monogrados
En la categora de los aceites monogrados, distinguidos por la sigla SAE (Society of
Automotive Engineers, por su sigla en ingls), o en espaol Sociedad de Ingenieros del
Automvil, especifican que son aceites de una sola viscosidad de trabajo, es decir, el SAE
40 y SAE 50. El rango de temperatura parte en una escala ms alta: en fro comienzan
desde los 10C y 20C hacia arriba respectivamente. Este aceite es utilizado en muchas
ocasiones como aceite de relleno.

ACEITES MINERALES Y SINTTICOS

En la actualidad se comercializan diferentes tipos de aceite para motor. El ms bsico, el de


menos prestaciones, es el denominado como aceite mineral, especialmente indicado para
motores con bastante desgaste y muchos aos a sus espaldas.

Por encima encontramos los denominados como semisintticos o con tecnologa


sinttica. Son los ms habituales hoy da, utilizados por la inmensa mayora de los
fabricantes de automviles. Son aceites con buenas prestaciones en un uso normal o
incluso, en determinadas situaciones, intenso, pero no se pueden considerar 100% sintticos
pese a que lo ponga en la etiqueta.

Los 100% sintticos son aceites normalmente reservados a motores de altas prestaciones o
con gran nivel de exigencia, que necesitan de la mejor lubricacin en cualquier
circunstancia.
Un aceite sinttico garantiza la mxima lubricacin en fro con grandes propiedades
antifriccin, manteniendo sus cualidades incluso tras largos periodos de tiempo.

Lo bsico es que debemos utilizar el aceite recomendado por el fabricante para no tener
problemas.

Eso significa que debemos ceirnos a la norma de la viscosidad (SAE) del aceite que
requiere el motor y se expresa en fluidez / viscosidad. Por ejemplo, un aceite 5W40 como
este, que es recomendado para muchos motores TDI, es un aceite con un ndice de fluidez
relativamente bajo. Cuanto ms bajo es el primer nmero, mejor porque ayuda a que el
arranque en fro sea ms fcil (W viene de winter, invierno en ingls).

El nmero 40 indica la viscosidad del aceite a la temperatura que va a operar el motor, que
es lo que lo protege cuando rodamos a velocidad de crucero o cuando, en pocas palabras, el
motor est caliente. Vemos que tenemos dos indicadores que bsicamente nos indican cmo
va a responder el aceite cuando el coche est fro, y cmo evoluciona con la temperatura
hasta el punto de funcionamiento ptimo.
Cmo se lee la API de un aceite de
motor?
La API es, como acabamos de decir, un indicador estndar de la calidad del aceite. Segn
sea gasolina o disel, existen varios niveles de calidad que nos pueden decir para qu
coches se recomienda el aceite, y si el aceite puede daar a nuestro motor. S, daar al
motor. Si compramos un aceite con las letras SG, probablemente le hagamos mucho dao a
nuestro querido motor, y ahora veremos el porqu con esta tabla tan simptica:

A menos que tengamos un coche muy antiguo en funcionamiento, no querremos comprar ms


que SM o SN, porque nos podemos cargar el motor. Para comprar un aceite en cualquier
tienda, primero debemos saber dnde se marca el cdigo API, que adems est en el mimo
sitio en que est el SAE: se trata del donut API.
Esa figura nos indica un aceite de clase API SN (para motor de gasolina), y es un aceite 5W-
30, que ya sabemos que es de buena fluidez y que nos ayuda al arranque en fro, y que tiene
una viscosidad marcada por el 30, que significa que se caliente pronto y que fluye sin
problemas por el motor. Para terminar de aclarar las diferencias entre aceites con numeracin
mayor o menor, tenemos este grfico tomado de la pgina widman.biz, en donde se
comparan cuatro tipos de aceite diferentes, y donde podemos ver cmo funcionara uno u otro
en el momento del arranque:
Qu sucede si pasamos de las
recomendaciones y cambiamos a otro
aceite?
No tiene por qu pasar nada grave, pero estamos haciendo odos sordos a lo que
recomienda el fabricante del motor, y corremos el riesgo de pasarnos de listos. A veces
pecamos de desconfiados, pensando que las marcas de coches nos venden el aceite amigo,
mientras que lo que suele suceder es que es el aceite que optimiza el rendimiento tal y como
funciona el motor.
Dejando aparte cualquier consideracin paranoica del tema, si elegimos un aceite que
presente mejor fluidez a bajas temperaturas, facilitaremos el arranque salvo que el coche
tenga mucho tiempo ya (y kilmetros), por ejemplo. Motores con mucha edad tendr
holguras y corremos el riesgo de que el aceite ms fluido se cuele donde no debe y se
consuma (que se queme) emitiendo el caracterstico humo azul, que sabemos que no indica
nada bueno.
Si el motor es nuevo y usamos un aceite con demasiada viscosidad, tardar ms en
llegar a todos los recovecos y no estaremos lubricando tan bien en el arranque. Por eso, cada
coche, cada motor y cada momento tiene un aceite que da un ptimo rendimiento, y por eso
es mejor confiar en los especialistas.

Qu pasa si mezclo aceites?


En principio no tiene por qu pasar nada grave, lo nico que sucede es que lo ms seguro es
que nos encontremos con una viscosidad no ptima. O sea, si tenemos una emergencia,
nos estamos quedando sin aceite y debemos rellenar, procuraremos hacerlo con un aceite de
las mismas caractersticas de viscosidad. Si no es as, la mezcla de aceites nos dar como
resultado uno de una viscosidad diferente: si metemos ms aceite con mejor viscosidad, la
resultante ser algo mejor; si aadimos lubricante con peores caractersticas, bajar
la media.
Hay que tener en cuenta que puede que necesitemos adaptar la viscosidad en funcin de
las condiciones de uso del vehculo, del medio ambiente y de las condiciones climticas,
pero eso no lo podremos decidir nosotros por nuestra cuenta (al menos no en la mayora de
casos), sino que deberamos consultar con un especialista antes de hacer experimentos. Los
experimentos, con gaseosa.
Como ltimo comentario, antes decamos que la resultante de viscosidad de mezclar dos
aceites con valores diferentes es mejor o peor, pero en realidad lo que ser seguro es no
ptima: no ser la viscosidad que nos marca el fabricante del motor, y por tanto no debemos
fiarnos de un mejor valor de viscosidad, porque si no es la ptima no vamos a notar mejora,
y s podemos arriesgarnos a un fallo.