Está en la página 1de 1

Fabricacin industrial por el mtodo de

Ostwald.
ste es el proceso industrial de sntesis de cido ntrico ms comn, y consiste
en la oxidacin cataltica del amonaco a monxido de nitrgeno (se usa
como catalizador platino con un pequeo porcentaje de paladio o rodio), con
una posterior oxidacin del mismo a dixido de nitrgeno para, finalmente,
reaccionar con agua, produciendo cido ntrico. Las tres reacciones
especificadas son:
4NH3 + 5O2 > 4NO + 6H2O Catalizada por platino a 800C

2NO + O2 > 2NO2

3NO2 + H2O > 2HNO3 + NO

El NO producido en la ltima reaccin se recicla, volviendo a la cmara de


reaccin para producir NO2 a partir de la segunda reaccin.

Curiosamente, lo que ms encarece el proceso de produccin de cido


ntrico por medio delmtodo de Ostwald es que una pequea cantidad del
platino utilizado como catalizador se va perdiendo por oxidacin, pasando a
PtO2. Se necesitan en torno a 50 toneladas anuales de platino para reponer el
que se va perdiendo por oxidacin.
Considerando que el precio del platino a 28 de marzo de 2012 (ayer) era de
1640 dlares por onza (1 onza = 28,3495 gramos, por lo que hablamos de 58
dlares el gramo), 50 toneladas anuales de platino cuestan la friolera de 2900
millones de dlares, es decir, unos 2184 millones de euros.