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Introduccin a la Economa

Introduccin al curso
Objetivos del curso
Que el estudiante comprenda los conceptos y modelos bsicos de la ciencia
econmica.

Que el estudiante sea capaz de utilizar ciertas herramientas analticas y


aplicaciones de la Economa para comprender aspectos relevantes de la
realidad econmica.

Que el estudiante conozca y comprenda algunas de las caractersticas y


elementos bsicos de la realidad econmica costarricense.

En la medida en que sea posible, que el estudiante pueda relacionar


algunos de los aspectos econmicos vistos en el curso con el rea de su
especialidad en la carrera que estudie.
Temas del curso
Primera parte: Microeconoma (estudio de los agentes econmicos
individuales. Ejemplos de estudio: individuos, familias, empresas y los
mercados en los que operan).

1: La sociedad econmica y la eficiencia del mercado: el papel de los precios


2: El poder de mercado: de la competencia perfecta a la competencia
monopolstica
3: Las fallas del mercado: externalidades y bienes pblicos
4: El mercado y la equidad: pobreza, desigualdad y Estado de Bienestar
Temas del curso
Segunda parte: Macroeconoma (estudio de variables econmicas agregadas
derivadas del comportamiento de los agentes individuales. Ejemplos de
estudio: produccin de un pas, crecimiento , inflacin, desempleo, comercio
internacional)

5: El anlisis macroeconmico: produccin, inflacin, crecimiento, empleo y


ciclos
6: Estabilidad y crecimiento: el sistema financiero, la poltica monetaria y la
poltica fiscal
7: La economa abierta, la globalizacin y el desarrollo

8: Eficiencia y equidad en una economa de mercado: los 20 grandes


principios que sintetizan el curso
Evaluacin
3 Exmenes parciales de ctedra que valen un 80% de la nota final: 30% el primero, 20% el segundo y 30% el tercero.
Pruebas cortas y presentacin de noticia que valen un 20% de la nota final.

Primer examen parcial. Fecha: sbado 6 de mayo a la 1 p.m. Valor: 30% del curso. Temas: 1, 2 y 3. Fecha examen de
reposicin (casos justificados segn la normativa universitaria): viernes 12 de mayo a la 1 p.m.

Segundo examen parcial. Fecha: sbado 10 de junio a la 1 p.m. Valor: 20% del curso. Temas: 4 y 5. Fecha examen de
reposicin (casos justificados segn la normativa universitaria): viernes 16 de junio a la 1 p.m.

Tercer examen parcial. Fecha: sbado 15 de julio a la 1 p.m. Valor: 30% del curso. Temas: 6, 7 y la sntesis del curso (tema
8). Fecha examen de reposicin (casos justificados segn la normativa universitaria): mircoles 19 de julio a la 1 p.m.

Examen de ampliacin . Fecha: jueves 27 de julio a la 1 p.m. Temas: incluye toda la materia del curso.

Exmenes cortos y presentacin de una noticia Se realizar un examen corto por cada tema. Al menos cuatro de los
exmenes cortos consistirn en preguntas de desarrollo comentando noticias vinculadas a los temas en estudio. Adems, a
cada estudiante se le asignar una fecha para la presentacin de una noticia, nota que podr reemplazar nota del examen
corto ms bajo. Valor : 20%.
Bibliografa
1. Chang, H. J. (2015). Economa para el 99% de la poblacin. Debate.
2. Fontaine, E. R., & Schenone, O. H. (2000). Nuestra economa de cada da Mxico: Alfaomega.
3. Heilbroner & Milberg (1999). La evolucin de la sociedad econmica. Mxico: Prentice Hall.
4. Krugman, Graddy y Wells (2015), Fundamentos de Economa, tercera edicin de Editorial Revert
5. Krugman, Wells & Olney, M. (2013). Introduccin a la Economa. Barcelona: Revert.
6. Krugman, & Wells (2013). Microeconoma (2a ed.). Barcelona: Revert.
7. Mankiw, Gregory: Principios de Economa, Cengage Learning, Stima Edicin, 2017
8. Mathew, B. (2013). Economics: The Remarkable Story of How the Economy Works. Run Rabbit Books.
9. Xavier Sala-i-Martin: Economa en colores. Conecta, Penguin Random House, 2016
10. INEC: Documento sobre empleo
11. PNUD: Informes de desarrollo Humano (1995 y 2015)

Adems, se podrn incluir algunas lecturas adicionales obligatorias y otras sugeridas. Toda lectura obligatoria ser parte
de la evaluacin en los exmenes de ctedra.

La antologa del curso se encuentra disponible en la fotocopiadora de la Facultad de Ciencias Econmicas.


Plataforma virtual

La plataforma virtual Moodle cuenta con


prcticas y otros recursos didticos
centrales para el curso.

Es necesario ir a la pgina
http://moodle.fce.ucr.ac.cr/ y crear un
usuario.

El nombre del curso es XE- 156


Introduccin a la Economa (I-2017). El
cdigo de nuestro grupo es el G25.
Pgina de Facebook

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Ctedra de Introduccin a la Economa
UCR, en la cual los coordinadores
publicarn la informacin sobre el curso
as como otros materiales de inters.
Notas y consejos preliminares
Es indispensable para el curso llevar las lecturas al da. Leerlas antes de la
clase y estudiarlas posterior a estas
Estudiar y entender las definiciones no es suficiente
Cerciorarse de que se entienden los ejemplos vistos en clase y los que
aparecen en las lecturas
No contentarse con entender los ejemplos: procurar hacer ejercicios que
nunca antes se han visto
Hacer las prcticas
Utilizar los recursos de Facebook y de la Plataforma
Relacionar lo que se aprende a lo largo del cursos con ejemplos de la
economa cotidiana
Tema 1
La sociedad economica y la eficiencia del mercado:
el papel de los precios

Tema 1.a:
Resolviendo el problema econmico
mediante el intercambio: la economa de
mercado
Lecturas del tema 1.a

Heilbroner:
Captulo 1: El problema econmico

Mathew:
Captulo 7: El precio es el correcto
Captulo 8: Las tres grandes preguntas
Captulo 9: Planeadores y Mercados en accin

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


Qe es la economa? (#1)

La economa es el estudio del proceso para lograr el bienestar material de la


sociedad (definicin preliminar!)

En otras palabras es el estudio de cmo los seres humanos logramos


procurarnos nuestra sobrevivencia o la satisfaccin de nuestras necesidades.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


Existen muchas preguntas econmicas

Por qu unas cosas son ms caras que otras?

Por qu unos precios suben ms que otros, y algunos bajan?

Por qu hay desempleo?


Por qu hay pobreza?
Por qu se pagan impuestos?
Por qu unas monedas valen ms que otras?

Por qu hay salarios mnimos?

Y hay una pregunta esencial ms general


Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado
Cmo nos ponemos de acuerdo?

Si la economa es el estudio de cmo los seres humanos logramos procurarnos


nuestra sobrevivencia.

Surge la interrogante de cmo nos ponemos de acuerdo para sobrevivir, que es lo


que llamamos el problema econmico.

La sociedad debe de organizarse para lograr dos mayores objetivos:


1. Tener un sistema que asegure la produccin bienes y servicios que permita su
supervivencia
2. Poseer un mecanismo que distribuya la produccin, que luego faculte a la sociedad
para continuar produciendo

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


El problema econmico: asignar los recursos de la sociedad para
producir los bienes que desean y distribuirlos para su disfrute
Produccin: Lograr producir no solo conlleva el reto de generar nuevos
bienes y servicios, si no que implica la bsqueda de hacerlo de la mejor
manera posible, buscando la eficiencia.

Distribucin: Lograr distribuir no solo conlleva asignar bienes y servicios, si


no que implica la bsqueda de hacerlo de la mejor manera posible,
buscando la eficiencia y la equidad.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


El problema econmico: asignar los recursos de la sociedad para
producir los bienes que desean y distribuirlos para su disfrute

De dnde proviene este problema?:

1. De la naturaleza
Un gran nmero de los recursos de la
naturaleza son limitados.
Ejemplos: muchas de las materias primas
para la produccin

2. De la misma humanidad
Transformacin constante de la experiencia psicolgica de la
escasez (volveremos a este importante concepto ms tarde).
Deseos y necesidades no son estticos.
Necesidad de implementar un sistema de organizacin
(instituciones sociales)
Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado
Distintas sociedades han resuelto de diversas formas los problemas de
produccin y distribucin

Histricamente, el problema econmico se resolva mediante:

a. la tradicin o
b. el mando o
c. una combinacin de ambas.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


La tradicin

En este sistema, los problemas de produccin y distribucin se resuleven


mediante procedimientos creados en el pasado distante, ratificadas por ensayos
histricos y que se mantuvieron por fuerzas de costumbre y creencia.

Los criterios empleados para la resolucin del problema econmico suelen estar
relacionados con el parentezco y/o la jerarqua social (mtodo de decisin
econmica).

El costo de la tradicin: usar la tradicin como mecanismo para resolver el


problema econmico, si bien es prctico , dificulta el cambio social y
econmico rpido y a gran escala. La tradicin es muy esttica en el tiempo.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


El mando

En este sistema, los problemas de produccin y distribucin se resuleven


mediante las rdenes de una autoridad impuesta desde un mando econmico
centralizado que toma las decisiones (mtodo de decisin econmica).

El costo del mando:

Presenta dificultades para lograr soluciones eficientes y equitativas, aunque


no es tan esttico como los sistemas basados en la mera tradicin.

Lo anterior, adems de su rigidez, no lo hace un sistema ideal para


tiempos de estabilidad social sin embargo puede ser una buena
alternativa en momentos de crisis (ejemplo: guerras).
Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado
Una tercera alternativa: el mercado

Existe adems una tercera alternativa que fue surgiendo a lo largo de la historia
para coordinar los esfuerzos productivos y distributivos de las sociedades humanas:
la economa o sociedad de mercado (o capitalista).

Las economas de mercado se basan en los intercambios (el mtodo de decisin


econmica) que se dan sobre la base de la divisin del trabajo (explicaremos lo que
es adelante) y el derecho de propiedad (condicin necesaria para que funcione).
La sociedad de mercado logra organizar la produccin y la distribucin con una
menor intervencin de la tradicin y el mando y con una intervencin mucho
mayor de las decisiones individuales de los agentes sociales o agentes econmicos.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


El mercado

En la antigedad, el poder econmico, el poltico y el religioso estaban centralizados


como un nico poder absoluto que comandaba las decisiones sociales.

A partir del siglo XVI, estos tres poderes se separan en las sociedades liberales de
mercado que surgen gradualmente, lo que permite aumentar el papel social de las
decisiones individuales.
En las economas de mercado se da una separacin del poder econmico, el poltico y el
religioso: las decisiones econmicas pasan a ser tomadas mediante procesos de
intercambio voluntario. Estos poderes siguen existiendo, pero no se encuentran
unificados.

De la tradicin y el mando se pasa al mercado, al intercambio como instrumento de


decisin econmica (aunque siguen habiendo elementos de tradicin y de mando). .
Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado
Notas sobre cmo analizamos el mundo los economistas

1. Los supuestos: Los economistas hacemos supuestos, los cuales asumen las
caractersticas de elementos como los recursos disponibles, los mercados, el
comportamiento de los agentes econmicos, etc.

S, muchas veces los supuestos que asumimos parecen alejar el anlisis de lo que en
realidad observamos en la sociedad, pero constituyen un instrumento central que
nos ayuda a simplificar la realidad y concentrarnos en un aspecto en especfico,
facilitando el anlisis.

Un supuesto que siempre utilizamos es el de ceteris paribus. Esto quiere decir se


analiza una situacin como si todos las cosas alrededor permanecieran constantes
menos la(s) variable(s) que nos interesa analizar.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


Notas sobre cmo analizamos el mundo los economistas

2. Los modelos: Los economistas construimos y empleamos modelos, los cuales nos
ayudan a entender la economa. Los modelos son representaciones simplificadas de la
realidad, en la que se ponen de manifiesto las interrelaciones entre las variables
relevantes.

Los modelos nos permiten visualizar caractersticas esenciales y experimentar con


algunas relaciones sin preocuparnos por otras (pero sabiendo que en la vida real, estas
relaciones nunca operarn aisladas).

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


El mercado: la divisin del trabajo y el sentido del intercambio
Los seres humanos nos caracterizamos por nuestro desamparo como individuos econmicos, el cual
que aumenta conforme ms moderna o rica es la sociedad donde vivimos.

En las sociedades nos beneficiamos de lo que hacemos nosotros y de lo que hacen los dems. Cada
uno se especializa en una actividad en funcin en lo que es mejor haciendo y de lo que tiene
capacidad de realizar, lo que desemboca en mayor cantidad de bienes y servicios disponibles para el
consumo. Esto se llama divisin del trabajo.

La divisin del trabajo nos permite por un lado sacar ventaja de las habilidades de los miembros de
la sociedad, pero nos expone al riesgo de estar a expensas de las acciones de miles de personas de las
cuales dependemos para procurarnos los bienes y servicios que necesitamos.

Al final de cuentas, las economas son ricas como sociedad, a pesar del desamparo de sus individuos.
Dicha riqueza depende de la fortaleza de los lazos que unen a sus individuos.
Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado
El mercado: la divisin del trabajo y el sentido del intercambio
Los seres humanos no producimos todo lo que consumimos (para nosotros sera imposible lograrlo).
En efecto, solo producimos algunas cosas, las vendemos y, con el ingreso obtenido, conseguimos las
otras cosas que queremos tener (y que otros producen). Existen incentivos para realizar intercambios.

En el intercambio, las partes actan racional (supuesto clave en muchos contextos de estudio de la
economa: las personas siempre toman la mejor decisin, dadas las circunstancias, para maximizar su
bienestar) y voluntariamente.
Se dice que estas acciones son voluntarias ya que son motivadas por su propio inters. Se parte de
aquello que es de propiedad de cada individuo (derecho de propiedad) y que puede ser intercambiado
con otros, y as para obtener otros bienes o servicios para su beneficio.
"No es de la benevolencia del carnicero, cervecero o panadero de donde obtendremos nuestra cena, sino de
su preocupacin por sus propios intereses" - Adam Smith
Los incentivos, por tanto, juegan un papel crucial en la economa de mercado, son los que permite que
se de el intercambio.
Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado
Qe es la economa? (#2)

Economa: Es la ciencia que estudia el modo en el que en las sociedades de


mercado resuelven los problemas de produccin y distribucin mediante los
intercambios voluntarios entre los agentes econmicos.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


El problema econmico involucra tres preguntas
Qu? Escogencia de los bienes y servicios que
se producirn en la sociedad
Cmo? Asignacin del trabajo de las personas y
del capital para la produccin
Para quin? Distribucin de los bienes y
servicios para su disfrute

La ciencia econmica estudia cmo resolver estos problemas de la


mejor manera posible, en una sociedad o una economa de mercado
Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado
Con un mejor entendimiento de la economa, volvemos a la interrogante:
De dnde proviene el problema econmico?

Este lo origina la escasez, que fija un lmite en la produccin de bienes y servicios.

Estudindola desde un punto de vista econmico, la escasez no se centra en que


hay recursos limitados para las necesidades ilimitadas de las personas.

Si no en que para producir o consumir muchos de los bienes y servicios (ojo: no


todos, aqu nos referimos a los bienes econmico) es necesario renunciar a otros.
Esto quiere decir que existen usos alternativos para los recursos disponibles.

El problema econmico consiste en decidir a qu renunciar para poder satisfacer


nuestras necesidades.
Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado
El costo de oportunidad
De lo anterior surge el concepto (central en la economa) del costo de oportunidad: el valor de la
segunda mejor alternativa posible a la que se renuncia para obtener la que elegimos.

Dada la existencia del costo de oportunidad es que decimos que los bienes y recursos econmicos son
escasos: tienen usos alternativos.

Los bienes econmicos son aquellos cuya produccin y consumo tienen un costo de oportunidad: para
obtenerlos, hay que sacrificar algo a cambio, exigen un trade-off en el que para obtener ms de una
cosa es necesario sacrificar algo de alguna otra cosa.

Existen dos interrogantes del problema econmico que surgen de la existencia de usos alternativos.
-Usamos los recursos disponibles para producir el bien A o el bien B? ( o el C o el D) pueden
usarse para producir una cosa, o para producir otra;
-El bien producido lo consume el individuo X o el individuo Y ? ( o el Z)
Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado
La bsqueda de la productividad
En un mundo donde los recursos son escasos, hay incentivos para aumentar la eficiencia
en la produccin o productividad (con el objetivo de optimizar los resultados del
intercambio), lo que permite el crecimiento econmico y un potencial aumento en el
bienestar (siempre y cuando haya una buena distribucin).

El reto de producir eficientemente va ms all de responder a las preguntas de qu?


sino de cmo? y para quin?, como vimos antes.

En una sociedad de mercado aprendemos qu cosas podemos producir para la venta (o


qu servicios podemos ofrecer) y que sean de inters para otros agentes. Al mismo
tiempo, esperamos que otros se dediquen a producir aquellos bienes y servicios que
nosotros deseamos consumir.
Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado
Cmo funcionan los mercados?
La escasez de los bienes econmicos nos obliga a elegir qu queremos (a
partir de lo que tenemos).

Cuando queremos disfrutar de cosas distintas a los que tenemos (y tomado


en cuenta que otros podran querer las cosas que nosotros tenemos y otros
podran tener las cosas que nosotros queremos) cambiamos algo de lo que
tenemos por algo de lo que queremos tener:

Vendemos lo que tenemos por dinero


Compramos con ese dinero lo que queremos tener

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


Oferentes y demandantes

En los mercados, los agentes econmicos toman dos diferentes roles: el de oferentes
y demandantes.

A los demandantes les interesa obtener determinados bienes o servicios ya sea para
su consumo o para emplearlos como insumos en algn proceso productivo.

A los oferente les interesa vender algn bien o servicio que de su propiedad o que
hayan producido.

Un agente puede ser en una situacin especfica demandante y en otra oferente.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


Los incentivos y el papel de los precios
Cmo los oferentes deciden qu, cmo y cunto producir?

Cmo los demandantes deciden qu y cunto demandar?

Esto se da gracias a las seales de los precios. El precio nos da toda la


informacin que debemos de saber para realizar los intercambios entre oferentes
y demandantes.

Los precios son el instrumento mediante el cual los mercados optimizan la


asignacin de los recursos a sus distintos usos alternativos.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


De dnde vienen los precios?

Nuestro primer instinto es pensar que el vendedor establece los precios

Pero si bien es la razn inmediata por qu no lo fij ms alto?

El precio no lo determina el vendedor individual, si no que este es solo una


pequea parte de la ecuacin, la cual est constituida por muchos oferentes y
muchos demandantes.

El precio o tasa de cambio entre los bienes resulta de la negociacin de los


oferentes y demandantes y sirve para indicar en cunto valoran cada bien, cada
recurso: cunto estn dispuestos a pagar los demandantes, cunto estn
dispuestos a cobrar los oferentes.
El precio determina quienes consumen

La reparticin se hace acorde con la disposicin de pago, la cual est en


funcin de los gustos de las personas, pero tambin de la riqueza. La
disposicin de pago es cunto estamos dispuestos a sacrificar por obtener un
bien (cunto se valora un bien en el sentido econmico). Puede estar
expresado en bienes, pero por practicidad generalmente se expresa en dinero.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


Los precios determinan como producir

Esta pregunta se reduce a cunto trabajo y cunto capital emplear.

En trminos de costo de oportunidad, esto se reduce a cuntos recursos


debemos sacrificar (que se podran emplear para producir otros bienes) para
producir los que queremos: esto es el costo de producir.

Al estar buscando la eficiencia, se busca producir al menor costo posible. Se


usan los recursos con menores precios.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


El precio determina cuanto producir

Esta decisin se realiza comparando el costo que los productores enfrentan


por producir una unidad y el valor que los consumidores le dan a esa unidad.

Cada unidad extra producida ser ms costosa ya que se emplean cada vez
recursos ms costosos (excluyendo la existencia economas de escala dada la
existencia de costos fijos).

Cada unidad extra consumida ser menos valiosa para los consumidores.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


El precio

El precio o tasa de cambio entre los bienes resulta de la interaccin y


negociacin de los oferentes y demandantes. Dicha negociacin se puede dar
mediante una conversacin verbal, pero no es el nico mecanismo. Esta se
da a travs del envo de seales entre los agentes.

Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado


Reglas para que funcione el mercado
Para que una sociedad de mercado funcione, los intercambios voluntarios la
compra y venta de bienes y servicios por medio del dinero deben estar
legalmente respaldados
La legalidad de los intercambios (y del dinero)
La impersonalidad de los intercambios: no puede haber arbitrariedad en los
procesos comerciales, no puede haber discriminacin
La obligacin de cumplir con los compromisos adquiridos
La legalidad de los instrumentos de cambio utilizados: el dinero
Los derechos de propiedad:
no se puede vender lo que no es propio
lo que se compra, es propio
Tema 1.a: Resolviendo el problema econmico mediante el intercambio: la economa de mercado