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El nacimiento de la prosaica

Una ocasion para celebrar*


Lauro Zavala

a publicacion del li- de los mas complejos filosofos y


bro escrito por Katya teoricos de la linguistica, la sernioti-
Mandoki merece ser ca, la retorica y la economia simbo-
celebrado por varias lica en un lenguaje accesible y sen-
razones. cillo, casi diria cotidiano, al mismo
tiempo que con toda claridad y rigor
Una primera razon intelectual critica las limitacionesde
para celebrar la apa- la estetica, esa disciplina que duran-
ricion de este libro es que con el se te varios siglos ha ignorado lo coti-
responde a la necesidad de estudiar diano.
un (campotan proximo para todos los
series humanos como la sensibilidad El nucleo propositivo de este libro
en la vida cotidiana, y los registros consiste en la formulacion de un
que condicionan el sentido que tiene modelo para el analisis de los inter-
lo cotidiano en nuestras vidas. Al cambios simbolicos que realizamos
respecto, senala la misma autora que todos cotidianamente en &tintos
el ser humano se pregunto primero ambitos, que van del familiar al es-
por el universo que por el mismo. Y colar, el medico, el juridico, el histo-
a rm vez la estetica empezo por rico, el erotico y muchos otros.
estudiar un objeto extraordinario (el
artie), antes de acercarse a su objeto Estos modelos estan integrados por
mas proximo: lo cotidiano. los registros de la retorica (lexico,
acustico, quinesico e iconico) y las
Otra razon para celebrar la apari- modalidades de la dramatica (proxe-
cion de este libro es la naturaleza de mica, cinetica, tonica y pulso).
su escritura. Su autora ha logrado
presentar las categorias y conceptos No me detendre a exponer en detalle
cada uno de estos registros. Pero si
* KrrtyaMandoki:Prmaica. Introduccion a la quiero senalar que los modelos que
estetica de lo cotidiano. Mexico, Grijalbo, ha disenado Katya en este trabajo,
1994,285 pp.

V E I X S I ~ 5.
N UAM-Xochimilco,Mkxico. 1995,pp. 181-184 181
constituyen una teoria de la comuni- que la estetica de la investigacion
cacion intersubjetiva que integra los tiene elementos degastronomia (co-
ordenes de lo simbolico y de lo cinar ingredientes y encontrar el
semiotico. Este hecho por si solo es sabor distinto de cada uno de los
muy notable, pues en el campo de los textos que se leen), elementos de
estudios sobre la comunicacion so- exploracion (recorrer anaqueles en
cial, (esta integracion ocurre muy bibliotecas y descubrir horizontes
raranilente, y es mucho mas frecuen- textuales inesperados) y de juego
te encontrarla en el campo de los (apostar a distintas forrnulaciones
estudios literarios. que pueden dar o no en el lugar que
el investigador esta buscando, a par-
Y aun en este campo -el de los tir de su curiosidad intelectual, y tal
estudios literarios-el interes por estu- vez motivado por un impulso moral).
diar simultaneamente los efectos de
significacion y los efectos de senti-
do, se inscriben dentro de la poeti-
ca, y solo estudian los enunciados, es
decir, los textos literarios y las res-
puestas que producen en sus lectores,
mientras en la prosaica se estudian
los enunciados y los enunciadores,
ya que todos formamos parte de
estas 1:strategias retoricas y dramati-
cas ein la vida cotidiana. En otras
palabras, la prosaica -dice Katya-es
un campo mas democratico que la
poetica, porque ahi todos somos au-
tores.

En te:rminos de Helene Cixous, Ka-


tya M:andoki combina en este libro
poetica y politica para disenar una Estas apostillas al libro me llevan a
proszica. Articula las preocupacio- senalar que la autora ha indicado en
nes e~pistemologicascon considera- este trabajo la necesidad de elaborar
ciones contingentes. una teoria sobre las relaciones de
la prosaica con la etica. Esta explo-
Imagino, a partir de su modelo, una racion, indica ella misma a conti-
matriz para el estudio de la dimen- nuacion, responderia frontalmente
sion uotidiana de la investigacion aca- a lo que la estetica ha ignorado hasta
demica. Y trato de imaginar como ahora. Seguir ignorando la estetica
Katya. -y cualquier otro investigador de lo cotidiano, concluye, no solo se-
univemitario- integra su vida cotidia- ria irresponsable, sino ademas abu-
na a la produccion intelectual. Creo rrido.
En este libro se ofrece todo aquello acerca de algo que le interesa de
que es anunciado en su introduc- manera especial.
cion: se analizan los fetiches de la
estetica, asi como sus problemas, sus Al presentar su trabajo, quiero des-
mitos y los miedos de quienes la tacar ahora, entre las categorias que
estudian profesionalmente. Estos la autora propone, la mencion de lo
miedos se reducen a uno solo: el obtuso, que es, segun Roland Bar-
temor de perder autoridad para de- thes, lo que sorprende porque no
cidir que es valioso. Se trata, claro, forma parte de lo conocido y fami-
de estrategias de legitimacion de liar; es lo extrano, enigmatico, inin-
discursos institucionalizados por teligible. Katya se apropia de este
la critica de arte. termino para semiotizarloy simboli-
zarlo como parte de la prosaica.
El nacimiento de la prosaica como
parle de la estetica, en Mexico, me Lo que en el pensamiento de Bar-
parece similar al surgimiento de la thes "parece como si se manifesta-
poetica de la cultura, en la teoria ra fuera de la cultura" se convierte,
literaria contemporanea. Bajo esta en la prosaica, en algo que, aunque
categoria se encuentran los estudios no puede ser enunciable, es inter-
de la literatura en los que se utilizan pretable.
metodos de investigacion prove-
nientes de las ciencias sociales. Ello El ejemplo que ofrece Katya es el de
ha dado lugar al nuevo historicismo, un viaje. Al principio encontramos
la economia literaria, los estudios de cosas extranas, obtusas, pero poco a
genero y muchos otros espacios in- poco se vuelven significativas, es
terdisciplinarios. decir, son semiotizadas y simboliza-
das por nosotros.
Per~oKatya va mas lejos, al proponer
un campo transdisciplinario, que me Ahora quisiera retomar S i otro
parece similar a la aparicion, en los ejemplo de lo obtuso, pues se podria
Estados Unidos, de los Estudios Cul- pensar en la misma prosaica que ella
turales, ligados a la etnografia de propone como algo obtuso, ya que la
Clifford Geertz, y al surgimiento en prosaica ha sido ignorada por la
Europa de lo que Michel Foucault estetica al ser obtusa a la tradicion
lianno el estudio de las Tecnologias filosofica occidental.
del Poder a traves de diversas estra-
tegias discursivas. El modelo tradicional para explicar
el cambio de un paradigma obtuso
Despues de leer su trabajo, se podna en la historia de las ciencias es el de
decir sobre Kaiya Mandoki lo que un Thomas Kuhn, que es uno de los mas
editor dijo acerca de Umberto Eco: deterministas que ha producido la
escribe como alguien que conversa filosofia de las ciencias.
con. un amigo al que quiere mucho
En lugar de este modelo, para expli-
car la dimension cotidiana de la
investigacion cientifica y filosofi-
ca puede ser mas util la teoria ciifu- iblografia
sionista, que sostiene que los nuevos
paradigmas se difunden como el
canto erotico de las ballenas en celo,
expandiendo sus ondas hasta que
alguna ballena sensible a este canto
responde al llamado y se aparea.

Este es uno de los mecanismos de la


difusion del conocimiento,un meca-
nismo que depende mucho del azar
y de las estrategias personales de
difusion, como las conversaciones
entre:los colegas en los pasillos de la
universidad, la participacion en con-
gresos y la presencia de los libros en
el estante adecuado frente a un
lector interesado en el tema.

Espero que este sea el caso de los


lectores de este libro, que asi habran
de saborear los guisos intelectuales
que Katya ha cocinado para noso-
tros a lo largo de ocho anos de
investigacion, y para poderpaladear
su estilo, oler por donde vienen sus
metaforas, sentir el calor de su argu-
mentacion y disfrutar el ritmo de su
prosa.

Asi podremos llevarnos este libro al ca-


lido lecho o al sillon mullido -lo que
nos resulte mas comodo para su
lectura- y disfrutar de un viaje por
ese ambito de la comunicacion y la
sensibilidad en el que todos habi-
tamais. +