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Un poco de historia

LA SALUD TAMBIN TIENE SU HISTORIA.


La medicina es un mbito que a todos nos resulta familiar. Pero qu es la medicina?
El diccionario de la Real Academia Espaola la define as: ciencia y arte de precaver y
curar las enfermedades del cuerpo humano. Segn esta definicin, entonces,
preservar la salud y curar las enfermedades son los objetivos fundamentales de la
medicina. Pero, as como hay diferentes maneras de entender la salud y la
enfermedad, tambin hay diferentes formas de concebir y organizar la medicina.
Veamos cmo fueron cambiando estas concepciones a lo largo del tiempo.

Cuando el Homo sapiens apareci sobre la tierra tuvo la necesidad de remediar, solo o
con la ayuda de otros, las heridas, el dolor y otras alteraciones de la salud. Su instinto
lo llev a frotarse un miembro cuando le dola, a lamerse sus heridas, como el perro, a
extraerse una espina, como el mono.

El ser humano fue descubriendo las propiedades curativas de ciertas hierbas, y plantas,
del calor, la luz solar y el agua y las utiliz cada vez ms adecuadamente. Algunos se
convirtieron en expertos y se los conoci con el nombre de curanderos y muchos
llegaron a destacarse por sus reales conocimientos empricos (no cientficos).

En general, la medicina de los pueblos primitivos se bas en una concepcin mgico-


religiosa. Sin sospechar siquiera la existencia de causas naturales, todo lo que alterara
la salud particularmente los frecuentes episodios de enfermedades colectivas (las
grandes epidemias)-fue considerado como un castigo de los dioses. De all tambin,
que la funcin de curar fuera asignada a individuos a los que se atribua poderes
especiales, en particular su condicin de comunicarse con la divinidad; de esta manera
la figura del curador se asoci a la del sacerdote.

La medicina en las primeras civilizaciones

En las primeras civilizaciones del Cercano Oriente (Egipto y los diversos pueblos de la
Mesopotamia asitica) la actividad de curar estuvo a cargo de corporaciones,
generalmente de sacerdotes especializados. En Egipto aparecieron las primeras
escuelas de medicina, dependientes de la corte faranica o de los templos; uno de
stos estaba dedicado al dios de la medicina, Imhotep, un gran sabio que fue
divinizado.

La importancia que tena la prctica mdica en Egipto y la Mesopotamia asitica ha


quedado registrada en algunos papiros y en el Cdigo de Hammurabi, de alrededor del

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segundo milenio antes de Cristo. En el cdigo mesopotmico aparecen incluso las


tarifas a pagar por los servicios mdicos, las que variaban de acuerdo con la posicin
social del enfermo; adems, los sanadores tenan responsabilidad por el resultado de su
tarea y eran sancionados si el paciente falleca.

Los papiros mdicos

Los papiros constituyen la principal fuente de estudio de la medicina en el antiguo


Egipto. La forma ms conocida, aunque no la nica, de escritura egipcia son los
jeroglficos. Alguna informacin se ha transmitido a partir de escritos en material duro,
grabado en piedra. Existen tambin restos de escritos sobre conchas, las ostraka.

Pero sobre todo queda el material elaborado especficamente para la escritura, los
papiros, largas tiras enrolladas que se elaboran a partir de las fibras de esta planta. Ha
quedado una cierta cantidad de papiros de contenido mdico. En su mayora suelen
datar de mediados del segundo milenio a.C. Algunos se conservan en muy buen
estado, a pesar de los tres milenios y medio transcurridos. Empezaron a estudiarse en
el siglo XIX, a partir de la traduccin que hizo Brugsch del papiro Berln en 1853. Los
grandes papiros mdicos, lo que proporcionan mayor informacin, son dos: el de Ebers
y el de Edwin Smith.

El ms famoso papiro estudiado por George Ebers en 1875, data de la XVIII dinasta,
hacia el ao 1550 a. C. Es el ms largo de los papiros mdicos: tiene 20,23 mts., con
una anchura de 30 cm. Se describen principalmente las afecciones propias de la
medicina interna, bastante sistematizadas, con indicaciones teraputicas. Tambin hay
una gran informacin sobre las plantas que tienen efectos curativos y las dosis que
deben emplearse. Se conserv en la universidad de Leipzig.

Casi contemporneo, tambin de la XVIII dinasta, es el papiro de Edwin Smith, nombre


de su primer propietario occidental. Empieza refirindose al corazn y trata despus
de las heridas.

LOS PAPIROS MDICOS: Se han catalogado menos de una veintena de papiros mdicos. Los primeros de
Rammesseum, hallados cerca de Tebas, datan de aproximadamente 1.900 a.C. Contienen numerosas referencias a los
factores mgicos.

Aunque la mayora de papiros datan de hace entre tres y cuatro milenios, parece que son transcripciones de textos ms
antiguos, probablemente de un par de milenios antes, que se han perdido. Esto significa que la informacin real que
contienen data de entre cinco y seis mil aos. Los grandes textos, que parece seguro que hubo algunos, slo han

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llegado en forma de noticia breve de su existencia. Quiz la ms segura es la referencia de Clemente de Alejandra, de
los siglos II-III de nuestra era, que informa de una verdadera enciclopedia en cuarenta y dos volmenes, supuestamente
inspirada por Toth. Aqu como en otros campos, podemos darnos cuenta de la enorme catstrofe cultural que han
supuesto los incendios de la biblioteca de Alejandra

China e India

La medicina y los mdicos tambin fueron estimados en las civilizaciones del Lejano
Oriente. Los chinos utilizaron hierbas medicinales y practicaron la ciruga torcica y
abdominal, y la acupuntura. Tambin realizaron algunas observaciones respecto a la
relacin existente entre las ratas y la transmisin de la peste (bubnica), y entre las
contracciones del corazn y el movimiento de la sangre. En la India antigua se practic
una higiene desarrollada, se describieron los sntomas de la inflamacin y se
desarrollaron algunos procedimientos obsttricos (como cesrea) y de ciruga
(extirpacin de clculos y ciruga esttica de la nariz); tambin se desarroll una
versin propia de la acupuntura.

A pesar de estar inmersos en un clima mental que explicaba mgicamente los


fenmenos naturales, los antiguos no dejaron de avanzar en el conocimiento emprico
de muchas enfermedades y ensayaron tratamientos bastante racionales. De esta
manera describieron muchas afecciones, formularon recomendaciones prcticas para
su cura, realizaron observaciones anatmicas y desarrollaron proyectos higinicos.
Como hemos visto, sospecharon algunas relaciones causales (por ejemplo: ratas-peste)
y procesos fisiolgicos (la circulacin sangunea). Esto convivi durante mucho tiempo
con conjuros y exorcismos, que a partir del surgimiento del cristianismo fueron
reemplazados por plegarias y procesiones.

La medicina en Grecia y Roma

En las civilizaciones del mundo clsico, los griegos y los romanos, existieron divinidades
protectoras de la salud: Esculapio, entre los griegos, cuyos templos funcionaban como
escuelas de medicina. Tambin all se combinaba lo emprico (el uso de hierbas
medicinales, por ejemplo) con lo mgico (los conjuros). En Grecia tambin se cultiv
una enseanza laica de la medicina. La gran figura fue Hipcrates, a quien se
considera como el padre de esta especialidad, y cuyo juramento se sigue practicando.
Fue l quien dej de lado a los dioses o demonios como causantes de la enfermedad y
se dedic a estudiar los factores que la producan en el ser humano tomado como una
totalidad y en su ambiente, bajando as la Medicina del cielo a la tierra. Fue
Hipcrates el primero que mir, toc, escuch el cuerpo del ser humano enfermo
entendindolo en su relacin con el medio. Se lo considera el fundador de la Medicina
cientfica; hasta l la Medicina fue emprico-mgica. Tuvo alumnos en toda Grecia y su
gran aporte consisti en desechar las supersticiones y reemplazarlas por la observacin
racional. Sus discpulos se denominaron asclepiades, pues se organizaron
corporativamente y adoptaron como patrono a Asclepio; su aprendizaje era de tipo
artesanal, como ayudantes de otros mdicos. Viajaban mucho, practicando su
actividad, que era muy estimada. Los antiguos griegos estimaron la belleza del cuerpo
como qued reflejado en sus obras escultricas- y apreciaron la salud; los deportes
alcanzaron entre ellos un gran desarrollo.

En Roma, los primeros mdicos fueron esclavos de conocimientos primitivos. A partir


del siglo IV a-C, llegaron mdicos griegos, que recibieron muchos privilegios. Las
familias romanas ricas elegan un mdico, el que atenda a todos sus integrantes. Fue
Galeno, en el ao 130 a.C., el que dio el justo valor a la observacin y experimentacin

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en Medicina. Conceptos estos ya presentados por Hipcrates, en quien Galeno fund


su prctica mdica.

Lo ms notable de los romanos fue el gran desarrollo que alcanz entre ellos la higiene
pblica: desecaron pantanos, enterraron los cadveres fuera de las ciudades,
construyeron acueductos que provean de agua potable, adems de cloacas y baos
pblicos. Su carcter de pueblo conquistador y guerrero impuls cierto desarrollo de la
ciruga y de los hospitales militares; tambin instalaron lugares para la atencin de los
indigentes.

GALENO: ( Prgamo,130- Prgamo, 190)

Mdico griego, inicia su formacin en la medicina a los 17 aos de edad. Viaja a Esmirna, Corinto y Alejandra, donde
amplia sus conocimientos en anatoma y clnica. Galeno atiende a otras disciplinas pero finalmente centra su inters en
la investigacin fisiolgica. Siendo ya reconocido, ubica su residencia en Roma, como mdico de los emperadores Marco
Aurelio y Lucio Vero. En sus obras, Galeno demuestra su capacidad para emitir conclusiones a partir de las relaciones
que encuentra entre datos provenientes de la experimentacin con animales, la prctica clnica y el quehacer filosfico,
cientfico y prctico decantado con la experiencia. Siguiendo la senda abierta por Hipcrates, trata de distinguir entre
los sntomas y la localizacin orgnica de las enfermedades. En su obra ms extensa Therapeutik Mthodos, se refiere
a los frmacos. Por otra parte, destaca la importancia que tiene para la salud un rgimen de vida, una dieta y una
higiene adecuados. De la misma forma hace hincapi en el uso de productos mdicos de componentes naturales que
son conocidos como composiciones galnicas.

La situacin en las distintas culturas del mundo mediaeval

Durante la Edad Media debemos distinguir la situacin de tres reas diferenciadas: la


Europa Occidental, donde se desarrollaron los reinos brbaros, como resultado de las
invasiones germnicas del siglo V; el Imperio Bizantino, que qued libre de esa
ocupacin y el Mundo Islmico, que abarcaba todo el Cercano Oriente y se haba
introducido en Espaa.

Durante esta etapa, el occidente europeo vivi un perodo de retroceso general, al que
no escap la medicina, donde se produjo un cambio ostensible en la actitud hacia la
enfermedad u, en consecuencia, ante el enfermo el mdico. En la visin cristiana de la
poca, las dolencias eran parte de un camino de purificacin y ante ellas lo mejor era la
resignacin y la oracin. Ms que la vida en la tierra, el verdadero destino del hombre
era la salvacin de su alma despus de la muerte. Al mismo tiempo, como una
manifestacin de la caridad cristiana algunas rdenes religiosas se dedicaron al
cuidado de los enfermos y en sus conventos y monasterios instalaron hospitales.

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Podemos deducir entonces que tanto en la concepcin de salud como en la prctica


mdica, fueron una mezcla de ciencia y misticismo.

Podemos decir que:

Se consideraba que el cuerpo no estaba separado de su alma, de su espritu.


Los mdicos, en general, pertenecan al clero.
Las disecciones de los cuerpos estaban prohibidas y eran consideradas una
violacin del ser humano, fruto de la creacin divina.
Se rechaz el derramamiento de sangre y esto desalent la prctica de la
ciruga.
Se difundieron terapias basadas en creencias mgicas, como los ritos curativos a
cargo de los reyes, a quienes se le atribuan poderes sobrenaturales de sanacin.

Posteriormente, con el renacimiento de las ciudades y del comercio, se desarroll la


actividad mdica independientemente de la Iglesia, aunque siempre sujeta a su celoso
control (no olvidemos la existencia de la Inquisicin, guardiana de las verdades de la
fe).

En el siglo X surgi en Salerno, Italia, la primera facultad de medicina del mundo


occidental, la que tuvo su florecimiento dos siglos despus, debido a la difusin de los
textos de la medicina rabe traducidos al latn (que fue hasta el Renacimiento de la
lengua universal de los filsofos, humanistas y cientficos). Esta escuela se
caracterizaba en la experimentacin y la descripcin, y donde, adems, se estableci
un examen para obtener el ttulo de mdico. Ms tarde se desarrollaron otras
universidades con estudios mdicos en Montpellier, Francia; y en Padua y Bologna,
Italia. All se desarrollaron los estudios de anatoma y los franceses realizaron la
primera diseccin humana. La higiene, que haba declinado considerablemente
durante el Medioevo, comenz a ser tenida nuevamente en cuenta al final de esa
poca.

Escuela de Salerno

Constantino el Africano (1010-1087),


monje de la Escuela de Salerno

Durante la Edad Media se produjeron grandes plagas que devastaron a la poblacin;


por ejemplo, se estima que la peste negra del siglo XIV caus la muerte de alrededor
de 25 millones de personas.

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Mdicos durante
la peste negra
Siglo XIV

El mundo bizantino, a diferencia de Europa Occidental, se caracteriz por el esplendor


cultural y econmico de sus grandes ciudades (Bizancio, Atenas, Alejandra, Beyruh,
Gaza), donde se conservaron las mejores tradiciones racionalistas antiguas. All
conocan bien las obras de los antiguos mdicos griegos y romanos y se crearon
hospitales y farmacias civiles.

En el mundo rabe existi una interesante organizacin de la prctica mdica: las


escuelas de medicina funcionaban junto a las mezquitas; la enseanza era terico-
prctica y estaba sujeta al control de las autoridades. A fines del siglo X se someti el
ejercicio profesional a previos exmenes, que tambin comprendan algunas
especialidades. Algunas ciudades -como Damasco, en Siria; y El Cairo, en Egipto
contaron con grandes hospitales provistos de farmacias, con cierto desarrollo de la
qumica. Tambin se crearon hospitales especializados (por ejemplo, algn manicomio)
y ambulantes (estos ltimos, de carcter militar). La teraputica estaba claramente
pautada: se iniciaba con medidas higinicas y dietticas; luego, si era necesario, se
recurra a la farmacopea y, por ltimo, a la ciruga, que estaba bastante desarrollada.
Sin embargo, por motivos religiosos las disecciones estaban prohibidas.

Los rabes hicieron un gran aporte a la cultura occidental, conservando el pensamiento


de los filsofos griegos, el que luego fue volcado al latn (y ms tarde, traducidas a
todas las lenguas modernas).

La medicina en el Renacimiento

Renacimiento es el nombre que han dado los historiadores al conjunto de cambios


artsticos y cientficos que ocurrieron en Europa Occidental, durante los siglos XV y XVI.
Iniciando en las grandes ciudades italianas (Venecia, Florencia, Roma), estos cambios
se extendieron a los otros pases. En gran medida, el espritu renacentista represent
una ruptura con las actitudes medievales ante el hombre y la naturaleza y, en cierta
forma, un retorno a los valores clsicos de racionalidad y humanismo.

Varios factores influyeron para que durante este perodo cambiase el modo de ejercer
la medicina:

La medicina medieval no poda dar respuesta a los efectos de las pestes.

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Descubrimientos y teoras, como la de Coprnico, pusieron en tela de juicio el


pensamiento religioso en el campo cientfico.
Se produjo un retorno a las ideas griegas y romas, que tenan en comn el
carcter humanista: el hombre pas a ser el centro.

En ese momento surge un cambio fundamental en la forma de concebir la idea del


cuerpo: este comenz a verse separado del alma. El cuerpo disociado del espritu se
convirti en objeto de estudio cientfico.

Una de las figuras ms importantes del Renacimiento fue Andrea Vesalio (1514-1564).
Los estudios sobre el cuerpo humano que hizo este anatomista nacido en la actual
Blgica se publicaron en un tratado que fue material de estudio imprescindible durante
los cuatro siglos siguientes.

De humani corporis fabrica libri septen (de la estructura del cuerpo

Humano en siete libros) Andrea Vesalio (publicado en 1543)

A partir de entonces, los estudios anatmicos comenzaron a generalizarse y a quedar


legitimados para la investigacin mdica y para la enseanza.

Pronto, la ciencia perdi su fundamento religioso, la tarea cientfica se liber de la


autoridad de la Iglesia y el conocimiento se desvincul de sentimientos milagrosos.
Entonces, la naturaleza se explic por un conjunto sistemtico de leyes provenientes
de un conocimiento racional. El lema era no hay misterio que la razn no pueda
alcanzar. Esta forma de estudiar y analizar el mundo por medio de leyes ordenadas y
capaces de ser comprendidas por la razn constituyen lo que se conoce como
racionalidad cientfica. Es la forma en que la civilizacin occidental (fundamentalmente
Europa y los pueblos que recibieron su influencia a partir de la colonizacin) entiende la
ciencia, la tecnologa, la naturaleza y la sociedad.

Este proceso coincidi con el desarrollo de la burguesa dedicada al comercio y las


actividades financieras, cuyas preocupaciones se orientaron cada vez ms hacia la vida
terrenal; esto favoreci el desarrollo de varios adelantos tecnolgicos (como la
utilizacin de la plvora con fines blicos y la invencin de las armas de fuego; la
invencin del papel y la imprenta; el perfeccionamiento del telescopio; la aparicin de
las carabelas y la difusin de la brjula) y los progresos cientficos en la astronoma, la
anatoma humana, la fsica y las matemticas. Simultneamente, se produjo un
quiebre en la unidad religiosa de Europa, debido al movimiento de la Reforma, que se
extendi por varios pases. Los descubrimientos geogrficos y las conquistas que
realizaron los europeos, los pusieron en contacto con otras tierras, pueblos y culturas,
lo que ampli su visin de las cosas.

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Todo este proceso repercuti, naturalmente, en la enseanza y la prctica de la


medicina, que en un proceso lento y complejo fue avanzando en un camino de
racionalidad, independizndose progresivamente de la tutela religiosa. No obstante en
esta etapa se mantuvo la precariedad de la higiene, con sus efectos negativos. Desde
el siglo XVI los mdicos se organizaron en corporaciones como ocurra en las dems
actividades, y se produjo entre ellos un activo intercambio. Tambin se desarrollaron
las universidades, en las que fue penetrando un espritu de secularizacin y
racionalismo, en una conflictiva relacin con la Iglesia. De esta manera, las
enfermedades fueron perdiendo poco a poco su carcter de fenmenos mgicos.

De este modo se abre el camino del saber biomdico: el saber acerca del cuerpo se
convierte en patrimonio de grupos de especialistas, avalados por la condiciones de
racionalidad cientfica que supona su trabajo de investigacin. Poco a poco este saber
fu constituyndose en el saber anatmico y fisiolgico oficial y autorizado.

Los progresos del siglo XVIII

Desde la antigedad se registr el efecto negativo que tienen ciertas condiciones de


trabajo sobre las personas que desempean determinados oficios. Esta perspectiva fue
retomada a partir del siglo XVI: en 1556 Agrcola public De Re Metalica, en la que
describi las consecuencias del trabajo de los mineros. En 1713, Bernardino
Rammazzini dio a conocer De Morbis Artificium Diatriba, en la que analiz los efectos
dainos de distintos trabajos, proponiendo medidas para evitarlos; en esta obra, que
merece considerarse como el primer tratado de enfermedades ocupacionales, justifica
que se considere a este mdico italiano como el padre de la medicina laboral.

El aporte de Rammazzini, que relacion ciertas afecciones con situaciones vitales


concretas, fue acompaado por W. Thomas Raus, que en 1764 propuso dividir las
enfermedades en dos grandes grupos: naturales (las contagiosas y epidmicas) y
sociales (las producidas por los seres humanos). En este poca, los monarcas
absolutistas de algunos pases establecieron severas medidas de polica sanitaria,
prescribiendo distintas acciones para conservar la salud, individual y colectiva. La
vigilancia fue mayor en poca de epidemias, donde los controles fueron estrictos con el
propsito de cortar la cadena del contagio; esto tuvo efectos limitados, naturalmente,
dado los escasos conocimientos sobre el origen de las enfermedades y los limitados
recursos teraputicos de la poca. Las medidas ms generalizadas fueron la clausura
de los puertos y el cierre de las ciudades, prohibindose bajo pena de muerte todo
ingreso y egreso; se orden terminantemente la permanencia en las casas y se
restringi hasta la visita de los sacerdotes. Tambin se difundi en todas partes el
aislamiento forzoso de los enfermos contagiosos y el exilio de los leprosos, sumamente

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temidos. De esta manera, los gobiernos tomaron una intervencin decidida en las
cuestiones sanitarias; tambin se multiplicaron los hospitales y se establecieron pautas
para su funcionamiento.

El siglo XIX. Una etapa de enormes progresos. El paradigma biomdico.


El siglo XIX fue una etapa de grandes avances en las ciencias naturales, cuya
aplicacin al campo de la medicina produjo enormes progresos. Los adelantos ms
importantes se dieron en el terreno de la microbiologa gracias a los descubrimientos
de Pasteur (entre 1860 y 1870)y Koch (en 1882), que al identificar los agentes
bacteriolgicos de varias enfermedades sentaron las bases cientficas para su control.
Tambin progresaron la asepsia y la antisepsia, como resultado de los estudios de
Semelweis (1816-1865) y Lister (en 1881) y se desarrollaron diversos instrumentos y
equipos mdicos, que facilitaron la actividad de diagnstico y ciruga: citemos
solamente los rayos X, de Rntgen, en 1895.

Los descubrimientos de la bacteriologa dejaron en claro que algunas enfermedades


tienen alguna causa especfica (un agente etiolgico), que al ser identificado (por
ejemplo el bacilo de Koch, responsable de la tuberculosis pulmonar) permita un
tratamiento especfico; con ello, la tarea del mdico consista en identificar la
enfermedad, haciendo un buen diagnstico, y recomendar un tratamiento especfico.
Ms adelante se crearon vacunas que permitieron controlar este tipo de enfermedades
(la BCG, por ejemplo, contra la tuberculosis). Este paradigma biomdico, instalado
hace ms de 120 aos, es la base de la prctica mdica tradicional, a travs del
consultorio privado o el hospital, que atiende los problemas especficos de salud de
cada persona en particular.

La tuberculosis, que fue el mayor problema sanitario de las primeras dcadas del siglo
XX, plante dudas acerca de la eficacia del esquema anterior. Se descubri, por una
parte, que la enfermedad tena mayor incidencia entre los sectores pobres de la
poblacin, cuyas condiciones de vida no slo favorecan su adquisicin, sino que
dificultaban (y muchas veces hacan imposible) el tratamiento oportuno. A la mala
alimentacin (que debilitaba al organismo), el trabajo fatigante (que disminua todava
ms las defensas) y la vivienda deficiente (que favoreca el contagio), se agregaba la
pobreza que impeda dejar de trabajar como se recomendaba y disponer del tiempo
necesario para un tratamiento que era muy prolongado. En nuestro pas, los mdicos
que se interesaron en esta cuestin crearon en 1901, la Liga Argentina contra la
Tuberculosis, puntualizaron todos estos factores, subrayando que al germen (el
microorganismo productor de la enfermedad) y al terreno (el hombre susceptible de
enfermar), haba que agregar las condiciones sociales (que disminuan o aumentaban
la posibilidad de adquirir la tuberculosis).

Nace la Higiene Pblica:

Simultneamente con la afirmacin del paradigma biomdico en realidad, un poco


antes del mismo- surgi la Higiene Pblica que acentu la importancia de las
condiciones sociales y el valor de la prevencin.

El proceso de urbanizacin que sigui a la Revolucin Industrial, desde fines del siglo
XVIII, primero en Inglaterra y ms tarde en otros pases de Europa y el mundo, tuvo una
fuerte repercusin sobre la salud, lo que no pas desapercibido para los mdicos de la
poca. Las aglomeraciones, los barrios pobres, las viviendas deficientes, las notorias
carencias de servicios de saneamiento urbano, fueron sealadas como causas de la
difusin de epidemias, la extensin de la tuberculosis y una elevada mortalidad infantil.

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Aquellos mdicos, con mayor sensibilidad social, percibieron las psimas condiciones
que soportaban los trabajadores, entre ellos muchas mujeres y nios de corta edad,
con gran impacto sobre su salud. Muchos filntropos y religiosos se sumaron a estas
denuncias, que tambin fueron reflejadas en la literatura (en las novelas de Charles
Dickens, por ejemplo). Adems de sus buenos sentimientos, estas personas reflejaban
los intereses de la gente ms rica, cuya vida se vea amenazada por la difusin de
enfermedades que se incubaban en los barrios miserables.

En estas circunstancias surgi una rama de la medicina de orientacin


fundamentalmente preventiva: la Higiene Pblica, que remarc que la mejor defensa
contra las epidemias era el saneamiento interno. Esto inclua la instalacin de obras de
provisin de agua potable domiciliaria, cloacas, desages, pavimentacin e iluminacin
de las calles, erradicacin de los cementerios de las ciudades, y mejoras en los barrios
obreros.

Esta corriente, nacida en Gran Bretaa, se difundi entre nosotros en la segunda mitad
del siglo XIX, por obra de Guillermo Rawson. Este -mdico y poltico- fue el primer
titular de la ctedra de Higiene Pblica en la Facultad de Medicina de Buenos Aires
(1873) y sus lecciones tuvieron gran influencia sobre generaciones sucesivas de
mdicos, que lo reconocieron como su maestro. Otras figuras destacadas del
higienismo argentino fueron Eduardo Wide, Pedro Matto, Emilio Ramn Coni, Jos Pena
y Luis Agote; todos ellos estuvieron muy ligados a los gobiernos conservadores de la
poca (entre 1860 y 1910, aproximadamente), los que aplicaron sus recomendaciones
en materia de saneamiento ambiental, vacunacin masiva, control de las
enfermedades infecto-contagiosas- y desarrollo del sistema hospitalario, con gran
beneficio para la salud pblica que mejor considerablemente en esa etapa. Tambin
adhirieron a los principios de la higiene otros mdicos de ideas socialistas (es el caso
de Telmaco Sussini y ngel Mariano Gimnez) o catlicos (como Juan Cafferata y
Gregorio Aroz Alfaro). Estos se preocuparon por la salud laboral y la vivienda obrera,
presentando proyectos de leyes de trabajo y reclamando la accin estatal para proveer
a los pobres de habitaciones dignas y saludables.

El higienismo constituye un antecedente directo de la epidemiologa social, ya que


reclam la prevencin, la accin gubernativa sobre las condiciones de vida y de trabajo
de grandes grupos, y el desarrollo de un servicio social a cargo del Estado. Los
mdicos higienistas tambin fueron pioneros en el desarrollo de las estadsticas
mdicas, que se constituyeron en un valioso recurso para la accin preventiva. A
travs de ellas demostraron la eficacia de las medidas que propiciaban, las que
produjeron considerables descensos en las tasas de mortalidad y morbilidad. De esta
manera, los mdicos higienistas sentaron las bases de una medicina social que, sin
ignorar los factores biolgicos de la enfermedad, destacaron sus profundas races
sociales, econmicas e histricas. Algunos gobiernos conservadores, como el de
Bismarck en Alemania, en la dcada de 1880, establecieron seguros sociales, que
cubran las necesidades ms urgentes de los trabajadores en casos de desocupacin,
enfermedad o retiro del trabajo por vejez.

La medicina social

Desde la segunda mitad del siglo XIX varios mdicos, algunos de ellos destacados en el
terreno de la investigacin biolgica, sentaron las bases de la medicinasocial, muy
emparentada con la corriente de la higiene social. Salomn Newman, Rudolph Virchow
y Jules Guerin, todos alrededor de 1848, reclamaron la intervencin del Estado en
defensa de los trabajadores. Uno de ellos, Virchow, que fue un destacado fisilogo,

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seal que los mdicos son los abogados naturales de los pobres y los problemas
sociales caen bajo su jurisdiccin. Con este criterio, estos mdicos reclamaron de sus
gobiernos la aprobacin de una legislacin laboral que protegiera a los obreros,
especialmente a las mujeres y los nios.

La corriente sociolgica de la medicina se mantuvo durante el siglo XX. Uno de sus


representantes destacados fue Henry Sigerist, quien en 1945 defini cuatro tareas
principales para la medicina:

La promocin de la salud El doctor Jos


Mara Ramos
La prevencin de las
Meja (1842-1914)
enfermedades fue el fundador de
La recuperacin del la Asistencia
enfermo Pblica de la
La rehabilitacin Ciudad de Buenos
Aires y
representante del
enfoque de la
medicina social.
Caricatura de la
poca

El paradigma biopsicosocial, la OMS y la atencin primaria de la salud.

La perspectiva de la medicina social ha sido adoptada por la Organizacin de las


Naciones Unidas (ONU) y sus organismos especficos en el rea de la salud:
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y la Organizacin Panamericana de la Salud
(OPS). La ONU ha formulado varias declaraciones de derechos que incluyen el derecho
a la salud, el que aparece ntimamente vinculado a las condiciones de vida y de
trabajo; lo mismo han hecho la OMS y la OPS. Un documento muy importante de la
OMS fue el preparado en Alma At, en 1978, en el cual los Estados participantes se
plantearon una estrategia para alcanzar la salud para todos en el ao 2000: la Atencin
Primaria de la Salud (APS).
Es una estrategia que concibe integralmente los problemas de salud-enfermedad de las
personas y del conjunto social a travs de la integracin de la asistencia, la prevencin
de enfermedades, la promocin de la salud y la rehabilitacin.
La APS propone una organizacin de los servicios de salud por distintos nivel de
atencin que debe contar con la participacin de la comunidad para resolver problemas
mediante prestaciones accesibles, de alta calidad y en forma continua e integral. El
primer nivel de atencin puede resolver el 80% de los problemas de salud de la
poblacin, abordndolos en forma interdisciplinaria, dentro de la perspectiva familiar y
social. Como expresa Federico Tobar, pareciera que en salud hace ms ruido un rbol
al caer que todo un bosque que crece en silencio. Con esto seala la importancia que
otorgan los sistemas de salud a la enfermedad y a los enfermos, en vez de privilegiar el
primer nivel de salud, que insiste en prevenir la enfermedad.

El concepto actual de salud. La Salud Pblica.

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A esta altura tendrs en claro que el concepto de salud ha variado a lo largo del
tiempo, como as tambin las prcticas mdicas encaminadas a recuperarla o a
prevenir la ocurrencia de enfermedades. Se ha pasado, como vimos, de las
concepciones mgico-religiosas y las observaciones empricas, a la observacin y el
mtodo cientfico. El salto entre uno y otro anunciado en la antigua Grecia (siglo V a.
C.) y en el Renacimiento (siglos XV y XVI)- se consolid en la segunda mitad del siglo
XIX, cuando surgieron, casi simultneamente, el paradigma biolgico y el paradigma
biopsicosocial, que todava coexisten.

Qu se entiende hoy por salud? Es muy conocida la definicin que dio la OMS, en
1946:

Completo estado de bienestar fsico, mental y


social y no solamente la ausencia de enfermedad
Esta definicin, que sigue siendo aceptada universalmente, ha recibido propuestas de
ampliacin, agregando la capacidad de funcionamiento, es decir de positiva integracin
social. En 1988, el epidemilogo norteamericano Milton Terris difundi un nuevo
concepto de salud:

La salud es un punto de encuentro. Ah confluyen lo biolgico y lo social,


el individuo y la comunidad, la poltica social y la econmica. Adems de
su valor intrnseco, la salud es un medio para la realizacin personal y
colectiva. Constituye, por tanto, un ndice del xito alcanzado por una
sociedad y sus instituciones del gobierno en las bsqueda del bienestar
que es, a fin de cuentas, el sentido ltimo del desarrollo

El mismo ao, Terris enunci su definicin de Salud Pblica, que complementa la


anterior:

La salud pblica es la ciencia y el arte de prevenir las dolencias y las


discapacidades, proteger la vida y fomentar la salud y la eficiencia fsica y
mental, mediante esfuerzos organizados de la comunidad para sanear el
medio ambiente, controlar las enfermedades infecciosas y no infecciosas,
as como las lesiones, educar al individuo en los principios de la higiene
personal, organizar los servicios para el diagnstico y tratamiento de las
enfermedades y para la rehabilitacin, as como desarrollar la maquinaria
social que le asegure a cada miembro de la comunidad un nivel de vida
adecuado para el mantenimiento de la salud

Por su enorme riqueza, te recomendamos que analices bien las dos definiciones de
Terris, las que queremos destacar algunos aspectos:

La salud es el resultado de factores biolgicos, econmicos, sociales, polticos y


culturales.
Es un medio para la realizacin individual y colectiva: es decir, cada persona en
particular y la comunidad toda estn interesados en que exista el mejor nivel de
la salud.

Educacin en y para la Salud. 2015


Un poco de historia

La maquinaria social debe asegurar


a cada miembro un nivel de vida
adecuado para el mantenimiento de
la salud: sta no es slo
responsabilidad de los individuos
sino de la comunidad toda, que
debe atender especialmente a los
carecientes.

Constituye un xito alcanzado por una sociedad en la bsqueda del bienestar es


decir, una sociedad equitativa, justa y econmicamente desarrollada presenta un
buen nivel de salud; en los regmenes injustos y atrasados ocurre a la inversa.
Las instituciones de gobierno tienen responsabilidad respecto a la salud. Esto
comprende, adems de la atencin mdica convencional, la prevencin, la
promocin y la educacin para la salud

Responda las siguientes consignas:

.Identifique los distintos bloques temticos que lo componen. Subraye en


cada bloque la idea principal.

.Mencione la palabra clave al margen del texto (notacin marginal).

.Elabore una sntesis que incluya las ideas principales.

Educacin en y para la Salud. 2015