Está en la página 1de 59

Walter Benjamin

-
"Sobre el concepto de historia" es el ltimo escrito de
Walter Benjamn, compuesto entre fines de 1939 y co- u;:s1s SORRb LA llISTORIA
mienzos de 1940, a partir de notas escritas en un cua -
derno, en papeles de muy distintos formatos, inclusive
Y OT ROS tR AG Mt NTO S
en bordes de peridicos.
Bolvar Echeverra, traductor y editor de esta versin , Introduccin y traduccin de Bolvar Echeverra
nos ex.plica en su estudio introductorio que Benjamn in-
tenta en estas notas construir el "armazn terico " de
una historia crtica de la gnesis de la sociedad moderna
en la que trabajaba desde haca aos - el proyecto mo-
numental que qued inconcluso y cuyo manuscrito co-
nocemos bajo el nombre de " Los pasajes de Pars" - y
esbozar una crtica de los fundamentos tericos del dis-
curso sustentado por la socialdemocracia y que luego
pas a ser la teora del socialismo "realmente existente".
Benjamn describe - contina- lo que debera ser el
"materialismo histrico" como discurso terico marxista
adecuado a un socialismo verdaderamente revoluciona -
rio, e intenta demostrar que una teora de la revolucin
adecuada a la crisis de la modernidad capitalista debe
combinar el utopismo con el mesianismo haciendo que
ambos se exijan mutuamente a dar ms de s mismos.
En este volumen se incluye la versin original de
"Sobre el concepto de historia" editada de acuerdo con
las notas que se encuentran en la versin del "ejemplar
de mano" del autor, descubierto con posterioridad a la
publicacin del texto principal, y, como "Apuntes, notas
y variantes", los fragmentos que han quedado de los ma-
teriales producidos por Walter Benjamn durante suela-
boracin de las "Tesis".

l 78-968-7943-95-4

UACM
Universidad Autnoma
de la Ciudad de Mxico
ITACA Nodo humano me es aeno

1 89687 943954
Walter Benjamin

TESIS SOBRE LA HISTORIA


Y OTROS FRAGMENTOS

Edicin, traduccin e introduccin


de Bolvar Echeverra

UACM
Universidad Autnomo
de lo Ciudad de Mxico
Nodo h11mono me es oeno ITACA
,
INTRODUCCION
BENJAMIN,
Primera edicin, 2008
Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico
LA CONDICIN JUDA
Avenida Divisin del Norte 906, Y LA POLTICA
Colonia N arvarte Poniente, delegacin Benito
Jurez, C. P. 03020, Mxico, D. F. Bolvar Echeverra
Editorial ltaca
Piraa 16, Colonia del Mar
C. P. 13270, Mxico, D. F.
Tel. 5840 5452
Correo electrnico: itacaitaca@prodigy.net.mx
Pgina electrnica: http://www.itaca.com.mx/

Diseo de portada: Efran Herrera


2008 de la traduccin y de la introduccin:
Bolvar Echeverra
2008 Editorial ltaca /David Moreno Soto
2008 Universidad Autnoma de la Ciudad de
Mxico

ISBN 13: 978-968- 7943-95-4


Impreso y hecho en Mxico
Me dicen que, adelantndote a los verdugos,
has levantado la mano contra ti mismo.
Ocho aos desterrado,
observando el ascenso del enemigo,
empujado finalmente a una frontera incruzable,
has cruzado, me dicen, otra que s es cruzable.
Imperios se derrumban. Los jefes de pandilla
se pasean como hombres de estado. Los pueblos
se han vuelto invisibles bajo sus armamentos.
As el futuro est en tinieblas, y dbiles
las fuerzas del bien. T veas todo esto
cuando destruiste el cuerpo destinado a la tortura.

Bertolt Brecht (1940)

9
INTRODUCCIN 11
10 BOLVAR ECHEVERRA

as reflexiones de Walter Benjamina ideas que enva por correo a su amiga Gretel
L las que su primer editor, Theodor W.
Adorno, intitul "Sobre el concepto de his-
Adorno "ms como un manojo de hierbas
juntado en paseos pensativos", destinado a
toria", conocidas tambin como "Tesis sobre un intercambio de ideas ntimo, "que como
la historia", fueron publicadas por primera un conjunto de tesis" que estuviera maduro
vez en Los ngeles, en 1942, a dos aos de ya para la publicacin y preparado as para
la muerte de su autor -del suicidio al que absorber el "entusiasta malentendido" que su
lo oblig la persecucin nacionalsocialis- contenido iba a provocar necesariamente.
ta-, en una entrega especial, impresa en Miradas como un hecho de "biografa inte-
mimegrafo, de la revista que el Institut fr lectual", las reflexiones "Sobre el concepto de
Sozialforschung editaba en Frncfort, antes historia" aparecieron en la obra de Benjamin
del exilio a Estados Unidos de su principal en relacin con la necesidad de construir un
animador, Max Horkheimer. "armazn terico" destinado a sustentar esa
No hay un texto acabado de ste que es el historia crtica de la gnesis de la sociedad
ltimo escrito de Benjamin. "Sobre el concep- moderna en la que intentaba trabajar de~de
to de historia" es un borrador compuesto en haca aos. Se trata de un proyecto mon u-
diferentes momentos, entre fines de 1939 y mental que qued inconcluso y cuyo ma-
comienzos de 1940, a partir de notas escritas nuscrito conocemos bajo el nombre de "Los
en un cuaderno y en papeles de muy distintos pasajes de Pars". Con su texto, de factura
formatos, inclusive en bordes de peridicos. inusitada, Benjamin pensaba introducir un
Es el escrito de un hombre que huye, de un nuevo tipo de discurso reflexivo, hecho de
judo perseguido. Se trata de reflexiones que, una red de articulaciones entre fragmentos
en 1940, cuando las circunstancias en torno a del habla de "la cosa misma", cuyo tejedor se
la guerra le impelen a escribirlas, llevan a su jugara por entero en el desempeo creativo
autor a percatarse de que "las haba tenido de seleccin y combinacin. Pars, la ciudad a
en resguardo consigo mismo, a salvo incluso la que l llam "la capital del siglo x1x", abor-
de l mismo, durante unos veinte aos". Son dada en su conjunto, pero desde el mirador
12 BOLVAR ECHEVERRA INTRODUCCIN 13
de la cultura cotidiana, deba ser el primer cistas consecuentes despus del Tratado de
sujeto-objeto de esta nueva manera de cons- Munich (1938) y el Pacto Germano-Sovitico
truir un relato histrico materialista. (1939). Con el primero, los gobiernos occiden-
Miradas en una perspectiva ms amplia, la tales -que deban defender la democracia
reflexiones de Benjamin sobre la historia per- frente al totalitarismo- haban claudicado
tenecen a ese gnero escaso de los escritos de ante el Tercer Reich; con el segundo, los in-
nufragos, borroneados para ser metidos en tereses del Imperio Ruso haban pasado a
una botella y entregados al correo aleatorio suplantar ya definitivamente a los de la re-
del mar. Ah est, en efecto, inocultable, el volucin socialista. El texto de Benjamn est
naufragio personal de Bejamin: su incapaci- redactado dentro de esta atmsfera anmica
dad de montar una carrera intelectual que de impotencia y encono, y as lo delata en nu-
pudiera sustentarlo "con decencia" y aho- merosos pasaJes.
rrarle la necesidad de someterse a las incom- "Sobre el concepto de historia" esboza una cr-
prensiones tericas de sus amigos mecenas; tica de los fundamentos tericos del discurso
su torpeza catastrfica en el manejo de su comunista o socialista, teniendo en cuenta
situacin de exiliado que termin por llevarle como elemento de referencia la versin "ofi-
a la incruzable frontera de Espaa y final- cial" del mismo, la que desde finales del siglo
mente al suicidio. Pero el verdadero naufragio XIX se conoci como "teora o marxismo de la
que est tambin ah, del cual el suyo propio socialdemocracia" y que, pasado el tiempo y
no es ms que una alegora, es para Benjamin sin alteraciones verdaderamente sustancia-
un fracaso colectivo: el de un mundo completo, les, pas a ser "la teora o el marxismo" del
dentro de l, de una poca y, dentro de sta, de socialismo "realmente existente". Benjamn
un proyecto.
parte del doloroso reconocimiento de que
Una cierta tendencia del nimo pblico pare- todo el movimiento histrico conocido des- fV (\
ce dominar la redaccin de estas reflexiones de mediados del siglo XIX como "revolucin
'
la sensacin coyuntural de derrota y de indig- comunista" o "socialista" ha terminado por . . ( 1

nacin que prevaleca entre todos los antifas- ser un intento fracasado. Y en las pocas diez
14 BoLvAR EcHEVERRA INTRODUCCIN 15
pginas de esta obra se imagina lo que po- es ms que una configuracin especfica de
dra ser o lo que debera ser el ncleo de un un fenmeno ideolgico que lo precede, esto
discurso socialista o comunista diferente es, del socialismo de la socialdemocracia
-del futuro?-, verdaderamente histrico y tal como se desarrolla -en desacuerdo ms
verdaderamente materialista, el discurso re- o menos explcito con Marx- en el ltimo
volucionario adecuado a la poca del ocaso de cuarto del siglo XIX en Alemania; un socialis-
la modernidad capitalista. mo que marcar en definitiva la pauta de lo
que habr de ser la cultura poltica revolucio-
En el texto de Benjamin habla un discurso
naria a lo largo del siglo xx. Las reflexiones o
extemporneo, que se sostiene en la soledad,
"tesis" de Benjamin "sobre el concepto de his-
que no se sustenta en una praxis poltica
toria" se redactan en abierta polmica contra
real. Es un escrito de intenciones primordial-
esta cultura poltica, de la que el socialismo
mente polticas pero escrito, paradjicamen-
que "existi realmente" hasta 1989 fue la
te, por alguien que carece de interlocutores
muestra postrera y ms disminuida.
polticos; un texto, adems, que tiene clari-
dad sobre esto, que sabe que es una palabra Al tratar de Walter Benjamin resulta casi
perdida en el aire, dicha tal vez, en el mejor ineludible hacer referencia a la imagen que
de los casos, para unos hipotticos "comunis- tenemos de l como persona: la imagen del
tas", "socialistas" o "anarquistas" del futuro. indefenso. Esta imagen -magistralmente
La crtica del autodenominado "socialismo delineada por Hanna Arendt en su retrato
marxista" que Benjamin plantea en l est del ''buckliger"- se impone por s misma
formulada en un nivel tal, que atae lo mis- ada vez que se trata de describir la ubica-
mo a la tradicin occidental de la socialde- -in de Benjamin en el mundo en que le toc
mocracia que a su versin europeo-oriental o vivir. Es sin duda una imagen atinada, pero
stalinista. Para l, en efecto --como para tan- \s tambin una imagen incompleta, unilate-
tos otros marxistas heterodoxos, de Korsch r 1 y, en esa medida, engaosa. Las malas
y Brecht a Wittfogel, Bloch o Horkheimer-, r laciones con el padre -gemelo berlins, po-
la doctrina del "comunismo" stalinista no dra decirse, de ese otro padre paradigmtico
16 BoLvAR EcHEVERRA INTRODUCCIN 17
que en esos mismos aos, en Praga, le haca por l mismo. Expresa una afectividad mi-
la vida imposible a Franz Kafka-, el mal- litante pero ambivalente ante una realidad
entendido cotidiano con la familia y con los global, sintetizadora de todas las realidades
amigos, la inadaptacin a la vida acadmica particulares que pueblan el horizonte de su
de la universidad, todos estos son rasgos tpi- experiencia; una realidad que l percibe a un
cos de la sociabilidad de alguien que no est tiempo como fascinante y amenazadora, como
en buenos trminos con el mundo y que lleva deseable y repulsiva, y en la que no es posi-
sin duda las de perder. A esto es necesario ble distinguir con claridad dnde termina lo
aadir sus malas relaciones con el dinero, uno y dnde comienza lo otro; esta realidad a
que si bien no le impedan sistemticamente la que, siguiendo precisamente a Baudelaire,
-como a su hroe, Baudelaire- "la disposi- hemos dado en llamar "modernidad" y que l
cin de las reservas", el acceso a los objetos intentar descifrar a lo largo de toda su obra,
de la "alta cultura", mantenan su vida en especialmente en esa tour de force de la escri-
una situacin de precario bienestar, de inse- tura en torno a "Los pasajes de Pars".
guridad permanente. Pero esta inadecuacin
Walter Benjamines uno de los grandes au-
con los usos de su tiempo, con las costumbres
tores con los que cont la cultura occidental
de su ciudad, que da a Benjamin la apa-
europea en los aos veinte y treinta del siglo
riencia de alguien anacrnico o excntrico,
xx uno de los ms inquietos y agudos cultiva-
no puede verse solamente como un vuelco
dores y crticos de esa cultura y de la vida
autodestructivo de sus pulsiones. Se dira,
moderna que la ha sustentado. Es prototpico
ms all de esto, que es el resultado necesa-
del intelectual europeo moderno, pero lo es de
rio de una vida que para afirmarse como tal
un modo particular, propio de una condicin
tiene que cumplirse contra la corriente, en
especfica a la que suele llamarse la "condi-
medio de una propuesta difusa pero incon-
cin juda".
dicional de inadecuacin con las condiciones
en las que debe desenvolverse. En este sen- Cuando hablamos de la cultura occidental
tido su indefensin es activa, no pasiva; no europea y la queremos ver como ella quisie-
es una indefensin sufrida sino provocada ra ser vista -como una cultura que estara
18 BoLvAR EcHEVERRA INTRODUCCIN 19

ms all de los particularismos nacionales El sueo de una cultura europea en el que


del continente y los pueblos europeos, que vivi Walter Benjamin comenz a adquirir
contendra el esbozo de una cultura universal perfil a finales del siglo XVIII, el Siglo de las
y con ello la prueba de que tal cosa es posi- Luces, y se desvaneci de repente, con la se-
ble- el contexto al que hacemos referencia gunda guerra mundial, en el siglo xx, que ha
es en verdad una construccin imaginaria pasado como un Siglo de Tinieblas. Era un
en la que slo algunos de los europeos (o, si sueo que intent contrarrestar los efectos
se quiere, todos ellos pero slo parcialmente devastadores de la barbarie nacionalista por
o slo de vez en cuando) habitan realmente. la que haba decidido marchar la historia de
- Hablamos de algo que en verdad no existe, no la modernizacin capitalista, que pretenda
de una realidad sino de un sueo. El viajero continuar, pero en el registro laico, lo que la
que se acerca a Europa desde la periferia y ecclesia catholica haba hecho bajo el regis-
busca en ella, como algo directamente percep- tro religioso en los tiempos preparatorios de
tible -ms all de la uniformidad impuesta la modernidad: afirmar, aunque fuera bajo
por el consumismo moderno-, una identidad el inseguro nombre de "Europa", la validez
universalista compartida se encuentra con de la socialidad abstracta y universal del in.:
que tal cosa no es ms que una invencin, se tercambio mercantil, de esa socialidad que
percata de que el acercamiento es siempre a resulta indispensable para la civilizacin mo-
realidades humanas de identidad excluyente: derna en la medida en que implica el modelo
a Alemania, a Francia, a Inglaterra, y de nin- de una cultura del ser. humano en general
guna manera efectivamente a "Europa". Por ms all de las determinaciones que provie-
lo general, y no obstante la vigencia de una nen de los sujetos trascendentes (las comuni-
moneda y de planes compartidos, las distin- dades convertidas en estados) y su concrecin
tas "culturas nacionales" del continente euro- atvica excluyente.
peo se dan la espalda unas a otras; el dilogo
Es comprensible que los principales cons-
entre ellas, las raras veces que deciden enta-
tructores de la alta cultura europea se encon-
blarlo, les resulta extremamente difcil.
traran entre aquellos que deban querer que
20 BoLvAR EcHEVERRA INTRODUCCIN 21

ese sueo se volviese una realidad porque fundirse o integrarse efectivamente en la so-
del hecho de que lo fuera dependa la justi- ciedad europea como sociedad cosmopolita.
ficacin del carcter sui generis de su propia
Esta disposicin que los intelectuales judos
identidad. No es exagerado decir que la cul-
creyeron encontrar en el occidente europeo
tura de una Europa cosmopolita, universal,
moderno pareca empatar, por otro lado, con
ha sido un sueo cuya realizacin se em-
lo que podramos llamar el carcter proteico
prendi en gran medida desde la condicin
de la identidad cultural juda. La observa-
juda: si en algn lado prendi la ilusin de
cin de Steiner es sin duda correcta: donde
ser europeo fue justamente, y con fuerza ava-
se juega la identidad juda es en la estructu-
salladora, entre los que podramos llamar
racin de los contenidos de un cdigo cultu-
intelectuales judos. stos eran, dentro de
ral ms que en estos contenidos mismos. La
la comunidad juda de la dispora, aquellos
identidad de la cultura juda en la dispora
que reconocan --como lo dice bien George
no est enraizada en determinadas simboli-
Steiner- que el pueblo judo no puede ni ne-
zaciones elementales efectivas como lo est
cesita tener ya otro territorio que no sea el
la identidad cultural de los pueblos sedenta:
libro, la Escritura, y ms an: la quintaesen-
rios de Europa. Es una identidad que puede
cia de la Escritura; aquellos que crean ver la
ser nmada, que, en este sentido, puede ser
posibilidad de su integracin, como judos, en
abstracta, plasmarse en el nivel de los mo-
una sociedad de nuevo tipo, moderna, cuya
dos de uso, en las estrategias del "habla" de
cultura pareca estar en proceso de liberarse
cualquier cdigo. Esta capacidad de moverse
de los excesos de concrecin de su cdigo, de
entre los distintos cdigos que permanecen
desechar ciertas marcas de su identidad que
se~entarios, atados a sus propios contenidos,
se haban convertido en simples emblemas
de salvaguardar su identidad perdindola
superficiales o folclricos, y de constituirse,
aparentemente al pasar a travs de otros
por tanto, como una propuesta de cultura
cdigos, es justamente la que parece tener
universal. Un sueo: el de los judos que
su contraparte en el proceso de universali-
intentaron tomar distancia respecto de la
zacin de la cultura europea que se anuncia
existencia tradicional en sus comunidades y
22 BOLVAR ECHEVERRA INTRODUCCIN 23

en la modernidad. El integracionismo de tendencias contrapuestas del pensar europeo,


una buena parte de la poblacin juda de la inseparables aunque slo yuxtapuestas en su
Europa central y occidental en una cultura tradicin y propias, la una, de la cultura juda
europea universal, ms deseada que real, es y, la otra, de la cultura occidental: la tendencia
un movimiento histrico que se deja medir al mesianismo, por un lado, y la tendencia al
en la magnitud y la diversidad de esa gran utopismo, por otro. Tal vez lo ms caracte-
constelacin de profesionistas, intelectuales, rstico y lo ms fascinante del discurso de
artistas y polticos judos que se extiende fa- Benjamn en esta pequea obra inconclusa
vorableme~te sobre todo el panorama de la sea precisamente este intento.
alta cultura europea a comienzos del siglo xx.
En la poca en que Benjamn anota sus re-
Por esta razn, ante la perspectiva desolado-
flexiones sobre la historia, a las que Adorno,
ra que se esbozaba ya para la historia de la
de haber querido, bien pudo haber intitulado
modernidad despus de la segunda guerra
"Tesis sobre el materialismo histrico", la
mundial, no dejaba de ser comprensible la ac-
relacin afectiva ms fuerte que mantiene,
titud de Adorno; una actitud que compensaba
aparte de la casi fraternal con Gerschom
la amargura y el desengao por un sueo que
Scholem, es sin duda con comunistas como
se ha desvanecido -el proyecto fracasado de
Asja Lacis o Bertolt Brecht. Especialmente
levantar una cultura universal de corte eu-
con Brecht -poeta y hombre de teatro de
ropeo- con una fidelidad casi metafsica al
primer orden, hombre poltico, comunista
cultivo de la razn crtica.
militante, que pretende estar ms all del
Las reflexiones de Benjamin "Sobre el con- totalitarismo stalinista y que plantea una y
cepto de historia" ofrecen un aspecto que otra vez la necesidad de imaginar un socialis-
confirma lo anterior y que puede servir de mo y un marxismo diferentes-, se encuentra
entrada al ncleo de su preocupacin filos- en un dilogo intermitente y productivo; un
fico-poltica. En ellas se hace evidente un es- dilogo a veces tenso, dados los malentendi-
fuerzo de reflexin sumamente especial que dos provenientes de la incompatibilidad de
pretende reconectar premeditadamente dos sus personalidades, pero sustentado en una
24 BoLvAR EcHEVERRA INTRODUCCIN 25

simpata bsica. Hasta cierto punto, las marcha de las cosas, unifica al gnero huma-
"Tesis sobre la historia" son una especie de no como realidad histrica. Es probable que
carta que Benjamin escribe a Bertolt Brecht en esta propuesta de transformar el utopismo
para exponerle algo que le haba plantea- occidental mediante el mesianismo judeocris-
do ya verbalmente en sus discusiones en tiano, ms all de su apariencia escandalosa,
Dinamarca o de paso en la correspondencia, que "abre la puerta al malentendido", se en-
pero que nunca haba podido formular ade- cuentre el punto ms inquietante y sugerente
cuadamente: cmo cree l que podra ser el de este texto de Walter Benjamin. Utopismo
"materialismo histrico", el discurso terico occidental? Mesianismo judo?
marxista adecuado a un socialismo verdade-
El utopismo occidental, en el sentido ltimo
ramente revolucionario.
de la palabra, consiste en una determinada
Dicho en pocas palabras, lo que Benjamin manera de estar en el mundo en que vivi-
propone en estas reflexiones es lo siguiente: mos; de vivirlo como un mundo que normal
introducir una radical correccin mesinica o efectivamente es imperfecto, incompleto,
al utopismo propio del socialismo revolucio- "inautntico", pero que tiene en s mismo, c~e
nario, sacar de su escondite al "enano teol- xistente con l, una versin suya, perfecta,
gico" que es el secreto de la eficiencia discur- acabada o "autntica"; una versin, adems,
siva del materialismo histrico. Ha llegado que debera estar siempre en el lugar o la di-
el momento, dice, de que el discurso histrico mensin de lo real, pero que no est all, que
materialista, preparndose para una nueva no tiene lugar ms que en aquellos momentos
-posible, deseable- poca de actualidad de en que el ser humano merece su estatus on-
la revolucin, d un vuelco, de que reconozca tolgico excepcional, es decir, est a la altura
y asuma que, en lo profundo, lo principal de de su destino. Este mundo perfecto que est
l es su momento teolgico, es decir, la accin all como posibilidad del mundo actual, y que
en l, implcita pero determinante, de una te- es coextensivo a l, constituye el fundamento
matizacin de algo as como "lo divino", de un de una crtica espontnea de lo establecido;
drama cuya tensin, al desenvolverse en la es en cierta medida una especie de exigencia
26 BoLvAR EcHEVERRA INTRODUCCIN 27

objetiva que le pide transformarse radical- de que aparezca algn da el momento de la


mente o quitarse del lugar de lo realmente redencin, del acto o el sacrificio mesinico
existente para ponerse l all. La percepcin capaz de integrar al mal humano en el bien
del mundo como esencialmente perfectible es universal, revertir ese sentido desastroso de
propia del utopismo occidental. La percepcin la historia y de (re)abrir las puertas del pa-
del mundo como una realidad que tiene en s raso para el ser humano. En el planteamien-
misma otra dimensin, virtual; una dimensin to de la posibilidad de un niomento mesinico
mejor, que "quisiera" ser real pero que no lo de inflexin en el decurso del drama de la
puede ser porque el plano de lo efectivamente Creacin encontramos tambin, aunque de
real est ocupado -aunque defectuosamente. otra manera que en la tradicin occidental,
la percepcin de que la realidad dada posee
Algo similar a esto, pero en un registro m-
en s misma la potencia de ser una realidad
tico completamente diferente, encontramos
diferente, radicalmente mejor que la efectiva
tambin en el espritu mesinico. De estirpe
o establecida.
oriental, capaz de percibir a una lucha per-
manente entre el bien y el mal como deter- Dos modos completamente distintos de vivi!
minante del ser de lo real, mira en la vida la evanescencia de lo dado, de estar en la rea-
humana, lo mismo en la pequea de todos lidad, pero cuestionndola, trascendindola.
los das que en la vida grande de los pueblos, En ambos se vive la riqueza cualitativa del
una victoria parcial del mal sobre el bien. mundo como una metamorfosis, pero mien-
Culpable por haber roto el equilibrio perfec- tras en el primero, en el utpico u occidental,
to del ser, por el pecado original de existir a ella acontece como un cambio de apariencia
su manera, el ser humano tiene prohibido el por parte de las substancias, en el segundo,
acceso al disfrute del mundo en su plenitud en. el mesinico o levantino, ella tiene lugar,
o autenticidad. Por ello, en principio, el sen- a la inversa, como un cambio de residencia
tido de la marcha histrica es desastroso. En por parte de las formas. El primero, el uto-
esta historia, que se muestra dominada por pista -que provendra tal vez de los pueblos
el mal, vislumbra sin embargo la posibilidad atados a un territorio- ve en lo que est all,
28 BOLVAR ECHEVERRA INTRODUCCIN 29

en lo actual o establecido, una versin dismi- cultura poltica contempornea, con aquello
nuida de otra cosa que, sin estar all, podra que se ha concebido y se concibe como discu-
estarlo. El segundo, el mesinico -que viene sin en torno a las alternativas de la gestin
seguramente de los pueblos nmadas- ve soberana del estado. Su discurso poltico es
en lo que est all, en lo actual o efectivo, la inservible en la discusin que se desenvuel-
porcin de prdida que algn da o en alguna ve en el escenario formal de la poltica, en
otra parte habr de recobrarse. la lucha ideolgica, estratgica y tctica de
los frentes, los partidos, las fracciones y los
El ncleo reflexivo o el punto terico central
individuos que han protagonizado las tomas
en torno al que giran los muy variados temas
de decisin colectivas y han pretendido "ha -
que Benjamn aborda en sus "tesis" est dado
cer la historia" durante todo el siglo XX. La
por el intento de mostrar que una teora de
inactualidad evidente del "discurso poltico"
la revolucin adecuada a la crisis de la mo-
de Benjamn se convierte sin embargo en una
dernidad capitalista slo puede cumplir su
peculiar actualidad de otro orden cuando, en
tarea de reflexin si es capaz de construirse
los inicios de este nuevo siglo -milenio?-,
al combinar el utopismo con el mesianismo
en condicio:p.es en que la cultura poltica de la
haciendo que ambos se exijan mutuamente a
modernidad capitalista parece irremediable-
dar ms de s mismos.
mente fatigada, nos percatamos de lo mucho
La dimensin poltica no slo de la obra de de ilusorio que tuvo toda esa actividad polti-
Walter Benjamn sino tambin de su vida ca, aparentemente tan realista, del siglo xx;
puede ser vista como uno de los ejemplos del alto grado de "inactualidad" respecto de
ms claros de "disimultaneidad" o extempo- la vida poltica profunda de las sociedades
raneidad que se dieron en el siglo xx. Incluso modernas del que han adolecido las nociones
sus tomas de posicin explcitas, que lo alan de "autoridad", de "legitimidad" y de "g~bier
inconfundiblemente con los movimientos de no" lo mismo de los viejos estados nacionales
izquierda y las u to pas de una modernidad tradicionales que de sus reacomodos transna-
comunista, incluyen un sesgo de argumen- cionales "posmodernos".
tacin que est en contraposicin con la
30 BOLVAR ECHEVERRA

Apenas ahora, cuando este nuevo siglo co-


mienza, parece llegado el tiempo de con-
siderar el incmodo atractivo que siempre
tuvieron las espordicas intervenciones de
Benjamin -a un tiempo lejanas y apasiona-
das- en el campo del discurso poltico, de
tomarlas en serio como tales y no solamente
SOBRE EL CONCEPTO
como extravos polticos de un hombre de le- DE HISTORIA
tras. Esta preocupacin extempornea por lo
poltico, esta falta de conexin con el ajetreo
de la realpolitik que se da sin embargo den-
tro de un compromiso profundo con el aconte-
cer de la vida pblica, esta especie de nostal-
gia por el presente que ilumina al discurso de
Benjamin cuando habla de lo poltico hacen
del suyo un discurso especialmente fasci-
nante. En medio de una situacin de crisis
generalizada de la cultura poltica y del dis-
curso poltico en cuanto tal, la aproximacin
de Benjamin a ellos, tan excntrica, tan ex-
tempornea, tan "fuera de la realidad" como
parece estar, se enciende con una capacidad
desbordada de irradiar sugerencias, y adquie-
re una capacidad de seduccin inigualable.
NOTA EDITORIAL

l texto original ~e "Sobre el concepto


E de historia" -"Uber den Begriff der
Geschichte"- se encuentra en Walter Ben-
jamin, Gesammelte Werke, edicin de Rolf
Tiedemann y Hermann Schweppenhauser,
Suhrkamp, Frnkfort, tomo I, pp. 693-703 y
1223-1266, as como tomo VII, pp. 783- 784.
De acuerdo a los suplementos publicados en
este ltimo tomo (1989), la tesis que llevaba
el nmero XVIII en la edicin del tomo 1 de
1974 lleva ahora el nmero XIX pues antes
de ella entra la "tesis XVIII" (conocida como
"xvna" en las notas del tomo I, p. 1231) que
se encuentra en la versin del "ejemplar

33
34 NOTA EDITORIAL SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 35
de mano" de Benjamin -descubierto por 1
Giorgio Agamben con posterioridad a esa edi-
cin-, que los editores alemanes denominan Segn se cuenta, hubo un autmata construi-
"Typoskript 4" (T4).
do de manera tal, que a cada movimiento de
El texto original de "Tesis sobre la historia: un jugador de ajedrez responda con otro que
apuntes, notas y variantes" contiene los frag- le aseguraba el triunfo en la partida. Un mu-
mentos que han quedado de los materiales eco vestido de turco, con la boquilla del nar-
producidos por Walter Benjamin durante su guile en la boca, estaba sentado ante el table-
elaboracin de las "Tesis". Se encuentra en el ro que descansaba sobre una amplia mesa.
tomo r, pp. 1228-1252, de la misma publica- Un sistema de espejos produca la ilusin de
cin. La anotacin al pie de cada fragmento que todos los lados de la mesa eran transpa-
indica la ubicacin de su manuscrito en el rentes. En realidad, dentro de ella haba un
Benjamin-Archiv. enano jorobado que era un maestro en ajedrez
y que mova la mano del mueco mediante
Las observaciones entre corchetes recogen ano-
cordeles. En la filosofa, uno puede imaginar
taciones de los editores del texto en alemn.
un equivalente de ese mecanismo; est hecho
para que venza siempre el mueco que cono-
cemos como "materialismo histrico". Puede
competir sin ms con cualquiera siempre que
ponga a su servicio a la teologa, la misma que
hoy, como se sabe, adems de ser pequea y
fea, no debe dejarse ver por nadie.
36 wALTER BENJAMIN SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 37

II hermanas que ellas ya no llegaron a conocer?


Si es as, un secreto compromiso de encuen-
"A las peculiaridades ms notorias del esp- tro [Verabredung] est entonces vigente en-
ritu humano, dice Lotze, pertenece [... ] junto tre las generaciones del pasado y la nuestra.
a tanto egosmo en lo particular, una falta de Es decir: ramos esperados sobre la tierra.
envidia general de todo presente respecto de Tambin a nosotros, entonces, como a toda
su futuro." Esta reflexin apunta hacia el otra generacin, nos ha sido conferida una
hecho de que la imagen de felicidad que culti- dbil fuerza mesinica a la que el pasado tie-
vamos se encuentra teida por completo por ne derecho de dirigir sus reclamos. Reclamos
el tiempo al que el curso de nuestra propia que no se satisfacen fcilmente, como bien lo
existencia nos ha confinado. U na felicidad sabe el materialista histrico.
capaz de despertar envidia en nosotros slo
la hay en el aire que hemos respirado junto
con otros humanos, a los que hubiramos III
podido dirigirnos; junto con las mujeres que
se nos hubiesen podido entregar. Con otras El cronista. que hace la relacin de los acon-
palabras, en la idea que nos hacemos de la fe- tecimientos sin distinguir entre los grandes
licidad late inseparablemente la de la reden- y los pequeos responde con ello a la verdad
cin. Lo mismo sucede con la idea del pasado, de que nada de lo que tuvo lugar alguna
de la que la historia hace asunto suyo. El vez debe darse por perdido para la historia.
pasado lleva un ndice oculto que no deja de Aunque, por supuesto, slo a la humanidad
remitirlo a la redencin. Acaso no nos roza, redimida le concierne enteramente su pasa-
a nosotros tambin, una rfaga del aire que do: Lo que quiere decir: slo a la humanidad
envolva a los de antes? Acaso en las voces a redimida se le ha vuelto citable su pasado en
las que prestamos odo no resuena el eco de cada uno de sus momentos. Cada uno de sus
otras voces que dejaron de sonar? Acaso las instantes vividos se convierte en un punto en
mujeres a las que hoy cortejamos no tienen la orden del da [citation a l'ordre du jour],
38 WALTER BENJAMIN SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 39

da ste que es precisamente el da del Juicio as tambin todo lo que ha sido, en virtud de
final. un heliotropismo de estirpe secreta, tiende a
dirigirse hacia ese sol que est por salir en el
cielo de la historia. Con sta, la ms inapa-
IV rente de todas las transformaciones, debe sa-
ber entenderse el materialista histrico.
Procuraos primero alimento y vestido,
que as el Reino de Dios
os llegar por s mismo. V
Hegel, 1807
La imagen verdadera del pasado pasa de
La lucha de clases que tiene siempre ante largo velozmente [huscht] . El pasado slo es
los ojos el materialista histrico educado en atrapable como la imagen que refulge, para
Marx es la lucha por las cosas toscas y ma- nunca ms volver, en el instante en que se
teriales, sin las cuales no hay cosas finas y vuelve reconocible. "La verdad n se nos es-
espirituales. Estas ltimas, sin embargo, capar": esta frase que proviene de Gottfried
estn presentes en la lucha de clases de una Keller indica el punto exacto, dentro de la
manera diferente de la que tienen en la re- imagen de la historia del historicismo, donde
presentacin que hay de ellas como un botn le atina el golpe del materialismo histrico.
que cae en manos del vencedor. Estn vivas Porque la imagen verdadera del pasado es
en esta lucha en forma de confianza en s una imagen que amenaza con desaparecer
mismo, de valenta, de humor, de astucia, de con todo presente que no se reconozca aludi-
incondicionalidad, y su eficacia se remonta do en ella. 1
en la lejana del tiempo. Van a poner en cues-
tin, siempre de nuevo, todos los triunfos que
1 T4 (vase la nota editorial) contina: "La buena
alguna vez favorecieron a los dominadores. nueva que el historiador del pasado trae, con pulso
Como las flores vuelven su corola hacia el sol acelerado, sale de una boca que tal vez, ya en el ins-
' tante en que se abre, habla al vaco."
SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 41
40 WALTER BENJAMIN

VI VII

Articular histricamente el pasado no signifi- Considerad lo oscuro y el gran fro


ca conocerlo "tal como verdaderamente fue". de este valle que resuena de lamentos.
Significa apoderarse de un recuerdo tal como Brecht, La pera de tres centavos.
ste relumbra en un instante de peligro. De
lo que se trata para el materialismo histri- Fustel de Coulanges le recomienda al histo-
co es de atrapar una imagen del pasado tal riador que quiera revivir una poca que se
como sta se le enfoca de repente al sujeto quite de la cabeza todo lo que sabe del curso
histrico en el instante del peligro. El peli- ulterior de la historia. Mejor no se podra
gro amenaza tanto a la permanencia de la identificar al procedimiento con el que ha
tradicin como a los receptores de la misma. roto el materialismo histrico. Es un procedi-
Para ambos es uno y el mismo: el peligro de miento de empata. Su origen est en la apa-
entregarse como instrumentos de la clase do- ta del corazn, la aceda que no se atreve a
minante. En cada poca es preciso hacer nue- aduearse de la imagen histrica autntica,
vamente el intento de arrancar la tradicin que relumbra fugazmente. Los telogos me-
de manos del conformismo, que est siempre dievales vieron en ella el origen profundo de
a punto de someterla. Pues el Mesas no slo la tristeza. Flaubert, que algo saba de ella,
viene como Redentor sino tambin como ven- escribi: "Peu de gens devineront cambien il a
cedor del Anticristo. Encender en el pasado fallu tre triste pour ressusciter Carthague."
la chispa de la esperanza es un don que slo ["Pocos adivinarn cun triste se ha necesi-
se encuentra en aquel historiador que est tado ser para resucitar a Cartago."] La natu-
compenetrado con esto: tampoco los muertos raleza de esta tristeza se esclarece cuando se
estarn a salvo del enemigo si ste vence. Y pregunta con quin empatiza el historiador
este enemigo no ha cesado de vencer. historicista. La respuesta resulta inevitable:
con el vencedor. Y quienes dominan en cada
caso son los herederos de todos aquellos que
SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 43
42 WALTER BENJAMIN

vencieron alguna vez. Por consiguiente, la Mira como tarea suya la de cepillar la histo-
em pa ta con el vencedor resulta en cada caso ria a contrapelo.
favorable para el dominador del momento.
El materialista histrico tiene suficiente con
esto. Todos aquellos que se hicieron de la VIII
victoria hasta nuestros das marchan en el
cortejo triunfal de los dominadores de hoy, La tradicin de los oprimido"s nos ensea que
que avanza por encima de aquellos que hoy el "estado de excepcin" en que ahora vivimos
yacen en el suelo. Y como ha sido siempre la es en verdad la regla. El concepto de historia
costumbre, el botn de guerra es conducido al que lleguemos debe resultar coherente con
tambin en el cortejo triunfal. El nombre que ello. Promover el verdadero estado de excep-
recibe habla de bienes culturales, los mis- cin se nos presentar entonces como tarea
mos que van a encontrar en el materialista nuestra, lo que mejorar nuestra posicin en
histrico un observador que toma distancia. la lucha contra el fascismo. La oportunidad
Porque todos los bienes culturales que abarca que ste tiene est, en parte no insignifican-
su mirada, sin excepcin, tienen para l una te, en que sus adversarios lo enfrentan en
procedencia en la que no puede pensar sin nombre del progreso como norma histrica.
horror. Todos deben su existencia no slo a la El asombro ante el hecho de que las cosas
fatiga de los grandes genios que los crearon, que vivimos sean "an" posibles en el siglo
sino tambin a la servidumbre annima de veinte no tiene nada de filosfico. No est al
sus contemporneos. No hay documento de comienzo de ningn conocimiento, a no ser el
cultura que no sea a la vez un documento de de que la idea de la historia de la cual provie-
barbarie. Y as como ste no est libre de bar- ne ya no puede sostenerse.
barie, tampoco lo est el proceso de la trans-
misin a travs del cual los unos lo heredan
de los otros. Por eso el materialista histrico
se aparta de ella en la medida de lo posible.
44 wALTER BENJAMIN SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 45

IX hasta el cielo. Este huracn es lo que noso-


tros llamamos progreso.
Mi ala est pronta al vuelo.
Retornar, lo hara con gusto,
pues, aun fuera yo tiempo vivo, X
mi suerte sera escasa.
Gerhard Scholem, Saludo del Angelus. Los temas de meditacin que la regla con-
ventual propona a los hermanos novicios
Hay un cuadro de Klee que se titula Angelus . .tenan la tarea de alejarlos del mundo y sus
Novus. Se ve en l un ngel, al parecer en el afanes. La reflexin que desarrollamos aqu
momento de alejarse de algo sobre lo cual cla- procede de una determinacin parecida. En
va la mirada. Tiene los ojos desorbitados, la un momento en que los polticos, en quienes
boca abierta y las alas tendidas. El ngel de los adversarios del fascismo haban puesto
la historia debe tener ese aspecto. Su rostro su esperanza, yacen por tierra y refuerzan su
est vuelto hacia el pasado. En lo que para derrota con la traicin a su propia ca usa, esta
nosotros aparece como una cadena de acon- reflexin se .propone desatar al que vive en el
tecimientos, l ve una catstrofe~, que mundo de la poltica de las redes en que ellos
arroja a sus pies ruina sobre ruina, amonto- lo han envuelto. Ella parte de la considera-
nndolas sin cesar. El ngel quisiera dete- cin de que la fe ciega de esos polticos en el
nerse, despertar a los muertos y recomponer progreso, la confianza en su "base de masas"
lo destruido. Pero un huracn sopla desde el y, por ltimo, su servil insercin en un apara-
paraso y se arremolina en sus alas, y es tan . to incontrolable no han sido ms que tres as-
fuerte que el ngel ya no puede plegarlas. pectos de la misma cosa. Es una reflexin que
Este huracn lo arrastra irresistiblemente procura dar una idea respecto de lo caro que le
hacia el futuro, al cual vuelve las espaldas, cuesta a nuestro pensamiento habitual una
mientras el cmulo de ruinas crece ante l representacin de la historia que evite toda
46 wALTER BENJAMIN SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 47

complicidad con aquella a la que esos polti- otra propiedad aparte de su fuerza de trabajo
cos siguen aferrados. "est forzado a ser esclavo de otros hombres,
de aquellos que se han convertido [... ] en
propietarios". A pesar de ello, la confusin
XI contina difundindose y poco despus Josef
Dietzgen proclama: "Trabajo es el nombre del
El conformismo, que desde el principio se Mesas del tiempo nuevo. En el[ ... ] mejora-
encontr a gusto en la socialdemocracia, no miento [... ] del trabajo [... ] estriba la riqueza,
afecta slo a sus tcticas polticas sino tam- que podr hacer ahora lo que ningn reden-
bin a sus ideas econmicas. Esta es una de tor pudo lograr." Esta concepcin del mar-
las razones de su colapso ulterior. No hay xismo vulgar sobre lo que es el trabajo no se
otra cosa que haya corrompido ms a la clase detiene demasiado en la cuestin acerca del
trabajadora alemana que la idea de que ella efecto que el producto del trabajo ejerce so-
nada con la corriente. El desarrollo tcnico bre los trabajadores cuando stos no pueden
era para ella el declive de la corriente con disponer de l. Slo est dispuesta a percibir
la que crea estar nadando. De all no haba los progres9s del dominio sobre la naturale-
ms que un paso a la ilusin de que el tra- za, no los retrocesos de la sociedad. Muestra
bajo en las fbricas, que sera propio de la ya los rasgos tecnocrticos con los que nos
marcha del progreso tcnico, constituye de toparemos ms tarde en el fascismo. Entre
por s una accin poltica. Bajo una figura ellos se encuentra un concepto de naturale-
secularizada, la antigua moral protestante za que se aleja con aciagos presagios del que
del trabajo celebraba su resurreccin entre tenan las utopas socialistas anteriores a la
los obreros alemanes. El programa de Gotha revolucin de 1848. El trabajo, tal como se lo
muestra ya seales de esta confusin. Define entiende de ah en adelante, se resuelve en la
al trabajo como "la fuente de toda riqueza explotacin de la naturaleza, explotacin a la
y de toda cultura". Presintiendo algo malo, que se le contrapone con ingenua satisfaccin
Marx respondi que el hombre que no posee la explotacin del proletariado. Comparados
con esta concepcin positivista, los fantaseas
48 WALTER BENJAMIN SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 49

que tanto material han dado para escarnecer Marx aparece como la ltima clase esclaviza-
a un Fourier revelan un sentido sorprenden- da, como la clase vengadora que lleva a su fin
temente sano. Para Fourier, el trabajo social la obra de la liberacin en nombre de tantas
bien ordenado debera tener como consecuen- generaciones de vencidos. Esta conciencia,
cia que cuatro lunas iluminen la noche te- que por corto tiempo volvi a tener vigencia
rrestre, que el hielo se retire de los polos, que con el movimiento Spartacus, ha sido siem-
el agua del mar no sea ms salada y que los pre desagradable para la socialdemocracia.
animales fe roces se pongan al servicio de los En el curso de treinta aos ha logrado borrar
hombres. Todo esto habla de un trabajo que, casi por completo el nombre de un Blanqui,
lejos de explotar a la naturaleza, es capaz de cuyo timbre metlico hizo temblar al siglo pa-
ayudarle a parir las creaciones que dormitan sado. Se ha contentado con asignar a la clase
como posibles en su seno. Al concepto corrup- trabajadora el papel de redentora de las ge-
to de trabajo le corresponde como comple- neraciones futuras, cortando as el nervio de
mento esa naturaleza que, segn la expresin su mejor fuerza. En esta escuela, la clase des-
de Dietzgen, "est gratis ah". aprendi lo mismo el odio que la voluntad de
sacrificio. Pues ambos se nutren de la imag~n
de los antepasados esclavizados y no del ideal
XII de los descendientes liberados. 2

Necesitamos de la historia,
pero de otra manera de como la necesita
el ocioso exquisito en los jardines del saber. 2
T4 contina: "Si hay una generacin que debe saber-
Nietzsche, Beneficios y perjuicios lo, ~sa es la nuestra: lo que podemos esperar de los
que vendrn no es que nos agradezcan por nuestras
de la historia para la vida. grandes acciones sino que se acuerden de nosotros,
que fuimos abatidos. La revolucin rusa saba de
esto. La consigna 'Sin gloria para el vencedor, sin
El sujeto del conocimiento histrico es la
compasin con el vencido!' es radical porque expre-
clase oprimida misma, cuando combate. En sa una solidaridad que es mayor con los hermanos
muertos que con los herederos."

j llh1U11w111111umuu111u1111111m11uumm1uuuu11 _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __
50 WALTER BENJAMIN SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 51

XIII del gnero humano en la historia es insepa-


rable de la representacin de su movimiento
Puesto que nuestra causa como un avanzar por un tiempo homogneo
se vuelve ms clara cada da y vaco. La crtica de esta representacin del
y el pueblo cada da ms sabio. movimiento histrico debe constituir el fun-
Wilhelm Dietzgen, damento de la crtica de la idea de progreso
La filosoff,a socialdemcrata en general.

La teora socialdemcrata, y an ms su
prctica, estuvo determinada por un concep- XIV
to de progreso que no se atena a la realidad
sino que posea una pretensin dogmtica. El origen es la meta.
Tal como se pintaba en las cabezas de los Karl Kraus, Palabras en versos I
socialdemcratas, el progreso era, prime-
ro, un progreso de la humanidad misma (y La historia es objeto de una construccin
no slo de sus destrezas y conocimientos). cuyo lugar no es el tiempo homogneo y vaco
Segundo, era un progreso sin trmino (en sino el que est lleno de "tiempo del ahora"
correspondencia con una perfectibilidad in- Uetztzeit]. As, para Robespierre la antigua
finita de la humanidad). Tercero, pasaba Roma era un pasado cargado de "tiempo del
por esencialmente indetenible (recorriendo ahora" que l haca saltar del continuum de
automticamente un curso sea recto o en la historia. La Revolucin Francesa se en-
espiral). Cada uno de estos predicados es tenda a s misma como un retorno de Roma.
controvertible y en cada uno ellos la crtica Citaba a la antigua Roma tal como la moda
podra iniciar su trabajo. Pero la crtica -si a veces cita a un atuendo de otros tiempos.
ha de ser inclemente- debe ir ms all de La moda tiene un olfato para lo actual don-
estos predicados y dirigirse a algo que les sea de quiera que lo actual d seas de estar en
comn a todos ellos. La idea de un progreso la espesura de lo de antao. La moda es un
52 WALTER BENJAMIN SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 53

salto de tigre al pasado. Slo que tiene lugar tiempo, hubo disparos contra los relojes de
en una arena en donde manda la clase domi- las torres. Un testigo ocular, cuyo acierto re-
nan te. El mismo salto, bajo el cielo libre de la sult tal vez de la rima, escribi entonces:
historia, es ese salto dialctico que es la revo- Qui le croirait! On dit qu 'irrits contre l 'heure
lucin como la comprenda Marx. De nouveaux Josus, au pied de chaque tour,
Tiraient sur les cadrans pour .arreter le jour. 3

XV
XVI
La conciencia de hacer saltar el continuum
de la historia es propia de las clases re~o- El materialista histrico no puede renunciar
1ucionarias en el instante de su accin. La al concepto de un presente que no es trnsito,
Gran Revolucin introdujo un nuevo calenda- en el cual el tiempo se equilibra y entra en
rio. El da con el que comienza un calendario un estado de detencin. Pues este concepto
acta como un acelerador histrico. Y es en define justo ese presente en el cual l escrib~
el fondo el mismo da que vuelve siempre en historia por cuenta propia. El historicismo
la figura de los das festivos, que son das levanta la imagen "eterna" del pasado, el ma-
de rememoracin. Los calendarios miden el terialista histrico una experiencia nica del
tiempo, pero no como relojes. Son monumen- mismo que se mantiene en su singularidad.
tos de una conciencia histrica de la cual en Deja que los otros se agoten con la puta del
Europa, desde hace cien aos, parece haber- "hubo una vez", en el burdel del historicismo.
se perdido todo rastro. Todava durante la l permanece dueo de sus fuerzas: lo sufi-
Revolucin de Julio se registr un episodio
que mostraba a esa conciencia saliendo por
sus fueros. Cuando cay la noche del primer
da de combate ocurri que en muchos luga- 3 Quin lo creera! Se dice que, irritados con-
t~a la hora/ Nuevos Josus, al pie de cada torre,/
res de Pars, independientemente y al mismo Disparaban sobre los cuadrantes, para detener el
tiempo.
54 WALTER BENJAMIN SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 55
cientemente hombre como para hacer saltar oportunidad revolucionaria en la lucha por el
el continuum de la historia. pasado oprimido. Y la aprovecha para hacer
saltar a una determinada poca del curso
homogneo de la historia, de igual modo que
XVII hacer saltar de su poca a una determinada
vida o del conjunto de una obra a una obra
El historicismo culmina con todo derecho en determinada. El beneficio de este procedi-
la historia universal. Es de ella tal vez de la miento reside en que en la obra se halla con-
que la historiografa materialista se diferen- servado y superado el conjunto de la obra,
cia ms netamente que de ninguna otra en en sta toda la poca y en la poca el curso
cuestiones de mtodo. La historia universal entero de la historia. El fruto sustancioso de
carece de una armazn terica. Su proce- lo comprendido histricamente tiene en su
dimiento es aditivo: suministra la masa de interior al tiempo como semilla preciosa pero
hechos que se necesita para llenar el tiempo inspida.
homogneo y vaco. En el fundamento de la
historiografa materialista hay en cambio un
principio constructivo. Propio del pensar no XVJil4
es slo el movimiento de las ideas sino igual-
mente su detencin. Cuando el pensar se En la idea de la sociedad sin clases, Marx
para de golpe en medio de una constelacin seculariz la idea del tiempo mesinico. Y es
saturada de tensiones, provoca en ella un bueno que haya sido as. La desgracia em pie-
schock que la hace cristalizar como mnada. za cuando la socialdemocracia eleva esta idea
El materialista histrico aborda un objeto a "ieal". El ideal fue definido en la doctrina
histrico nica y solamente all donde ste se neokantiana como una "tarea infinita". Y
le presenta como mnada. En esta estructura esta doctrina fue la filosofa escolar del par-
reconoce el signo de una detencin mesinica tido socialdemcrata -de Schmidt y Stadler
del acaecer o, dicho de otra manera, de una
4
Vase la "Nota editorial" del presente volumen.
56 wALTER BENJAMIN SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA 57

a Natorp y Vorlander-. Una vez definida XIX


la sociedad sin clases como tarea infinita,
el tiempo vaco y homogneo se transform, "Los escasos cinco milenios del horno sapiens
por decirlo as, en una antesala en la que se -dice uno de los bilogos ms recientes- re-
poda esperar con ms o menos serenidad el presentan, en relacin con la historia de la vida
advenimiento de la situacin revolucionaria. orgnica sobre la tierra, unos dos segundos
En realidad no hay un instante que no traiga al final de una jornada de veinticuatro horas.
consigo su oportunidad revolucionaria -slo Llevada a esta escala, la historia de la humani-
que sta tiene que ser definida en su singu- dad civilizada ocupara la quinta parte del lti-
laridad especfica, esto es, como la oportuni- mo segundo de la ltima hora." El "tiempo del
dad de una solucin completamente nueva ahora", que como modelo del tiempo mesinico
ante una tarea completamente nueva-. Al resume en una prodigiosa abreviatura la his-
pensador revolucionario la oportunidad re- toriaentera de la humanidad, coincide exacta-
volucionaria peculiar de cada instante hist- mente con esa figura que representa la historia
rico se le confirma a partir de una situacin de la humanidad dentro del universo.
poltica dada. Pero se le confirma tambin, y
no en menor medida, por la clave que dota a
ese instante del poder para abrir un deter-
minado recinto del pasado completamente
clausurado hasta entonces. El ingreso en este
recinto coincide estrictamente con la accin
poltica; y es a travs de l que sta, por ani-
quiladora que sea, se da a conocer como me-
sinica. 5

5
El manuscrito 1098 v contina: "(La sociedad sin
clases no es la meta final del progreso en la historia
sino su interrupcin, tantas veces fallida y por fin lle-
vada a efecto.)".
58 W ALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 59

[APNDICE] rememoracin, es decir, precisamente como


tal. Se sabe que a los judos les estaba prohi-
A bido investigar el futuro. La Thor y la plega-
ria los instruyen, en cambio, en la rememora-
El historicismo se contenta con establecer cin. Esto los liberaba del encantamiento del
un nexo causal entre distintos momentos futuro al que sucumben aquellos que buscan
de la historia. Pero ningn hecho es ya un informacin en los adivinos: A pesar de esto,
hecho histrico solamente por ser una causa. el futuro no se convirti para los judos en un
Habr de serlo, pstumamente, en virtud de tiempo homogneo y vaco. Porque en l cada
acaecimientos que pueden estar separados de segundo era la pequea puerta por la que po-
l por milenios. El historiador que parte de da pasar el Mesas.
esta comprobacin no permite ya que la suce-
sin de acaecimientos le corra entre los dedos
como un rosario. Aprehende la constelacin
en la que ha entrado su propia poca con una
muy determinada poca anterior. Funda de
esta manera un concepto del presente como
ese "tiempo de ahora" en el que estn incrus-
tadas astillas del tiempo mesinico.

Es seguro que los adivinos que inquiran al


tiempo por los secretos que l guarda dentro
de s no lo experimentaban como homogneo
ni como vaco. Quien tiene esto a la vista
puede llegar tal vez a hacerse una idea de la
forma en que el pasado era aprehendido en la

11111111 ...... ,,,,,,,,,,,,,, .... ,.............................._ _ _ _ _


TESIS .
SOBRE LA HISTORIA
APUNTES, NOTAS
Y VARIANTES
APUNTES SOBRE EL TEMA

P ara la detencin mesinica del acontecer


se podra a provechar la definicin del es-
tilo "clsico", segn Focillon: "Breve minuto
de plena posesin de las formas, se presenta
[...] como una felicidad fugaz , como la aKc de
los griegos: el fiel de la balanza no oscila sino
dbilmente. Lo que espero no es verla pronto
inclinarse nuevamente, menos an el momen-
to de la fijacin absoluta, sino, en el milagro
de esta inmovilidad dubitativa, el temblor li-
gero, imperceptible, que me indica que vive." 1

1
"Breve minute de pleine possession des formes, il se
prsente [.. .] comme un bonheur rapide, comme l'aKE
des Grecs: le fieau de la balance n 'oscille plus que fai-
blement. Ce que j 'attends, ce n 'est pas de la voir bien-
63
64 w ALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 65

Henri Focillon: Vie des formes, Pars, 1934, [... ] Lo que resulta es que el hecho permanece
p. 18. entero, intacto [... ] todo su arte se reduce a
Ms-BA 1095 no tocar nada en el asunto, a observar lo que
Fustel de Coulanges a denominado atinada-
mente 'la castidad de la historia' [... ]" 3
Focillon sobre la obra de arte: "En el instante
en que nace, ella es un fenmeno de ruptura. -Hay que sealar que en el trasfondo de
Una expresin corriente nos lo hace sentir este credo se encuentra en Dimier el recuer-
vivamente: 'hacer poca' no es intervenir pa- do de los testimonios en el viejo y el nuevo
sivamente en la cronologa, es interrumpir el Testamentos, incluidos los milagros atesti-
momento." 2 !bid., pp. 94. guados, a los que defiende en este captulo
Ms-BA 1096 con un gran despliegue de minucias. El burdo
positivismo de esta confesin de fe es as una
El credo del historicismo segn Louis Dimier apariencia (cfr. p. 183).
(L'volution contre l'esprit, Pars 1939, p. 46- Dimier (pp. 76-84) contra la idea de los pro-
4 7): "Es la curiosidad por el hecho lo que im- gresos del gnero humano: "En la naturaleza
pulsa al historiador a la investigacin; es la fsica, la evolucin no es indefinida: tiene
curiosidad por el hecho lo que atrae y cautiva un plazo. La bellota se vuelve un roble, y no
a su lector [... ] Los testimonios [... ] hacen que otra cosa [... ] La especie, lejos de sobrevivir
uno no pueda dudar del asunto, es su concate- al individuo, comienza por morir con l, [... ]
nacin natural lo que completa la persuasin sin ser as el sujeto de continuidad alguna,

t6t de nouveau pencher, encore moins le moment de la 3


"C'est la curiosit du fait qui pousse a la recherche
fixit absolue, mais, dans le miracle de cette immobi- l 'historien; c 'est la curiosit du fait qui attire et char-
lit hsitante, le tremblement leger, imperceptible, qui me son lecteur [...] Les tmoignages [. .. ] font qu 'on ne
m 'indique qu 'elle vit." peut douter de la chose, c'est leur enchainement natu-
2 "A l'instant oil elle naft, elle est phnomene de rup- rel qui en consomme la persuasion [. ..] Le rsultat est
ture. Une expression courante nous le fait vivement que le fait demeure entier, intact [. ..] Tout son art se
sentir: '{aire date', ce n 'est pas intervenir passivement rsume a n y point toucher, a observer ce que Fustel de
dans la chronologie, c'est brusquer le moment." Coulanges a si bien nomm 'la chastet de l'histoire'."
66 w ALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 67

ella no puede serlo de ningn desarrollo, me- La em pa ta con lo que ha sido est final-
nos an de un desarrollo cuyo individuo no mente al servicio de su reactualizacin. La
genere ninguna idea [... ] La quimera de una tendencia a esta ltima no va en vano junto
evolucin, que [... ] Comte [... ] lleva a la his- a una idea positivista de la historia (como
toria de los espritus, no slo carece de todo se muestra en Eduard Meyer). La proyec-
fundamento sino de toda apariencia, si se to- cin de lo pasado en el presente es anloga,
man ejemplos de la naturaleza fsica. Es pues en el campo de la historia, a la sustitucin
gratuito que se tenga a la evolucin por una de configuraciones idnticas dentro de las
ley revelada por la historia; ni siquiera esbo- transformaciones del mundo material. Dicha
zada se encuentra all. Esta lenta formacin sustitucin fue planteada por Meyerson como
de la moral y de la razn, con la que se nos el fundamento de la ciencias naturales (De
quiere pagar, no resulta de ningn testimo- l 'explication dans les sciences [Pars, 1921].
nio [... ] Nada es pues ms parecido, bajo di- La proyeccin, por su parte, es la quintaesen-
versas figuras, que la humanidad de todos los cia del carcter propiamente "cientfico" de
tiempos. El mismo genio creador en accin, la la historia como lo concibe el positivismo.
misma impotencia[ ... ] para recoger slo los Un carcter que se adquiere a cambio de la
buenos frutos de ella. Uno no puede menos
que quedar atnito cuando profesionales del ment tout fondement, mais toute apparence manque,
pensamiento no se cansan de descubrir en en prenant des exemples dans la nature physique, a la
chimere d'volution porte dans l'histoire des esprits
este progreso limitado [... ] y precario, un mo- [...][par] Comte [.. .] C'est done gratis qu'on donne
vimiento de la 'razn universal' ." 4 l'volution pour une loi rvle par l'histoire; elle n y
est meme pas bauche. Cette lente formation de la
Ms-BA 1097 morale et de la raison, dont on nous paye, ne ressort
d'aucun tmoignage [.. .]Ren n 'est done si semblable
4
"Dans la nature physique, l'volution n'est pas ind- sous des figures diverses, que l'humanit de tous les
finie; elle a un terme. Le gland devient chene et ren temps. Le meme gnie crateur a l'reuvre, la meme im-
davantage [.. .] L'espece, loin de survivre a l'individu, puissance [.. .] a n 'en recueillir que les bons fruits. On
commence par mourir avec lui, [.. .] ainsi n 'tant le su- ne peut done que tomber des nues quand [. ..] des pro-
jet d'aucune continuit, elle ne peut etre celui d'aucun fessionnels de la pense ne laissent pas de dcouvrir
dveloppement, encore moins d'un dveloppement dans ce progres born [. ..] et prcaire, un mouvement
dont l'individu ne forme aucune ide [.. .]Non seule- de la 'raison universelle'."
68 WALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 69
extirpacin de todo lo que recuerde a lo que neokantiana como una "tarea infinita". Y
en ella hay de rememoracin, segn su deter- esta doctrina fue la filosofa escolar del par-
minacin original. La vitalidad falsa de las tido socialdemcrata -de Schmidt y Stadler
reactualizaciones, la eliminacin en ellas de a Natorp y Vorlander. Una vez definida la
todo eco del "lamento" que viene de la histo- sociedad sin clases como tarea infinita, el
ria, indican una sumisin definitiva de la em- tiempo vaco y homogneo se transform,
pata al concepto moderno de ciencia. por decirlo as, en una antesala en la que se
poda esperar con ms o menos serenidad el
Con otras palabras: el propsito de encontrar
advenimiento de la situacin revolucionaria.
"leyes" para el transcurso de los aconteci-
En realidad no hay un instante que no traiga
mientos en la historia no es la nica manera,
consigo su oportunidad revolucionaria -slo
y menos an la ms sutil, de equiparar la
que sta tiene que ser definida en su singula-
historiografa a las ciencias naturales. La
ridad especfica, esto es, como la oportunidad
idea de que la tarea del historiador es la de
de una solucin completamente nueva ante
"reactualizar" lo pasado es culpable de la
una tarea completamente nueva. Al pensador
misma asimilacin, pero no se deja detectar
revolucionario la oportunidad revolucionaria
tan fcilmente.
peculiar de cada instante histrico se le con-
Ms-BA 1098 r
firma a partir de la situacin poltica. Pero se
le confirma tambin, y no en menor medida,
por la clave que da a ese instante el poder
XVII A
para abrir un determinado recinto del pasa-
do, completamente clausurado hasta enton-
En la representacin de la sociedad sin cla-
ces. El ingreso en este recinto coincide estric-
ses, Marx seculariz la representacin del
tamente con la accin poltica; y es a travs
tiempo mesinico. Y es bueno que haya sido
de l que sta, por aniquiladora que sea, se
as. La desgracia empieza cuando la so-
da a conocer como mesinica. (La sociedad
cialdemocracia eleva esta representacin a
sin clases no es la meta final del progreso en
"ideal". El ideal fue definido en la doctrina

111 1111 .. ,,.,.,.,.,., ........................................... .


70 wALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 71

la historia, sino su interrupcin, tantas veces En la obra de Marx pueden mencionarse tres
fallida y por fin llevada a efecto.) conceptos fundamentales; el conjunto de su
Ms-BA 1098 v armazn terico puede verse como el inten-
to de soldar estos tres conceptos entre s. Se
El materialista histrico que va en busca de trata de la lucha de clases del proletariado,
la estructura de la historia pone en prctica, la marcha del desarrollo histrico (el pro-
a su manera, una especie de anlisis e spec- greso) y la sociedad sin clases. La estructura
tral. As como el fsico reconoce al ultravio- del concepto central se presenta en Marx de
leta en el espectro solar, as l reconoce una la siguiente manera: en el transcurso del de-
fuerza mesinica en la historia. El que quiera sarrollo histrico, a travs de una serie de
saber en qu estado se encuentra la "huma- luchas de clase, la humanidad arriba a la
nidad redimida", a qu condiciones est so- sociedad sin clases. -Pero la sociedad sin cla-
metida la entrada en ese estado y cundo se ses no debe concebirse como el punto final de
podr contar con ella har preguntas que no un desarrollo histrico. -De esta concepcin
tienen respuesta. Es como si preguntara por errnea surgi, entre otras cosas, entre los
el color de los rayos ultravioleta. epgonos, la idea de una "situacin revolucio-
Ms-BA 1099 naria" que, como ha resultado evidente, no se
presenta nunca. -Al concepto de la sociedad
sin clases le debe ser devuelto su rostro autn-
Marx dice que las revoluciones son la locomo- ticamente mesinico, y esto en inters de la
tora de la historia mundial. Pero tal vez se propia poltica revolucionaria del proletariado.
trata de algo por completo diferente. Tal vez Ms-BA 1103
las revoluciones son el manotazo hacia el fre-
no de emergencia que da el gnero humano
que viaja en ese tren. "La revolucin es la locomotora de la histo-
Ms-BA 1100 ria." (Los viajeros en el vagn.)

La confianza en la acumulacin cuantitativa


est en la base lo mismo de la fe testaruda en
72 WALTER BENJAMIN T ESIS SOBRE LA HISTORIA 73
el progreso que de la confianza en la "base de "NUEVAS TESIS"
masas. "
Nuevas tesis B
Alcance filosfico-histrico y poltico del con-
cepto de retorno. El Da del juicio es el pre- La historia tiene que ver con interrelaciones
sente volteado hacia atrs. y tambin con encadenamientos causales te-
jidos fortuitamente. Al dar ella una idea de lo
Importancia metdica de la confrontacin de
constitutivamente citable de su objeto, ste,
la poca de que se trata en cada caso con la
en su versin ms elevada, debe ofrecerse
historia previa, tal como est lo mismo en el
como un instante de la humanidad. El tiempo
trabajo sobre el cine [(La obra de arte en la
debe estar en l en estado de detenimiento.
poca de su reproductibilidad tcnica)] (en
la caracterstica del valor ritual) que en el La imagen dialctica es un relmpago que va
que versa sobre Baudelaire (en la caracte- por sobre todo el horizonte del pasado.
rstica del aura) [("Sobre algunos motivos en
Articular histricamente algo pasado signi-
Baudelaire")]. En virtud de esta confronta-
fica: reconocer en el pasado aquello que se .
cin, la poca de la que se trata en cada caso
conjunta en la constelacin de uno y un mis-
se vuelve solidaria con el presente actual del
mo instante. El conocimiento histrico slo es
que escribe la historia.
posible nicamente en el instante histrico.
Ms-BA 1105 Pero el conocimiento en el instante histrico
es siempre el conocimiento de un instante.
Al replegarse como un instante --como una
im~gen dialctica-, el pasado entra en el re-
cuerdo obligado de la humanidad.
Hay que definir la imagen dialctica como el
recuerdo obligado de la humanidad redimida.
74 WALTER BENJAMIN T ESIS SOBRE LA HISTORIA 75

La nocin de una historia universal est ata- La eternidad del castigo infernal le ha que-
da a la del progreso y a la de la cultura. Para brado a la idea antigua del eterno retorno
que todos los instantes en la historia de la tal vez la ms terrible de sus puntas. Pone la
humanidad puedan ser alineados en la cade- eternidad del sufrimiento en el lugar en que
na del progreso tienen que ser puestos sobre estaba la eternidad del ciclo.
el comn denominador de la cultura, de la Al pensar una vez ms, en el siglo XIX, la idea
Ilustracin, del Esprtu objetivo o como se lo del eterno retorno, Nietzsche hace l mismo
quiera llamar. la figura de aquel en quien se cumple esa
Ms-BA 491 condena mtica. Puesto que la esencia del
acontecer mtico es el retorno. (Ssifo, las
Nuevas Tesis C
Danaides.)
Ms-BA 489
Slo cuando el transcurso histrico se desliza
fcilmente para el historiador, como un hilo,
se puede hablar de progreso. Si es en cambio Nuevas Tesis H
una cuerda de muchos hilos deshilvanados, Disolverse en historia pragmtica no es algo
que cuelga en cabos destejidos, ninguno de que pueda ir en provecho de la historia de la
stos tendr un lugar determinado mientras cultura. Por lo dems, la concepcin pragm-
no sean todos recogidos y entretejidos como tica de la historia no fracasa ante las posibles
una red para el cabello. exigencias que levante la "ciencia estricta" en
La concepcin fundamental del mito es el nombre de la ley de la causalidad. Fracasa
mundo como castigo -un castigo que genera en un desfasamiento de la perspectiva hist-
sus castigados. El eterno retorno es la tarea rica. Una poca que ya no est en capacidad
del castigo escolar proyectada hacia lo cs- de transfigurar sus posiciones de dominio de
mico: la humanidad tiene que copiar su texto manera originaria ya no est en relacin con
en innumerables repeticiones. (Paul Eluard: la transfiguracin que aprovechaba a las po-
Rptitions, 1922.) siciones de dominio del pasado.
77
76 wALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA

El sujeto que escribe la historia es por de- lateral e integral. ("Surrealismo" [(vase el
recho propio aquella parte de la humanidad ensayo de Benjamn)]).
cuya solidaridad abarca a todos los oprimi- La redencin es el limes [frontera] del progreso.
dos. Aquella parte que puede correr el ms
grande de los riesgos tericos porque en la El mundo mesinico es el mundo de la actua-
prctica es la que menos tiene que perder. lidad omnilateral e integral. Slo en sta hay
una historia universal. Pero no como escrita
No toda historia universal tiene que ser reac- sino como cumplida en la festividad. En una
cionaria. Lo es la historia universal carente fiesta depurada de toda solemnidad. Que no
de un principio constructivo. Es el principio conoce ningn cntico festivo. Su lenguaje es
constructivo de la historia universal lo que la prosa liberada, la que ha hecho saltar los
permite que ella sea representada en la his- grilletes de la escritura. (La idea de la prosa
toria de lo parcial. Se trata, en otras palabras coincide con la idea mesinica de la historia
de un principio monadolgico. Existe en la universal. Cfr., en "El narrador": las clases
historia de la redencin. de prosa potica como espectro de la prosa
La idea de la prosa coincide con la idea me- histrica.)
sinica de la historia universal (Lesskov). La multiplicidad de las "historias" est em-
Ms-BA 484 parentada, si no es que es idntica, con la
multiplicidad de las lenguas. En el sentido
Nuevas Tesis K actual, la historia universal es siempre una
especie de esperanto. (Da expresin a la espe-
"Organizar el pesimismo quiere decir [... ] en
.ranza del gnero humano del mismo modo
el espacio de la accin poltica [...] descubrir el
en que lo hace el nombre de esta lengua
espacio de la imagen. Pero este espacio de la
universal.)
imagen ya no es abarcable de manera con-
Ms-BA 490
templativa [... ] Este espacio de la imagen
buscado[ ... ], el mundo de actualidad omni-
78 WALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 79

TEMAS VARIOS poca le est presente de manera ms clara


que a aquellos que "mantienen" el paso con
Nota preliminar su poca.
Ms-BA 472
En la rememoracin tenemos una experien -
cia que nos prohbe comprender la historia de Cuestiones de mtodo m
manera fundamentalmente ateolgica en la
misma medida en no debemos intentar escri- Con el ritmo acelerado de la tcnica, al que
birla en conceptos teolgicos. corresponde una decadencia igualmente
acelerada de la tradicin, la parte del in-
Mi pensamiento se comporta con la teologa
consciente colectivo, el rostro arcaico de una
como el papel secante con la tinta. Est com-
poca, sale a la luz mucho ms rpidamente
pletamente absorbido por ella. Pero si fuera
que antes, incluso ya para la poca que le
por el papel secante, nada de lo que est es-
sigue. De ah la mirada surrealista sobre la
crito quedara.
historia.
Hay un concepto de lo presente segn el cual
A la forma del nuevo medio de produccin,
ste constituye el objeto (intencional) de una
que al pincipio est dominada todava por
profeca. Este concepto es el (complemento)
la del anterior (Marx) corresponde, en la su-
correlato del concepto de esa historia que slo
praestructura, una conciencia onrica en la
hace su aparicin como en un relmpago. Es
que lo nuevo se expresa de manera ejemplar
un concepto poltico desde sus bases y Turgot
a travs de una configuracin fantstica.
as lo define, en efecto. Es el sentido esotrico
Michelet: "Chaque poque reve la suivante"
de la frase que dice que el historiador es un
["Cada poca suea a la siguiente."] 5 Sin esta
profeta volteado hacia atrs. Da la espalda
pre-forma fantstica en la conciencia onrica
a su propia poca; su mirada de vidente se
no surge nada nuevo. Sus manifestaciones
enciende ante las cumbres de los aconte-
no se encuentran, sin embargo, slo en el
cimientos de antes, que se acumulan en el
pasado. A esta mirada de vidente, su propia 5
80 wALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 81
arte. Para el siglo XIX es decisivo el que la de las clases revolucionarias en el instante
fantasa desborde sus lmites por todas par- de su accin. Por otro lado, sin embargo, la
tes. ms estrecha de las conexiones prevalece
Ms-BA 467 entre la accin revolucionaria de una clase y
el concepto que esta clase tiene no slo de la
El problema de la tradicin historia por venir sino tambin de la historia
que ha sido. Esto es slo en apariencia una
La dialctica en estado de detenimiento
contradiccin: la Revolucin Francesa se re-
(Apora fundamental: "La tradicin como el mont hasta la Repblica Romana por sobre
discontinuum de lo que ha sido en oposicin a el abismo de dos milenios.
la historia como el continuum de los aconteci- Ms-BA 469
mientos." "Puede ser que la continuidad de la
tradicin sea una apariencia. Pero entonces El problema de la tradicin n
precisamente la constancia de esta aparien-
En el proletariado, la conciencia del nuevo co-
cia de constancia instituye en ella la conti-
mienzo no entr en correspondencia con nin- .
nuidad.")
gn precedente histrico. No tuvo lugar ningn
(Apora fundamental: "La historia de los recuerdo. (Se quiso instituirlo artificialmente
oprimidos es un discontinuum." "Tarea de la en obras como la Historia de las guerras cam-
historia es aduearse de la tradicin de los pesinas de Zimmermann. Pero sin ningn
oprimidos.") xito.)

Ms sobre estas aporas: "El continuum de la . Es la tradicin de los oprimidos en la cual la


historia es el de los opresores. Mientras que clase trabajadora se presenta como la lti-
la idea de un continuum iguala todo al nivel ma clase avasallada, como la clase vengado-
del suelo, la idea de un discontinuum es la ra, la clase liberadora. De esta conciencia se
base de la tradicin autntica." La conciencia deshizo la socialdemocracia desde un princi-
de una discontinuidad histrica es lo propio pio. Le atribuy a la clase trabajadora el pa-
82 w ALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 83

pel de redentora de generaciones venideras. pasado. Esta visin se corresponde de la ma-


Con ello le cercen el tendn de su fuerza. En nera ms precisa con la teora de la em pa ta
esta escuela, la clase desaprendi lo mismo el histrica que Fustel de Coulanges revisti
odio que la capacidad de sacrificio. Ya que s- en la forma de un consejo: "Si vous voulez
tos se nutren ms de la imagen verdadera de revivre une poque, oubliez que vous savez ce
los antecesores sometidos que de la imagen qui s'est pass apres elle" ["Si queris revivir
ideal de los descendientes liberados. En los una poca, olvidad que sabis lo que sucedi
inicios de la Revolucin Rusa estaba viva una despus de ella."]- Pero la afirmacin puede
conciencia de esto. Si la consigna "ni gloria interpretarse de una manera completamente
para el vencedor ni piedad para el vencido" distinta, y entenderse as: el historiador le
es tan conmovedora lo es porque expresa an- vuelve las espaldas a su propia poca, y su
tes una solidaridad con los hermanos muer- mirada de vidente se enciende en las cum-
tos que con los hermanos por venir. "Amo las bres de las generaciones humanas anterio-
generaciones de los siglos venideros", escribe res, que se hunden cada vez ms hondo en el
el joven Holderlin. Pero no es esto, al mismo pasado. Es precisamente para esta mirada
tiempo, una confesin de la debilidad cong- de vidente p,ara la cual la propia poca se en ~
nita de la burguesa alemana? cuentra presente de manera ms clara que
Ms-BA 466 r para aquellos contemporneos que "avanzan
al paso" de ella. No en vano define Turgot el
El ahora de la cognoscibilidad concepto de un presente que fuera la meta
intencional de una profeca como un concepto
La afirmacin de que el historiador es un esencial y fundamentalmente poltico. "Antes
profeta volteado hacia atrs puede ser en- de que hayamos podido informarnos de un
tendida de dos maneras. La manera tradicio- determinado estado de cosas, dice Turgot, ya
nal dice que el historiador, transportndose ste se ha alterado muchas veces. Es as que
a un pasado remoto, profetiza lo que para siempre nos enteramos demasiado tarde de
ste tena que ser todava un futuro pero lo que ha sucedido. Y por eso puede decirse
que entre tanto se ha convertido tambin en de la poltica que ella est llamada, por de-
84 wALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 85
cirlo as, a prever el presente." Precisamente lector al que se refiere es el historiador ver-
este concepto del presente es el que est en dadero.)
la base de la actualidad de una historiografa
La pluralidad de historias se parece a la plu-
autntica. Quien anda en el pasado como en
ralidad de las lenguas. En el sentido de hoy,
un desvn de trastos, hurgando entre ejem-
la historia universal no puede ser otra cosa
plos y analogas, no tiene ni la menor idea de
que una especie de esperanto. La idea de una
cunto, en un instante dado, depende de la
historia universal es mesinica.
actualizacin del pasado.
Ms-BA 471 El mundo mesinico es un mundo de actua-
lidad omnilateral e integral. Slo a partir de
La imagen dialctica l hay una historia universal. Pero no como
escrita sino como celebrada festivamente. En
(Si se quiere considerar la historia como un un festejo depurado de toda solemnidad. Que
texto vale para ella lo que un autor reciente no conoce cantos festivos. Su lengua es prosa
dice acerca de los textos literarios: el pasado integral, que ha hecho saltar los grilletes de
ha consignado en ellos imgenes que se po- la escritura y es entendida por todos los hom-
dran comparar a las que son fija das por una bres (como lo es el idioma de los pjaros por
placa fotosensible. "Slo el futuro tiene a su los nacidos con buena estrella). La idea de la
disposicin reveladores lo bastante fuertes prosa coincide con la idea mesinica de una
como para hacer que la imagen salga a relu- historia universal (las especies de la prosa
cir con todos sus detalles. Ciertas pginas de artstica como el espectro de las especies his-
Marivaux o de Rousseau dejan ver un sentido trico-universales) en [mi ensayo] "El narra-
secreto que los lectores de su poca no pudie- dor-[Consideraciones sobre la obra de Nikolai
ron descifrar completamente." (Monglond). El Lesskov]").
mtodo histrico es un mtodo filolgico cuyo Ms-BA 470
motivo es el libro de la vida. "Leer lo que
nunca fue escrito", est en Hofmannsthal. El
86 W ALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 87

Crticas to de las fuerzas productivas. Pero a ellas


pertenece el ser humano, en su caso el prole-
Crtica del progreso -sobre la alegora. tariado. Con ello slo se deja para despus la
pregunta por el criterium.
Crtica de la historia de la cultura y de la his-
Ms-BA 475
toria de la literatura.

Crtica de la historia universal.

Crtica de la empata. Crtica histrica. Cita.


Inculpacin. Introduccin.

Crtica de la apreciacin.

Crtica de la historia en compartimentos.

Crtica de la teora del progreso infinito.

Crtica de la teora del progreso automtico.

Crtica de la teora de un progreso posible en


todos los campos. Ningn progreso en el arte
segn su elemento proftico. Diferencia entre
progresos de los usos y costumbres -pero
dnde est el criterio comn?- y progresos
morales, para los que se ofrecen como objeto
el criterio de la voluntad pura, del carcter
inteligible.

Crtica de la teora del progreso en Marx. El


progreso, definido all por el desenvolvimien-
88 WALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 89

FRAGMENTOS SUELTOS humanidad redimida, de la llama que se en-


ciende el Da del Juicio Final y que encuen-
B 14 tra su alimento en todo lo que alguna vez
sucedi entre los hombres.
El mundo mesinico es un mundo de ac-
tualidad omnilateral e integral. Slo con l La Gran Revolucin citaba a la Roma antigua.
hay una historia universal. Lo que ahora se Conexin entre la terca fe en el progreso y la
designa as no puede ser otra cosa que una confianza en la base de masas: la acumula-
especie de esperanto. Nada podr expresar- cin cuantitativa es suficiente.
la si no se desenreda antes la confusin que
proviene de la construccin de la Torre de "La revolucin es la locomotora de la historia
Babel. Presupone una lengua a la que todo mundial", los viajeros en el vagn
texto se pudiera traducir sin prdida, sea de Los momentos destructivos: desconstruccin
una lengua viva o muerta. O, mejor dicho, de la historia universal, se deja de lado el
ella misma, esta lengua, es esa historia. Pero elemento pico, ninguna empata con el ven-
no como escrita sino como cumplida festiva- cedor. A la historia hay que ce pillarla a con ~
mente. En un festejo que est depurado de trapelo. Se elimina la historia de la cultura
toda solemnidad y que no conoce cantos festi- como tal: tiene que ser integrada a la historia
vos. Su lengua es la idea misma de la prosa, de las 1u chas de clases.
que es entendida por todos los hombres como
Ejemplo de representacin histrica autnti-
el lenguaje de los pjaros por los nacidos con
ca: "A los que vendrn" [(vase el poema de
buena estrella.
B. Brecht)]. De los que vendrn no preten-
Ms-BA 441
dernos gratitud por nuestros triunfos, sino
rememoracin de nuestras derrotas. Eso es
A
consuelo: el consuelo que slo puede haber
La lmpara eterna es una imagen de la exis- para quienes ya no tienen esperanza de con-
tencia histrica autntica. Es la imagen de la suelo.
90 WALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 91

Considerad lo oscuro y el gran fro tre s, es hoy un evasiva de la simple pereza


de este valle que resuena de lamentos. del pensamiento. (La idea de una historia
[(Vanse los ltimos versos de la pera de universal comparte su destino con la idea de
tres centavos, de B. Brecht)] una lengua universal. Mientras esta ltima
tuvo un fundamento, fuese ste teolgico
como en la Edad Media, o lgico como, lti-
(Para la empata con el vencedor.)
mamente, en Leibniz, la historia universal
La moda como cita de indumentarias del pa- no era un imposible para el pensamiento. En
sado (considerarlo tambin en la interpreta- cambio tal como ha sido practicada desde el
cin del pasaje de Blanqui sobre la crinolina). siglo pasado la historia universal slo puede
Ms-BA 446 ser una especie de esperanto.) - La segun-
da posicin fortificada del historicismo hay
U na idea de la historia que se liberara del es- que encontrarla en la idea de que la historia
quema de la progresin dentro de un tiempo es algo que se deja narrar. En el curso de la
vaco y homogneo volvera, por fin, a poner construccin, ineludiblemente, una investiga-
en campaa las energas destructivas del cin materialista har que salte el moment
materialismo histrico, que han permanecido pico. Tiene que admitrsela tal como Marx
'
paralizadas por tanto tiempo. Ello pondra a en tanto que autor, lo hizo en El Capital, hay
tambalearse a las tres posiciones ms impor- que asumir la eliminacin del elemento pi-
tantes del historicismo. El primer golpe debe co. Marx reconoci que la historia del capital
dirigirse contra la idea de la historia uni- slo puede construirse dentro de la armazn
versal. La idea de que la historia del gnero frrea, de tensiones amplias, de una teora.
humano est compuesta por las historias de Los intereses de la humanidad estn mejor
los pueblos es hoy, cuando la esencia de los recogidos en el esbozo terico que Marx traza
pueblos se encuentra oscurecida tanto por en su obra de lo que es el trabajo sometido
su estructura actual como por sus actuales al dominio del capital que en las monumen-
relaciones que mantienen actualmente en- tales y complicadas obras del historicismo
'
que son, en el fondo, tranquilas. Ms dif-
92 wALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA

cil es honrar la memoria de los sin nombre se de be slo al esfuerzo de los grandes geni
que la de los famosos, de los festejados, sin que lo crearon sino tambin a la servidumbre
exceptuar la de los poetas y pensadores. La annima de sus contemporneos. Nunca un
construccin histrica est consagrada a la documento de la cultura es tal sin ser a la
memoria de los sin nombre. El tercer bastin vez un documento de la barbarie. El mate-
del historicismo es el ms fuerte y el ms rialista histrico guarda distancia ante ello.
difcil de atacar. Se presenta como la "empa- Tiene que cepillar la historia a contrapelo
ta con el vencedor". Los dominadores en un sirvindose para ello de hasta el ltimo de
determinado momento son los herederos de los recursos und [mf3te er die Feuerzange zu
todos los que alguna vez vencieron en la his- Hilfe nehmen].
toria. La empata con el vencedor beneficia MS-BA 447 y 1094
siempre a los dominadores del momento. El
materialista histrico tiene en cuenta este es- Fuerza del odio en Marx. Disposicin de la
tado de cosas. Y se da cuenta adems de que clase trabajadora para la lucha. Juntar la
este estado de cosas est bien fundado. Quien destruccin revolucionaria con el pensamien-
quiera que haya alcanzado hasta el da de to de la redencin. (Nechayev. Los demonios.)
hoy la victoria en las mil batallas de las que
est atravesada la historia tiene su parte en Existe la relacin ms estrecha entre la ac-
cin histrica de una clase y el concepto que
los triunfos de los que hoy dominan sobre los
esta clase tiene no slo de la historia venide-
que hoy son dominados. No de otro modo sino
ra sino tambin de la pretrita. Esto no con-
muy crticamente, el materialista histrico
tradice ms que en apariencia la afirmacin
examinar el inventario del botn que los pri-
de que la conciencia de la discontinuidad his-
meros ponen a exhibicin ante estos ltimos.
A este inventario se le denomina cultura. Sin trica es lo caracterstico de las clases revolu-
ninguna excepcin, todo lo que de bienes cul- cionarias en el instante de su accin. Pues no
faltan aqu las precedencias histricas: Roma
turales el materialista histrico alcanza con
su mirada tiene una procedencia que l no para la Revolucin Francesa. La relacin
puede observar sin espanto. Su existencia no mencionada se perturba en el proletariado: a
94 wALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 95
la conciencia de la nueva intervencin no le gros. Es idntica al objeto histrico; justifica
correspondi ninguna precedencia histrica, que se haga saltar el continuum.
no tuvo lugar ningn recuerdo. Al princi-
En la historiografa autntica, el impulso de
pio se intent instituirla (cfr. la Historia de
salvacin es tan fuerte como el impulso des-
las guerras campesinas, de Zimmermann).
tructivo. Pero de qu puede ser rescatado
Mientras la idea del continuum lo iguala todo
algo que ya ha sido? No tan~o del desprestigio
al nivel ms bajo, la idea del discontinuum es
y el menosprecio en que ha cado sino de una
el fundamento de la tradicin autntica. Hay
determinada manera de ser transmitido. Una
que hacer evidente la relacin entre el senti-
manera que, al dignificarlo como "herencia",
miento del nuevo comienzo y la tradicin.
resulta ms desastrosa que lo que podra ser
MS-BA 449
su desaparicin.

El elemento destructivo o crtico en la histo- La manera corriente de exponer la historia


riografa se hace patente cuando hace saltar le da mucha importancia a la elaboracin de
la continuidad histrica. La historiografa una continuidad. Atribuye valor a aquellos
autntica no elige su objeto con ligereza. No elementos de lo que ha sido que ya han pa-
lo toma, lo extrae hacindolo saltar del cur- sado a formar parte de su eficacia ulterior.
so histrico. Este elemento destructivo en Se le escapan aquellos pasajes en donde lo
la historiografa debe entenderse como una transmitido se interrumpe, y junto con ellos
reaccin a una constelacin de peligros que tambin sus asperezas y picos, que son los
amenaza tanto a lo transmitido en la tradi- que ofrecen un punto de apoyo a aquel que
cin como a su receptor. La historiografa se quiere llegar ms all de lo transmitido.
enfrenta a esta constelacin de peligros; ante Ms-BA 473
ella tiene que mostrar su presencia de nimo.
La imagen dialctica destella como un relm- No se trata de que lo pasado arroje su luz so-
pago en medio de esta constelacin de peli- bre lo presente o lo presente sobre lo pasado;
la imagen es aquello en donde el pasado Y el
96 wALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 97
presente se juntan para constituir una cons- ria. Al recuerdo involuntario no se le aparece
telacin. Mientras que la relacin del antes nunca -y esto lo diferencia del arbitrario-
con el ahora es puramente temporal (conti- un transcurso sino tan slo una imagen. (De
nua), la del pasado con el presente es una re- ah el "desorden" como espacio figurativo de
lacin dialctica, a saltos. la remembranza involuntaria.)
Determinada con mayor precisin, la imagen Ms-BA 474
del pasado que relampaguea en el ahora de
su cognoscibilidad es una imagen del recuer- Las curiosidades y la curiosit
do. Se asemeja a las imgenes del propio
Teologa como enano jorobado, la mesa trans-
pasado que se le aparecen al hombre en un
parente del ajedrecista.
instante de peligro. Son imgenes que vie-
nen, como se sabe, de manera involuntaria. La ms pequea garanta, la brizna de paja a
La historia es, entonces, en sentido estric- la que trata de aferrarse el que se ahoga.
to, una imagen surgida de la remembranza Definicin del presente como catstrofe; defi-
involuntaria; una imagen que se le enfoca nicin desde el tiempo mesinico.
sbitamente al sujeto de la historia en el ins-
tante de peligro. La capacidad del historia- El Mesas interrumpe la historia; el Mesas
dor depende de la agudeza de su conciencia no aparece al final de un desarrollo.
para percibir la crisis en que el sujeto de la Los nios como representantes del paraso.
historia ha entrado en un momento
,,. dado.
Este sujeto no es de ninguna manera un su- La historia de los oprimidos, un disconti-
jeto trascendental sino la clase oprimida que nuum.
lucha en su situacin de mayor riesgo. En el El proletariado como sucesor de los oprimi-
instante histrico, el conocimiento histrico dos; extincin de esta conciencia entre los
es para ella y nicamente para ella. Con esta marxistas.
determinacin se confirma la eliminacin del Ms-BA 477
momento pico en la exposicin de la histo-
98 WALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 99

El progreso no est en ninguna relacin con Presencia de nimo como lo redentor; presen-
la interrupcin de la historia. Esta interrup- cia de nimo en el captar las imgenes fuga-
cin sufre bajo el prejuicio de la doctrina de ces; presencia de nimo y detencin.
la perfectibilidad infinita.
Definicin de la presencia de nimo, vincu-
La destruccin como el clima de autntica larla con esto; qu quiere decir: el historiador
humanidad. (Proust sobre la bondad.) Es debe dejarse ir.
sugerente medir la afeccin destructiva de
Legitimacin moral, justificacin del inters
Baudelaire con la pasin destructiva deter-
en la historia.
minada por lo poltico. Desde sta, su impul-
so destructivo parece tal vez dbil. Exponer, El sujeto de la historia: los oprimidos, no la
por otro lado, su comportamiento con J eanne humanidad.
Duval como humanidad autntica en el clima El continuum es el de los opresores.
de la destruccin.
Hacer saltar el presente fuera del continuum
Relacin entre regresin y destruccin. del tiempo histrico: tarea del historiador.
Funcin de la utopa poltica: iluminar la Ms-BA 4Sl
zona de lo que merece ser destruido.
Mi psicologa del carcter destructivo, y la Interpretacin del Angelus Novus [de Paul
proletaria, para la crtica de Blanqui. Klee]: las alas son velas. El viento, que sopla
Ms-BA 480 desde el Paraso, est en ellas.
La sociedad sin clases como parachoques.
La remembranza como la brizna de paja. Witiko y Salamb presentan sus pocas como
La catstrofe es el progreso, el progreso es la cerradas en s mismas, "inmediatas a Dios".
catstrofe. Parecido a como estas novelas hacen saltar el
continuum temporal, tambin la exposicin
La catstrofe como el continumn de la historia.
histrica debe poder hacerlo.
100 WALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 101

Flaubert tena probablemente la ms profun- La lmpara eterna es una imagen de la exis-


da desconfianza de todas las representacio- tencia histrica genuina. Ella cita lo que ha
nes de la historia que estaban en boga en el sido -la llama que una vez fue encendida-
siglo diecinueve. Como terico de la historia in perpetuum al darle un alimento siempre
era seguramente ms bien un nihilista. nuevo.
Las revoluciones hacen visible la ruptura La existencia de la sociedad ~n clases no
del continuum, lo simbolizan con el acto de puede ser pensada en el mismo tiempo de la
comenzar un nuevo recuento de los aos. lucha por ella. Pero el concepto del presente,
Cromwell. en un sentido capaz de comprometer al his-
toriador, est definido necesariamente por
Necesidad de una teora de la historia desde
estos dos rdenes temporales. Sin algn tipo
la cual pueda ser examinado el fascismo.
de verificacin por parte de la sociedad sin
La idea de sacrificio no puede imponerse sin clases slo hay del pasado una historia hecha
la idea de redencin. Intento de mover a los de retazos. En esa medida, todo concepto del
obreros al sacrificio. Pero no se fue capaz de presente forma parte del concepto del Da
darle al individuo la idea de que era insusti- del Juicio.
tuible. Durante el periodo heroico los bolche-
La palabra apcrifa de un evangelio: sobre
viques alcanzaron, segn confesin propia,
aquello en que yo encuentre a cada quien,
grandes logros en lo contrario: sin' gloria para
sobre eso voy a juzgarlo -arroja una luz
el vencedor, sin piedad para el vencido.
peculiar sobre el Da del Juicio. Recuerda la
Ms-BA 482
anotacin de Kafka: el Juicio Final es un es-
tado de sitio. Pero le aade algo ms: segn
Categoras entre las cuales hay que desarro- ella, el Da del Juicio no se diferenciara de
llar el concepto del tiempo histrico. los dems. De todos modos esta palabra del
El concepto del tiempo histrico est en opo- evangelio entrega el canon del concepto de lo
sicin a la idea de un continuum temporal. presente que el historiador hace suyo. Cada
102 WALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 103

instante es el instante del juicio sobre cier- Reconocer la eternidad de los acaecimientos
tos instantes que lo precedieron. histricos quiere decir propiamente: atenerse
a la eternidad de su transitoriedad.
Extractos del Fuchs [(ver el artculo de
Ms-BA 485
Benjamin, "Eduard Fuchs, el coleccionista y
el historiador")].
Ms-BA 483 Hay que insertar tres elementos entre los
fundamentos de la visin ~aterialista de la
historia: la discontinuidad del tiempo hist-
Incorporar el pasaje sobre la mirada de
rico, la fuerza destructiva de la clase trabaja-
vidente de Jochmann en los fundamen-
dora, la tradicin de los oprimidos.
tos de los pasajes. [(Ver, de Benjamin, la
"Introduccin" a Jochmann.)] La tradicin de los oprimidos convierte a
la clase trabajadora en redentora. El error
La mirada del vidente se enciende ante el
fatal en la visin histrica de la socialdemo-
pasado, que se aleja rpidamente. Es decir,
cracia fue ste: la clase trabajadora deba
el vidente no est vuelto hacia el futuro: la fi-
presentarse como redentora ante las genera-
gura de ste la contempla l en la penumbra
ciones venideras. Pero decisivo es ms bien
vespertina del pasado que se desvanece ante
que su fuerza redentora responda ante las
sus ojos en la noche de los tiempos. Esta re-
generaciones que existieron antes que ella.
lacin de vidente con el futuro pertenece sin
(Tambin su funcin de vengadora est refe-
falta a la actitud definida por Marx del his-
rida a las generaciones anteriores.)
toriador determinado por la situacin social
Ms-BA 486
actual.
Crtica y profeca deberan ser las categoras
''Valoracin" es em pata con la catstrofe.
que se juntan en la "salvacin" del pasado?
La historia no slo tiene la tarea de hacerse
Cmo se ha de conciliar la crtica al pasado
de la tradicin de los oprimidos, sino tam-
(p. ej. Jochmann) con su salvacin?
bin de fundarla.
104 wALTER BENJAMIN T ESIS SOBRE LA HISTORIA 105

Desatar las fuerzas destructivas que residen Quintaesencia del conocimiento histrico: la
en la idea de redencin. ms temprana de las miradas sobre los co-
mienzos.
El asombro ante el hecho de que "algo seme- Ms-BA 1063
jante" sea todava posible en el siglo xx -este
asombro no es de ninguna manera filosfico.
No est al comienzo de ningn conocimiento,
a no ser el de que el concepto de historia del
que proviene no es un concepto vlido (es in-
sostenible).
Tenemos que arribar a un concepto de histo-
ria de acuerdo al cual el estado de excepcin
en que vivimos represente la regla. Entonces
estar ante nuestros ojos la tarea histrica
de promover el estado de excepcin; lo que
har que mejore mucho nuestra posicin en
la lucha contra el fascismo. La superioridad
que ste tiene sobre la izquierda encuentra
su expresin, y no la menor, en que sta se
le enfrenta en nombre de la norma histrica,
de una especie de constitucin histrica pro-
medio.
Ms-BA 488
106 wALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 107

VARIANTES materialismo. Puede enfrentar sin ms a


cualquier adversario si tiene seguros los ser-
Nota preliminar vicios de la teologa, que hoy, de todos modos,
es pequea y fea y no debe dejarse ver en
Es sabido que durante un tiempo circul la ningn lado.
leyenda de un autmata que estaba tan ma- Ms-BA 466 v
ravillosamente construido, que a cada movi-
da de un ajedrecista contestaba por s mismo B3
con la jugada correcta. Un mueco en atuen-
do turco, con la pipa del narguile en la boca, La imagen verdadera del pasado pasa de lar-
estaba sentado ante el tablero que descan- go velozmente. El pasado slo es atrapable
saba sobre una mesa. Un sistema de espejos como la imagen que relumbra, para nunca
despertaba la ilusin de que se poda ver a ms volver, en el instante en que se vuelve
travs de esa mesa. En verdad, ah aden- reconocible. Si es autntica, ello se debe a
tro estaba sentado un enano jorobado, que su fugacidad. En sta reside su oportunidad
era un maestro en el juego del ajedrez y que nica. Precisamente porque esta verdad es .
guiaba la mano del mueco mediante corde- pasajera y porque un soplo se la lleva es mu-
les una vez que haba encontrado la jugada cho lo que depende de ella. La apariencia en
correcta. Cualquiera que se quisiera medir cambio espera en su sitio pues se aviene me-
con el mueco poda ocupar el asiento vaco jor con la eternidad.
que estaba instalado frente a l. Me podra Ms-BA 440
imaginar un equivalente de esta instalacin
en la filosofa, tanto ms fcilmente cuanto A4
que la disputa por el concepto verdadero de
"La verdad no se nos escapar": esta frase
la historia puede pensarse muy bien bajo la
que proviene de Gottfried Keller indica el
forma de una partida entre los contrincan-
punto exacto, dentro de la imagen de la his-
tes. Si fuera por m, el ganador debe ser el
toria del historicismo, donde le atina el golpe
mueco turco, que entre los filsofos se llama
108 wALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 109

del materialismo histrico. Porque la imagen causa, es ya por ello histrico. Lo ser, ps-
verdadera del pasado es una imagen que tumamente, en virtud de acaecimientos que
amenaza con desaparecer con todo presente pueden estar separados de l por milenios.
que no se reconozca aludido en ella. Para el historiador que parte de esto la suce-
sin de acaecimientos deja de correrle entre
La buena nueva que el historiador del pasado
los dedos como un rosario. Capta la conste-
trae, con pulso acelerado, sale de una boca
lacin en que ha entrado s propia poca con
que tal vez ya en el instante en que se abre
otra, muy determinada, del pasado. Da as
habla al vaco. El salvamento que el historia-
fundamento a un concepto del presente como
dor realiza en lo pasado slo puede realizarse
un tiempo del ahora en el que es tu vieran in-
como en algo que en el instante que sigue
crustadas astillas del tiempo mesinico. Este
fuera a perderse insalvablemente.
concepto introduce una interconexin entre
Ms-BA 448
historiografa y poltica que es idntica a la
interconexin teolgica entre rememoracin y
12
redencin. Este presente se plasma en imge-
Si se mira ms de cerca, lo que est en la nes a las qqe se les puede llamar dialcticas.
base del historicismo y su cmoda narracin Representan una "ocurrencia salvadora" de
es la empata. Fustel de Coulanges la invo- la humanidad.
ca al recomendar a los historiadores que si Ms-BA 442
quieren vivir nuevamente una poca deben
sacarse de la cabeza todo lo que puedan sa- [(Falta el inicio)] [... ] estado de hecho. Da
ber del transcurso ulterior de la historia. cuenta tambin de que este estado de hecho
No se puede caracterizar mejor el mtodo al esta hondamente fundado. Quien sea que
que se enfrenta el materialismo histrico. hasta ahora haya obtenido la victoria en las
El historicismo se contenta con reconocer un mil batallas de las que est llena la historia
nexo causal entre los distintos momentos de tiene su parte en el triunfo de los dominado-
la historia. Pero ningn hecho, por ser una res de hoy sobre el conjunto de los oprimidos.
110 wALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 111

El inventario del botn que ponen en exhibi- Cualquier investigacin ms o menos exacta
cin ante los derrotados no ser considerado confirma esto. "Es inters de la Comuna, dice
por el materialista histrico de otro modo que Dietzgen, suprimir la propiedad privada de
crticamente. A este inventario se le llama la tierra [... ] Dnde o cundo ha empezarse
cultura. Todos los bienes culturales que el con ello, si mediante un pacto secreto con
materialista histrico alcanza a mirar, lo que Bismarck, [... ] si en las barricadas de Pars
ha llegado a l como arte y como ciencia, todo [... ], todas stas son [... ] cuestiones [... ] ex-
eso, sin excepcin, tiene una procedencia que temporneas. Aguardamos nuestro momento
l no puede considerar sin espanto. No slo [... ] Puesto que nuestra causa se vuelve ms
debe su existencia al esfuerzo de quienes lo clara cada da y el pueblo cada da ms sabio.
crearon sino tambin a la servidumbre an- No hay otra cosa que haya corrompido ms a
nima de sus contemporneos. No hay jams la clase trabajadora alemana que la idea de
un documento de cultura que no sea a la que ella nada a favor de la corriente. Puesto
vez un documento de barbarie. All donde el que la inclinacin de esta corriente como [... ]"
historicismo celebra a genios y a hroes el [(Se interrumpe)].
materialista histrico mantiene su distancia, Ms-BA 1079 r
sirvindose para ello de hasta el ltimo de los
recursos. [(Falta el inicio)] [... ] slo juzgada segn esta
Ms-BA 1073 v concepcin socialdemcrata, probablemente
todo su sentido. Ilustran que el trabajo de los
IXa harmoniens, muy lejos de explotar a la na-
El conformismo, que desde el comienzo se turaleza la volvera ms bien fructfera y la
sinti como en casa en la socialdemocracia, completara. Al concepto degenerado del tra-
no slo afecta a los objetivos polticos de sta bajo como explotacin de la naturaleza per-
sino tambin a sus trminos econmicos. La tenece como su complemento la naturaleza,
conexin entre estas dos causas de la des-
gracia que sobrevino despus es manifiesta.
112 WALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 113

aqulla que, como se expresa Dietzgen, "est El da en que empieza un calendario cumple,
ah gratuitamente". sin embargo, la funcin de acelerar el tiempo
Ms-BA 1072 histrico. Este da es tambin, en el fondo, el
da que vuelve una y otra vez con la imagen
8 de los das festivos, que son das de conmemo-
racin. Los calendarios, en efecto, no miden
La historia es objeto de una construccin el tiempo como relojes. Dan testimonio de
cuyo lugar no es el tiempo homogneo y vaco que en otras pocas el tiempo histrico fue
sino otro, lleno de tiempo del ahora. Donde el mejor entendido que a partir de mediados del
pasado est cargado de este material explo- siglo pasado. Todava durante la Revolucin
sivo la investigacin materialista le pone la de Julio se registr un episodio en el que uno
mecha al "continuum de la historia". Con este puede hacerse esto presente.
procedimiento, lo que pretende es hacer que Ms-BA 1055 v
la poca salte fuera de l (y as ella hace sal-
tar una vida humana fuera de su poca y una 11
obra singular fuera de la obra de una vida).
El beneficio que resulta de este proceder con- Este concepto de un presente que no es trn-
siste en que la obra entera est conservada sito sino en el cual el tiempo est firme y ha
y superada en la obra singular, la poca en entrado en un estado de detenimiento es algo
la obra y el curso entero de la historia en la a lo que la dialctica materialista no puede
poca. La ley (esquema) que est en la base renunciar. Puesto que este concepto define
de este mtodo es la de una dialctica en es- precisamente el presente en el cual, en cada
tado de detenimiento. El fruto sustancioso de cas?, se escribe la historia. Este presente es,
lo que ha sido comprendido histricamente por ms que suene extrao, el objeto de una
tiene en su interior el tiempo como semilla profeca. sta no anuncia, pues, lo venidero.
(grano) preciosa (frtil), pero, eso s, inspida Slo delata aquello por lo que la campana
(sobria). ya dobl. Y es el poltico quien mejor sabe lo
Ms-BA 443 mucho que se necesita ser profeta para decir
114 WALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 115
eso. Este concepto del presente Se encuentra constructivo real. Es el principio monadol-
formulado con precisin en Turgot. "Antes gico. El materialista histrico slo aborda el
de que podamos habernos informado sobre pasado all donde se le presenta con esta es-
un estado de cosas dado, escribe, ste se ha tructura, que es rigurosamente idntica a la
transformado ya muchas veces. Es as que de la actualidad mesinica. Es en virtud de ella
siempre nos enteramos demasiado tarde de que l hace saltar a una determinada poca
lo que ha sucedido. Por ello es que puede fuera del transcurso homogneo de la historia;
decirse de la poltica que est destinada, as hace saltar tambin a una determinada
en cierto modo, a prever el presente." De vida fuera de su poca, y a una determinada
la historia puede decirse lo mismo. El his- obra fuera de la obra completa de una vida.
toriador es un profeta volteado hacia atrs. Con ello se separa de manera inconfundible
Contempla su propia poca en el medium de de los historiadores universales. Su objeto es
las fatalidades ya sucedidas. Con eso, cier- monadolgico. El beneficio de este procedi-
tamente, termina para l todo sosiego en el miento consiste en que la obra singular est
narrar. conservada y superada en la obra completa,
Ms-BA 444 lo mismo que en la obra completa la poca y
en la poca el curso entero de la historia. El
XV fruto sustancioso de lo comprendido histri-
camente tiene al tiempo en su interior, como
El historicismo culmina, con todo derecho, en
semilla frtil, aunque privada de su sabor.
la historia universal. La historiografa ma-
Ms-BA 450
terialista se distancia metodolgicamente de
ella quiz con ms claridad que de ninguna
XV
otra. No hay en ella un armazn terica. Su
proceder es aditivo: moviliza a la masa de los El historicismo culmina, con todo derecho, en
hechos para llenar el tiempo homogneo y la historia universal. La historiografa ma-
vaco. Bajo la historiografa materialista, en terialista se distancia metodolgicamente de
cambio, hay el fundamento de un principio ella quiz con ms claridad que de ninguna
116 WALTER BENJAMIN TESIS SOBRE LA HISTORIA 117

otra. No hay en ella una armazn terica. Su XVa


proceder es aditivo: moviliza la masa de los
hechos para llenar el tiempo homogneo y El historicismo se contenta con establecer un
vaco. Bajo la historiografa materialista, en nexo causal entre los sucesos que se siguen
cambio, hay el fundamento de un principio unos a otros en la historia. Pero no por ser
constructivo. Es el principio monadolgico. El una causa un hecho es ya histrico. Lo ser,
materialista histrico slo aborda el pasado pstumamente, en virtud de. acaecimientos
all donde ste se le presenta como una m- que pueden estar separados de l por siglos.
nada. En esta estructura reconoce el signo Para el historiador que parte de esto la suce-
de una interrupcin mesinica del acontecer- sin de acaecimientos deja de correrle entre
' los dedos como un rosario. Deja de someterse
es decir, de una oportunidad revolucionaria
en la lucha por el pasado oprimido. La apro- a la idea de que la historia es algo que se deja
vecha y hace saltar a una muy determinada narrar. En una investigacin materialista, la
poca fuera del transcurrir homogneo; asi- continuidad pica entra en quiebra en bene-
mismo, hace saltar a una determinada vida ficio de la coherencia constructiva. Marx re-
fuera de la poca; as tambin a una determi- conoci que "la historia" del capital se expon~
nada obra fuera de la obra completa de una como la armazn de hierro, ampliamente ten-
vida. El beneficio de este procedimiento con- sada, de una teora. Abarca la constelacin
siste en que la obra completa est conservada en la que su propia poca haba entrado con
y superada en la obra singular, lo mismo que muy determinados momentos anteriores de
en la obra completa la poca y en la poca el la historia. Contiene un concepto del presen-
curso entero de la historia. El fruto sustan- te como un tiempo del ahora en el que estn
cioso de lo comprendido histricamente tiene inc~ustadas astillas del tiempo mesinico.

al tiempo en su interior, como semilla frtil, Ms-BA 1104


aunque carente de sabor.
Ms-BA 451 Debe estar permitido imaginar que, en las
prcticas mgicas que averiguan el futuro,
el tiempo, al que ellas indagan por lo que en-
118 WALTER BENJAMIN

cierra en su seno, no es imaginado ni como


homogneo ni como vaco. Cuando se tiene
esto en cuenta se ve perfectamente cmo el
pasado est presente para la rememoracin:
esto es, de ese modo. Se sabe que a los ju-
~
dos les estaba vedado consultar al futuro.
INDICE
La rememoracin, en la que debemos ver la
quintaesencia de su representacin teolgica INTRODUCCIN: BENJAMIN,
de la historia, desencanta el futuro, al que la LA CONDICIN JUDA Y LA POLTICA .... ...... 7
magia oye y se somete. Pero no por ello hace SOBRE EL CONCEPTO DE HISTORIA..... ...... 31
del futuro un tiempo vaco. Pues para ella
TESIS SOBRE LA HISTORIA:
cada segundo es la pequea puerta por donde
APUNTES, NOTAS YVARIANTES .................. 61
puede pasar el Mesas. El ngulo dentro del
cual se mueve es la rememoracin.
Sobre la antigua prctica de la adivinacin:
el tiempo al que all se le inquiere por lo que
[... ] encierra no es pensado ni como homog-
neo ni como vaco.
Ms-BA 1053 v

Intereses relacionados