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La evolucin

y la estructura
de las sociedades
humanas
Josep R. Llobera
P05/74017/00194
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ndice

Introduccin .............................................................................................. 5

Objetivos ..................................................................................................... 6

1. Sociedades cazadoras recolectoras, horticultoras


y pastoriles............................................................................................. 7
1.1. Sociedades cazadoras recolectoras ..................................................... 7
1.2. Sociedades horticultoras .................................................................... 16
1.3. Sociedades pastoriles ......................................................................... 22

2. Sociedades agrarias.............................................................................. 27
2.1. Los orgenes de la agricultura ............................................................ 27
2.2. Caractersticas bsicas de las sociedades agrarias .............................. 30
2.3. El nacimiento de la civilizacin ........................................................ 32
2.4. Los orgenes del Estado...................................................................... 36
2.5. Las civilizaciones agrarias avanzadas................................................. 37
2.5.1. La China imperial .................................................................. 38
2.5.2. La India brahmnica .............................................................. 40
2.5.3. El islam pastoril ...................................................................... 44
2.6. La Europa cristiana y el feudalismo................................................... 46
2.7. La sociedad campesina ...................................................................... 52

3. Sociedades industriales....................................................................... 55
3.1. El capitalismo: una cuestin de nombre?........................................ 55
3.2. Requisitos para la transicin al capitalismo: comparacin
entre Europa y Japn ......................................................................... 61
3.3. La Revolucin Industrial ................................................................... 62
3.4. El sistema mundial moderno ............................................................ 65
3.5. La era del imperialismo ..................................................................... 71
3.5.1. Introduccin........................................................................... 71
3.5.2. Tipologa colonial de la expansin europea .......................... 72
3.5.3. Teoras del imperialismo ........................................................ 73
3.5.4. Imperialismo y cultura ........................................................... 75

4. La antropologa y el mundo contemporneo ............................... 77


4.1. La antropologa de Europa ................................................................ 77
4.2. El proceso de globalizacin cultural .................................................. 83
4.3. Mirando al futuro: un conflicto de civilizaciones?.......................... 85

Resumen....................................................................................................... 91

Actividades.................................................................................................. 93
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Ejercicios de autoevaluacin .................................................................. 93

Solucionario................................................................................................ 94

Glosario ........................................................................................................ 94

Bibliografa................................................................................................. 95
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Introduccin

Este mdulo didctico se encuentra estructurado a partir de una perspectiva


evolutiva que presenta secuencialmente los modos de subsistencia que han
caracterizado la historia de la humanidad. Se tienen en cuenta tambin, cuan-
do son relevantes y verosmiles, los mecanismos que explican la transicin de
un modo de subsistencia a otro.

Concretamente, se examinan los siguientes tipos de sociedades: cazadoras re-


colectoras, horticultoras, pastoriles, agrarias e industriales. Tambin se tratan
otros aspectos, como los orgenes de la agricultura, los orgenes de la civiliza-
cin y del Estado, los orgenes del capitalismo y de la industrializacin, el im-
perialismo, etc. A cada modo de subsistencia le corresponden uno o ms
modos de integracin sociocultural.

Recordemos que, por nuestra parte, hemos utilizado algunas palabras de manera
neutra, especialmente el trmino primitivo, que no se emplea en sentido peyora-
tivo, sino para indicar un modo de subsistencia y de integracin sociocultural
que apareci muy pronto en la historia de la humanidad y que se define mediante
una determinada combinacin de caractersticas.
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Objetivos

En este mdulo, presentamos la evolucin y la estructura de las sociedades hu-


manas. Consideramos importante la consecucin de los objetivos siguientes:

1. Entender las principales caractersticas de la banda cazadora recolectora.

2. Conocer las diferentes teoras que intentan explicar la transicin de la caza


y recoleccin a la domesticacin de animales y plantas.

3. Comprender el pastoreo como una adaptacin especializada en ciertos tipos


de entorno.

4. Conocer con detalle las teoras que intentan explicar los orgenes del Estado.

5. Comparar los diferentes tipos de sociedades agrarias a partir del tipo de


civilizacin y religin que profesan.

6. Adquirir un buen conocimiento de las teoras fundamentales que estudian


los orgenes del capitalismo.

7. Saber qu es la perspectiva sistema mundial.

8. Ver cmo la antropologa puede contribuir significativamente al estudio


del mundo contemporneo.
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1. Sociedades cazadoras recolectoras, horticultoras


y pastoriles

1.1. Sociedades cazadoras recolectoras

Hace aproximadamente doce mil aos, en el mundo slo haba sociedades ca-
zadoras y recolectoras repartidas por todos los lugares de la geografa; quiz
haba unos diez millones de personas. Hacia el 1500 a. C. la poblacin mundial
era de unos trescientos cincuenta millones de personas, de las cuales slo unos
tres millones y medio eran poblaciones cazadoras recolectoras. Actualmente
quedan unos cuantos millares, la mayora en zonas marginales a la economa de
mercado. En la terminologa moderna, los cazadores recolectores tambin se de-
nominan forrajeadores, un trmino ms general que hace referencia a los que an-
dan a la caza de comida, ya sea plantas salvajes o animales (incluyendo el
pescado). No obstante, este trmino no nos debera hacer olvidar que los forra-
jeadores producen sus propios alimentos. Ello implica no slo la necesidad de
construir y manipular herramientas, y llevar a cabo una cooperacin social, sino
tambin la presencia de una planificacin llevada a cabo a conciencia.

Distribucin de los cazadores recolectores actuales

Fuente: R. Lee; I de Vore (1968, pg. 14).


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Tradicionalmente, las poblaciones cazadoras recolectoras han sido descritas,


parafraseando a Hobbes en el Leviathan (cap. 13, 1. parte), como gente sin
artes, iletrada, sin sociedad y, lo que es peor, que vive en el miedo constante
y en peligro de muerte violenta; adems, la vida del ser humano es solitaria,
pobre, desagradable, abestiada y corta.

El simposio Man, the Hunter, compilado en 1968 por Robert Lee e Irving de Lectura complementaria
Vore, y que reuni a antroplogos y arquelogos, elabor un concepto total-
Podis encontrar toda la
mente diferente de los grupos cazadores recolectores. Por primera vez, se pre- informacin del simposio
Man the Hunter en: R. Lee; I.
sent un enfoque comparativo preciso, seguido de muchas tentativas similares de Vore (ed.) (1968). Man the
que exploraban las diferentes dimensiones de este modo de subsistencia. Hunter. Nueva York: Aldine.

Lee y De Vore propusieron un modelo en el que los cambios de organizacin


social, de estilo de vida y de cultura se explicaban en trminos de condiciona-
mientos ecolgicos. En este modelo, las sociedades cazadoras recolectoras eran
bsicamente nmadas y vivan en pequeos grupos que variaban en funcin
de los cambios propios de cada estacin del ao. Este modelo era visto como
un sistema con una gran capacidad de adaptacin y sensibilidad ecolgica.

Haba un cierto romanticismo (como contrapeso a la anterior caracterizacin pe-


yorativa) en relacin con este modo de subsistencia, que posiblemente tuvo la
mejor expresin en la caracterizacin que realiz Marshall Sahlins de los cazado-
res recolectores como la sociedad opulenta original. Con esta expresin se que-
ra decir que los cazadores recolectores, o cuando menos algunos de ellos, tenan
* 4 5 horas al da.
una semana de trabajo corta*, que destinaban a obtener comida y a procesarla, y
** Sobre todo con sexo
pocas preocupaciones. Disponan de muchas horas de ocio, que podan ocupar y chismorreo.

como quisieran**. Tambin, se haca referencia al hecho de que estas sociedades


tomaban decisiones econmicas racionales con el fin de evitar el hambre y el cre-
cimiento de la poblacin. Para muchos antroplogos la cuestin ya no era por
qu los cazadores recolectores continuaban siendo tan primitivos, sino la de
haber conseguido dejar de lado el trabajo duro, el trabajo montono, los niveles
de vida bajos y la salud precaria de los agricultores.

Tradicionalmente, los antroplogos y arquelogos han tendido a enfatizar el ele-


mento de la caza en las sociedades cazadoras recolectoras. La suposicin de que
los homnidos, al menos desde el Homo erectus, han dependido principalmente
de la carne en la dieta se encuentra muy arraigada entre los arquelogos. Del
hecho de que la caza haya sido practicada mayoritariamente por hombres, podra
resultar una fuerte legitimacin de la agresin masculina. No obstante, los
Cazador veda de Sri Lanka
cazadores recolectores tienden a ser igualitarios y no se da un sistema claro de
dominacin de los hombres sobre las mujeres.

Aun con esto, muchas sociedades cazadoras recolectoras presentan una


ideologa cazadora, en el sentido de que valoran mucho la carne, quiz
porque resulta difcil de obtener. La caza es tambin una tarea colectiva
que requiere cooperacin y, por lo tanto, una organizacin social y un
lenguaje evolucionado para coordinar las actividades.
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Ahora bien, segn la tabla siguiente, los estudios modernos sobre las socieda-
des cazadoras recolectoras indican que slo entre el 20 y el 30% de la dieta
consiste en carne y, probablemente, en los primeros tiempos este porcentaje
todava era ms bajo.

Base de subsistencia en las comunidades cazadoras recolectoras


(Viejo Continente y Amrica del Sur)
Porcentaje de dependencia Fuente principal
Pueblo
Recoleccin Caza Pesca de subsistencia
1 !Kung bosquimano 70 30 0 R
2 Dorobo 60 40 0 R
3 Mbuti 60 30 10 R
4 Hadza 80 20 0 R
5 Gwi bosquimanos 70 30 0 R
6 Gilyak 30 30 40 P
7 Yukaghir 10 60 30 C
8 Ainu 30 30 40 P
9 Andamaneses 50 20 30 R
10 Semang 40 30 30 R
11 Aranda 70 30 0 R
12 Murngin 60 30 10 R
13 Tiwi 60 30 10 R
14 Dieri 70 30 0 R
15 Wikmunkan 60 30 10 R
16 Walbiri 70 30 0 R
17 Paraujano 40 10 50 P
18 Shiriana 30 40 30 C
19 Yahgan 30 20 50 P
20 Ona 20 60 20 C
21 Alacaluf 30 20 50 P
22 Charnacoco 60 40 0 R
23 Aweikoma 60 40 0 R
24 Botocudo 50 40 10 R
Total 16 3 5
Fuente: R. Lee; I. de Vore (1968, pg. 14)
Nota: la pesca de crustceos se incluye en la recoleccin, y la captura de mamferos marinos, en la caza.

En este contexto, los descubrimientos sobre los grupos cazadores recolectores


contemporneos no se pueden proyectar hacia el pasado sin cautela. No po-
demos suponer que los aborgenes australianos de hoy, o ms bien de hace
doscientos aos (antes de la llegada de los europeos), se encuentren all donde
se encontraban sus antepasados de hace diez mil aos.

La idea de que pueda existir una sociedad cazadora recolectora origi-


nal entre los cazadores recolectores de hoy constituye una quimera.
Mientras que los etngrafos han de tener en cuenta que todos los caza-
dores recolectores contemporneos sufren los efectos del contacto con
sociedades ms amplias, los arquelogos trabajan con una dimensin
temporal muy extensa y con un amplio abanico de zonas geogrficas.
Si de los dos enfoques se pudiera sacar una conclusin comn, sta sera
la gran variabilidad sociocultural de las poblaciones forrajeras.

Ya hemos sealado que la idea de que los cazadores recolectores contemporn-


eos son, en cierto sentido, originales resulta muy engaosa. Estudios publica-
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dos a principios de la dcada de los aos ochenta, y concretamente el libro


Politics and History in Band Societies, editado por Eleanor Leacock y Richard
Lee en 1982, han mostrado que muchos forrajeadores haban estado en contac-
to con sociedades agrcolas durante centenares de aos, si no miles. Fue en el
contexto del estudio del mundo colonial, y con la posicin favorable que da la
perspectiva del sistema mundial, cuando muchas de estas ideas salieron a la luz.

Resulta discutible afirmar que las bandas originales cazadoras recolectoras no


contaban con derechos de propiedad, no se caracterizaban por un liderazgo fuer-
te y reducan las desigualdades en razn de sexo a la mnima expresin. Cierta-
mente, algunas sociedades contemporneas, como los cree, los !kung san, los
inuit y los mbuti, se acercan a este modelo, mientras que otras, como los indios
de California, se apartan de l. No obstante, el hecho de sugerir que las primeras
constituyen el autntico tipo de cazadores recolectores original es olvidar que to-
das las sociedades han sido sometidas a influencias exgenas; de hecho, algunas * Flexibilidad, procesos de fusin
y de fisin, etc.
caractersticas de las primeras* constituyen una indicacin muy fiable de la resis-
tencia al control externo. Pero ello no quiere decir que sean ms originales.

Uno de los progresos ms interesantes de los aos ochenta lo constituye el afn


de conocer el origen de algunas sociedades contemporneas de cazadores reco-
lectores. Un libro interesante sobre este tema es la coleccin de artculos Past
and Present of Hunter Gatherers Studies (1984), compilada por S. Schrire. Entre
las conclusiones ms importantes de esta obra se encuentran las siguientes:

Si hablamos a largo plazo, a menudo aparece un modelo de cambio en los


modos de subsistencia, incluyendo procesos de regresin. Existe una evi-
dencia lo suficientemente clara como para sospechar que algunas socieda-
des que pasaron de ser cazadoras recolectoras a agrcolas o pastoriles, ms
tarde volvieron a su estatus original, bien sea a causa de las condiciones
ecolgicas cambiantes, bien de la presin de otras sociedades.

De qu manera, analizando las creaciones artsticas de los cazadores recolec-


tores, podemos clarificar la complejidad de las relaciones de parentesco,
incluyendo la ideologa que las informa y los rituales que las legitiman.

Una de las cuestiones que ha llamado la atencin de la comunidad antropo-


lgica en los ltimos tiempos es la idea de un comunismo primitivo. La idea
consiste en que los cazadores recolectores, as como algunos pueblos horticul-
tores y pastoriles, han vivido durante miles de aos en sociedades pequeas
basadas en el parentesco y la propiedad comn de los recursos*, la distribucin * Incluyendo la tierra.
equitativa de los alimentos y la inexistencia de dominacin poltica. Es esta
una nocin romntica? Y suponiendo que esto fuera cierto, no debera ser el
resultado de vivir en condiciones de pobreza?

Richard Lee, especialista en los !kung del oeste de Sudfrica, ha defen-


dido enrgicamente que el comunismo primitivo era un sistema social
vlido y viable. Tanto si lo denominamos comunismo primitivo, como
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si lo denominamos de otra manera, el hecho es que existen muchas re-


ferencias etnogrficas que prueban la existencia de este tipo de socieda-
des. Igualmente, se ha de sealar que el sistema se reproduce por medio
de reglas slidas que prohben la acumulacin o la desigualdad.

En las sociedades cazadoras recolectoras se da un pro-


ceso constante de nivelacin. Existe un techo de acu-
mulacin de bienes que nadie puede rebasar, pero
tambin hay un lmite en la parte baja ms all del cual
nadie puede caer. Acaparar alimentos est claramente
prohibido. No existe una respuesta fcil con respecto a
la manera como se originan las desigualdades. Por su-
puesto, el pastoreo y la agricultura permiten crear un
excedente del cual se pueden beneficiar unos cuantos,
pero cmo se produce esto y por qu lo acepta la pobla-
cin ya es otra cosa.

El estatus de las mujeres en las sociedades cazadoras


recolectoras ha sido objeto de discusiones recientes.
Eleanor Leacock ha insistido en el hecho de que en es-
tas sociedades las mujeres estaban separadas pero eran
iguales. Dicho de otra manera, las mujeres eran autn-
omas en el sentido de que tomaban sus propias decisio-
nes con respecto a sus vidas y actividades. ste es un
hecho etnogrfico admitido por todo el mundo; la exis-
tencia de roles diferentes para los hombres (caza) y las
mujeres (recoleccin) siempre se ha postulado como el Mujer !kung san abriendo un meln,
Tsamma, Botswana
resultado de unos parmetros biolgicos (el embarazo, el amamantamiento de
los bebs y el cuidado de los nios) que hacen que la caza, sobre todo la caza
mayor, resulte ms difcil o imposible para las mujeres.

Leacock insiste en que la igualdad se mantuvo a pesar de los diferentes


roles de los hombres y de las mujeres. La ausencia de autoridad y el he-
cho de que las decisiones se tomaran en comn contribuyen a explicar
la inexistencia de jerarquas.

Y qu podemos decir, como hemos sealado antes, del hecho de que la caza ha
supuesto prestigio y poder para los hombres? Fundamentalmente tres cosas:

En primer lugar, que las mujeres tambin se dedican a la caza*, y que los * Especialmente la caza menor.
hombres tambin se dedican a la recoleccin.

En segundo lugar, que la mayora de las sociedades cazadoras recolectoras * Los aborgenes australianos son la
excepcin ms importante.
no poseen una ideologa cazadora*.

En tercer lugar, que la maternidad tambin constituye un rol prestigioso.


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Ahora bien, no todos los expertos estn de acuerdo con la caracterizacin de


Leacock de las bandas primitivas como igualitarias. A pesar de ello, siempre
se puede dar una explicacin satisfactoria de las jerarquas refirindose a in-
fluencias externas, como proyectar la igualdad entre hombres y mujeres a un
pasado distante, hipottico.

Aunque se debera ir con cuidado a la hora de asegurar que las sociedades caza-
doras recolectoras de hoy son como las de los tiempos prehistricos, ahora se
conoce con bastante fundamento la causa por la cual muchas de estas ltimas
eran opulentas. Por otra parte, es posible que en el pasado tambin existieran
los tipos ms bien raros de sociedades estratificadas como las de la costa norte
del Pacfico de Estados Unidos. Haba comunidades cazadoras recolectoras com-
plejas que explotaban lugares ricos en caza y pesca, con una elevada densidad
de poblacin. Estas sociedades eran sedentarias, almacenaban alimentos, lleva-
ban a cabo intercambios lejos de sus asentamientos, tenan ocupaciones espe-
cializadas y sus sistemas jerrquicos se encontraban liderados por grandes
hombres o por caciques; adems, no surgieron hasta poco antes de la eclosin
de la agricultura incipiente y siempre aparecan en situaciones de abundancia.

Conviene insistir, con todo, en que este tipo de sociedades cazadoras recolec-
toras complejas constituye ms bien la excepcin y no la norma, tanto en los
tiempos modernos, como en la prehistoria. Sea como fuere, la mayora de las
sociedades cazadoras recolectoras tienden a ser ms igualitarias que estratifi-
cadas, ms mviles que sedentarias y ms democrticas que jerrquicas.

Podis ver el subapartado 2.3


La banda, como hemos sealado, es el nivel de integracin sociocultu- del mdulo Las herramientas
conceptuales y tericas de la
ral de la mayor parte de las sociedades cazadoras recolectoras. La carac- antropologa" de esta asignatura.

terstica ms destacada de este tipo de organizacin social es que todas


las funciones socioculturales las llevan a cabo un nmero limitado de
bandas asociadas. Cada banda o campamento est formado por familias
nucleares emparentadas*, cada una de las cuales utiliza, independiente- * formadas por 5-8 personas.

mente de las otras, recursos dispersos. Toda la organizacin econmica,


poltica y religiosa se encuentra contenida dentro de la banda. Resulta
bastante probable que sta fuera la nica forma de organizacin social
conocida durante miles de aos, exactamente hasta el perodo anterior
al neoltico, con la aclaracin que hemos realizado anteriormente.

De acuerdo con los datos etnogrficos disponibles, la mayora de bandas son pa-
trilineales (exogmicas) y virilocales. Las bandas estrictamente patrilocales* se * Los aborgenes australianos, los
semang, los pigmeos, los indios
encuentran en sociedades que ocupan zonas con condiciones ambientales extre- de California.

madamente variables, hecho que excluye, en general, el determinismo medio-


ambiental como explicacin de la existencia de este nivel de organizacin
sociocultural.

Con respecto a la residencia virilocal, es posible que sea el resultado de la


necesidad de reunir a los hombres que se dedican a la caza, y de mantener el
campamento unido.
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Despus del proceso intensivo de aculturacin que han experimentado mu-


chas bandas, no es extrao encontrar, hoy da, bandas compuestas, donde no
existen ni reglas exogmicas, ni reglas de residencia posmatrimonial.

Muchas bandas patrilocales practican el intercambio restringido, que tambin se


El matrimonio bilateral...
conoce como matrimonio bilateral entre primos cruzados. Generalmente, dos
... entre primos cruzados es
grupos establecen una relacin en la cual se produce un intercambio de mujeres aquel en el que un hombre se
de generacin en generacin. Como consecuencia de las reglas de parentesco casa con una mujer que es,
al mismo tiempo, hija del her-
mencionadas, un hombre pertenece a la banda en la cual ha nacido, y desarro- mano de su madre y de la
hermana de su padre.
llar vnculos estrechos de cooperacin y solidaridad con sus hermanos y sus tos
paralelos y primos varones. Adems, una mujer vive en la banda de su padre has-
ta que se casa; despus se convierte en miembro de la banda de su marido.

Aunque tienen cincuenta personas por trmino medio, las bandas oscilan entre
cincuenta y ciento cincuenta miembros. Parece que el nmero ms habitual de
hombres necesarios para la caza en grupo es de unos ocho, lo que explicara
que muchas bandas cuenten con entre treinta y cincuenta individuos. Se puede
afirmar con una cierta seguridad que las poblaciones organizadas en bandas
que tienen una misma lengua y cultura tienden a ser pequeas, y no pasan de
las quinientas personas.

La distribucin en el espacio de los miembros de una misma banda vara segn


la abundancia de recursos. En zonas desrticas, las familias suelen ser autosuficien-
tes. En cambio, si los recursos son abundantes, podemos encontrar asentamientos
de varias bandas en una misma zona. Adems, la caza, especialmente la caza ma-
yor, requiere una cierta cooperacin econmica, mientras que la recoleccin se
puede llevar a cabo individualmente, aunque normalmente se realiza en grupo.

Los pigmeos del frica ecuatorial ilustran un caso en el que los requerimientos
tcnicos de la caza mayor exigen que todos los miembros de una banda vivan
en un mismo asentamiento. Otros factores, relacionados con la existencia o la
ausencia de conflictos entre miembros de la misma banda, tambin afectan a la
distribucin de sus integrantes. Si los recursos son escasos y las familias de una
banda han de cooperar con familias de otras bandas, se prevn mecanismos es-
* Como extender las relaciones de
pecficos*, con el fin de crear vnculos de unidad y de solidaridad; del mismo parentesco a todos los miembros
del grupo lingstico.
modo, tambin se pueden compartir los rituales y los mitos.

Con respecto a los cazadores recolectores, de ninguna manera podemos


decir que tengan un sentido de imperativo territorial, es decir, una ac-
titud de defensa instintiva de grupo en relacin con el territorio que
ocupa una banda. De hecho, la territorialidad depende mucho ms de
la cultura, que de ninguna forma de agresividad innata. Es cierto que las
bandas se definen en trminos del territorio que ocupan y a menudo se
dan a s mismas el nombre de este territorio, pero ello no implica nece-
sariamente ningn imperativo territorial, ya que los miembros de otras
bandas entran libremente en el territorio en cuestin.
FUOC P05/74017/00194 14 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Los !kung del oeste de Sudfrica

Uno de los mejores ejemplos de integracin sociocultural del nivel banda son
los !kung (repartidos por Botswana, Namibia y Angola), descritos, entre otros,
por Lorna Marshall y Richard Lee.

Los !kung son un pueblo nmada que vive en bandas y cuyos miembros se en-
cuentran relacionados por vnculos de consanguinidad y afinidad. La organi-
zacin de la banda y su liderazgo posibilitan que los alimentos y el acceso a los
pozos se distribuyan por un extenso territorio. Entre los !kung, la banda cons-
tituye el grupo ms estructurado; cada banda es autnoma y ningn lder posee
jurisdiccin sobre los asuntos de ninguna banda que no sea la suya.

Cada banda se establece en un territorio por medios pacficos; para poder ha-
bitar un territorio debe haber alimentos y agua suficientes. Los lmites terri-
toriales son respetados, aunque no se encuentran bien definidos. La forma
habitual de caza exige que los cazadores se concentren exclusivamente en su
territorio. De hecho, quinientas personas ocupan una zona de unos cuantos
millares de kilmetros cuadrados. Divididos en unas veinte bandas, los !kung
disponen de bastante territorio. Las piezas de caza mayor se trocean y se dis-
tribuyen entre todos los componentes de la banda.

La organizacin social de los !kung consiste en dos tipos de grupos: la familia


y la banda, ambos basados en vnculos de consanguinidad y afinidad. La ban-
da regula los derechos sobre los alimentos silvestres y los pozos. Los indivi-
duos acceden a los recursos esenciales en virtud de su pertenencia a la banda, !Kung san haciendo fuego, Botswana
que tambin proporciona los medios necesarios para que unas cuantas fami-
lias puedan vivir en el mismo lugar.

Una banda se encuentra asociada permanentemente a un territorio determinado. Una


persona importante de la banda es quien vela por los derechos territoriales, y a quien po-
dramos denominar lder o jefe de la banda. No obstante, este liderazgo resulta mnimo e
informal. Los miembros de la banda se relacionan con el lder a travs de vnculos de pa-
rentesco. Ser un lder no supone ningn privilegio: la persona que ocupa esta posicin
ha de trabajar como los otros, trajinar los productos que posea y compartir la carne. No
existe ninguna forma de honor, ni insignia o atributo ligado a esta posicin social. Por
ello y porque la autoridad se limita a gestionar los recursos, es decir, a calcular cul es
la mejor poca para desplazarse de un lugar a otro, elegir qu recursos se deben consumir
primero, etc., se da poca rivalidad entre los componentes de la banda para ser el lder.

Los !kung no disponen de una organizacin tribal que estructure las bandas en ningn tipo
de entidad poltica. Las bandas, como entidades que son por s mismas, no establecen vnc-
ulos econmicos entre ellas, ni desarrollan ritos o actividades de otro tipo en comn, aun-
que individuos de bandas diferentes se encuentran a menudo. Un aspecto importante de
estos encuentros es concertar matrimonios. Adems, cuando los recursos de una banda se
convierten en escasos, se producen cambios de un territorio a otro. La extensin del siste-
ma de parentesco por medio de un ingenioso sistema de designacin de nombres unifica
las diferentes bandas en ausencia de cualquier otra estructura ms importante.

Cazadores recolectores: caractersticas principales

Grupos reducidos (50 personas); bandas o Sociedad igualitaria, sin rangos ni clases.
asentamientos ocasionales y Los alimentos se comparten entre toda la
temporalmente mayores. banda. No existe un control individual de
Organizacin social flexible, con grupos los recursos ni un sentido claro de la
que se dividen o se unen en funcin de la territorialidad exclusiva, a pesar de la
ecologa. resistencia a la penetracin de un grupo en
la zona de caza de otro.
Tecnologa sencilla (lanzas, bastones, arcos
y flechas, etc.). No se dan luchas internas en el grupo, pero
s enemistad a pequea escala por
Nomadismo; siguiendo los dictados de la diferentes razones (adulterio, hechicera,
naturaleza (medio ambiente). agresividad, etc.). Se puede decretar la
No existe una autoridad real, sino que el guerra al invasor.
jefe slo dispone de una influencia basada Religin politesta; no hay sacerdotes a
en la habilidad. plena dedicacin (s que puede haber
La edad y el sexo de las personas chamanes); deificacin de la naturaleza (de
constituyen los principios organizativos; las plantas, los animales, las montaas, el
divisin simple del trabajo (el hombre es el cielo, etc.).
cazador; la mujer es la recolectora).
Fuente: Elman Service, The Hunters (1966) y Primitive Social Organisation (1971); Frank Vivelo (1994), Cultural Anthropology
Ciclo anual de una banda !Kung

Enero Febrero Marzo Abril Mayo Junio Julio Agosto Septiembre Octubre Noviembre Diciembre

Estacin
Otoo Invierno Primavera
Verano (lluvias) Primeras lluvias
(clima seco) (clima seco) (clima seco)

Muy pocos
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Reservas puntos de Empiezan


Grandes
Disponibilida provisionales agua (charcos a aparecer
reservas
d de agua de verano en de agua charcos
de verano
muchos lugares permanentes en de agua
aos de sequa)

Mucha dispersin Hacia grandes Toda la Desplazamiento


en reservas de reservas de poblacin se hacia grandes
agua de verano agua de verano concentra en reservas de agua
Desplazamien pocos lugares de verano
to del grupo (charcos de agua
permanentes en
aos de sequa)

1 Caza con arcos, flechas y perros (durante todo el ao)

Actividades 2 Caza de animales jvenes Caza menor Caza de


de
subsistencia con trampas animales
recin
de los nacidos
hombres

3 Recoleccin (durante todo el ao)


15

1 Recoleccin de nuevos mongongo (durante todo el ao)


Actividades
de
subsistencia 2 Recoleccin de Races, Races, hojas
de las frutas, cerezas, bulbos, verdes
mujeres melones resinas

Bailes, prcticas de hipnosis y rituales de curacin de enfermedades (durante todo el ao)

Actividades
rituales Iniciacin
de los
jvenes*

Distancia Aumenta la Distancia Distancia


Privacin mnima entre distancia entre mxima mnima
relativa de el agua y los el agua y los entre el agua
subsistencia alimentos alimentos y los
alimentos

*Esta actividad se lleva a cabo cada cinco aos


= Fin de ao: los bosquimanos se unen a las celebraciones de sus vecinos bant, donde viven misioneros
La evolucin y la estructura de las sociedades humanas
FUOC P05/74017/00194 16 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

1.2. Sociedades horticultoras

La horticultura es la primera forma de agricultura y se basa en el trabajo


en parcelas pequeas* con la tecnologa sencilla del palo de cavar y la aza- * Cultivo de huertos
da. El tipo ms habitual de cultivo se denomina agricultura de tala y que-
ma o agricultura de artiga y mvil, es decir, una tcnica que consiste en
limpiar los campos, quemar los rboles y la maleza y cultivar el suelo, que
se fertiliza con las cenizas. La horticultura suele ir acompaada, en mayor
o menor grado, de la caza, la pesca, la recoleccin de alimentos y la cra de
animales. En el mbito de la organizacin social, las sociedades horticul-
toras presentan mucha ms variedad que las cazadoras recolectoras.

Se tiene conocimiento de la existencia de cultivadores y de pastores


tempranos en varias reas: en Oriente Medio (trigo y cebada), en el
sureste del Asia y en China (sorgo y mijo). En Amrica, los cultivos
(maz, judas, etc.) aparecieron mucho ms tarde que en otras reas.
La transicin de las sociedades cazadoras recolectoras a la horticultu-
ra no puede explicarse a partir de una ventaja evidente en el cambio,
ya que ms bien significaba trabajar ms para obtener menos alimen-
tos. Con el tiempo, el aumento de la productividad y una produccin
ms estable favorecieron la horticultura. Ello supuso un crecimiento
de la poblacin que, a la vez, foment la migracin y la expansin de
la horticultura a otras zonas.

Ya hemos mencionado que los sistemas de cultivo que utilizan los


horticultores son muy simples, y el arado, los animales de carga y el
regado quedan excluidos. Al fin y al cabo, los horticultores cuentan
exclusivamente con la fuerza humana. Comparada con la agricultu-
ra intensiva, la productividad de estos cultivos resulta muy baja.
Como la tcnica de tala y quema slo permite utilizar los terrenos Panocha de sorgo o melca

durante unos tres aos*, en conjunto se necesita mucha tierra, con


lo cual la ratio persona/hectrea es baja. El mtodo del cultivo extensivo de * Despus los horticultores han de ir
hacia otra parcela.
los horticultores contrasta con el cultivo intensivo de los agricultores. Los
horticultores de cultivo extensivo tienden a autoabastecerse y disponen de po-
cos excedentes para intercambiar con otras sociedades.

La mayora de las sociedades horticultoras ocupan regiones tropicales o ridas,


por lo cual han de desarrollar determinadas estrategias y dedicarse a cultivos
concretos para sobrevivir. Antiguamente, la horticultura estaba mucho ms
extendida. La horticultura de artiga se practic en Europa durante mucho
tiempo y en Amrica hasta la conquista.

Una de las caractersticas de las sociedades horticultoras, si las comparamos


con las sociedades cazadoras recolectoras, es el sedentarismo, es decir, el esta-
blecimiento en un lugar durante la mayor parte del ao. Fruto de estos asen-
FUOC P05/74017/00194 17 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

tamientos estables y del incremento de la productividad es el crecimiento de


la poblacin. No obstante, de vez en cuando, todava se produce una necesi-
dad de desplazarse y construir nuevas poblaciones.

La complejidad social constituye tambin una caracterstica de las sociedades


horticultoras. Aunque el grupo domstico todava es la unidad bsica de pro-
duccin y de consumo, aparecen grupos ms amplios cuyos miembros estn
emparentados*. El hecho de pertenecer a un grupo de filiacin unilineal da de- * Linajes y clanes.
recho a reivindicar un acceso diferencial a los cultivos. Mientras que las dife-
rencias con respecto a la riqueza resultan relativamente pequeas, en relacin
con el poder son ms importantes: aparecen los jefes o grandes hombres con
posiciones de autoridad definidas, que participan en la solucin de disputas y
presiden ritos religiosos, celebraciones, etc.

El jefe es el lder poltico que coordina las actividades del grupo; suele
ser el portavoz, pero no posee un poder coercitivo y slo gobierna por
consenso.

El gran hombre es el lder; su posicin es temporal y depende de sus


habilidades y del hecho de que sea aceptado por sus seguidores.

Ya hemos sealado que la expresin sociedades horticultoras incluye diferentes


tipos de grupos. Siguiendo a Yehudi Cohen (1968) y Frank Vivelo (1994), po-
demos distinguir los siguientes:

1) Horticultura mnima: se refiere a sociedades en las que la produccin de ali-


mentos por medio de la horticultura no pasa del 10% de la dieta. Se trata de pue-
blos que todava se desplazan de un lugar a otro en busca de caza o que se
dedican a recolectar plantas y frutos durante parte del ao y que despus vuelven
a sus asentamientos para realizar la cosecha. A causa de las tcnicas de tala y que-
ma que utilizan, la gente se ha de desplazar regularmente a otros asentamientos.
Con respecto a la estructura social, no son tan diferentes de los cazadores reco- * Conocido por el trmino
de fisin.
lectores; se caracterizan por un liderazgo limitado y por la flexibilidad del grupo*.

2) Horticultura dependiente: las sociedades que practican esta horticultura


todava dependen ms de la caza y la recoleccin de alimentos, que de la horti-
cultura. Se encuentran ms asentadas y sus grupos son ms estables. Aqu se ve
el comienzo de los linajes y los clanes, pero la autoridad poltica todava resulta
difusa. La divisin del trabajo se lleva a cabo con criterios de distincin por sexo:
los hombres limpian el bosque bajo, cazan, luchan y cuidan de los animales do-
msticos, mientras que las mujeres se ocupan de la unidad domstica y trabajan
los huertos. La densidad de poblacin es baja y los asentamientos tienden a ser
dispersos.

3) Horticultura de subsistencia primaria: este es el primer estadio en el que


la horticultura predomina y las actividades de caza y recoleccin se convierten
FUOC P05/74017/00194 18 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

en menos importantes*. La poblacin aumenta y los asentamientos son ms


* Representan el 30% de la dieta.
permanentes. En el mbito poltico, aparece un liderazgo ms estable y defini-
do, con ms autoridad. La importancia de los grupos de filiacin unilineal se
convierte en central por la vida social del grupo.

4) Horticultura adelantada: estas sociedades dependen casi exclusivamente


de la horticultura. Tienen una densidad mucho ms elevada que la de los tipos
anteriores, y las comunidades tienden a vivir unas cerca de las otras y en po-
blaciones permanentes. Los grupos de parentesco todava son fuertes. En
cuanto a la organizacin poltica, este tipo de sociedades pueden tener caci-
cazgos; es el caso de la Polinesia.

El kula de las islas Trobriand

Los habitantes de las islas Trobriand, situadas no muy lejos de la costa oriental de Nueva
Guinea, constituyen una sociedad horticultora que ha desarrollado un ingenioso sistema
de intercambio de productos (el kula) con los pueblos de las islas prximas. Fueron estu-
diados en primer lugar por Bronislaw Malinowski, que los describi metafricamente
como los argonautas del Pacfico occidental. El kula, que es posible que tenga dos mil
aos de antigedad, constituye un sistema multidimensional de comercio en el cual se
intercambian productos escasos, prestigio, y collares y brazaletes de gran valor. En el in-
tercambio participan desde las poblaciones de pequeos islotes rocosos, hasta las de las
islas mayores y frtiles. Algunas se especializan en la produccin de alimentos como ta-
ros, batatas y cerdos; otras en la construccin de canoas, cermica y trabajos de artesana.

El intercambio parece que consiste mayoritariamente en objetos muy apreciados (braza-


letes de concha, collares). Algunas de estas piezas poseen una larga historia y tambin
una gran demanda. Los brazaletes de concha* siempre se mueven en el sentido contrario
* Mwali.
al de las agujas de un reloj; los collarcitos**, en cambio, se mueven en el sentido de stas.
** Souvala.
Nadie conserva las piezas valiosas durante mucho tiempo, pero el hecho de poseerlas
constituye un requisito para poder empezar el intercambio. Muchos cuentan con com-
paeros de intercambio en diferentes islas, incluso a cien millas de distancia. Los gran-
des hombres de prestigio, a los cuales algunos antroplogos denominan caciques,
pueden disponer de un gran nmero de compaeros de intercambio, a veces ms de cien.
Esta asociacin suele durar toda la vida y supone una confianza mutua entre los dos aso-
ciados; no slo garantiza el intercambio de piezas de valor, sino tambin de objetos co-
rrientes. Mientras que el intercambio de las piezas de valor constituye todo un
ceremonial, se regatean otros artculos. El kula da fortuna, fama y poder.

En resumidas cuentas, el kula no se puede concebir como una transaccin puramente


econmica. Se renen diferentes dimensiones: ceremonias, viajes, poltica, economa,
magia, etc.

Mientras que, con contadas excepciones, la caza y la recoleccin se asociaban a


un nico nivel de integracin sociocultural la banda, las sociedades horticul-
toras aparecen en diferentes niveles de integracin, aunque el ms comn es la
tribu. La horticultura adelantada se encuentra asociada con los cacicazgos.

El nivel tribal de integracin sociocultural no surge hasta despus de la do-


mesticacin de animales y con la aparicin de la horticultura. Estos ltimos
descubrimientos permitieron el crecimiento de la productividad en relacin
con la de las sociedades cazadoras recolectoras y, por lo tanto, incrementaron
la poblacin. Las tribus, en el sentido de sociedades a pequea escala sin una
autoridad poltica centralizada, se encuentran esencialmente entre las comu- Podis ver las sociedades pastoriles
en el subapartado 1.3 de este
mdulo.
nidades horticultoras y pastoriles.

La caracterstica principal del nivel tribal la constituye el aumento del


nmero de grupos de parentesco y un grado ms elevado de especiali-
zacin en las funciones, adems de la presencia de nuevos mecanismos
FUOC P05/74017/00194 19 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

para su integracin. Una tribu no es solamente un conjunto de bandas.


De hecho, los vnculos entre los diferentes segmentos de una tribu son
ms fuertes que el simple intercambio de matrimonios. La exogamia y
la residencia patrilocal no pueden, por s solas, mantener fcilmente la
solidaridad de grupo si la sociedad crece ms all de un cierto lmite, ya
que con el aumento del nmero de grupos residenciales la reciprocidad
resulta cada vez ms difusa. Por otra parte, las tribus no disponen de ins-
tituciones polticas o de gobierno especficas, y ningn segmento tribal
domina a los dems.

Las asociaciones pantribales son el mecanismo a travs del cual diferentes seg-
mentos de una tribu se integran. Estas asociaciones incluyen clanes, grados de
edad, sociedades secretas y tipos diferentes de hermandades*. Resulta bastante po- * De guerreros o ceremoniales.
sible que el desarrollo de estas asociaciones no locales respondiera ms a la com-
petencia entre sociedades al comienzo del neoltico, que a factores ambientales.
Claro est que el medio ambiente fija la dimensin, la estabilidad y el nmero de
grupos residenciales, pero la cohesin social en el nivel de las tribus se halla ms
relacionada con la presencia de la amenaza externa. Algunos antroplogos han
sugerido que las asociaciones pantribales son el resultado de presiones coloniales.

Una tribu consta de segmentos residenciales o locales econmicamente au-


Lecturas
tnomos. El liderazgo es carismtico y personal, y no existen cargos polticos complementarias
con un poder real. Las tribus son en general igualitarias. No obstante, hay al- M. Fried (1967). The
gunos sistemas, como en la Melanesia, que son fuertemente competitivos y la Evolution of Political Systems.
Nueva York: Random House.
idea de estatus se encuentra muy presente. En este caso, es posible hablar de R. Carneiro (1970). A
Theory of the Origin of the
lo que Morton Fried denomin ranking social, es decir, sociedades con dis-
State. Science (n. 169, pg.
tinciones bien definidas basadas en el estatus, en las que no se dan, a pesar de 733-738).
todo, diferencias apreciables de riqueza y poder.

Ya hemos mencionado que la horticultura avanzada permite el desarrollo de


los cacicazgos. La literatura etnogrfica nos da ejemplos de ello, tanto en frica
como en Polinesia.

Segn Robert Carneiro, los cacicazgos son entidades polticas autnom-


as que comprenden una serie de poblaciones bajo el control permanente
de un cacique supremo. Se trata, por lo tanto, de sistemas regionales que
integran un nmero de comunidades en una sola unidad poltica. Es im-
portante sealar que, a excepcin de tipos muy simples*, estos territorios * Que slo tienen un ranking social
o ranking de estatus.
se encuentran jerarquizados y estratificados. Por otra parte, existen di-
mensiones muy diferentes: desde cacicazgos simples de un millar de per-
sonas, hasta complejos de decenas de miles de habitantes.

El cacicazgo va ms all de la tribu en dos aspectos:

Por una parte, la productividad es ms elevada y, por lo tanto, tambin lo


es la densidad de poblacin.
FUOC P05/74017/00194 20 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Por otra, la sociedad es ms compleja, con centros de coordinacin eco-


nmicos, polticos y religiosos.

El desarrollo de los cacicazgos se encuentra relacionado con la especializacin


en la produccin y con la redistribucin de los alimentos. Existen dos tipos de
especializacin que llevan a la redistribucin: la especializacin regional y el
trabajo en colaboracin a gran escala.

Muchos cacicazgos se encuentran en zonas que presen-


tan una gran variedad ecolgica, con un cierto grado de
especializacin, sobre todo en casos en los cuales el cul-
tivo es sedentario. Entonces se llevan a cabo intercam-
bios econmicos entre diferentes zonas. En principio,
cuanta ms especializacin se d y ms sedentaria sea la
naturaleza de la poblacin de estas zonas, ms necesidad
habr de intercambios y, en consecuencia, ms probabi-
lidades de que surja un cacicazgo. El intercambio requie-
re organizar la produccin para que pueda producirse
un excedente; y tambin necesita una cierta organiza-
Graneros en el pueblo senufo de Nifouin, Costa
cin para la redistribucin del producto que se ha reci- de Marfil

bido. Las dos actividades exigen la existencia de un liderazgo fuerte.

En el nivel tribal, la artesana no la realizan verdaderos especialistas, mientras


En los cacicazgos...
que en el caso de los cacicazgos, los artesanos suelen recibir subsidios, por
ejemplo, en forma de alimentos, del centro de redistribucin. Esto permite el ... se da una desigualdad social
con respecto al poder y al pres-
desarrollo de una especializacin hereditaria. Si bien resulta cierto que la es- tigio, as como una desigualdad
econmica en cuanto al acceso
pecializacin favorece un incremento de la productividad, algunas formas de a los bienes de consumo.
especializacin no son socialmente necesarias. Es ms, los caciques se apro-
pian de una parte del excedente econmico y acumulan ms de una esposa y
criados. El cargo de cacique permite que el beneficiario disfrute de un rango
ms alto que el del resto de mortales. As, este tipo de organizacin se caracte-
riza por una marcada desigualdad social.

En comparacin con las bandas y las tribus, los cacicazgos se distinguen por la
marcada desigualdad entre personas y entre grupos. El rango de una persona
depende de su vnculo genealgico con el cacique. El orden poltico se consi-
gue por medio de la combinacin de una serie de tabes y preceptos que afec-
tan a diferentes esferas de la vida social. Los cacicazgos se basan en dos grupos
de reglas fundamentales:

En primer lugar, en una serie de reglas que separan al cacique del resto de
la poblacin, y que sancionan o legitiman y codifican los derechos, los pri-
vilegios y las obligaciones; entre estas normas podemos mencionar las dife-
rencias en la manera de vestir, la ornamentacin y la posicin en los rituales,
en el acceso diferencial a las mujeres y a los bienes, as como en los servicios
que se le prestan.
FUOC P05/74017/00194 21 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

En segundo lugar, se encuentran las reglas de sucesin al cargo. Normal-


mente, el cargo de cacique pasa del padre al primognito varn; en socie-
dades matrilineales, sin embargo, se transmite al primognito varn de la
hermana del jefe.

Una vez establecido, un cacicazgo se convierte en un mecanismo ms til para


la expansin que un linaje segmentario, tanto si la expansin se lleva a cabo
por medios de incorporacin pacficos, como a travs de una conquista. Cuan-
do entran en contacto con otra sociedad ms fuerte, con una estructura de Es-
tado, los cacicazgos o se desintegran, o se transforman en Estados.

Los hawaianos de la Polinesia

La sociedad hawaiana antigua se basaba en una horticultura avanzada y en un sistema de


regado complejo. En nuestra terminologa, lo deberamos calificar como un cacicazgo
complejo, aunque algunos autores utilizan la expresin protoestado. En la poca de la lle-
gada de los europeos, en 1778, la poblacin de las islas Hawai era de unos 300.000 habi-
tantes, divididos en cuatro cacicazgos en competencia entre ellos. La principal fuente
antropolgica en el caso de Hawai es la obra de Marshall Sahlins Social Stratification in
Polynesia (1958).

La sociedad hawaiana se encontraba dividida en los tres rangos* siguientes:


* Algunos autores prefieren
denominarlos clases.
Los caciques y sus familias;

un grupo intermedio compuesto por personas que administraban las diferentes partes
del cacicazgo, y que eran parientes lejanos del cacique;

los plebeyos o pueblo llano, que constituan la mayora de la poblacin.

Los plebeyos eran campesinos, pescadores y artesanos; segn el nacimiento, los sacerdo-
tes pertenecan a uno u otro de estos rangos.

El cacique supremo controlaba toda la tierra, aunque delegaba la administracin territo-


rial en sus subordinados. El uso de la tierra por parte de los plebeyos dependa del pago de
tasas anuales. Las tierras podan ser redistribuidas por decisin del jefe, lo que sola pasar
cuando se produca un cambio en el poder. Los caciques de rango elevado podan iniciar
la construccin de obras de regado y controlar el uso del agua. Cualquier plebeyo que re-
chazara participar en la construccin o en la conservacin de canales, u otras obras, poda
ser desposedo de sus tierras. Los jefes tambin podan movilizar a los plebeyos para cons-
truir canoas, casas, etc. Ni el cacique, ni su familia llevaban a cabo tareas productivas.

Las diferencias en riqueza y poder entre los jefes y los plebeyos resultaban bastante pro-
nunciadas. La economa de Hawai era de tipo redistributivo. Los bienes obtenidos de los
productores se destinaban a compensar a aquellos que no se encontraban implicados en
la produccin directa*. Las personas de alto rango acumulaban alimentos y productos
* Caciques, administradores y
manufacturados, que se distribuan en fiestas o celebraciones. Algunos bienes de consu- guerreros, especialistas religiosos
mo se reservaban para los caciques, pero la obligacin que tenan de redistribuirlos ga- y artesanos.
rantizaba que todo el mundo recibiera alimentos suficientes. Por otra parte, haba
algunos tipos de ornamentos ms valiosos, como capas emplumadas, cascos, collares,
etc., que slo podan utilizar los caciques. La misma jerarqua administrativa que operaba
en el mbito econmico tambin lo haca en el poltico y el social. En este sentido, los
cacicazgos hawaianos se caracterizan por su poder desptico. Aunque no existe evidencia
de guerras entre comunidades locales, s que la haba entre cacicazgos rivales con la fina-
lidad de expandir sus territorios e incrementar los tributos que reciban.

El control ejercido por los jefes se consolidaba con la presencia de instituciones y rituales
religiosos. En Hawai existan diferentes tipos de santuarios: grandes santuarios dedicados
al dios de la guerra*, y santuarios locales que se utilizaban cada ao para los ritos de la
* Donde se celebraban ceremonias
tierra y la fertilidad, en los cuales tambin participaba el cacique, que intervena en todas supervisadas por el cacique
estas ceremonias como descendiente de la divinidad. Igualmente, se celebraba una serie supremo antes de ir a la guerra.
de rituales espectaculares con motivo del nacimiento, la iniciacin, la toma de posesin
del cargo y la muerte de los caciques supremos.
FUOC P05/74017/00194 22 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

El sistema de tabes en torno a los caciques era particularmente estricto. A la gente, a ex-
cepcin de los sirvientes, no se le permita acercarse a menos de cuatro metros de la espalda Lectura complementaria
del cacique y se deba postrar cuando ste pasaba por delante de ella. La sombra de una per-
Encontraris informacin
sona no se poda proyectar sobre el cacique, ni sobre su casa. Infringir el tab era castigado
ms completa sobre los
con la muerte. De hecho, los caciques supremos disponan de poderes arbitrarios sobre la
cacicazgos en: T. Earle
vida y las propiedades de sus sujetos. Algunos cronistas han sealado que el matrimonio
(1991). Chiefdoms, Power,
favorito del cacique de rango ms elevado era el que contraa con su hermana; el hijo que
Economy and Ideology.
naca era denominado deidad y estaba en posesin de los tabes ms poderosos.
Cambridge: Cambridge
University Pres.
Con respecto a los factores que explican la creacin y el mantenimiento de los
cacicazgos, Timothy Earle ha indicado los siguientes:

1) Las ofrendas y las celebraciones.

2) La mejora de la infraestructura que requera la produccin de subsistencia.

3) El fomento de la circunscripcin.

4) El uso de la fuerza en el mbito interno.

5) La creacin de vnculos externos.

6) El incremento de la poblacin dependiente.

7) El control de los principios vigentes de legitimidad (el pasado, lo sobrena-


tural, la naturaleza).

8) La creacin o apropiacin de nuevos principios de legitimidad.

9) El control de la produccin y distribucin de la riqueza interna.

10) El control de las posesiones externas.

Los factores 1 y 2 se refieren al control de los medios de produccin y distri-


bucin; los factores 3 a 6 se solan poner en prctica por medio del uso de la
fuerza, en la medida en que la guerra resultaba bastante habitual en los caci- * El mito del origen, el mito
de la edad de oro, etc.
cazgos, y los factores 7 a 10 dependan bsicamente del poder de la ideologa*.

1.3. Sociedades pastoriles

Los pastores son gente que cra y cuida del ganado, y que vive de los produc-
tos que dan sus manadas. Este modo de subsistencia se caracteriza por dos ele-
mentos bsicos:

la presencia de animales domesticados;


la utilizacin de la hierba natural.

El pastoreo tiende a coexistir con la agricultura, tanto


la extensiva, como la intensiva. A menudo, dentro de
una misma tribu algunos segmentos son cultivadores,
y otros, pastores. Anatoly Khazanov (1994) ha sugerido
que la especializacin pastoril se desarrolla junto con la
Concentracin de ganado en un pozo
dependencia de la agricultura sedentaria. De hecho, los tuareg en Mali
FUOC P05/74017/00194 23 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

pueblos pastores no slo dependen de las sociedades sedentarias econmicam-


ente, sino tambin cultural e ideolgicamente.

Aparentemente, las sociedades pastoriles se encontraban repartidas por toda


la geografa; no obstante, en algunas zonas como Norteamrica y Australia,
antes de la llegada de los europeos, no se encontraban los animales adecuados
para la domesticacin. Gracias a la actividad pastoril, los hombres pueden vi-
vir en zonas inhspitas a causa del clima: en el desierto y en la tundra, en las
montaas y en las estepas. El hecho de poseer ganado no constituye propia-
mente el pastoreo. En las sociedades modernas, los animales domesticados re-
presentan una actividad sedentaria muy relacionada con la agricultura y que
se rige por criterios capitalistas.

Por pastoreo como modo de subsistencia entendemos la existencia de


grupos relativamente autnomos de gente especializada en ganadera
nmada. Un rasgo esencial del pastoreo es que los que lo practican se
desplazan de un lugar a otro buscando pastos y agua, cuya disponibili-
dad vara segn la estacin del ao.

Se puede afirmar que el pastoreo resulta ms eficiente que la caza y re-


coleccin porque, mientras que el primero permite aumentar el nmero
y el ndice de supervivencia de cabezas de ganado por medio de tcnicas
de reproduccin, la segunda simplemente los mata.

La densidad de poblacin entre los pueblos pastores suele ser baja; todo de-
pende de la idoneidad de la tierra en la que los animales pacen. Por otra parte,
los agricultores pueden producir diez veces ms alimentos que los pastores. De
todos modos, la ganadera se suele desarrollar en zonas no muy apropiadas
para la agricultura; el ganado, gracias al consumo de hierba y de arbustos, pro-
porciona productos que despus los humanos pueden consumir*. Adems, estos * Leche, carne y sangre, adems
del aprovechamiento del pelo,
productos no requieren un consumo inmediato y, si es necesario, se pueden las pieles y el estircol.

intercambiar por productos agrcolas.

Vista la gran variedad de sociedades pastoriles, puede resultar til repasar las
principales variedades (Lefebure, 1979):

1) La naturaleza de la relacin entre pastoreo y produccin agrcola

El hecho de afirmar que no existen tipos de pastoreo puros es una verdad


manifiesta. No obstante, hay un amplio abanico de posibilidades con res-
pecto a esta cuestin: desde los masai de Kenia, que casi se autoabastecen*, * Excepto en tiempo de escasez.
hasta las tribus pastoriles subsaharianas que recurren a la agricultura como
actividad subsidiaria. Algunas sociedades pastoriles obtienen alimentos ya
sea mediante incursiones en terrenos de agricultores sedentarios, ya esa exi-
gindoles tributos.
FUOC P05/74017/00194 24 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

2) La naturaleza de los terrenos donde los rebaos pacen

En general, podemos distinguir dos grandes grupos:

las zonas montaosas;


las planicies.

En las zonas montaosas, se produce un desplazamiento desde las tierras altas


a las tierras bajas entre el verano y el invierno (trashumancia). Las llanuras
son de diferente tipo: desiertos, planicies ridas y tundras. El movimiento del
ganado siempre es horizontal y menos predeterminado.

3) La naturaleza de los animales que pacen

Existen dos grandes tipos de ganado:

animales grandes (bvidos, camellos y renos);


animales pequeos (ovejas, cabras, llamas y alpacas).

Adems de estos dos grandes tipos de ganado, tambin se debera mencionar el


caballo, que es un animal de prestigio y un instrumento tpico de las guerras de
las estepas y los desiertos. La combinacin de bvidos y camellos se encuentra
principalmente en el desierto y en el semidesierto*. Las ovejas y las cabras se en- * Oriente Medio, el suroeste de
frica, la parte este de frica
cuentran sobre todo en la estepa, mientras que los bvidos predominan en la central, etc.

sabana. En cuanto al reno, slo habita la tundra del rtico.

4) El modo de desplazarse

La distincin se establece entre los pastores que utilizan algn animal para
desplazarse y los que lo hacen a pie. Esto supone implicaciones importantes
con respecto a la movilidad, la velocidad y la distancia recorrida. En el aspecto
poltico, los pueblos pastores que no utilizan ningn animal para desplazarse
pueden tener dificultades a la hora de organizarse en grandes grupos.

La organizacin social de los pueblos pastores depende del grado de mo-


vilidad al que deban hacer frente y de las caractersticas de los animales
que tienen a su cargo. En general, la unidad socioeconmica bsica de las
sociedades pastoriles es el campamento, es decir, un asentamiento com-
partido por un grupo de pequeas unidades domsticas que a menudo
habitan en tiendas. Desde el campamento, se controla el ganado y se
atienden otras actividades econmicas. A causa de los movimientos cons-
tantes, el carcter central de la unidad domstica es todava ms acusado.

El grupo de pastoreo o campamento es muy inestable, y sus miembros cam-


bian muy a menudo. Las razones de esta flexibilidad son varias: condiciona-
FUOC P05/74017/00194 25 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

mientos ecolgicos, disputas sobre la eleccin de pastos y conflictos


personales*. En las sociedades pastoriles se da poca divisin del trabajo ms * Como por ejemplo los derivados
de robos, adulterio, etc.
all de la que se establece en razn de sexo: los hombres cuidan de los bvidos,
mientras que las mujeres realizan los trabajos domsticos. No obstante, a veces
las mujeres ordean las vacas. Los asentamientos pastoriles se autoabastecen
en buena parte, y en caso de que necesiten productos adicionales los obtienen
de las sociedades agrcolas o de vendedores ambulantes.

Por encima del nivel de la unidad domstica, los grupos pastoriles suelen ser
patrilineales y segmentarios, y no poseen un liderazgo centralizado. La vida se
centra en el linaje; es en este nivel en el que se toman la mayora de las deci-
siones. Los grupos corporativos locales constan, por regla general, de unos
doscientos miembros, todos los cuales tienen acceso a los pozos. Los linajes
pueden disponer de la tierra, pero son las tribus las que poseen la propiedad.
El hecho de que las sociedades pastoriles cambien a menudo de territorio mo-
tiva que entren en conflicto con otros grupos de pastores o de agricultores.
Adems, los odios internos tambin resultan frecuentes.

El linaje segmentario constituye un grupo no residencial muy tpico de algu-


nas sociedades pastoriles. La distancia genealgica es muy importante en la
medida en que determina qu tipo de asociaciones polticas se establecern en
caso de conflicto entre linajes. Por otra parte, cuando se producen conflictos
intertribales todos los segmentos se unen puesto que se consideran descen-
dientes de un antepasado comn que se cree que es el fundador de la tribu.
Este mecanismo, que permite que todos los segmentos se fusionen en una uni-
dad poltica y militar con ocasin de conflictos intertribales, facilita que estas
tribus se expansionen hacia grupos vecinos cuya cohesin es ms dbil. ste
fue el caso de los nuer del Sudn, estudiados por Evans-Pritchard, en relacin
con sus vecinos, los dinka.

Los nuer de Sudn

Los nuer se consideran a s mismos como una sociedad esencialmente pastoril. Si aceptan
la agricultura como una parte de sus actividades es por las presiones econmicas. Las pose- Los nuer
siones que ms se estiman son las cabezas de ganado bovino: incluso recuerdan a sus ante-
pasados con los nombres de sus bueyes favoritos. El ganado constituye el nico tema de En la poca en la que se realiz
conversacin que puede reunir a un grupo de nuer. Esta obsesin por los bvidos tambin el estudio de Evans-Pritchard,
se refleja en la profusa terminologa que utilizan para referirse a las diferentes partes de es- durante los aos treinta, los
nuer eran unas trescientas mil
tos animales; en muchas expresiones de la vida diaria de los nuer se encuentra el ganado. personas.

Los nuer viven en un rea no muy apta para la agricultura, pero s para los pastos. Los
usos econmicos del ganado bovino son mltiples: leche, sangre, carne, excrementos,
pieles, etc.

El ganado tambin posee un papel importante en el matrimonio, ya que es utilizado


como precio de la novia. Los nuer se caracterizan por linajes segmentarios patrilineales y
exogmicos. Los linajes no son grupos residenciales, aunque los asocian a localidades. De
hecho, los asentamientos estn formados por personas que pertenecen a diferentes lina-
jes. El matrimonio nuer implica derechos sobre el ganado bovino y las mujeres, y bsic-
amente se trata de un convenio decidido por las familias respectivas. La posicin de las
mujeres es bastante slida y disfrutan de una libertad considerable para tener amantes,
divorciarse, etc.

Los nuer constituyen una sociedad acfala, es decir, una comunidad sin una autoridad
central ni lderes permanentes. Evans-Pritchard describi el sistema de los nuer como or-
FUOC P05/74017/00194 26 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

ganizado en clanes, linajes y grupos territoriales. El clan es la unidad que lo comprende


todo: incluye la unidad de filiacin y consta, en orden descendente, de los niveles
mximo, grande, pequeo y mnimo. En otras palabras, cada linaje forma parte de un
grupo patrilineal ms amplio que, a su vez, se integra en otro grupo todava ms amplio,
y as sucesivamente hasta llegar a la tribu. El linaje no tiene lderes; las decisiones las
toma un consejo informal de ancianos, que deciden sobre las migraciones estacionales,
participan en las negociaciones de los matrimonios, dirigen sacrificios, intentan prevenir
las venganzas, etc. Cuando se da un conflicto entre linajes se produce la mediacin de
unos oficiantes religiosos especiales denominados piel de leopardo, que no disponen de
poder poltico y slo pueden recurrir a sanciones rituales.

La religin nuer gira en torno a los ciclos vitales y los perodos de crisis. Se distingue el
mundo material (creacin) del inmaterial (espritu); los dos mundos se oponen de mane-
ra complementaria. Slo se consigue tener una vida equilibrada y sin problemas si estos
dos mundos se mantienen separados.

Fuente: grfico inspirado en la obra de Evans-Pritchard, sobre los linajes de los nuer, y de Bohannan, sobre los linajes tiv

La mayora de las sociedades pastoriles son ms o menos igualitarias; su


nivel de integracin sociocultural lo constituye la tribu. En algunos ca-
sos, han evolucionado hacia cacicazgos e incluso se han transformado
en Estados.

Durante muchos perodos histricos, los grupos pastoriles basados en el prin-


cipio del linaje segmentario constituan grupos numerosos capaces de hacer
razias sobre poblaciones sedentarias. A menudo conocidas como el flagelo de
Dios, las comunidades pastoriles dirigan repetidas incursiones contra comu-
nidades agrcolas. En el mbito ideolgico, muchas sociedades pastoriles prac-
ticaban el culto a los antepasados, aunque en muchas zonas del mundo, se
convirtieron al islam.
FUOC P05/74017/00194 27 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

2. Sociedades agrarias

2.1. Los orgenes de la agricultura

Cmo se desarroll la agricultura*, y cmo es que lo hizo de una manera inde- * En el contexto de los
subapartados 2.1 y 2.2, hay que
pendiente en algunas zonas del mundo como en los territorios continentales entender la palabra agricultura
como la domesticacin de plantas
del sureste asitico, el suroeste asitico, Centroamrica y las tierras bajas y altas (y animales), es decir, horticultura
o agricultura incipiente.
de la Amrica del Sur y de frica ecuatorial? La agricultura se desarroll lenta-
mente entre las poblaciones que haban acumulado un amplio conocimiento de
las plantas y los animales a lo largo de quiz muchos millares de aos.

El paso de la actividad cazadora recolectora a la agrcola no aportaba ninguna ven-


taja inmediata. Para empezar, oblig a la poblacin a convertirse en sedentaria, a
desarrollar mtodos de almacenamiento y a menudo sistemas de irrigacin. La
poblacin cazadora recolectora siempre tena la opcin de trasladarse a otro lugar
cuando los recursos se haban agotado; esto, sin embargo, se hizo ms difcil con
la agricultura. Adems, segn demuestran los datos arqueolgicos, el estado
de salud de la poblacin agricultora era peor que el de la poblacin cazadora
recolectora del mismo perodo.

El hecho de que la agricultura se desarrollara en diferentes reas de todo el


mundo y ms o menos al mismo tiempo debe querer decir que exista alguna
razn que justificaba este cambio. Tradicionalmente, se crea que la transicin
hacia la agricultura fue el resultado de una crisis demogrfica de alcance mun-
dial. Se arga que, cuando las sociedades cazadoras recolectoras ocuparon el
mundo entero, la poblacin empez a crecer y la comida se hizo escasa; la agri-
cultura podra haber sido una solucin para este problema.

Ahora bien, a partir de las sociedades cazadoras recolectoras contemporneas


sabemos que stas controlan la poblacin de varias maneras, incluyendo el in-
fanticidio. La idea de una crisis demogrfica de alcance mundial resulta, por
lo tanto, improbable, aunque en algunas reas podra haberse producido una
cierta presin demogrfica.

Se ha propuesto la explicacin de que los cambios climticos que se produje-


ron al final del perodo glacial, hace trece mil aos, justifican la aparicin de
la agricultura. La temperatura se increment de una manera dramtica en un
perodo de tiempo corto (de aos ms que de siglos), lo que permiti el creci-
miento rpido de la poblacin cazadora recolectora a causa de la abundancia
de recursos. Se produjeron, sin embargo, fluctuaciones en las condiciones cli-
mticas, de manera que las condiciones hmedas eran seguidas por otras de
sequa, con la consecuencia de que la disponibilidad de plantas y animales os-
cilaba bruscamente.
FUOC P05/74017/00194 28 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

En el estudio del yacimiento arqueolgico de Abu Hureyra, en la actual Siria,


Gordon Hillman ha demostrado estos cambios con detalle: desde un tiempo en
el que se recolectaba una gran variedad de plantas, hasta un perodo* en el que * Dentro de un plazo de mil aos,
entre nueve mil y ocho mil aos
se encontraban muy pocas disponibles. Aproximadamente, ocho mil quinientos antes de Cristo.

aos a. C. los cazadores recolectores abandonaron la zona completamente. La


zona no se volvi a poblar hasta el ao 8000 a. C., pero esta vez por agricultores.

Segn parece, la inestabilidad de las condiciones climticas motiv que las


Se podra argir...
poblaciones, que originalmente eran nmadas, se establecieran y desarrolla-
... que las condiciones climticas
ran un estilo de vida sedentario, que a su vez supuso un crecimiento de la po- no son suficientes para explicar
blacin y la necesidad de incrementar la cantidad de comida disponible. La los orgenes de la agricultura
porque La Tierra ya haba expe-
agricultura naci de este conjunto de condiciones, que ms tarde se hicieron rimentado anteriormente pe-
rodos de cambio climtico y, no
muy difciles de cambiar porque las poblaciones haban alcanzado un punto obstante, la agricultura no se
haba desarrollado.
en el que dar marcha atrs ya no resultaba posible.

Steve Mithen, en su libro The Prehistory of the Mind (1996), expone de


una manera brillante la tesis de que, hace aproximadamente cuarenta
mil aos, la mente humana desarroll la fluidez cognitiva, es decir, la
integracin de los mecanismos especializados de la mente:

La inteligencia social o sucesin de procesos cognitivos dirigidos a


desarrollar amistades y alianzas, a utilizar el engao y la argucia en
las estrategias sociales, y a deducir el pensamiento de los otros
miembros del grupo y su comportamiento ms probable.

La inteligencia tcnica o habilidad para manipular y transformar


objetos fsicos.

La inteligencia de la historia natural o sucesin de procesos cogni-


tivos desgranados con vistas a comprender el comportamiento y la * Animales, plantas y caractersticas
del paisaje.
distribucin de los recursos naturales*.

La fluidez cognitiva explica la aparicin del arte, la religin y el habla sofistica-


da. En el momento en el que los seres humanos poseyeron este tipo de mente,
fueron capaces de encontrar soluciones imaginativas para una situacin de crisis
econmica severa como la descrita anteriormente. Mithen propone que existen
cuatro elementos mentales que explican la aparicin de la agricultura:

1) La habilidad de desarrollar herramientas que se pudieran utilizar inten-


sivamente para recolectar y procesar recursos vegetales. Esta habilidad apare-
ci a partir de una integracin de la inteligencia tcnica y la inteligencia de la
historia natural.

2) La propensin a utilizar plantas y animales como medio para adquirir


prestigio social y poder, lo que se produjo a partir de una integracin de la in-
teligencia social y la inteligencia de la historia natural.
FUOC P05/74017/00194 29 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

3) La propensin a desarrollar con plantas y animales relaciones socia-


les estructuralmente similares a las desarrolladas con personas; especialmen-
te la habilidad para pensar en los animales como personas (antropomorfismo)
y en las personas como animales (totemismo).

4) La propensin a manipular plantas y animales, habilidad que se produjo


a partir de una integracin de la inteligencia tcnica y la inteligencia de la his-
toria natural.

El hecho de que algunas sociedades domesticaran ani-


males y plantas, descubrieran el uso de las herramientas
de metal, dominaran la escritura y desarrollaran un Es-
tado no nos debera hacer olvidar que otras desarrolla-
ron el pastoreo o la horticultura pero permanecieron
grafas y con niveles de productividad bajos; unas cuan-
tas de estas sociedades todava entraron en la moderni-
dad como sociedades cazadoras recolectoras. Euroasia
fue abanderada en la introduccin de la agricultura,
mientras que en Australia y una parte de Amrica y del
Mujeres picando el mijo en Gossi, Mali
frica subsahariana predomin hasta no hace mucho la
caza y la recoleccin.

Una cuestin antropolgica importante consiste en investigar las condiciones


que empujaron a algunas sociedades a dar un paso adelante mientras otras
permanecan como cazadoras recolectoras u horticultoras. No obstante, se ha
de recordar que muchas sociedades que conocan la agricultura la evitaron
ms o menos conscientemente. Resulta discutible si la explicacin de Mithen
es satisfactoria o no, pero recientemente algunos autores han destacado la im-
* Que en parte complementan y
portancia de otros factores. En Guns, Germs and Steel (1997), Jared Diamond en parte contradicen la tesis
de Mithen.
ha puesto el nfasis en la importancia de las condiciones* siguientes para el
desarrollo de la agricultura:

a) Un medio con abundancia de plantas y animales fciles de domesticar.

b) Una geografa adecuada para la difusin de innovaciones y el movimiento


de la gente.

c) Una poblacin creciente, que a su vez exige la competencia y la introduc-


cin de innovaciones.

La transicin del forraje a la agricultura

Hemos manifestado que el homo sapiens sapiens fue forrajeador a lo largo de la mayor par-
te de su existencia; hasta hace aproximadamente doce mil aos los seres humanos no
empezaron a domesticar animales y plantas, originariamente en seis reas de irrigacin.
En unos cuantos millares de aos, la agricultura se convirti en el principal modo de sub-
sistencia para la mayor parte de los habitantes del mundo.

Europa no fue una de las zonas originarias de la agricultura; de hecho, la agricultura europea
vino de Oriente Prximo. Hace unos ocho mil aos, la agricultura empez a expandirse des-
de Anatolia (Turqua) hacia Europa septentrional a un ritmo aproximado de un kilmetro
por da. En dos mil aos la agricultura haba llegado al extremo meridional de la Pennsula
Ibrica, y a la parte meridional de Inglaterra y Noruega. Los datos arqueolgicos muestran * Barro, trigo, cebada y restos
de ovejas y cabras.
que existen algunos elementos asociados a la agricultura* a lo largo de la ruta de difusin.
FUOC P05/74017/00194 30 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Recientemente ha surgido la pregunta de si la difusin de la agricultura hacia Europa fue


el resultado de una migracin masiva de pueblos de Oriente Medio o un movimiento ms
bien limitado de poblaciones. Colin Renfrew, en la obra ya clsica Archeology and Language
(1987), a la vez que rechaza la tesis de migraciones masivas o conquistas violentas, man-
tiene que la expansin hacia Europa estuvo acompaada de la difusin de las lenguas
indoeuropeas; en otras palabras, que los pueblos que migraron a Europa eran portadores de
ambas cosas, las nuevas tcnicas agrcolas y las nuevas lenguas. La expansin fue mayorita-
riamente gradual y pacfica, y, algo todava ms importante, con un nmero de poblacin
migrante relativamente pequeo. Esto indica la idea de que la poblacin forrajera europea
no se extingui de una manera general, sino que ms bien adopt la agricultura y las lenguas
que llegaban con la poblacin agricultora.

La investigacin gentica reciente ha proporcionado informacin nueva con respecto a la


cuestin de las migraciones de poblacin agricultora desde Oriente Medio hacia Europa.
La totalidad de los investigadores parece que estn de acuerdo en que el nmero de la
poblacin migrante fue relativamente pequeo, pero el hecho de que nicamente el Pas
Vasco, Hungra, Finlandia y Estonia hayan conservado lenguas preindoeuropeas sugiere
que la poblacin migrante lleg casi a todas partes. Todava ms, dado que estos pueblos
que no hablan lenguas indoeuropeas se parecen fsicamente a los otros pueblos que viven
actualmente en Europa, lo ms probable es que la mayor parte de la poblacin europea
sea de origen paleoltico*. Los investigadores no se ponen de acuerdo a la hora de cuan-
* Descendiente de la poblacin que
tificar la contribucin de los agricultores inmigrantes en el fondo gentico de la Europa lleg a Europa hace cincuenta mil
moderna; mientras Luigi Cavalli-Sforza sugiere la cifra aproximada del 27%, Brian Sykes aos.
cree que no super el 15% (Lewin, 1997).

2.2. Caractersticas bsicas de las sociedades agrarias

Con el trmino sociedades agrarias hacemos referencia a las sociedades basadas


en una agricultura intensiva, es decir, a las sociedades que dependen del ara-
do y los animales de tiro. Entre otras cosas, este tipo de agricultura implica el
arado, la seleccin de semillas, el desherbado, la cosecha y el almacenamiento,
por lo que resulta un trabajo intensivo. En algunos casos, tambin encontra-
mos la irrigacin a gran escala, de tipo centralizado o no. Asimismo se tiende
a asociar con las sociedades agrarias otros desarrollos tecnolgicos: la metalur-
* Aunque la rueda era desconocida
gia, el uso de la rueda* y las tcnicas avanzadas de la construccin. en Amrica antes del
descubrimiento.

Plantas y animales domesticados


Oriente Prximo y Grecia Mxico
Cabras y ovejas: 10.000 - 8.000 aos a. C. Maz: 7.000 aos a. C.
Ganado bovino: 9.000 - 6.700 aos a. C. Frjoles: 7.000 aos a. C.
Perros: 9.800 - 7.200 aos a. C. Calabazas: 7.000 aos a. C.
Trigo: 9.800 - 8.000 aos a. C. Pimientos: 7.000 aos a. C.
Lentejas: 9.800 - 8.000 aos a. C. Perros: 5.800 - 4.200 aos a. C.
Cebada: 9.800 - 7.000 aos a. C. Algodn: 5.000 - 4.200 aos a. C.
Europa mediterrnea occidental Per
Ganado bovino: 6.000 aos a. C. Frjoles: 8.100 aos a. C.
Trigo: 6.000 aos a. C. Llamas: 5.500 - 4.500 aos a. C.
Lentejas: 6.000 aos a. C. Maz: 5.500 - 4.500 aos a. C.
Cebada: 6.000 aos a. C. Calabazas: 5.500 - 4.500 aos a. C.
Frjoles: 6.000 aos a. C. Algodn: 5.500 - 4.500 aos a. C.
China Pimientos: 3.200 aos a. C.
El valle del Nilo
Ganado bovino: 6.000 - 5.000 aos a. C.
Perros: 6.000 - 5.000 aos a. C. Cebada: 7.000 - 6.000 aos a. C.
Mijo: 6.000 - 5.000 aos a. C. Trigo: 7.000 - 6.000 aos a. C.
Arroz: 6.000 - 5.000 aos a. C. Lino: 7.000 - 6.000 aos a. C.
Ganado bovino: 7.000 - 6.000 aos a. C.
Sureste asitico
Ovejas: 7.000 - 6.000 aos a. C.
Frjoles: 8.500 aos a. C. Cabras: 7.000 - 6.000 aos a. C.
Pimientos: 8.500 aos a. C. Cerdos: 7.000 - 6.000 aos a. C.
Arroz: 7.000 - 5.000 aos a. C. Sorgo: 7.000 aos a. C.
Mijo: 7.000 - 6.000 aos a. C.
FUOC P05/74017/00194 31 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Agricultura intensiva significa domesticar plantas y animales, y necesita de una


estrecha asociacin y coevolucin entre los seres humanos y los animales y
plantas. Es decir, las variedades vegetales y animales ms interesantes para los
seres humanos son las que predominaban a largo plazo. De los millares de
plantas existentes, sin embargo, los seres humanos tan slo utilizan unos
cuantos centenares y nicamente unas veinticinco se han convertido en ali-
mentos bsicos.

La transicin de la horticultura o agricultura incipiente a la agricultura inten-


Al principio de nuestra
siva fue ms bien lenta. Aproximadamente tres mil aos a. C., nicamente era...

Oriente Medio, algunas partes de la Europa meridional y el nordeste de China ... la agricultura se haba exten-
dido por todo el mundo con la
conocan la agricultura en el sentido estricto de la palabra. Al principio de notable excepcin de Amrica,
nuestra era, la agricultura se haba extendido significativamente, hasta el pun- donde incluso Mxico y el Per
se basaban en la horticultura
to de que no sera incorrecto decir que se haba extendido por todo el mundo. intensiva.

Los efectos de la agricultura sobre la organizacin social seran numerosos. Un


efecto importante de la vida sedentaria que acompa a la agricultura consis-
ti en un destacable incremento de la poblacin y, por lo tanto, una difusin
superior de este modo de subsistencia. En el contexto del desarrollo de la agri-
cultura, aparecieron las ciudades, el Estado y la civilizacin. Se debe advertir,
sin embargo, que no todos los Estados se basan en la agricultura, y viceversa.
Ya hemos mencionado anteriormente que algunas sociedades pastoriles y hor-
Podis ver los subapartados 1.2
y 1.3 de este mdulo.
ticultoras intensivas desarrollaron Estados.

La mayor diferencia entre las sociedades horticultoras y las sociedades En un estudio sobre
Veracruz (Mxico)...
agrarias es el incremento en la productividad a causa de una serie de fac-
... el antroplogo ngel
tores, que se pueden dar simultneamente o no: Palerm mostr que, con las
tcnicas de la horticultura
(tala y quema), 100 familias
ms trabajo intensivo; necesitaran 1.200 hectreas
el uso de traccin animal; para alimentarse, mientras que
con irrigacin canalizada y
el uso de una tecnologa ms avanzada (el arado); rotacin de cultivos sera
suficiente con 89.
el uso de fertilizantes;
el uso de irrigacin.

La agricultura cambia el medio ambiente, pero la gente que trabaja la tierra ha


de administrar el medio artificial que ha creado*. Esto puede exigir un esfuerzo * Como se lleva a cabo
particularmente con los sistemas
laboral considerable porque se deben reparar los canales de vez en cuando, de irrigacin.
mejorar las semillas, mantener sanos a los animales de traccin, etc.

Las sociedades cazadoras recolectoras, horticultoras y pastoriles tienden a vivir


en sociedades de parentesco, en las cuales ste domina tanto en el grupo do-
mstico, como en el mbito social y poltico, mientras que las sociedades agra-
rias tienden a depender menos del parentesco con respecto a las actividades
econmicas y las relaciones sociales. El Estado se inmiscuye en la vida de los
individuos asignando recursos, exigiendo tributos, controlando tcnicas, in-
terviniendo en los mercados, etc.
FUOC P05/74017/00194 32 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Con respecto a la propiedad, la nocin de conservar privadamente tierra y me-


dios de produccin se extiende ms. No obstante, el hecho de que el sistema
del que tratamos sea un sistema social estratificado significa que la acumula-
cin de riqueza se permite nicamente a ciertas clases. La divisin del trabajo
resulta ms pronunciada; aparece una variedad de especialistas en diferentes
mbitos: econmico (artesanos, comerciantes, etc.), poltico (administradores,
guerreros, etc.) e ideolgico (sacerdotes, literatos, etc.).

La territorialidad constituye una idea que tiende a desarrollarse dentro


de las sociedades agrarias, y es mucho ms estricta y definida que en los
modos de subsistencia anteriores. Tanto la guerra, como las venganzas
son comunes en las sociedades agrarias, lo que se puede explicar no slo
desde el punto de vista de la territorialidad, sino tambin de la presin
demogrfica y la estratificacin.

La venganza intercomunal es condenada por el Estado*, pero se puede utili- * Que se supone que ostenta el
monopolio de la fuerza.
zar como excusa para incrementar la dominacin del Estado sobre la pobla-
cin. Las diferentes comunidades agrarias que viven en un mismo Estado no
se mantienen unidas por parentesco, o por vnculos econmicos y culturales
nicamente; a menudo es necesaria la fuerza cuando el control administrativo
por medio de las burocracias falla, y esto ocurre muy a menudo.

El Estado ejerca a menudo la fuerza por medio de funcionarios o propietarios


locales, que no eran siempre leales al poder central. Como los estados, por de-
finicin, son expansionistas*, la guerra constitua el medio habitual para tal * Dado que se necesita ms suelo
para incrementar los ingresos
propsito; las conquistas tambin aportaban esclavos o botn. Claro est que del estado.
existen otras razones que tambin explican la guerra: conseguir la gloria, dis-
traer la atencin de los problemas internos, incrementar la legitimidad de los
gobernantes, etc.

2.3. El nacimiento de la civilizacin

Desde cinco mil aos a. C., la historia humana ha estado marcada por el as-
censo de las ciudades y los Estados. Esto se puede ver como la parte de un pro-
ceso ms amplio al cual nos referimos a menudo como el desarrollo de la
civilizacin. Este trmino presenta una variedad de usos, pero en este contexto
alude a una combinacin especfica de caractersticas tecnolgicas, socioeco-
nmicas, polticas e ideolgicas.

Gordon Childe, en Man makes History (1950), nos proporcion la definicin


de civilizacin ms conocida, que todava se menciona hoy. Esta definicin se
basa en la presencia de las caractersticas siguientes:

1) Un incremento de las dimensiones de las poblaciones hacia proporcio- * Ciudades de 7.000 a 20.000
habitantes.
nes urbanas*.
FUOC P05/74017/00194 33 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

2) La acumulacin centralizada del excedente de riqueza (o capital) que re-


sulta de los impuestos; la riqueza es el resultado del uso intensivo de la tierra
y del incremento de productividad.

3) Trabajos pblicos destinados a caminos, edificios y monumentos.

4) La invencin de la escritura.

5) La elaboracin de conocimiento exacto y predictivo, como la aritmtic-


a, la geometra y la astronoma.

6) El desarrollo de ocupaciones no agrcolas, como la artesana, el mercadeo,


el sacerdocio, la burocracia, el ejrcito, etc., junto con la aparicin del comercio
de larga distancia, especialmente de artculos de lujo.

7) La aparicin de una sociedad dividida en clases diferentes, es decir, ba-


sada en la distribucin desigual del excedente social.

8) La creacin de un centro urbano que libera a una parte de la poblacin


de las tareas agrcolas (subsistencia).

9) Una forma instrumental de organizacin poltica (Estado) basada en la


residencia en lugar del parentesco, con un territorio claramente demarcado y
el monopolio del uso de la fuerza.

10) La prosperidad del arte figurativo (naturalista), que denota el dominio


de la tcnica y una sofisticada conceptualizacin de la realidad.

A algunas civilizaciones...
Es necesario dejar claro que estas caractersticas no constituyen una lista
que se pueda utilizar de una manera dogmtica. No obstante, siguiendo ... como la inca, les faltaba la
escritura. En la maya, por
la contribucin decisiva de Childe, la mayora de investigaciones se han ejemplo, no haba ciudades
propiamente dichas.
centrado en la revolucin urbana y en los orgenes y el desarrollo del
Estado.

Ya hemos sealado que las ciudades constituyen grandes aglomeraciones de


personas establecidas en un rea reducida* y que se caracterizan por un siste- * 2.000 personas por km2.
ma de estratificacin social. Una ciudad tambin es un lugar central donde las
burocracias polticas viven y en el cual desarrollan las diferentes funciones po-
lticas y econmicas. Las ciudades a menudo constituan centros comerciales,
religiosos y de artesanado. Las primeras ciudades aparecieron en Mesopotamia
(el Irak moderno) aproximadamente cuatro mil aos a. C.; las ciudades se
construan sobre pueblos, los cuales a su vez haban sido villorrios. Uruk, una de
las ciudades mesopotmicas mayores, constitua un centro religioso, poltico y
econmico.
FUOC P05/74017/00194 34 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Con el desarrollo de la estratificacin social, cuyos rastros encontramos en los


cacicazgos, la red de relaciones de parentesco que mantena la organizacin so-
cial empieza a debilitarse, los grupos de parentesco estratificados y corporativos
demuestran cada vez ms su exclusividad, y el conflicto se vuelve endmico.

El Estado es la organizacin de poder en una sociedad en la que las relaciones


internas trascienden la relacin de parentesco. El mantenimiento del orden
general, por medio de una serie de instituciones y de grupos especiales, est
ligado al mantenimiento de un sistema especfico de estratificacin social.
Normalmente, el Estado gira en torno a un nmero de principios organizati-
vos: jerarqua, acceso desigual a los recursos bsicos, obediencia a los funcio-
narios y defensa del territorio.

El estado, o ms exactamente el primer tipo de Estado*, es, segn Peter * Para diferenciarlo del estado
moderno.
Skalnik y Henri Claessen (1978), una organizacin sociopoltica inde-
pendiente con un territorio delimitado y un centro de gobierno. La eco-
noma se basa en la agricultura en algunos casos, en el pastoreo o en
una economa mixta, complementada por el comercio y un sistema de
mercado, y por la presencia de especialistas. El producto excedente de la
agricultura, junto con las tasas recaudadas del comercio y el mercado,
forman los ingresos bsicos del gobierno, representado por funcionarios
eximidos de la produccin material.

En un estado, la poblacin se encuentra dividida en estratos sociales ms o


menos flexibles. La divisin principal se da entre la clase dirigente* y las dems * El soberano, sus parientes
y la aristocracia.
clases, que tambin pueden estar ordenadas jerrquicamente: la burocracia, el
comercio, el artesanado, los sirvientes, los pequeos propietarios del suelo, los
arrendatarios, etc. Resulta frecuente que las comunidades pequeas se en-
cuentren subordinadas al centro. Diferentes grupos compiten para conseguir
poder, prestigio e influencia. El estatus del soberano es a menudo sagrado y se
sustenta en la presencia de una legitimidad de carcter mtico y una genealo-
ga que lo conecta con antepasados, espritus y dioses.

La distincin entre cacicazgos y estados no resulta siempre tan clara, espe-


cialmente la distincin entre cacicazgos complejos y estados incipientes. Un
criterio que ayuda a separar estos dos tipos de integracin sociocultural es la
ausencia, en el caso de los cacicazgos, de un monopolio suficiente de la fuerza
en un territorio determinado. En este sentido, tenemos un cacicazgo hawaia-
no y un estado inca.

Es importante distinguir los estados tempranos de los estados secundarios,


es decir, los estados que son originales de los que se forman a partir del con-
tacto con otro estado. Los estados empezaron a aparecer aproximadamente
unos tres mil aos a. C. Hace unos cuantos aos, se crea que slo haba seis
grandes centros de irradiacin estatal: Mesopotamia, Egipto, China, la India,
Mesoamrica y Per. Las investigaciones, sin embargo, demuestran que no es
as porque los estados tempranos tambin aparecieron en frica y Europa.
FUOC P05/74017/00194 35 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

El primer Estado apareci tres mil aos a. C., en la regin entre el Efrates y el
Tigris, es decir, en el territorio actual del Irak, Siria e Irn. Ya hemos indicado
que se centraba en torno a la ciudad de Uruk*. La poblacin agrcola de Meso- * Civilizacin sumeria.
potamia utilizaba la irrigacin y el arado para alcanzar las altas producciones ne-
cesarias que posibilitaran un centro urbano complejo. Exista comercio de larga
distancia para adquirir las materias primas necesarias, una clase mercantil
prspera y artesanos. En este espacio de civilizacin, existan diferentes estados
ciudad. El soberano era un rey dios que se rodeaba de una clase aristocrtica.

El Estado egipcio se desarroll en el valle del Nilo, ms o menos al mismo


El antiguo Egipto se ajusta
tiempo que el mesopotmico. Esta era la nica rea frtil y se encontraba de- bien...
limitada por desiertos al este y al oeste. El Nilo no slo renovaba la tierra sin ... a la mayora de las caracte-
rsticas de la lista de Gordon
erosionarla, sino que era, adems, una va de transporte accesible y til para Childe: arquitectura monu-
materias primas, bienes, personas e informacin. En un momento determina- mental, desarrollo del arte,
de la escritura, etc.
do de su desarrollo, el Estado organiz la recuperacin de tierra, el control de
las inundaciones y la irrigacin. Mesopotamia dispona de un sistema descen-
tralizado, mientras que el Estado egipcio se encontraba altamente centralizado
y contaba con una burocracia bien organizada. El sistema de clases egipcio era
omnipresente, pero no exista una clase mercantil fuerte. Los faraones eran re-
yes dios inaccesibles para el comn de la gente.

El primer Estado chino se remonta a unos dos mil aos a. C. y apareci en tor-
no al ro Huang Ho (nordeste de China). La dinasta shang unific el territorio
y se desarroll una agricultura intensiva y eficiente basada en la irrigacin y el
arado tirado por bueyes. Los restos de redes de construcciones agrupadas
muestran la presencia de un centro muy fuerte que se extenda sobre un rea
de 30 km2. El primer Estado chino se encontraba densamente poblado y altamen-
te estratificado. Se emprendieron grandes trabajos pblicos y haba documentos
escritos. El Estado controlaba un gran nmero de villorrios. Desde el centro, la
burocracia y el clero dirigan y organizaban una serie de actividades* del Estado. * Econmicas, polticas, religiosas,
etc.
Como en el caso de los estados anteriores, el gobernante era un rey dios.

El primer Estado de la India prosper en el valle del Indo (en el Pakistn actual),
aproximadamente dos mil quinientos aos a. C.; se trataba de una civilizacin
urbana avanzada con centros como Mohenjo-daro*, el cual representaba una * 40.000 habitantes.
quinta parte de la poblacin total. Se practicaba la irrigacin y se utilizaba tarqun
como fertilizante artificial de la naturaleza. El Estado no era centralizado, pero
emprenda trabajos monumentales. El comercio se encontraba muy desarrollado,
tanto el interno, como el de larga distancia, que llegaba hasta Mesopotamia. La
sociedad no estaba marcadamente estratificada, aunque se daba mucha espe-
cializacin ocupacional. En trminos generales, sabemos ms bien poco sobre
la civilizacin del valle del Indo porque su escritura todava no ha sido descifrada.

Las civilizaciones del Nuevo Mundo se desarrollaron ms tarde en compara-


cin con los casos anteriores. En Mesoamrica aparecieron aproximadamente
FUOC P05/74017/00194 36 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

mil aos a. C., mientras que en Per se desarrollaron en el primer milenio d. C.


Estas civilizaciones eran diferentes de las dems, como se ha de esperar si consi-
deramos los diferentes medios en los que se desarrollaron. En Mesoamrica,
donde la tecnologa era neoltica, prosperaron tres grandes civilizaciones:

la olmeca;
la maya;
la azteca.

Antes del desarrollo del estado, haba poblados y, a continuacin, se constru-


yeron centros ceremoniales; ms tarde aparecieron las ciudades y la escritura.
En algunas reas, se utilizaba la irrigacin. El ltimo de los estados mesoame-
ricanos, el Imperio azteca, no estaba centralizado y se colaps despus de la
invasin espaola, de poco alcance numrico. En Suramrica, los incas con-
quistaron todas las poblaciones vecinas: construyeron ciudades (aunque eran
pequeas), carreteras y redes de irrigacin a gran escala. El Estado inca era teo-
crtico y se encontraba gobernado por un emperador dios, que controlaba tan-
to la tierra, como el trabajo.

2.4. Los orgenes del Estado

Cuando comparamos el desarrollo independiente de todas estas civilizaciones


a lo largo de un perodo relativamente corto de tiempo, lo primero que obser-
vamos es que siguieron unos cambios remarcablemente similares. Los antro-
plogos y los arquelogos han expresado algunas teoras que tratan de
explicar el desarrollo del estado. Algunas se limitan a un rea determinada,
otras intentan generalizar con una teora global que aspira a explicar el acon-
tecimiento de eclosiones mltiples del estado, ms o menos al mismo tiempo,
en diferentes reas del mundo y con independencia unas de otras.

La teora marxista* es una de las teoras clsicas de los orgenes del estado. * Sostenida tambin por cientficos
sociales que no son necesariamente
Esta teora se basa en la idea de que el estado es la agencia de la clase domi- marxistas.
nante. Esto supone asumir que exista una sociedad estratificada con una clase
dominante y una clase subordinada. La aparicin del estado constituye una
consecuencia directa del intento de la clase dominante de proteger y consoli-
dar su explotacin econmica contra la rebelin de los grupos subordinados,
que obviamente se resienten de esta explotacin.

El estado asume la funcin de crear una estructura administrativa y militar que


proteja al estrato superior de la sociedad. Desde un punto de vista histrico y
etnogrfico, se puede decir que no todas las sociedades socialmente estratificadas
han desarrollado estados (ste es el caso de los cacicazgos polinesios), aunque to-
dos los estados estn estratificados. Ello indicara que esta condicin, la estrati-
ficacin social, es necesaria pero no suficiente para el desarrollo del estado.

Una teora de los orgenes del estado extremadamente popular es la del creci-
miento demogrfico. Cmo funciona la presin demogrfica? Segn algunos
FUOC P05/74017/00194 37 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

autores, la presin demogrfica incrementa la escasez, que a su vez incrementa


la demanda del suelo; a largo plazo, esto crea la estratificacin social, que produce
un poder centralizado. Otros autores piensan que el crecimiento demogrfico
obliga a las sociedades a buscar maneras ms eficientes de producir alimentos:
los administradores que supervisaban la produccin de alimentos constituan la
columna vertebral de la burocracia estatal.

La hiptesis de la irrigacin fue expresada por Karl Wittfogel en la obra Oriental


Lectura complementaria
Despotism (1957). Segn Wittfogel, la irrigacin a gran escala fue el mecanismo
Podis encontrar la
causal principal en el desarrollo del estado desptico. El denominado estado hi-
traduccin siguiente de la
drulico se origin en zonas ridas, en las cuales el agua era vital para la agricul- obra mencionada de
Wittfogel: Despotismo
tura. La construccin, el mantenimiento y la defensa de los trabajos hidrulicos oriental. Madrid: Guadarrama
(canales) exigan una organizacin compleja de gobernantes y funcionarios. (1966).

Wittfogel no se propuso nunca ofrecer una teora general del estado, pero mu-
chos historiadores y cientficos sociales lo han interpretado de este modo.

Como teora general del estado, el enfoque de Wittfogel resulta claramente


insuficiente, porque, por una parte, ciertos estados surgieron antes de que la irri-
* El estado maya, por ejemplo.
gacin a gran escala llegara a existir*, mientras que, por otra, algunas sociedades
** Como la Ifugao de las Filipinas.
con irrigacin a gran escala** nunca desarrollaron aparatos estatales. Como teora
sobre los orgenes del estado desptico, la perspectiva de Wittfogel todava resulta
valiosa.

Robert Carneiro (1970) ha expresado la que quiz es la ms convincente


e integral de las teoras sobre los orgenes del Estado. sta se conoce como
la teora del hbitat circunscrito porque se centra principalmente en la
idea de que el Estado aparece en reas donde haba barreras geogrficas
(montaas, desiertos, etc.) que impedan que la poblacin se expandiera.
El hbitat circunscrito tambin puede ser social, cuando las barreras no
son fsicas, sino que estn constituidas por otras poblaciones.

El enfoque de Carneiro supone un primer estadio en el que se da crecimiento


demogrfico. En su opinin, existe tambin evidencia de guerra a lo largo de los
primeros estadios de la formacin de los estados. Las poblaciones luchaban unas
contra otras por la posesin de la tierra. No obstante, la presin demogrfica y
la guerra llevaban al desarrollo del estado nicamente en el contexto del hbitat
circunscrito geogrfico o social. Una cuestin importante es por qu la gente
aceptaba el Estado a pesar de las pocas ventajas que supona. La respuesta es que
la coercin constitua un elemento clave de la formacin del estado.

2.5. Las civilizaciones agrarias avanzadas

En este subapartado, consideraremos tres civilizaciones agrarias clsicas: la Podis ver el subapartado 2.6
de este mdulo.
China imperial, la India brahmnica y el islam pastoril. De la Europa cristiana
nos ocuparemos ms adelante.
FUOC P05/74017/00194 38 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Las civilizaciones agrarias combinan una religin universalista con un siste-


ma productivo agrario. El propsito de estas consideraciones consiste en pre-
sentar tres modelos de civilizacin diferentes, que ms tarde se pueden
contrastar con el modelo de la Europa cristiana. Se argumentar que en las ci-
vilizaciones anteriores existan ciertos obstculos sociales y econmicos que al
fin y al cabo no favorecieron el desarrollo del capitalismo, al contrario de lo
que ocurri en la Europa cristiana. Presentaremos algunas de las ideas de John
Hall (1985), Ernst Gellner (1988) y Michael Mann (1986).

Una de las caractersticas de las religiones universalistas es que ofrecen


la salvacin al comn de la gente, y, lo que resulta ms importante, que
cada religin form a la civilizacin a su propia imagen. La clase sacerdo-
tal a menudo ejerca un monopolio del conocimiento* que se manifesta- * Incluyendo el arte de leer
y escribir.
ba en la aparicin de sistemas escriturales de creencias y legitimacin. Las
cuatro civilizaciones agrarias aunque eran similares en algunos aspectos,
eran notablemente diferentes reflejaban no slo la variedad de creencias
religiosas, sino tambin las peculiaridades de cada sistema de produccin.

Se ha de aclarar que las civilizaciones agrarias no eran en ningn caso reas


culturales homogneas. Los productores agrarios, de hecho, formaban parte
de sociedades en las que compartan un conjunto de normas con un cierto
nmero de personas. Un imperio consista en un nmero determinado de es-
tas sociedades, que eran gobernadas por estratos de elites militares, adminis-
trativas, sacerdotales y comerciales. Los productores agrarios a menudo
ignoraban que pertenecan a un gobierno imperial ms amplio, aunque, ob-
viamente, los afectaba. Por contra, las elites gobernantes no podan ejercer su
poder, excepto en el caso de los impuestos, ms all del mbito local.

Aqu, una vez ms, las diferencias entre las cuatro civilizaciones mencionadas
resultan importantes. Por ejemplo, nicamente China contaba con una es-
tructura estatal de alcance general. En cuanto a la capacidad de las lites para
penetrar en la sociedad, los brahmanes fueron ms lejos que el mandarn chi-
no, los ulemas islmicos y los sacerdotes cristianos. Quiz, la razn sea que el
hinduismo estaba dispuesto a comprometerse con las creencias tradicionales.
La Europa cristiana fue la nica civilizacin en la que los terratenientes tenan
una poderosa influencia social sobre sus subordinados, y los estados indivi-
duales se volvieron cada vez ms poderosos y estables, pero tambin menos
arbitrarios y ms arraigados en la sociedad.

2.5.1. La China imperial

Aunque el Imperio chino existi nominalmente durante aproximadamente


dos mil aos*, pas por largos perodos de decadencia poltica y desunin. En * Hasta 1911.
el mbito econmico, el progreso era obvio porque la poblacin china consi-
FUOC P05/74017/00194 39 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

gui incrementar su produccin de arroz. En el mbito tecnolgico, la lista de


descubrimientos resulta sorprendente: la fundicin del hierro, la carreta, la
plvora, el papel, etc. Ahora bien, desde un punto de vista retrospectivo, esto
no result suficiente para dinamizar el sistema y preparar a China para la in-
dustrializacin. El obstculo principal lo constituy el efecto sofocante de la
burocracia imperial. No obstante, el Imperio chino consigui integrar militar-
mente, aunque no de forma econmica, vastos territorios. La cuestin de con-
seguir suficientes ingresos para mantener a los ejrcitos era muy preocupante.
Existan varias soluciones al alcance: obtener botines, incrementar la produc-
cin agraria, etc. La recaudacin de impuestos era una funcin del mandari-
nado, pero distaba de ser eficiente.

El confucianismo, que inspir la burocracia del mandarinado, fue una


religin originada en el siglo V a. C.; pona el nfasis en la idea del deber
familiar cumplido de una manera educada y estableca la necesidad de
mantener el ritual del emperador hacia abajo.

Los seguidores de Confucio buscaron una ocupacin en el servicio al gobier-


no, al cual llevaron una tica meritocrtica. Esto fue favorecido y facilitado por
el Estado. Ni la salvacin, ni la poltica radical tenan inters para el confucia-
nismo, que slo es una religin en el sentido que Durkheim dio al trmino*.
* Enfatizando que la sociedad es lo
sagrado.
Los literatos chinos necesitaban muchos aos de estudio, y esto nicamente
se encontraba al alcance de las familias ricas; en este sentido, se produjo una
fusin entre terratenientes e intelectuales.

Confucio dijo en una de las conversaciones de los Analectos:

En la vida privada sed corteses, en el gobierno de los asuntos pblicos sed serios, con
todos los hombres sed sinceros. Aunque estis en medio de brbaros, no debis abando-
nar estas virtudes.

El confucianismo no fue nunca una religin popular. El budismo, que se ori-


gin en la India en el siglo VI a. C. y que era una religin salvadora que enfa-
tizaba la autoiluminacin y un cdigo personal de conducta tica, se extendi
por China. Los monasterios budistas seguan las rutas comerciales asiticas y
llevaron a cabo una funcin importante en la produccin y el comercio. El bu-
dismo penetr en la sociedad de una manera ms amplia que el confucianis-
mo y gust incluso a los gobernantes. No obstante, debi luchar, sin xito a
largo plazo, con el establecimiento del mandarn, que vea el desarrollo insti-
tucional del budismo con un gran recelo. China tambin contaba con el
taosmo, una combinacin de magia, ciencia y principios ticos inspirados en
el estudio y seguimiento de la naturaleza.

A largo plazo, el confucianismo, el budismo, el taosmo y el culto a los


antepasados se combinaron para proporcionar a China unas caracterst-
icas religiosas distintivas.
FUOC P05/74017/00194 40 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

La historia de China refleja un patrn cclico en el que el Imperio se desintegraba


slo para ser reconstituido ms tarde. El mandarinado era la fuerza motriz tras la
idea imperial; las elites dirigentes no podan gobernar sin la aquiescencia de
la burocracia. En el plano econmico, la distancia entre la elite dirigente, arriba
del todo, y las sociedades culturalmente diferentes, al fin y al cabo, no disminuy
nunca.

Aunque la China medieval tuvo una economa comercial prspera, con mer-
cados libres y ciudades autnomas, esta situacin se daba nicamente en el pe-
rodo de desunin poltica. Cuando el Imperio recuperaba fuerza, ya no
fomentaba la actividad econmica, las ciudades eran controladas, el comercio
exterior era ilegal, los monasterios budistas, prohibidos, etc. El sistema de es-
tratificacin social, rgido y jerarquizado, se mantena a todo precio porque el
mandarn se encontraba particularmente interesado en conservar el statu quo.
Se evitaba cualquier tipo de relacin horizontal que dejara de lado al Estado,
y la consecuencia era que la actividad econmica se resenta.

2.5.2. La India brahmnica

La civilizacin india se basa en la religin, el hinduismo, y en un sistema de


estratificacin social, las castas. En la historia india, el hinduismo y el sistema
de castas han ido juntos, pero resulta difcil determinar cul fue el primero de
los dos. Para Marx, la realidad fundamental de la India a lo largo de dos mil
quinientos aos fue la estabilidad del villorrio autosuficiente. Ms all de los
* La maurya, hacia el ao 400 a. C.;
caprichos de las dinastas,* que unieron la India polticamente, el orden social la mogolmusulmana, hacia el siglo
XVI, y la britnica, hacia el siglo XVIII.
permaneci en gran parte intacto.

La centralidad del sistema de castas, un fenmeno estudiado especialmente


por el antroplogo francs Louis Dumont en la obra ya clsica Homo Hierarchicus
(1957), es difcil de separar de los principios religiosos del hinduismo. El sistema
de castas tiene relacin con la ideologa, pero no flota sobre la sociedad; ms
bien la organiza de una manera que trasciende el espacio social. En el nivel
ms simple indica un modo de estratificacin social endogmica, hereditaria
y ocupacionalmente especializada.

La pureza es una caracterstica importante del sistema de castas; en la jerarqua,


cada casta no tiene slo ms poder y prestigio que las que tiene por debajo, sino
que tambin es ms pura. El sistema de castas combina dos categoras:

a) varna (rangos);
b) jati (linaje).

En orden descendente de pureza, los rangos son los siguientes:

los brahmines o brahmanes (sacerdotes);


los kshatriya (nobles y guerreros);
los vaishya (comerciantes y agricultores);
los shudra (servidores).
FUOC P05/74017/00194 41 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Adems, se aadi ms tarde un quinto rango al final de la escala: los into-


cables.

La clasificacin se remonta tan atrs en el tiempo como los textos vdicos*. Las
* 1.400 aos a. C. - 400 aos a. C.
tres castas de arriba seguramente eran de origen ario; la cuarta la formaban los
indgenas conquistados. Se consideraba que los intocables eran impuros y se
los mantena al margen de la vida social. El jati es un grupo de linaje local, que
tiende a reproducir totalmente el sistema de castas, pero contiene una gran
variedad de subcastas. Tal como Andr Beteille (1969) observ, el sistema de
castas indio pone el nfasis en la pureza, la jerarqua y la especializacin.

Los orgenes de la India brahmnica derivan de la conquista aria del subcon-


tinente indio, entre 1.800 y 1.200 aos a. C. A partir de los textos Rig-Veda sa-
bemos que, hacia el ao 1000 a. C., los conquistadores se encontraban
organizados en una confederacin tribal dirigida por una clase guerrera que
gobernaba pequeos territorios de una manera feudal. Los invasores llevaron
tcnicas agrcolas avanzadas (el buey o el arado) y eran de religin indoeuro-
pea (en sus mitos y sagas). Una clase sacerdotal, los brahmanes, haba desarro-
llado los rituales sociales y haba tenido un papel importante en ellos. Los
guerreros y los sacerdotes no eran grupos hereditarios.

La resistencia a la conquista llev probablemente a la consolidacin de un sis-


tema en el que aparecieron grandes estados. stos eran gobernados por los no-
bles con la ayuda de los guerreros. Los pueblos conquistados* se ocupaban del * La poblacin drvida nativa.
trabajo servil, y eventualmente se convirtieron en la cuarta casta, o shudras.
Esta gente era de piel ms oscura que las dems castas, una caracterstica que
se observa en la clasificacin de las stas. En las canciones de los Vedas se ma-
nifiesta la admiracin de los seres humanos ante los acontecimientos natura-
les: la salida y la puesta del sol, las nubes y las tormentas, el fuego y el agua,
etc. No obstante, como demuestra la cita siguiente, tambin encontramos un
sentimiento de unidad como si hubiera un dios que dominara el panten.

Os alabamos, o Dios, con nuestros pensamientos. Os alabamos igual que os alaba el Sol
por la maana: sea nuestra alegra al serviros.

Guardadnos bajo vuestra proteccin. Perdonad nuestros pecados y dadnos vuestro amor.
[...].

Que la corriente de la vida fluya hacia el ro de la rectitud. Deshaced los nudos de pecado
que me ligan. No permitis que el hilo de mi cancin sea cortado mientras canto y no
permitis que mi trabajo acabe antes de que alcance sus objetivos.

Rig-veda II, 28.

Para explicar la consolidacin de los brahmanes, resulta til consultar los tex-
tos religiosos denominados Brahmanas (900-800 a. C.). Contrariamente a los
Rig-veda, que se centraban en cuestiones prcticas de supervivencia fsica,
los nuevos textos estaban mucho ms relacionados con el orden divino
(dharma) y con las consecuencias de los rituales mgicos que regulaban las re- * Marcando los puntos principales
en la vida del individuo.
laciones sociales. Los sacrificios se volvieron ms importantes* y de competencia
FUOC P05/74017/00194 42 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

exclusiva de los brahmanes. Las cuestiones teolgicas no constituan el centro de


esta doctrina. Finalmente, el sistema no era teocrtico, porque el parentesco no
se consideraba de origen divino.

El budismo apareci aproximadamente hacia el ao 500 a. C.; consista


en una doctrina salvadora que no tena sitio para los sacerdotes o los sa-
crificios. La caracterstica principal es la existencia de un grupo de per-
sonas, monjes y sus seguidores, en busca de iluminacin. El budismo
negaba el ascetismo extremo y la permanencia de la comunin mstica.
Los budistas predicaban una vida moderada de contemplacin y auto-
control para alcanzar el camino verdadero hacia la iluminacin.

Incluso los dioses anhelan ser como los budas que se encuentran despiertos y al acecho,
que encuentran paz en la contemplacin y alegra en la renuncia. [...].

No hagis el mal. Haced el bien. Conservad pura vuestra mente. sta es la enseanza de
Buda.

El autocontrol es el mayor de los sacrificios. El nirvana es el mayor bien. Esto dicen los
budas que estn despiertos.

El Dhammapada, 14.

Al principio, el budismo resultaba una doctrina relativamente sencilla: el mun-


do humano se encuentra lleno de sufrimiento y slo el conocimiento correcto
y una vida adecuada pueden poner fin a este sufrimien-
to. La organizacin de los monasterios era muy demo-
crtica. Surgi una especie de iglesia budista, pero sin
jerarquas ni culto pblico. En un estadio posterior, el
budismo cambi y estableci centros de culto pblico en
lugares sagrados.

En trminos generales, el budismo represent un reto


para la religin brahmnica, aunque no de una manera
directa. Bajo el emperador Asoka (272-231 a. C.), de la
dinasta maurya, la idea brahmnica de dhamma (sis-
tema moral) fue redefinida. El objetivo ya no era la rea-
lizacin de la propia posicin dentro del orden social y
religioso, sino una actitud de tolerancia hacia cualquier
prctica religiosa. Asoka se convirti al budismo y favo-
reci esta religin. A largo plazo, sin embargo, el budis-
mo y el Imperio no casaron lo suficientemente bien.

Por una parte, el budismo era democrtico y no favore-


ca a los gobernantes; todava ms, los brahmanes
vean con desconfianza la gran cantidad de donaciones
realizadas a los monasterios budistas y el creciente po-
der de stos. Adems, el budismo se centraba exclusiva- Estatua monumental del Buda de Aukana
en Sri Lanka
FUOC P05/74017/00194 43 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

mente en la salvacin, pero no ofreca una gua real para la vida cotidiana. No
obstante, el budismo fue la religin dominante a lo largo de unos cuantos si-
glos, hasta que los brahmanes, sirvindose de los textos Vedas, se las ingenia-
ron para conseguir sus ambiciones imperiales. Sin la invasin musulmana, en
la que muchos monasterios budistas fueron destruidos, el budismo quiz ha-
bra durado ms como religin dominante.

El hinduismo apareci como una sntesis de diferentes movimientos religio-


sos, aunque se encontraba firmemente anclado en la tradicin brahmnica.
Despus del colapso del Imperio maurya, el ao 185 a. C., la tradicin vdica
se reafirmaba acomodando varias tradiciones religiosas. A la vez que aparen-
temente se converta en monotesta, aceptaba a los distintos budas ('maestros')
dentro del panten; tambin responda a la demanda popular de incorporar
dioses tribales a la sntesis. Se intensificaron la presencia de los brahmanes en
la educacin y los rituales locales. En los principios de nuestra era, el hinduismo
dominaba absolutamente. Sin duda, este xito se puede atribuir al colapso
del Imperio, que haba favorecido el budismo, y al atractivo general y masivo del
hinduismo; mientras tanto, las religiones alternativas eran de orientacin mucho
ms urbana y elitista.

El hinduismo, al vincularse a los estados regionales, que haban entre-


gado una buena parte de su poder a los brahmanes, ayud a preservar
el orden social. Los factores que explican el poder del hinduismo son
los siguientes:

a) Una presencia ritual intensa en la vida cotidiana.

b) El monopolio de la lectura, la escritura y la educacin.

c) La nica fuente de ley.

d) Una casta sacerdotal extremadamente bien organizada y sobrada-


mente extendida.

e) La habilidad para regular, por medio del sistema de castas, las relacio-
nes entre los diferentes grupos tnicos y la divisin del trabajo.

Cul fue la influencia del hinduismo en el desarrollo econmico de la India?


Se puede decir, retrospectivamente, que el sistema de castas con una concep-
cin jerarquizada de la vida social, una divisin rgida del trabajo y unas re-
glas de pureza ritual debilit a largo plazo la vida econmica y cre una
economa estancada:

El comercio se expandi en ocasiones, pero las regulaciones de casta dificul-


taban el ejercicio de las actividades comerciales para las castas altas a causa
de los peligros de contaminacin cuando se viajaba a tierras extranjeras.
FUOC P05/74017/00194 44 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

La ciencia, que podra haber ayudado a mejorar la tecnologa, era considera-


da un conocimiento secreto y, por lo tanto, un monopolio de los brahmanes.

La inestabilidad de la vida poltica fue quiz un obstculo todava ms


importante para el desarrollo econmico; esta inestabilidad era el resultado
de la penetracin de la organizacin brahmnica en la vida social.

No exista lealtad al Estado, sino nicamente el poder de un rey concreto. Esto


favoreca polticas de acumulacin real, pero no estimulaba el comercio ni las
actividades productivas. Los invasores musulmanes unificaron la India, pero
no desarraigaron el sistema de castas; el estancamiento econmico continu.

2.5.3. El islam pastoril

El islam no apareci dentro de un imperio, sino entre las tribus nmadas y co-
merciantes de Arabia. El contexto de este nacimiento fue la rebelin por parte
de los miembros jvenes de los clanes comunes contra los ancianos de los cla-
nes principescos y comerciales que dominaban la sociedad y acumulaban ri-
queza. La razn de la lucha era el retorno al igualitarismo. Mahoma fue el
hombre que uni a un grupo heterogneo de miembros descontentos de las
tribus y les proporcion una religin monotesta, salvadora, tica y universa-
lista. El xito de sus proezas militares signific un ritmo de crecimiento muy
rpido del islam.

El islam es una religin que se basa en un nmero reducido de creencias muy


sencillas. La esencia de su credo se encuentra contenida en una frase bien co-
nocida: No hay ningn dios sino Al. Mahoma es el mensajero de Dios.

La repeticin de esta declaracin es suficiente para hacerse musulmn, aunque


existen cuatro pilares ms u obligaciones religiosas:

culto o plegaria cinco veces al da de cara a la Meca;

hacer limosna o caridad obligatoriamente con el 2,5% del propio capital


a partir de un mnimo;

ayuno desde el alba hasta la puesta de sol durante el ramadn;


El ayuno...

peregrinaje a la Meca al menos una vez en la vida. ... durante el ramadn se aplica
a la comida, a la bebida, al
sexo y al hecho de fumar.

Si buscamos, sin embargo, todos los principios fundamentales fijados en el


Corn, se encuentran en la primera sura:

En nombre de Dios, el Misericordioso, el Compasivo,


la alabanza es de Dios, Seor de todo ser,
el Todo misericordioso, el Todo compasivo,
Seor del Da del Juicio Final.
FUOC P05/74017/00194 45 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

A Vos solamente servimos; a Vos nicamente rogamos para que nos auxiliis.
Guiadnos hacia el camino recto,
el camino de aqullos que Vos habis bendecido,
no el de aqullos contra los cuales sents ira,
ni el de aqullos que estn extraviados.

Corn 1: 1-7.

En el libro sagrado del Islam, o Corn, se encuentra im-


plcita la idea de una comunidad de creyentes. ste es
un concepto que trasciende al parentesco y enfatiza la
posibilidad de la universalidad. El islam se encontraba
abierto a todos los seres humanos, y este factor permiti
unificar primero a las tribus de Arabia y despus ir mu-
cho ms lejos.

Desde el primer momento, el islam fue una religin ex-


pansionista y militarista. Ello puede explicar, digmoslo
Morabit en Tnez
de paso, su carcter patriarcal fuerte y la subordinacin de
las mujeres. En menos de cien aos, es decir, entre los aos 630 y 711 d. C., la
dominacin musulmana lleg hasta la India por el este y hasta la pennsula
Ibrica por el oeste. Estas conquistas eran el resultado de una poderosa casta
de soldados de caballera profesionales, sostenidos por una visin religiosa,
pero tambin por el botn y el impuesto de la limosna. Posean fuerza y valor.

La expansin islmica se detuvo slo cuando las fuerzas bizantinas y las francas
La interpretacin
derrotaron a los ejrcitos islmicos en Constantinopla (718 d. C.) y en Poitiers de la ley...

(732 d. C.), respectivamente. Despus de esto, el Imperio islmico se colaps y ... puede variar con el tiempo
y segn el lugar, pero la misma
se dividi. La supervivencia del islam se puede explicar slo, adems de hacerlo xara es considerada una mani-
por el uso de la fuerza, por medio del control de la esfera del conocimiento. El festacin eterna de Dios, no
sujeta ni a las circunstancias ni
sacerdote-erudito o ulema controlaba la ley sagrada (xara), as como el rabe a la historia.
literario y la educacin.

El islam desconfiaba del poder poltico y se neg a aceptar a las civilizaciones


de los pueblos conquistados. Hacia el siglo VIII, la xara haba sido codificada;
rezumaba nostalgia por el orden tribal igualitario antiguo. En este escenario,
las relaciones de los polticos con la comunidad eran muy dbiles, mientras
que el ulema hablaba a la comunidad y en nombre de sta. Aunque eran reti- Podis ver las sociedades pastoriles
en el subapartado 1.3 de este
mdulo.
centes a ello, los ulemas no podan ignorar el poder poltico. La razn es una
consecuencia de la naturaleza del pastoreo. Como ya hemos comentado an-
tes, las sociedades pastoriles dependen en mayor o menor grado de las socie-
dades agrcolas para conseguir algunos alimentos y de las ciudades para
proveerse de bienes manufacturados*. Las ciudades, sin embargo, exigen al- * Herramientas de metal, ropa,
productos artesanos, etc.
gn tipo de gobierno para llevar a cabo las transacciones regulares, seguras y
de manera ordenada.

La pregunta clave es hasta qu punto los conquistadores tribales nmadas


pueden proporcionar este tipo de gobierno. Histricamente, este gobierno no
duraba mucho, ya que las casas gobernantes chocaban contra las estrictas nor-
FUOC P05/74017/00194 46 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

mas del islam y los ulemas clamaban contra los gobernantes, facilitando su
sustitucin. Se produca, en este sentido, una circulacin de elites.

El universalismo de la civilizacin islmica facilit el comercio, pero el he-


cho de que el Estado fuera predador y muy inestable tena efectos econmicos
perjudiciales, interfera con la justicia y recortaba la autonoma de las ciuda-
des. En otras palabras, en las sociedades islmicas se tenda a importar fuerzas
militares ajenas a la sociedad civil. No se recurra slo al reclutamiento regular
de hombres de las tribus nmadas para conquistar y dirigir el gobierno, sino
tambin a la importacin de esclavos militares (mamelucos) de las fronteras
del islam. A largo plazo, y visto de una forma retrospectiva, todos estos facto-
res impidieron el desarrollo del capitalismo en las tierras islmicas.

2.6. La Europa cristiana y el feudalismo

Lo primero que se debe destacar de la Europa medieval, particularmente


despus del siglo IX, es su dinamismo, especialmente aplicable a la Europa
noroccidental, un rea de tierras productivas y lluvia abundante. El hecho de que
la agricultura que surgi no se basara en la irrigacin dio origen a una civilizacin
ms bien descentralizada, sin ningn imperio general y, tal como Alan Macfarlane
ha observado, con un gran nfasis en el individualismo.

Se ha de recordar, sin embargo, que la Europa medieval se encontraba en deu-


da con el Imperio romano, cuya herencia ms importante fue seguramente el
cristianismo. Roma se convirti al cristianismo al principio del siglo IV. La leal-
tad central, sin embargo, se deba a los dioses de Roma. Aunque las autorida-
des romanas eran en general tolerantes con las religiones ajenas, la poblacin
cristiana fue perseguida bajo la acusacin de ser la causa de los daos que ocu-
rrieron en Roma. Adems, el cristianismo constitua una religin del pueblo,
no de la elite. O, ms bien, interesaba al pueblo medio (artesanado, poblacin
extranjera, hombres libres, estamento mercantil), falto de un sentimiento de
comunidad.

De manera doctrinal, los orgenes del cristianismo son oscuros. No est claro
si Jess fue un profeta o el hijo de Dios, ni a quin iba dirigida la doctrina si
se diriga exclusivamente a la poblacin juda o a todo el mundo, ni si era
exclusivamente espiritual o tambin mundana, etc.

Los descubrimientos recientes relacionados con los esenios y los gnsticos


muestran cmo se construy el canon cristiano. Un acontecimiento impor-
tante en la historia del cristianismo fue el hecho de que se extendi fuera de
su escenario de origen, Palestina, y que se estableci particularmente en Roma.
En este sentido, la versin paulina del cristianismo es la de una religin uni-
FUOC P05/74017/00194 47 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

versalista. Adems, era tambin una fe salvadora centrada en la crucifixin de


Esenios y gnsticos
Jess como vctima propiciatoria.
Los esenios constituan una
secta religiosa fantica de ju-
dos zelotas que prosper entre
Con la conversin de Constantino, el cristianismo se convirti en la el ao 200 a. C. y el ao 200 d.
C.; vivan en la prctica del as-
fuerza ms dinmica del Imperio romano. Con la consecucin del esta- cetismo y esperando el inmi-
nente fin del mundo.
tus de religin estatal, la Iglesia cristiana no tuvo problemas financieros
Los gnsticos constituan una
(concesiones del suelo) ni ideolgicos. El cristianismo consigui muy secta cristiana que prosper en
los siglos II y III d. C., con una
pronto ser la nica fe aceptada. El paganismo fue prohibido hacia fina- doctrina similar a la maniquea
les del siglo IV, y la poblacin hereje fue perseguida militarmente. La (lucha eterna entre el bien y el
mal); practicaban la medita-
Iglesia se ali con el Estado. cin con el objetivo de alcan-
zar la iluminacin (gnosis).

Cuando el Imperio romano se colaps, la Iglesia cristiana disfrutaba de una po-


sicin fuerte para negociar con la poblacin invasora. Las tribus germnicas se
convirtieron con una relativa facilidad porque la Iglesia llevaba el prestigio de
la civilizacin latina, adems de la promesa de la salvacin. Se adapt muy bien
a las circunstancias nuevas y proporcion a las sociedades que surgan en la Eu-
ropa medieval una justificacin ideolgica, adems de un marco legal slido.

El sistema que defina Europa antes del capitalismo se denomina feudalismo.


Los eruditos no se ponen de acuerdo con respecto a las fechas precisas del feuda-
lismo; hay autores que insisten en que este perodo va del colapso del Imperio
romano hasta el siglo XV; hay otros que afirman que el feudalismo apareci en
las postrimeras del siglo VIII y no desapareci exactamente hasta el siglo XVIII. De
acuerdo con la formulacin clsica de Marc Bloch en La socit fodale (1939), las
caractersticas ms importantes del feudalismo son las siguientes:

1) El campesinado sujeto al control de la clase de los terratenientes.

2) El servicio militar obligatorio por parte de los nobles a unos superiores feu-
dales a cambio de posesin de tierras. El trmino para esta relacin es feudo.

3) La supremaca poltica de una clase de guerreros especializados, con po-


sesin de tierras y liderazgo militar fusionados.

4) El vasallaje, es decir, el vnculo personal entre un vasallo y su seor, me-


diante juramento de fidelidad por parte del vasallo.

5) La fragmentacin de la autoridad poltica.

El mundo feudal se puede ver desde dos ngulos diferentes:

Desde la perspectiva politicojurdica, segn la cual el sistema se centra en


la relacin seor-vasallo.

Desde la perspectiva econmica, segn la cual el sistema se centra en la


relacin seor-siervo.
FUOC P05/74017/00194 48 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Desde la perspectiva politicojurdica, una sociedad feudal aparece como


una inmensa pirmide jerrquica establecida sobre la base del vasallaje*. * Proteccin a cambio de servicios
militares.
Desde la perspectiva econmica, una sociedad feudal aparece como una
mirada de mdulos econmicos (feudos) ms o menos autnomos, con el
progresivo desarrollo de las villas, el dinero y los mercados. Es importante
destacar que ni la tierra ni el trabajo eran mercancas. Como veremos ms
adelante, la Iglesia impregna todo el sistema.

Algunas personas se dedican a servir a Dios; otras, a la preservacin del Estado; todava
hay otros que se dedican a la tarea de alimentar y mantener el pas con trabajos pacficos.
stos son los tres rdenes o estados generales de Francia: el clero, la nobleza y el tercer
estado.

Extracto de un documento francs del ao 1610

La complejidad del mundo feudal se capta mejor cuando se observa la rela-


cin social del dominio. Lo primero que se nota es que la originalidad del sis-
tema feudal radica precisamente en el hecho de que da al seor feudal
prcticamente un poder total sobre la tierra y los seres humanos. El feudo es,
pues, la esfera, tanto con respecto a la tierra, como con respecto al grupo so-
cial, sobre los cuales el seor feudal tiene un dominio inmediato, aunque el
dominio eminente o ltimo se encuentra manos del rey.

Como sociedad agraria surgida de las invasiones germnicas y del colapso del
Imperio romano, la Europa medieval era un mosaico de pequeos principados
de aproximadamente 10.000 km2 por trmino medio. Algunos correspondan
a reas geogrficas, otros eran el resultado de determinadas retribuciones de
servicios militares, e incluso haba otros que eran el resultado de determinados
accidentes dinsticos*. La base de la organizacin feudal era esencialmente mi- * Por ejemplo, acrecentamiento
por matrimonio.
litar; la base del vasallaje era el servicio o prestacin militar.

Marx escribi en la primera parte de Das Kapital que el catolicismo dispona


del dominio supremo en el perodo medieval; aada que era el modo de pro-
duccin el que explicaba por qu la religin tena el papel principal; y es bien
cierto que la religin domin el mundo medieval. Para algunos autores, la
Iglesia catlica era una institucin coextensiva con la del feudalismo. Para
la Iglesia, cualquier miembro de la cristiandad perteneca a una comunidad,
participaba en el cuerpo mstico de Cristo. Para otros, en cambio, la Iglesia
y el poder monrquico estn en tensin con la organizacin feudal.

Siguiendo las ideas de Guy Bois, es posible dibujar el inventario de conjunto,


aunque no exhaustivo, de los controles ejercidos por la Iglesia en el perodo
medieval:

a) La Iglesia controlaba una cantidad del suelo considerable (de una quinta a
una tercera parte de las tierras). Adems de esto, contaba con otros ingresos,
como el diezmo, que era el equivalente a una dcima parte de todos los pro-
FUOC P05/74017/00194 49 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

ductos. La estructura de la Iglesia* facilit la acumulacin de una riqueza in-


* Reclutamiento fcil y sin
mensa. En general, la Iglesia era una buena administradora. problemas de sucesin.

b) La Iglesia controlaba el tiempo. Este tipo de control, que raramente se men-


ciona, llega al corazn mismo de las relaciones sociales. Exista, por ejemplo,
el tiempo del ao (el calendario), el tiempo del trabajo (los relojes), el tiempo
del esparcimiento (las fiestas religiosas), el tiempo de la paz, el tiempo de la
abstinencia y el tiempo de la historia (la creacin, antes y despus de Cristo,
el juicio final).

c) La Iglesia controlaba el espacio. Esto se debe entender en el sentido de que


los lmites de la comunidad eran los lmites de la cristiandad. Fuera de este
mundo se encontraban los mundos musulmn y pagano, en los que las reglas
dejaban de aplicarse. Adems, muchas divisiones regionales seguan las de-
* Dicesis, parroquias, etc.
marcaciones religiosas*.

d) La Iglesia controlaba el parentesco y el matrimonio. Impuso los matrimo-


nios mongamos, prohibi el divorcio y defini sobradamente la exogamia,
excluyendo a muchos parientes consanguneos y afines lo cual se ha asociado
con la ruptura del orden social basado en el parentesco y los linajes. El pseu-
doparentesco o parentesco espiritual los denominados normalmente padrino
o madrina era muy importante. Todo cre un tipo de sociedad muy especfico
en el que la red social empezaba en instituciones casi religiosas.

e) La Iglesia controlaba la educacin. Las escuelas de la Iglesia controlaban el


conocimiento. Por medio de los sermones y la confesin, se controlaban las
creencias y la moralidad. Las sanciones contra los que transgredan las reglas
podan ser fsicas (persecucin, tortura, muerte) o morales (exclusin de la co-
munidad cristiana, es decir, excomunin).

f) La Iglesia controlaba la salud y los servicios sociales. Los nicos hospitales


que haba eran los que haban establecido las rdenes monsticas; lo mismo
se puede aplicar a los hospicios e instituciones similares. La Iglesia recaudaba
y distribua la limosna para los indigentes.

g) La Iglesia controlaba el proceso por medio del cual la autoridad poltica (el
El poder sagrado
rey) legitimaba el poder sobre los sbditos. El poder sagrado de los reyes nic- de los reyes...

amente poda ser autentificado, ser ratificado, por la intervencin de la Iglesia. ... tal como Marc Bloch ha
mostrado, es crucial para
En este contexto, resultaban particularmente importantes las ceremonias de un- entender la realeza de la Edad
cin del rey (consagracin que consista en ungirlo con los santos aceites). Media.

El papel de la Iglesia empez a disminuir nicamente con el desarrollo de los


estados medievales; ste fue, sin embargo, un proceso muy lento y doloroso.
Durante un largo perodo de tiempo, el rey fue, en algunos aspectos, como
otro seor feudal; su poder poltico sobre todo el reino fue ms bien dbil.
FUOC P05/74017/00194 50 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

El desarrollo de aquello que John Hall ha denominado un estado orgnico


Lectura complementaria
durante el perodo medieval est conectado a los procesos siguientes (Strayer,
Podis encontrar la
1970): traduccin siguiente de The
Medieval Origins of the Modern
State, de J. R. Strayer: Sobre
La existencia de una unidad poltica con un territorio definido y una di- los orgenes medievales del
mensin de poder temporal. La presencia de un rea ncleo que acta Estado moderno. Barcelona:
Ariel (1986).
como centro y motor del proceso resulta muy importante. nicamente, el
fin de la era de las invasiones posibilit una sociedad ms estable y permi-
ti la presencia continuada de gente en un rea determinada.

La existencia de instituciones de larga duracin servidas por una buro-


cracia permanente, impersonal y especializada. La Iglesia constituy a me-
nudo el modelo institucional.

La existencia de sentimientos de extrema lealtad hacia el rey, que do-


minaban cualquier otra lealtad (familia, religin, provincia).

La aparicin y la hegemona de la idea de soberana, relacionada con la


idea de que el monarca era la autoridad legal final y el garante de justicia.
En este aspecto el impacto de la ley romana es obvio.

En lugar de aquel mito tan arraigado que contempla el perodo medieval como
la edad de la oscuridad, es decir, como una era de estancamiento tecnoeco-
nmico y de pobreza cultural, el hecho es que el cuadro que surge a partir de
las investigaciones ms recientes es muy diferente. Autores como George
Duby y Mark Postan han sugerido que se produjo un resurgimiento econm-
ico notable que fue acompaado de consecuciones polticas, militares y cultu-
rales* que empezaron en algn momento entre los siglos IX y XI. En cualquier * Particularmente entre las
poblaciones franca y normanda.
caso, entre los aos 1050 y 1250 se dio un verdadero renacimiento. Ahora
bien, ningn monarca europeo tena entonces el poder que tenan algunos
caudillos orientales; sin embargo, pasado el ao 1000, la agricultura europea
empez a ser avanzada, comparada con la de otras civilizaciones.

A continuacin, resumimos la dinmica del feudalismo basada en el estudio Lectura complementaria


The Sources of Social Power I, de Michael Mann. Lo primero que se debe obser-
Podis encontrar la
var son las tendencias demogrficas. Hacia el ao 800, la poblacin alcanz traduccin siguiente de la
obra mencionada de
los niveles ms altos conocidos bajo el Imperio romano. Del ao 800 al ao M. Mann: Las fuentes del
1086, la poblacin de Inglaterra se dobl, y hacia principios del siglo XIV se poder social (vol. 1). Madrid:
Alianza (1991).
volvi a doblar. Este patrn se puede generalizar para la totalidad de la Europa
occidental. Las plagas del siglo XIV significaron la prdida de al menos un ter-
cio de la poblacin; pero, hacia el ao 1450, la poblacin haba empezado a
aumentar otra vez. El crecimiento demogrfico constituye un signo de dina-
mismo econmico, ms notable en la Europa noroccidental que en la medite-
rrnea. Este ascenso de la poblacin fue sostenido de la manera siguiente:

1) ampliando las tierras de labranza;


2) incrementando la productividad de la tierra cultivada que haba.
FUOC P05/74017/00194 51 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Los principales desarrollos tecnolgicos que permitieron el incremento de la


productividad en la Edad Media eran:

a) la difusin del molino de agua (siglo VI);

b) la difusin en la Europa noroccidental del arado pesado (a partir del siglo VII);

c) la difusin del sistema de rotacin trianual de cultivos (a partir del siglo VIII);

d) la difusin de las herraduras (a partir del siglo IX).

El resultado de estas innovaciones es el siguiente:

La aparicin de un nuevo sistema de agricultura, el ms productivo que


el mundo haba visto nunca.

El desarrollo de un mercado para bienes de subsistencia, en el plano local.

La variabilidad ecolgica, que permiti la obtencin de una gran variedad


de productos: cereales, carne, fruta, olivas, vino, sal, metales, madera, cue-
ros, pieles, etc.

La proporcin elevada de costas y de ros navegables, que posibilit el co-


mercio, aunque nicamente con el final de las invasiones brbaras* hubo la * Vikingos, magiares, etc.
suficiente paz como para permitir el progreso del comercio y los mercados.

El naciente estado medieval, que aprendi pronto que resultaba ms prove-


* Con los impuestos, los ingresos
choso poner impuestos al comercio que saquearlo*. Esto tambin contribuy son continuados; con el saqueo, el
comercio tarde o temprano se va.
a preservar el orden social.

A partir del siglo XI, empezaron a desarrollarse las villas y los gremios de co-
merciantes. El elemento que lo fomentaba era, evidentemente, el incremento
de la productividad agrcola, que permiti un excedente mayor y que los se-
ores adquirieran bienes de lujo que venan del comercio de larga distancia*. * De lugares tan remotos como
Oriente.
Adems, la tecnologa militar de la poca feudal pronto exigi un artesanado ** Fortificaciones, armas,
armaduras, etc.
especializado**. Esta gente quera ser independiente de los seores, y as fue
como aparecieron las villas.

Los extranjeros a menudo ejercan el comercio; por ejemplo, en Inglaterra, ha-


ba poblacin flamenca, juda, lombarda, etc. Tanto los mercaderes como los
artesanos se constituyeron en gremios, que se autorregulaban. As es como
empez la produccin de mercancas.

Cabe sealar, finalmente, que la afirmacin de que el sistema feudal funcio-


naba sin problemas no es cierta; ningn sistema lo hace. Los datos indican que
el campesinado nunca acept con agrado la dominacin. El nmero de revuel-
FUOC P05/74017/00194 52 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

tas del campesinado creci hacia el fin de la Edad Media. El hecho de que mu-
chas personas escaparan del campo hacia la seguridad relativa de las villas
constituye otro signo que indica que la servidumbre no era popular. Ni siquie-
ra el dominio ideolgico de la Iglesia funcionaba siempre, como lo sugiere el
nmero creciente de herejes. En la obra Montaillou, E. Le Roy Ladurie explica
la historia de una de estas herejas, la de los albigenses, en el siglo XIV. A partir
de los documentos de la Inquisicin sabemos que las villas herejes no se pri-
vaban de criticar al Papa y al rey.

El Papa devora la sangre y el sudor del pobre. Y los obispos y los sacerdotes, que son ricos
Lectura complementaria
e inmoderados y reciben honores, se comportan de la misma manera [...]. Mientras que San
Pedro abandon esposa, hijos, campos, vias y posesiones para seguir a Cristo (pg. 333). Podis encontrar la
traduccin de la obra
Hay cuatro grandes demonios que gobiernan el mundo: el seor Papa, el demonio prin- mencionada de E. Le Roy:
cipal, a quien nombro Satans; el seor Rey de Francia, que es el segundo demonio; el Montaillou, aldea occitana de
Obispo de Pamies, el tercero, y el seor Inquisidor de Carcassona, el cuarto (pg. 13). 1294 a 1324. Madrid: Taurus
(1988).
E. Le Roy (1980)

2.7. La sociedad campesina

Los campesinos, al tiempo que formaban parte de una sociedad ms extensa,


eran personas esencialmente dependientes, en el sentido de que no tenan la
propiedad de la tierra o el capital suficiente para dedicarse a actividades agrc-
olas propias; no controlaban ni la venta del producto ni tampoco totalmente
el trabajo propio. Dado que vivan en un estado, sus vidas se encontraban a
merced de gobernantes, funcionarios, recaudadores de impuestos, mercaderes
y, en ltimo trmino pero no menos importante, del ejrcito. Un porcentaje
ms o menos grande del excedente producido por los campesinos iba a parar
a las ciudades para alimentar a la poblacin urbana y permitir a las elites un
estndar de vida alto.

Eric Wolf, en su estudio clsico Peasants (1966), examin la manera de repartir Lectura complementaria
la produccin agrcola por parte de los campesinos. Adems de alimentarse a
Podis encontrar la
s mismos, los campesinos destinan el resto de la produccin para los tres fon- traduccin siguiente de la
obra mencionada de E.
dos siguientes:
Wolf: Los campesinos.
Barcelona: Labor (1982).
1) El fondo ceremonial, que constituye el excedente destinado a las activida-
des sociales y religiosas. Aqu podramos mencionar nacimientos, bodas y fu-
nerales, pero tambin fiestas religiosas y seculares. De alguna manera, este
fondo tambin presenta la finalidad de redistribuir partiendo de familias ms
ricas a familias pobres.

2) El fondo de reemplazo, que es el excedente destinado a sustituir la dife-


rente tecnologa necesaria para el mantenimiento del sistema agrcola*. sta
* Quiz tambin incluye la compra
de semillas.
es un rea muy vasta que tambin incluye la direccin tcnica de la tierra, es-
pecialmente en el caso de la irrigacin. Los campesinos han de operar en un
mercado y quin sabe si no han de pedir dinero a los usureros locales a unos
intereses punitivos.
FUOC P05/74017/00194 53 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

3) El fondo de arrendamiento, que es el excedente que es necesario pagar


por el uso de la tierra a un terrateniente generalmente ausente. Adems de es-
to, suelen estar los impuestos provinciales y/o los estatales correspondientes.
El pago se puede realizar en especie o en dinero; las prestaciones de trabajo
tambin pueden ser una forma de pago. Este fondo a menudo es el ms one-
roso y tiende a mantener a los campesinos, en algunas partes del mundo, en
una pobreza permanente.

Es necesario que quede absolutamente claro que los campesinos y los


agricultores capitalistas constituyen dos categoras muy diferentes.
Los agricultores capitalistas son libres de desarrollar el capital y el trabajo,
aunque todava han de pagar impuestos y quiz incluso el arrendamiento.
Por otra parte, en los pases capitalistas avanzados, las explotaciones
agrcolas capitalistas a menudo constituyen un grupo de presin formi-
dable y bien organizado.

Ya hemos sealado que los campesinos no poseen la propiedad ni el control


de la tierra que cultivan. Quines controlan la tierra que cultivan a los cam-
pesinos? La respuesta vara segn las condiciones polticas del estado donde
viven estos campesinos.

Siguiendo a Eric Wolff, podemos distinguir los cuatro tipos de dominio si-
guientes:

a) El dominio patrimonial, que constitua un sistema en el que la tierra era


controlada por los seores feudales que operaban en un estado dbil y descen-
tralizado, y mantenan el dominio por derecho hereditario. El campesino po-
da cultivar una pequea parcela a cambio de pagos en dinero, trabajo o
especie. El sistema resultaba bastante paternalista; era tpico de la Europa cen-
tral y occidental en el perodo medieval.

b) El dominio de prebenda, que constitua un sistema similar al del dominio


patrimonial, pero sin el elemento hereditario. Se daba en estados altamente
burocratizados como los de China, la India mogol y el Imperio otomano. ste
es el reino de los gobernantes despticos que trataban por todos los medios de
controlar vastos territorios imperiales. El sistema funcionaba asignando a un
individuo que haba servido bien al emperador el derecho de recaudar los tri-
butos de los campesinos en una regin determinada. La potestad, sin embar-
go, no era hereditaria, de manera que el titular cambiaba a menudo. En el
cargo, tambin existan elementos ceremoniales.

c) El dominio mercantil, que constitua un sistema de arrendamiento de la


tierra de propiedad privada, cuyos propietarios recaudaban el alquiler. En de-
terminadas circunstancias, este sistema permite la mejora de la produccin si
el terrateniente est dispuesto a invertir una parte de las rentas en la propie-
FUOC P05/74017/00194 54 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

dad. En Europa, se desarroll despus del siglo XIII, y en reas como el Imperio
otomano, en las postrimeras del siglo XIX. En este sistema, los campesinos
tambin podan sufrir presiones financieras incluso cuando la tierra tena
una produccin elevada si el terrateniente quera obtener tanta renta como
fuera posible.

d) El dominio administrativo, que era un sistema tpico de las sociedades co-


munistas. El siglo XX ha dado un sistema en el que el estado controla la tierra
y se apropia de un gran porcentaje de la produccin de los campesinos. El es-
tado tambin dirige las explotaciones agrcolas y determina las variables prin-
cipales (producto, trabajo, especialistas tcnicos, etc.).

El hecho de decir que los campesinos no son muy afortunados resulta un


eufemismo. Histricamente, los campesinos han sido una clase oprimida
y subordinada, pero este destino no ha sido aceptado sin lucha. En varias
partes del mundo, tanto en el pasado, como en el siglo XX, los campesinos
se han movilizado y a menudo se han alzado en revueltas campesinas y
revoluciones. No obstante, la comprensin que el campesinado puede
tener del cuadro social general resulta ms bien difusa, por ello muchas
revueltas campesinas tienen un aire utpico, un anhelo de justicia e
igualdad casi religioso (Wolf, 1969).

Los campesinos normalmente carecen de habilidades organizativas y de lide-


razgo, y a menudo estos elementos los proporcionan personas forasteras. La
mayora de las revueltas campesinas han sido un fracaso y han ido seguidas de
una represin estatal sanguinaria que ha obligado a la gente a volver a la con-
formidad. Muchas de las revoluciones del siglo XX han empezado como rebe-
liones campesinas y, a causa de la debilidad del estado, han conseguido
derribar el orden establecido*. No obstante, despus de la revolucin, los cam- * ste ha sido el caso de Mxico,
Rusia, China, Cuba y Nicaragua.
pesinos pierden progresivamente el control y las elites urbanas, educadas y
con mentalidad poltica, toman el relevo. La vida campesina se puede volver
tan dura como antes o peor incluso, como lo demuestra el proceso de colecti-
vizacin agraria obligatoria de la URSS.
FUOC P05/74017/00194 55 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

3. Sociedades industriales

En el pasado, los antroplogos se dedicaron a estudiar exclusivamente sociedades


pequeas, aisladas y primitivas; y cuando empezaron a investigar las socie-
dades occidentales, el objeto de su estudio sola ser aldeas y etnias marginadas.
Ahora, ste ya no es el caso. Actualmente, podemos decir que nada de lo humano
resulta ajeno a los antroplogos.

Muchos investigadores estudian el mundo industrializado, aunque todava se


da poca predisposicin a tratar de las grandes cuestiones tericas. Esto ocurre,
quiz, porque el trabajo de los antroplogos se encuentra muy determinado
por su experiencia en el trabajo de campo, y las macrocategoras como el ca-
pitalismo, el sistema mundial, el imperialismo y muchas otras quedan fuera
del mtodo etnogrfico. A pesar de todo, los antroplogos han utilizado y uti-
lizan estas categoras. El hecho de discutir estos aspectos no significa en abso-
luto entrar en un territorio prohibido o extrao, sino sentar las bases para
empezar a entender la modernidad.

3.1. El capitalismo: una cuestin de nombre?

Algunos autores como Henri Pirenne y Robert Lpez sitan claramente los
orgenes del capitalismo en los centros manufactureros y comerciales del nor-
te de Italia y en los Pases Bajos en la mitad de la Edad Media. La tradicin cls-
ica sociolgica*, as como tambin muchos cientficos sociales * Karl Marx y Max Weber.
contemporneos**, prefieren hablar del largo siglo XVI como del perodo cru- ** Fernand Braudel, Immanuel
Wallerstein, Alan Macfarlane y
Michael Mann.
cial para la transicin del feudalismo al capitalismo. Incluso existen otros,
como David Landes, que consideran que el capitalismo no existe plenamente
hasta mediados de siglo XVIII, a partir de la Revolucin Industrial, o, ms exac-
tamente, desde la introduccin de las grandes innovaciones tecnolgicas (hie-
rro, carbn, ferrocarril), que no surgieron hasta la segunda mitad del siglo XIX.
Finalmente, Andr Gunder Frank y Jonathan Friedman han insistido en el he-
cho de que el capitalismo constituy un aspecto importante del sistema mun-
dial eurasitico durante milenios.

La cuestin de la naturaleza y los orgenes del capitalismo, as como la de su de-


sarrollo y colapso futuro, surgi originalmente en crculos socialistas, en parti-
cular en las obras de Karl Marx y Friedrich Engels; ms tarde la continuaron
tanto los seguidores, como los detractores de Marx, y desde finales del siglo XIX
hasta ahora ha sido una gran preocupacin para los cientficos sociales.

A diferencia de Weber, Marx no utiliz la expresin capitalismo, pero el


concepto se encuentra implcito en su obra. Caracteriz el capitalismo
Karl Marx (1818-1883)
FUOC P05/74017/00194 56 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

como un sistema econmico en funcionamiento constante en el que el


empresario burgus compra los medios de produccin, la fuerza de tra-
bajo y las materias primas con el fin de producir mercancas con vistas
a venderlas en un mercado para sacar un beneficio. La acumulacin de
capital constituye, por supuesto, una caracterstica central del sistema,
que requiere la presencia de una clase burguesa adinerada y de un pro-
letariado desposedo que se ve forzado a vender su fuerza de trabajo.

Marx no fue constante con respecto a la cuestin del momento en el que se ini-
ci el capitalismo, pero en sus escritos de los aos cuarenta se observa que la
aparicin del capitalismo deba tener el origen en una serie de desarrollos que
se remontan al siglo XI y que se pueden resumir en los puntos siguientes:

1) La separacin entre ciudad y campo.

2) La aparicin de un grupo social de comerciantes.

3) El establecimiento de relaciones comerciales en un rea extensa.

4) La aparicin de la manufactura.

5) La extensin del comercio en todo el mundo gracias al descubrimiento


de Amrica y a la colonizacin.

6) La dominacin del mercado mundial por parte de una sola nacin: In-
glaterra.

7) El desarrollo de fuerzas de produccin para responder a una demanda


siempre creciente.

En la obra posterior de Marx, y sobre todo en Das Kapital, se sita el inicio de


la poca capitalista en el siglo XVI, aunque Marx tambin admiti que antes de
este perodo algunas actividades econmicas ya podan ser consideradas como
capitalistas.

La obra de Max Weber Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus ha
tenido la mala suerte de ser leda bsicamente para refutar el supuesto determinis-
mo econmico de Marx. De hecho, la intencin principal de Weber consista en
establecer que existe una afinidad electiva entre la tica derivada de algunas sectas
protestantes, sobre todo el calvinismo, y el punto de vista del empresario capita-
lista. Conviene remarcar que la conexin que Weber postulaba no consista en
que la tica protestante haba sido la causa del espritu capitalista, y todava
menos del desarrollo del capitalismo como sistema econmico, sino simplemente
que este espritu era realzado y legitimado por la aparicin de una tica re-
ligiosa que permita, ms que animaba, la existencia de un Weltanschaung
propicio para una actividad econmica racional. Max Weber (1881-1961)
FUOC P05/74017/00194 57 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

En su anlisis, Weber defenda la idea de un perodo histrico concreto, a pesar


de que esencial, en el desarrollo del capitalismo: el momento en el que el
proceso de racionalizacin occidental lleg al punto culminante. Segn Weber,
el capitalismo se centraba en la aplicacin del principio de racionalidad
econmica con vistas a obtener un beneficio por medio del intercambio pacfico.
Weber era consciente de dos cosas:

a) En primer lugar, de que el espritu del capitalismo y algunas de sus insti-


tuciones se haban originado en la Edad Media. Rechazaba la idea de que el
espritu del capitalismo fuera slo el resultado de la influencia de la Reforma.
Weber saba bastante bien que muchas formas de organizacin capitalista eran
anteriores al protestantismo, y con ello tuvo suficiente para refutar las inter-
pretaciones simplistas de su Tesis.

b) En segundo lugar, admita la existencia de diferentes tipos de capitalismo


(capitalismo de botn, etc.), pero consideraba que lo ms caracterstico del capi-
talismo moderno del siglo XVII era la organizacin racional del trabajo libre. Tam-
bin insisti en la novedad del perodo inicial de la poca moderna, que l
caracteriz con precisin como un florecimiento espectacular del espritu capita-
lista.

Cmo surgi, pues, el capitalismo? La explicacin de Weber no resulta fcil


de precisar no slo porque se encuentra dispersa en sus escritos, sino tambin,
quiz, como ha sealado J. Baechler, porque no existe o ms bien porque po-
see muchas variantes. No obstante, para Weber existe una serie de causas esen-
ciales que explican la aparicin y el desarrollo del capitalismo. R. J. Holton
(1985) las ha resumido de la manera siguiente:

a) La separacin de la empresa productiva respecto de la familia y de las


consideraciones de parentesco.

b) El legado del derecho romano.

c) El desarrollo de la ciudad occidental.

d) La aparicin de una nacin estado racional y legal administrada por una


burocracia.

e) La tica protestante en el contexto de la religin judeocristiana.

f) La separacin de los productores directos de la tierra con el fin de crear


un trabajo asalariado libre.

Fernand Braudel ha dedicado tres grandes volmenes al desarrollo del capi-


talismo desde 1400 hasta 1800. La definicin que realiza es, de alguna manera,
inusual. Distingue tres sectores de la economa casi autnomos:

vida material o civilizacin material;


FUOC P05/74017/00194 58 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

economa de mercado o economa propiamente dicho;

capitalismo en sentido estricto.

La vida material constituye el sector de la autosuficiencia y del canje de bienes


de consumo y servicios en distancias cortas. Hace referencia a la vida cotidiana
de la mayor parte de la poblacin. La esfera siguiente es la de la competencia;
tiene que ver con los mecanismos de produccin y el intercambio relaciona-
do con las actividades del campo, con las tiendas y los talleres, los bancos, los
intercambios, las ferias y los mercados.

sta es la economa que fue teorizada por los seguidores de Adam Smith. Para
acabar, segn Braudel, el capitalismo se debera restringir a las jerarquas so-
ciales capaces de manipular el intercambio y crear anomalas en el sistema.
ste es el mbito de todo tipo de especulaciones y lo que prefigura las activi-
dades del capitalismo moderno.

Mientras que la economa propiamente dicha la podemos definir como


un mbito de competencia, el capitalismo constituye el mbito del mo-
nopolio.

Braudel se refiere al capitalismo como un fenmeno superestructural y seala


que fue entre los siglos XV y XVIII cuando el capitalismo extendi su campo de
accin; el reino de la vida econmica tambin se extendi considerablemente,
pero incluso hacia el ao 1800 la mayora de los habitantes de la Europa occi-
dental todava vivan en el nivel humilde de la vida material, es decir, al mar-
gen de la economa de mercado y del orden capitalista. Los grandes cambios
se produjeron con la Revolucin Industrial.

Braudel sita los orgenes del capitalismo en los beneficios que genera la exis-
tencia del mercado mundial. El comercio de larga distancia, especialmente de
artculos de lujo, posibilit la acumulacin de capital al comienzo de la Europa
moderna. El capitalismo por excelencia surgi, en primer lugar, en reas de la * Primero en Venecia, y ms tarde
en Amsterdam y Londres.
Europa occidental* donde se poda invertir capital y obtener grandes beneficios.

As, Braudel define el capitalismo por su capacidad de generar valores


de intercambio, lo que supone, a la vez, la acumulacin de dinero. El
capitalismo se encuentra slidamente anclado en el mbito de la circu-
lacin de valores comerciales, casi como un subproducto de este tipo de
mercado de intercambio que reporta ganancias elevadas.

El capitalismo es esencialmente comercial, seala Braudel, a pesar de que des-


pus del siglo XVIII da un giro hacia la industria y la banca. No obstante, por
el hecho de concentrarse principalmente en las relaciones de intercambio y,
por lo tanto, porque ignora o minimiza el papel de la produccin, del consu-
FUOC P05/74017/00194 59 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

mo y de la distribucin, Braudel no puede dar una explicacin de la hegemo-


na del capitalismo en el mundo moderno. No cabe ninguna duda de que esto
sucede, como ha sealado A. Tenenti, porque Braudel se niega a ver en las
transformaciones radicales y muy estratificadas de la Revolucin Industrial un
indicio del verdadero capitalismo.

En definitiva, parece que el capitalismo de Braudel sea atemporal, aunque


sus formas cambien constantemente. Ni siquiera la Revolucin Industrial
consigui cambiar su naturaleza esencial.

Ms recientemente, en la perspectiva del dilogo entre Marx y Weber, y en vis- Para las aportaciones de Wallerstein,
podis ver el subapartado 3.4 de
este mdulo.
ta de las aportaciones de Wallerstein y de la sociologa de la historia moderna
en general, autores como Anthony Giddens y Michael Mann han intentado
ver el capitalismo no como un modo de produccin stricto sensu, sino en trm-
inos de una concepcin no determinista y dinmica del sistema mundial.

El primer punto que trata A. Giddens (1985) constituye un intento de separar


el capitalismo del industrialismo. El desarrollo del capitalismo, aduce, es pre-
vio al del industrialismo. El primero tambin era la condicin necesaria para
que surgiera el segundo, pero cada sistema presenta unas caractersticas espe-
cficas. Partiendo de la obra de Marx y de Weber, define el capitalismo como
un sistema que aparece al inicio de la poca moderna y caracterizado por la * Incluso la de la tierra y la
de la fuerza de trabajo.
tendencia hacia un proceso total de mercantilizacin*.

Giddens distingue el capitalismo como sistema econmico de la sociedad


capitalista, esta ltima concebida como un tipo de sociedad condicionada
por las influencias econmicas del primero. Este autor est bsicamente
en contra de la idea de sociedad industrial porque, mientras que la socie-
dad capitalista se centra en el dinamismo de la acumulacin de beneficios
mediante el mercado de intercambio y la configuracin de la totalidad so-
cial, en la sociedad industrial no se dan estos elementos.

A pesar de todo, hemos de ser conscientes de que para Giddens:

La sociedad capitalista slo es una sociedad en la medida en que es una nacin estado,
de manera que tiene unas fronteras que delimitan la soberana respecto de la que reivin-
dican otras naciones estado.

Giddens (1985, pg. 141)

Es importante ver, en esta afirmacin, un rechazo del determinismo econmico.

En resumen, Giddens est de acuerdo con que, a pesar de que el desa-


rrollo del capitalismo y la Revolucin Industrial han influido en el auge
de las naciones estado, el mundo moderno en el que vivimos es el re-
sultado de la interseccin del capitalismo, el industrialismo y el sistema
de las naciones estado.
FUOC P05/74017/00194 60 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

En su obra The Sources of Social Power I, que se convirti en precursora, Michael


Mann tambin ha intentado establecer una distincin entre capitalismo e in-
dustrialismo. En cierto sentido, la Revolucin Industrial constituy un acon-
tecimiento de tal magnitud y de un impacto tan importante en la historia que
resulta difcil no ver sus races en la Edad Media y en los inicios de la Europa
moderna.

La definicin de capitalismo de Mann pone el nfasis en la produccin


de mercancas, en la propiedad privada en rgimen de monopolio de los
medios de produccin y en una fuerza de trabajo libre y al margen de
aquellos medios. En este sentido, el capitalismo precedi a la Revolu-
cin Industrial.

Aunque este modo de produccin no surgi hasta despus de 1500, no se pue-


Michael Mann piensa
de explicar si no tenemos en cuenta una dinmica econmica europea ante- sobre todo...

rior que se manifiesta entre los aos 800 y 1155 en un escenario de poderes de ... en el papel de la competencia
entre los estados en el desarrollo
organizacin econmica fuertes y, en una segunda fase (1155-1477), en el he- de Europa, que fue ampliamen-
cho de que las redes mercantiles llegaran a ms sectores. A su vez, esta dinm- te determinado por considera-
ciones militares, pero tambin
ica no puede ser vista estrictamente en trminos de poder econmico, sino en el impacto de la cristiandad
como orden normativo.
como una combinacin de las diferentes formas de poder que Mann distin-
gue: econmico, poltico, militar e ideolgico.

No existe nada en la esencia del capitalismo que haya forzado el desarrollo del
sistema de multiplicidad de estados en Europa; de hecho, los estados ya exis-
tan a finales de la Edad Media. Ms adelante, en la poca de la Revolucin In-
dustrial, el capitalismo ya estaba situado en el marco de una civilizacin de
estados geopolticos. Mann encuentra muchas dificultades para determinar
con precisin cul es la naturaleza de esta civilizacin, aunque se nos dice que
ya no era el cristianismo lo que proporcionaba la unidad; al final, utiliza el
trmino europea para referirse a sta, un trmino vago.

En el esquema de Mann resulta inaceptable predicar, en ltimo trmino, cual-


quier determinismo o incluso cualquier determinacin unilateral. En el perodo
anterior a la Revolucin Industrial, el declive del factor ideolgico* significaba * Cristianismo.
que se converta en un poder subordinado, pero todava hemos de ver el mundo
moderno como una combinacin de las otras tres redes de poder: el econmico,
el poltico y el militar.

No resulta exagerado afirmar que las interpretaciones de Marx y Weber sobre el


capitalismo han dominado en buena medida el pensamiento terico y la inves-
tigacin emprica del siglo XX en el mbito de la antropologa y otras ciencias
sociales. Sin duda, constituye un sntoma de la extraordinaria importancia de
los dos pensadores y de la riqueza de sus aportaciones tericas. De todos modos,
el hecho de que Marx y Weber fueran convenientemente opuestos en el senti-
do de que representaban, respectivamente, la visin materialista e idealista de
la historia explica esta polarizacin estril en torno a los dos autores.
FUOC P05/74017/00194 61 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Desde la perspectiva histrica que nos da conocer los acontecimientos,


cuesta entender por qu las pocas voces que pusieron el nfasis en los
puntos de contacto ms que en las divergencias entre Marx y Weber no
han sido tenidas en cuenta, pero, sin duda, el atrincheramiento se pue-
de explicar, en ltima instancia, en trminos de desarrollos especficos
en la produccin de conocimientos sociales, es decir, por la influencia
de consideraciones politicomorales.

Los argumentos en contra o a favor del capitalismo han dominado el siglo XX,
y sera ingenuo pensar que los cientficos sociales podran evitar implicarse en
ellos. Adems, hasta los aos setenta no se ha producido un dilogo abierto
entre marxistas y weberianos y no ha sido posible una sntesis de las dos lneas
de pensamiento. C. Wright Mills mantuvo que Weber haba complementado
a Marx con una interpretacin materialista de las estructuras polticas del
capitalismo. No es extrao, pues, que en interpretaciones recientes del capita-
lismo, el estado tenga un papel destacado.

Hay un punto que vale la pena remarcar en relacin con las diferentes concepcio-
nes del capitalismo: se debe determinar si el hecho de buscar puntos de contacto
o divergencias en estas definiciones es, en cierta manera, una funcin de nuestras
propias presuposiciones tericas. El caso en cuestin, como he mencionado an-
tes, lo constituye la oposicin entre Marx y Weber, hoy ya superada en gran par-
te. Lo que nos interesa es que ni Marx, ni Weber crean que un solo factor pudiera
explicar por s mismo el desarrollo del capitalismo; por lo tanto, aunque el siglo
XVI fuera un perodo de grandes cambios, stos habran sido inconcebibles sin
toda una serie de innovaciones anteriores. Adems, Marx y Weber, aparte de
otros autores, eran del todo conscientes de que las innovaciones tecnolgicas de
mediados de siglo XVIII haban revolucionado el mundo moderno, pero el hecho
de saber si el capitalismo cambi cualitativamente es un punto discutible.

No obstante, existen dos grandes mbitos en los que los pensadores sociales
clsicos y contemporneos difieren:

En primer lugar, existe una transicin del enfoque societario a otro basado
en el concepto de sistema mundial, o su equivalente.

En segundo lugar, existe una tendencia a considerar el estado como una En la web de la asignatura
podis leer Estado y
nacionalismo.
variable independiente mucho ms marcada entre los autores modernos
que entre los autores anteriores, en particular Marx.

3.2. Requisitos para la transicin al capitalismo: comparacin


entre Europa y Japn

La comparacin entre Europa y Japn es necesaria si queremos saber por


qu el capitalismo se origin en estas dos reas y no en otras. Siguiendo a
FUOC P05/74017/00194 62 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

S. Sanderson (1995), es posible establecer una lista de similitudes que se pueden


interpretar como requisitos para el desarrollo del capitalismo. Como el contexto
de este cambio en el sistema de produccin tiene su origen en la expansin
histrica del comercio* a largo plazo, resulta justo afirmar que el capitalismo * Incluyendo el comercio urbano,
regional y de larga distancia.
habra surgido, ms tarde o ms temprano, en algn lugar. La lista de similitudes
entre Europa y Japn es la siguiente:

1) Dimensin. Tanto Japn, como los pases europeos* que desarrollaron el * Pases Bajos e Inglaterra.
capitalismo eran pequeos si los comparamos con los imperios. La principal
ventaja de tener dimensiones pequeas es que el coste del estado no se con-
vierte en un obstculo para el desarrollo econmico.

2) Geografa. El hecho de que las dos reas se encontraran situadas cerca del
mar indica que el transporte martimo era ms importante que el que se lleva-
ba a cabo por va terrestre. Lo mismo se puede decir de los desarrollos proto- * Por ejemplo, las ciudades
italianas.
capitalistas del perodo anterior*.

3) Clima. Las dos reas poseen un clima templado. Se ha demostrado que los
El clima templado...
climas clidos son ms indicados para la agricultura y la exportacin de mate-
rias primas, mientras que los templados son ms apropiados para la produc- ... tambin ha sido sugerido
como una razn importante
cin de artculos manufacturados. del xito posterior de Estados
Unidos.

4) Demografa. Tanto Japn, como Europa experimentaron un gran crecimien-


to de poblacin en los ltimos tiempos del feudalismo y el perodo inicial del ca-
pitalismo. Posiblemente, la presin de la poblacin contribuy a modificar el
modo de subsistencia. Pero tan importante como el crecimiento de la poblacin
en s, es el modo que adopt: un proceso de urbanizacin. Con las ciudades, asis-
timos al aumento del nmero de artesanos y al desarrollo de los mercados.

5) Estructura poltica. El feudalismo propiamente dicho slo existi en Eu-


ropa y en Japn, que son zonas que tuvieron sistemas parecidos durante ms
o menos el mismo perodo de la historia. En la prctica, esto significa que los
mercaderes disponan de ms libertad que en cualquier otro sistema conocido
en la poca; esta situacin resultaba posible gracias al hecho de que en ningu-
na de las dos reas haba grandes estados burocrticos.

3.3. La Revolucin Industrial

La expresin Revolucin Industrial* hace referencia al momento inicial del paso * Con el fin de guiarnos a travs de
la complejidad de este tema,
brusco de una economa agraria y artesanal a otra dominada por la industria seguiremos la obra clsica de David
Landes Prometheus Unbound
y la manufactura hecha con mquinas. Empez en Inglaterra en el siglo XVIII, (1969).

y se extendi de una manera desigual al continente europeo y a algunas otras


zonas. Slo en el perodo de dos generaciones transform la sociedad occiden-
tal, y en dos siglos haba transformado el mundo.
FUOC P05/74017/00194 63 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

La Revolucin Industrial supuso una serie de innovaciones tecnolgicas:

1) Las habilidades humanas fueron sustituidas por aparatos mecnicos (mq-


uinas).

2) La fuerza humana y animal fueron sustituidas por la fuerza inanimada, so-


bre todo por el vapor.

3) Se produjo una gran mejora en la obtencin y la manera de trabajar las mate-


rias primas, principalmente en el campo de la industria metalrgica y la qumica.

4) Se pas de la artesana a la manufactura.

Existen una serie de caractersticas concomitantes que van asociadas a la Re-


volucin Industrial, las ms notables de las cuales son, posiblemente, las si-
guientes:

a) El hecho de que la unidad de produccin tuviera di-


mensiones mayores. La concentracin de la manufac-
tura fue posible, y al mismo tiempo necesaria, gracias a
la introduccin de las mquinas. Primera aparicin de
fbricas y de talleres.

b) El hecho de que el sistema fabril estableciera dos ti-


pos de relaciones entre capitalistas y trabajadores:

Las relaciones econmicas, mediante el nexo salarial.

Las innovaciones tecnolgicas de la Revolucin Industrial


Las relaciones funcionales, mediante la supervi- permitieron el paso de la artesana a la manufactura.

sin y la disciplina.

c) Una innovacin tecnolgica continua en los sectores textil, del acero,


qumico, de las mquinas de vapor y del transporte por va frrea.

d) El aumento de la productividad del orden de miles de veces ms en algu-


nos casos, como el de la hilatura y la aparicin de nuevos objetos.

Como ha sealado Fernand Braudel, se produjeron grandes cambios en la ci-


vilizacin material de los europeos a partir del ao 1800. Hasta que la Revolu-
cin Industrial no introdujo todos estos cambios, el mundo material del
campesinado ingls en torno al ao 1750 no era muy diferente del que tenan
los habitantes de Inglaterra en tiempo de Julio Csar.

Una de las consecuencias de la Revolucin Industrial, quiz la ms im-


portante, fue la transferencia de la fuerza de trabajo y de los recursos de
la agricultura a la industria.
FUOC P05/74017/00194 64 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Dos razones principales explican este estado de las cosas:

a) La demanda de productos manufacturados creci ms rpidamente que


la demanda de alimentos.

b) La productividad en la industria creci mucho ms deprisa que en la agri-


cultura, lo que supuso que la cada de los precios de los artculos manufactu-
rados fuera ms acentuada, que la de los productos agrcolas.

Las consecuencias de la Revolucin Industrial fueron varias; no slo


afect al modo de produccin, sino tambin a los mbitos social, insti-
tucional y gubernamental, as como al de la ciencia y los valores. Las so-
ciedades se hicieron capaces de generar riqueza material y cultural, y de
adaptarse a los cambios que se iban produciendo.

El concepto de modernizacin hace referencia a los siguientes elementos in- En la web de la asignatura
podis leer Modern
Revolutions.
terdependientes pero parcialmente autnomos:

Urbanizacin (concentracin en ciudades, que se convierten en modos de


produccin industrial y centros de administracin y de cultura).

Transicin demogrfica (disminucin tanto de los ndices de mortalidad,


como de los de natalidad).

Burocratizacin (gobierno efectivo, centralizado y burocrtico).

Enseanza (proceso de escolarizacin, educar y socializar a los nios y las


nias con vistas a la sociedad industrial).

Habilidad tecnolgica (adquisicin de habilidad para poder utilizar una


tecnologa puesta al da).

A menudo se ha dado el caso, sobre todo en el Tercer Mundo, de sociedades


que se han modernizado pero que apenas se han industrializado porque no
han adquirido una habilidad tecnolgica adecuada.

La Revolucin Industrial en Gran Bretaa

Hemos de distinguir tres tipos de elementos causantes de la Revolucin Industrial en


Gran Bretaa:

1) Requisitos necesarios
El sistema Norfolk...
a) Mejoras en la agricultura. Esto resultaba, evidentemente, necesario, ya que cada vez
haba ms gente trabajando en la industria. Por otra parte, el crecimiento de la poblacin ... permiti mejoras en la agri-
cultura porque evitaba el bar-
tambin requera avances en la agricultura. En Gran Bretaa esto significaba aumentar la
becho y, de esta manera, se
produccin de grano y la poblacin de ovejas. Lo primero se pudo conseguir destinando producan ms rendimientos
ms tierras a la explotacin y a la prctica de la rotacin de cultivos; lo segundo, repre- agrarios.
sentaba mejorar los terrenos de pasto y los cultivos de races.
FUOC P05/74017/00194 65 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

En este sentido, las mejoras en la agricultura tuvieron un papel modesto en los estmulos
de la Revolucin Industrial.

b)Mejoras en el transporte. Hacia 1760 se complet el peaje en las principales carreteras


de Inglaterra, lo que permiti mejorar y ampliar la red. A principios del siglo XIX se intro-
dujeron nuevas formas de transporte, especialmente del transporte por agua (aguas cos-
teras, ros, canales).

c) Evolucin de un sistema monetario sofisticado. Desde finales del siglo XVII se desa-
rroll un sistema bancario moderno que ofreca al comercio crditos accesibles y baratos,
una gama amplia y flexible de billetes, y facilidad de transferencias para efectuar pagos,
tanto dentro del pas, como en el extranjero.

d)Mayor disponibilidad de capital. La acumulacin de capital debe preceder a la ex-


pansin de la industria. Un tipo de inters favorable ayuda en este sentido.

e) Provisin de un sistema educativo. Se trataba de sustituir un nico plan de estudios


destinado a una pequea aristocracia y una elite de clase media por una provisin dual:
por una parte, un plan de estudios ms relevante para el comercio y la industria, destina-
do a una elite nueva y ms amplia de clase media, y, por otra, una educacin elemental
que satisficiera las necesidades industriales de la clase trabajadora. Los dos modelos ha-
ban surgido en Inglaterra a principios del siglo XVIII con las academias de la Iglesia para
las clases medias y los centros de beneficencia para las clases ms bajas. En Escocia, haba
universidades para las clases medias y escuelas pertenecientes a parroquias para los tra-
bajadores.

f) Un estado no intervencionista. Existencia de unas condiciones en las que la regula-


cin gubernamental no interfiriese excesivamente en la vida privada, aunque la poltica
del laissez-faire no surgi hasta el siglo XIX.

2) Expansin industrial y regional

a) Se produjo un crecimiento apreciable en los sectores industriales del hierro, textil (al-
godn y lana) y qumico.

b)La industria se desarroll en un nmero limitado de lugares: Derwent Valley (al lmite
entre Durham y Northumberland), Stour Valley (Worcestershire), Upper Trent Valley
y Londres.

3) Crecimiento econmico rpido

a) Crecimiento de la poblacin.

b)Expansin de los mercados, tanto en Inglaterra, como en el extranjero.

c) Nueva tecnologa, por razones sociales e intelectuales, pero tambin econmicas.

Conviene destacar que los puntos 1 y 2 no se suman a la Revolucin Industrial. Pueden


existir condiciones necesarias, pero con estos procesos no haba garantas de que el cre-
cimiento se acelerara en el futuro. Es muy evidente que el factor clave del rpido creci-
miento econmico que tuvo lugar en Gran Bretaa durante el ltimo cuarto del siglo
XVIII fue la aparicin de una nueva tecnologa.

3.4. El sistema mundial moderno

Al hablar de la cuestin de las tipologas evolucionistas, el ltimo plantea- Con respecto a las tipologas
evolucionistas, podis ver el
subapartado 2.3 del mdulo Las
miento que hemos considerado, y con cierto detalle, era el de Immanuel herramientas conceptuales y tericas
de la antropologa de esta asignatura.
Wallerstein. Ahora es el momento de ver con cierta exhaustividad cul ha sido
la aplicacin de la idea del sistema mundial en el desarrollo del capitalismo. Las
ideas de Wallerstein, manifestadas por primera vez en 1974, han supuesto un
gran impacto, directa o indirectamente, en el desarrollo de la antropologa.

El enfoque de Wallerstein fue un toque de atencin para aquellos investigado-


res que actuaban como si las sociedades que estudiaban se encontraran aisla-
FUOC P05/74017/00194 66 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

das y fueran autnomas. La teora de los sistemas mundiales puso el nfasis no


Lectura complementaria
slo en la interconexin entre sociedades, sino tambin en el hecho de que
Podis encontrar la
constituyen un todo; ahora las sociedades ya no podan ser consideradas ob- traduccin siguiente de la
jetos de estudio separado, como si fueran independientes unas de otras. obra mencionada de
Wallerstein: El moderno
sistema mundial (vol. 1).
Madrid: Siglo XXI (1984).
Para dar una idea del alcance de la obra de Wallerstein, reproducimos, en pri-
mer lugar, un fragmento significativo de su libro The Modern World-System:

A finales del siglo XV y a principios del XVI apareci lo que denominaremos la economa
Lecturas
mundial europea. No se trataba de un imperio, aunque ocupaba un espacio tan grande
complementarias
como el de un imperio y comparta algunas caractersticas con l. Pero era diferente y
nuevo. Consista en una especie de sistema social del que no se puede decir con exactitud Quiz, el mejor ejemplo de
si se trataba del avance de una caracterstica especfica del sistema mundial moderno. cmo el sistema mundial de
Constitua una entidad econmica pero no poltica, a diferencia de los imperios, las base europea afect al resto
ciudades estado y las naciones estado. De hecho, dentro de sus lmites existen impe- de culturas del mundo lo
rios, ciudades estado y surgen naciones estado. Constituye un sistema mundial, podis encontrar en:
pero no porque contenga el mundo entero, sino porque resulta ms extenso que cual- E. Wolf (1982). Europe and
quier otra unidad poltica definida jurdicamente. Y es una economa mundial en la me- the People without History.
dida en la que los vnculos bsicos entre las partes que lo componen son econmicos, Berkeley (Cal.): University of
aunque este aspecto fue reforzado, hasta cierto punto, por vnculos culturales y, eventual- California Press. Traduccin:
mente, como veremos, por acuerdos polticos y, tambin, por estructuras confederales. Europa y la gente sin historia.
Mxico: FCE (1987).
I. Wallerstein (1974, pg. 15) Un aspecto particular del
capitalismo como economa
cultural de mbito mundial
Un sistema mundial es un sistema social con sus fronteras, estructuras, se recoge en: S. Mintz
(1985). Sweetness and Power.
grupos miembros, reglas de legitimacin y coherencia. Dentro del siste- The Place of Sugar in Modern
ma, existen fuerzas en conflicto como consecuencia del hecho de que History.

cada grupo intenta conseguir determinadas ventajas. Se da una especie


de equilibrio basado en la tensin. El sistema cambia: es modelado y re-
modelado por los diferentes grupos que lo forman. Wallerstein utiliza
una analoga biolgica para caracterizarlo; en este sentido, el sistema
mundial es como un organismo con una expectativa de vida en relacin
con la cual sus caractersticas cambian en unos aspectos y se mantienen
estables en otros. Las estructuras del sistema a veces son fuertes, y a veces
son dbiles, en funcin del trabajo de los elementos internos del sistema.

Antes de analizar los estadios del sistema mundial moderno, quiz se deberan
considerar dos grandes reas conceptuales: la estructura y el desarrollo del sis-
tema. En relacin con la estructura, hemos de tener en cuenta los tres elemen-
tos siguientes:

1) Economa expansiva. Aunque la expansin de la economa puede apare-


cer bajo el disfraz de economas nacionales o coloniales conectadas por el co-
mercio, lo que tenemos es una economa a escala mundial. Esta economa se
vuelve cada vez ms en verdaderamente universal, y se puede caracterizar por
una divisin nica o axial de la integracin de los procesos de trabajo*, que * Divisin del trabajo.
tiene su paralelo en un conjunto de procesos de acumulacin, y que consta:

de un ncleo ms avanzado, histricamente expansivo y geogrficamente


cambiante;
FUOC P05/74017/00194 67 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

de una periferia menos avanzada, desproporcionadamente expansiva y


geogrficamente cambiante.

2) Estados expansivos. Con el desarrollo del sistema mundial, los estados na-
cionales amplan su jurisdiccin y aparecen nuevos. Se da una rivalidad con-
tinua entre estados, as como un intento constante de dominar otros y de
expansionarse hacia el exterior y crear un imperio.

3) Relacin capital-trabajo. El proceso de acumulacin opera por medio de


esta relacin y la reproduce continuamente. ste es el marco sociopoltico que
progresivamente crea interrelaciones de produccin y polticas en el mbito
interno de los estados y entre estados.

Si ahora analizamos el desarrollo del sistema mundial, veremos que Wallerstein


insiste en que la expansin de los factores indicados en los tres elementos de la
estructura crea perodos de expansin y de estancamiento en el seno del sistema
mundial. Por otra parte, la contradiccin bsica de este sistema, es decir, la
existencia de una economa y de mltiples estados, supone, a largo plazo,
cambios sociales en el interior del sistema.

Existen cuatro grandes pocas en el sistema mundial (Wallerstein, 1974;


Sanderson, 1995):

a) 1450-1640: orgenes y condiciones iniciales del sistema mundial

ste es el perodo dominado por la expansin de Espaa y Portugal en Amr-


ica. Se establecieron colonias en muchos lugares: en el Caribe, Mxico, Per y
Brasil. Dos imperios indgenas los aztecas y los incas fueron subyugados y
destruidos por los espaoles. El de los incas cre nuevos sistemas de produc-
cin que tenan como base el trabajo forzado, en el sector de las industrias ex-
tractivas* y en la agricultura. En Brasil, los portugueses crearon una economa * Productos minerales.
de plantaciones basada en el trabajo de los esclavos que llevaron de frica; sus
cosechas principales eran de azcar.

El efecto del trfico de esclavos en las sociedades africanas

Segn Eric Wolf (1982), uno de los efectos de la expansin del sistema capitalista mun-
dial lo constituy la esclavizacin, entre 1500 y 1870, de aproximadamente 12 millones
de africanos que fueron a parar a las plantaciones de azcar, tabaco y algodn de Amr-
ica*. Las consecuencias del comercio de esclavos para las sociedades africanas resulta un * El Caribe, Brasil, el sur de Estados
tema que se ha tratado poco. De entrada, se debe decir que sin la colaboracin de algunas Unidos.
sociedades africanas, el comercio de esclavos habra resultado mucho ms difcil.

Cuando llegaron los europeos, tanto frica occidental, como frica central estaban muy
pobladas*. Con unas condiciones ecolgicas parecidas, estas sociedades practicaban la
* 11 y 8 millones de habitantes,
horticultura y, en un grado ms pequeo, tambin tenan ganado. Si bien el nivel de in- respectivamente.
tegracin sociocultural de la mayor parte de sociedades lo constitua la tribu, tambin ha-
ba algunos estados como el de Benn y el del Congo.

Hasta el siglo XIX, la penetracin europea en frica fue generalmente limitada, y no se


extendi ms all de las zonas costeras; inicialmente, los europeos buscaban oro y pi-
mienta, despus se interesaron por los esclavos. Los africanos queran metales, armas de
fuego y textiles, y despus, ron y tabaco.
FUOC P05/74017/00194 68 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

No es posible explicar por qu fueron las poblaciones africanas las elegidas para la escla-
vitud: tal vez la resistencia fsica o el hecho de que el desarraigo haca ms difciles las
revueltas. La demanda de esclavos por parte de los europeos se dio en un contexto en el
que la esclavitud era parte del modo de vida africano. En frica existan tres tipos de es-
clavos:

como prenda por una deuda;


como consecuencia de una decisin judicial;
como botn de guerra.

No se puede afirmar que en las sociedades africanas el esclavo se encontrara totalmente


deshumanizado; de hecho, el esclavo se integraba en el grupo de parentesco, aunque fue-
ra con derechos limitados. El comercio de esclavos con Amrica utiliz estos canales de
obtencin de esclavos, pero convirti a los esclavos en ganado.

El comercio tuvo efectos diferentes en el mundo africano:

Fortaleci el Estado de Benn y facilit la aparicin de otros estados en frica occiden-


tal como los de Dahomey, Oyo y Ashanti.

En el delta del Nger algunos patrilinajes se convirtieron en organizaciones mercantiles


y guerreras dirigidas por empresarios hbiles.

En frica central, el reino del Congo se debilit, mientras que proliferaron pequeos
estados tributarios, aunque muchas otras tribus fueron desarraigadas y diezmadas. Los
tallensi del siglo XX, estudiados por Meyer Fortes, son el resultado de una fusin de et-
nias diferentes.

El coste de mantener un imperio pesado en Europa y una burocracia excesiva


en el propio pas provoc que Espaa perdiera muy pronto su posicin hege-
mnica en el sistema mundial. Los Pases Bajos pasaron a ocupar el liderazgo
econmico, sobre todo con respecto al comercio a mediados de siglo XVI, y se
convirtieron en un centro financiero, con la produccin tanto de tejidos,
como de otros productos manufacturados. Adems de la Repblica holandesa,
que era el poder hegemnico, Francia e Inglaterra, y tambin Espaa, fueron
competidores en el mbito econmico.

Mientras tanto, en la Europa del Este se produca un proceso de refeudalizacin


en el que los campesinos se convirtieron en siervos. El sistema se basaba en la
produccin de grano, que se exportaba a los pases del ncleo. En este estadio del
desarrollo del sistema mundial, la economa mundial capitalista representaba
una pequea proporcin de la economa mundial (el 20% de la poblacin).

b) 1640-1760: consolidacin del sistema mundial

En este perodo, los cambios seran limitados. La rivalidad principal se dio entre
la dominacin holandesa y la competencia creciente de Francia e Inglaterra. La
confrontacin, tanto en el campo econmico, como en el militar, caracteriz
el perodo. Los Pases Bajos no pudieron mantener la hegemona e Inglaterra
los sustituy. La rivalidad entre Francia e Inglaterra continu intacta en varios
frentes, en Europa y en el resto del mundo*; al final del perodo, Inglaterra do- * Amrica, el oeste de frica,
la India.
minaba la situacin. Otros pases empezaron a poseer un papel destacado en la
semiperiferia: Prusia, Suecia y las colonias inglesas de Norteamrica.

La demanda europea de productos como el azcar, el caf, el t, el chocolate


y el tabaco aument sustancialmente. El Caribe, Brasil y otras reas consti-
FUOC P05/74017/00194 69 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

tuan los principales proveedores. Las plantaciones eran cultivadas por escla-
En el libro Sweetness and
vos africanos importados. No obstante, frica, Asia y Oceana todava se Power...
encontraban fuera de la economa mundial capitalista, aunque formaban par- ... Sidney Mintz pone el nfasis
te de su mbito externo, es decir, haba algunos tipos de contactos, pero no en el poder creciente del azcar
y de los productos que derivan
estaban integrados dentro del sistema. de ste. No existe ninguna
cultura que haya resistido la
atraccin por el azcar. En este
sentido, las clases trabajadoras
c) 1760-1917: conversin de la economa mundial a una empresa global europeas no habran llevado a
gracias a la transformacin tecnolgica de la industria moderna cabo sus trabajos industriales
duros y montonos si no hubie-
ran tenido acceso a las caloras
baratas que les proporcionaba
En esta poca, se produjo un gran cambio en el sistema mundial como conse- el azcar, ni al estmulo del t y
el caf.
cuencia de la Revolucin Industrial. Se podra decir que, gracias al hecho de
que Gran Bretaa dirigi el proceso de industrializacin, sta se convirti en
hegemnica a comienzos del siglo XIX. Los dos grandes acontecimientos de
este perodo fueron los siguientes:

la independencia de la mayora de las colonias americanas, tanto en el


norte, como en el sur;

la incorporacin de frica, Asia y Oceana a la economa mundial capi-


talista como periferias. Rusia se aadi como semiperiferia.

Gran Bretaa derrot a Francia entre 1792 y 1815. En esta ltima fecha, Ingla-
Gran Bretaa...
terra ya dominaba en diferentes sectores: agricultura, industria, comercio y fi-
nanzas. Esta posicin tambin permiti el predominio de los tejidos britnicos ... as como Francia, Portugal,
los Pases Bajos, Blgica, Ale-
en los mercados mundiales. La incorporacin del resto del planeta a la econo- mania, Rusia, etc., se expansio-
naron con imperios de
ma capitalista mundial tom a menudo, pero no siempre, la forma de impe- ultramar.
rios de ultramar. Gran Bretaa perdi la hegemona a finales del siglo XIX; sus
grandes rivales fueron Alemania y Estados Unidos.

El potlatch

Los indios de la costa noroeste de Amrica, desde el sur de Alaska, hasta el estado de
Washington, forman parte de un rea cultural caracterizada, entre otras cosas, por la
presencia de una institucin multifuncional denominada potlatch. A primera vista, el
potlatch es una fiesta en la que se dan o destruyen una serie de objetos: desde comida,
hasta mantas. Este comportamiento proporciona prestigio a la persona, generalmente
un cacique, que inicia el potlatch y obliga a otros caciques a continuar el ciclo.

Los kwakiutl de Vancouver y sus alrededores quiz constituyen el grupo ms conocido


de las poblaciones que practican el potlatch.

Estudiados por Franz Boas, su institucin atrajo la atencin terica de Ruth Benedict y de
Marcel Maus, entre otros. Benedict ha sido la autora que ms ha contribuido a presentar
el estilo de vida de los kwakiutl como el de una sociedad obsesionada por una competi-
cin desesperada e incluso agnica, en la cual lo que est en juego es el aumento mega-
lomanaco de estatus y prestigio. Si aceptamos como etnogrficamente correcta la
existencia de instancias de potlatch extremadamente competitivas e incluso destructivas,
nos debemos preguntar hasta qu punto este tipo de potlatch constituye una institucin
autctona o, ms bien, el resultado del contacto con los europeos a partir de finales del
siglo XVIII. De hecho, Stuart Pidocke divide la historia de los kwakiutl en cuatro perodos:

la etapa del precontacto (hasta 1785);


el perodo del primer contacto (1785-1849);
la etapa de potlatch (1849-1920);
el perodo de postpotlatch (de 1920 hasta la actualidad).
FUOC P05/74017/00194 70 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

La costa del noroeste de Norteamrica goza de un clima templado, lluvia abundante y


vegetacin variada de conferas*. El mar ofrece pesca**, y la tierra, animales y plantas de
* Abetos, pinos abeto, cedros, etc.
manera abundante. Dedicadas a esta tarea, se ubican una serie de poblaciones (tlingit,
** Salmn, arenque, marisco, etc.
haida, tsimshian, carrier, bella coola, nootka, kwakiutl, etc.), sociedades que disponan
de un excedente econmico importante, lo que permita la existencia de estratificacin
social (nobles, plebeyos y esclavos).

Segn Pidocke, el potlatch originario estaba reservado a los caciques, que intercambiaban
comestibles y riqueza entre los grupos locales de la misma tribu y entre tribus diferentes.
La funcin de este intercambio consista en equilibrar las diferencias de productividad
entre los diferentes grupos o tribus. El prestigio constitua un bien de intercambio, igual
que los alimentos, las mantas o los esclavos. En el mbito de la ideologa consciente, el
sistema es materia porque los caciques buscaban incrementar su prestigio y su estatus;
el efecto indirecto de esto era que todos los grupos tenan asegurada la supervivencia.

Con la llegada de los europeos, se inici un perodo de intercambio. Los europeos se in-
teresaron por las pieles de nutria y marta*, y los nativos, por cuchillos, vestidos, ron, me-
laza, tabaco y mosquetes. Entre 1785 y 1825, casi 330 barcos europeos recalaron en la * Para revenderlas en China.
zona. A principios del siglo XIX, la Hudsom Bay Company se introdujo en aquel lugar y
hacia mediados de siglo ya haba establecido su hegemona.

Segn Eric Wolf (1982), el efecto de la presencia europea incidi en el potlatch, y lo hizo
ms competitivo y agnico hasta el punto de que, hacia finales de siglo, podan entrar
en juego miles de mantas u otros objetos cuando un cacique desafiaba a otro. La llegada
de armas de fuego a esta rea cultural increment tambin la guerra entre los diferentes
grupos: territorio, esclavos y prestigio se encontraban en juego.

d) De 1917 hasta nuestros das: consolidacin de la economa mundial


capitalista

ste result un perodo de fuertes rivalidades entre pases situados en el ncleo del
sistema que caus dos guerras mundiales. Mucha gente vio la revolucin comu-
nista en Rusia como el principio de un nuevo orden mundial y como una alter-
nativa a la economa mundial capitalista. Despus de la Segunda Guerra Mundial,
pareca que el sistema sovitico hubiera de cambiar el mundo, pero durante este
siglo la hegemona se la disputaron Alemania y Estados Unidos. La hegemona
americana no dur mucho: se prolong desde 1945 hasta 1970. Hoy da el ncleo
lo forman Europa occidental, Japn, Estados Unidos y Australia, mientras que
pases como Taiwn, Singapur, Corea del Sur y Hong Kong se van acercando.

La mecanizacin y la automatizacin masiva y el crecimiento de las corpora-


ciones transnacionales constituyen caractersticas de este perodo. Es discuti-
ble si esto representa un cambio cualitativo. Algunos pases del ncleo se han
desindustrializado, mientras que otros perifricos y semiperifricos se han in-
dustrializado. Algunos autores han utilizado la expresin sociedad postindus-
trial para referirse a estos desarrollos. Es cierto que el sector servicios* quiz * Sanidad, ciencia y enseanza.
predomina sobre el industrial. La manufactura contina siendo importante
en las sociedades llamadas postindustriales. Con respecto a los cambios en la
composicin de la estructura de clase, no resulta tan claro que la intelligentsia
creada por estos nuevos servicios disponga de una posicin dominante; ms
bien parece que los mecanismos de impulso del sistema econmico todava se
encuentran en manos de los capitalistas.

El reciente colapso del estado socialista en el mbito mundial constituye un


fenmeno destacado que todava no se acaba de entender lo suficientemente
bien. A primera vista, parece que debera reforzar la economa capitalista y,
FUOC P05/74017/00194 71 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

por lo tanto, desmentir, al menos en un futuro previsible, algunas de las pre-


visiones de Wallerstein sobre la alternativa socialista al capitalismo.

3.5. La era del imperialismo

3.5.1. Introduccin

Desde los aos setenta, los antroplogos han debido hacer frente a la acusa-
cin de que su disciplina se haba confabulado con los intereses coloniales, y
que sus productos las monografas etnogrficas y, en general, las teoras an-
tropolgicas que las acompaaban estaban viciados a causa de esta asocia-
cin. Segn Kathleen Gough, la antropologa era hija del imperialismo. Los
posmodernos y otros relativistas, por ejemplo, consideran que hay que revisar
el proyecto antropolgico a la luz del capitalismo y el imperialismo. De aqu a
afirmar que la antropologa slo constitua una reflexin de la ideologa colonial,
y que esencialmente se encontraba al servicio de los intereses de los poderes
coloniales, slo existe un paso.

Podemos aceptar que existan prejuicios en nuestra disciplina como conse-


cuencia de haber de trabajar en el contexto del colonialismo, pero en ningn
caso esto deslegitima la vertiente cientfica de la antropologa; simplemente,
pone de manifiesto unas deficiencias que se pueden corregir. Lo que aqu exa-
minaremos es el concepto mismo de imperialismo.

Es necesario sealar desde el principio que imperialismo es un trmino


cargado con un fuerte componente emocional y no resulta fcil utilizar-
lo cientficamente porque forma parte del repertorio armamentstico de
la guerra ideolgica. En el contexto moderno, podramos decir que el
imperialismo constituye la dominacin directa o indirecta de territorios
coloniales o dependientes por parte de un estado industrial, normal-
mente de Occidente. La era del imperialismo hace referencia a la carrera
por la expansin colonial tpica de finales del siglo XIX.

Por ejemplo, estadistas como Jules Ferry en Francia y


Joseph Chamberlain en el Reino Unido se encuentran
entre los que impulsaron imperios coloniales en frica,
Asia y el Pacfico basndose en el hecho de que los pue-
blos de estas zonas eran incapaces de autogobernarse y
necesitaban, por lo tanto, una tutela poltica. Natural-
mente, lord Salisbury dijo que este argumento tambin
era vlido para los irlandeses. El imperialismo se acab
oficialmente en los aos sesenta con el proceso de
descolonizacin.
Antiguo fuerte colonial en Elmina, Ghana
FUOC P05/74017/00194 72 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

En su controvertido libro Imperialism and Anti-Imperialism (1989), el socilogo


norteamericano Lewis Feuer sostiene que no todos los imperialismos fueron
iguales. Este autor distingue dos grandes tipos de imperialismo:

a) El imperialismo progresivo, que es aqul en el que se liberan energas para


el progreso de la civilizacin y la actividad creativa, y donde hay una posibili-
dad de participacin e incluso de integracin en todos los mbitos del impe-
rio. Los ejemplos clsicos serian el imperialismo griego y el romano. En los
tiempos modernos, slo el Imperio britnico se ajustara a este modelo.

b) El imperialismo regresivo, que es el que tiene como objetivo principal la


explotacin permanente y el exterminio de los pueblos colonizados, indepen-
dientemente de su estadio civilizatorio. El nazismo alemn pertenece a este
tipo de imperialismo y, hasta cierto punto, los imperios mongol y espaol se
aproximan en ciertos aspectos a l.

3.5.2. Tipologa colonial de la expansin europea

Podemos distinguir dos grandes tipos de colonias: colonias de asentamiento y


colonias de ocupacin. Adems, existe una tercera categora en la que se com-
binan caractersticas de los dos tipos:

1) Colonias de asentamiento, que se dividen en dos subtipos:

a) Pases como Estados Unidos, Australia y Canad. Se trata de colonias en


el sentido griego del trmino. En estos casos, los emigrantes se instalaban en reas
de poblaciones nativas dbiles, tanto numricamente, como con respecto al
grado de civilizacin. Pronto se independizaron de la metrpoli.

b) Pases latinoamericanos. Constituyen sociedades plurales compuestas por


europeos, amerindios y africanos. Tambin obtuvieron pronto la independencia.

2) Colonias de ocupacin, entre las que podemos distinguir dos subtipos:

a) Pases asiticos, que se caracterizan por la poca presencia europea en so-


ciedades con civilizaciones muy complejas.

b) Pases africanos, que tienen poca presencia europea en sociedades mayo- * Con un milln de colonos
franceses.
ritariamente tribales, con dos grandes excepciones: Argelia* y Sudfrica**.
** Con una presencia considerable
de boers y de britnicos.

3) Colonias con elementos de los dos tipos anteriores, el mejor ejemplo de


stas lo constituye el Imperio ruso (zarista), que sobrevivi porque era una
masa continental de un nico bloque en el que no haba una percepcin clara
de distinciones raciales, a la vez que la ciudadana del Imperio estaba abierta
a los pueblos coloniales. Bajo el poder de los bolcheviques, se dio una cierta
autonoma cultural combinada con un rgido centralismo poltico y econm-
FUOC P05/74017/00194 73 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

ico; a pesar de todo, la diferencia entre el nivel de vida en la metrpoli y en las


colonias no resultaba tan pronunciada.

Dos fracasos coloniales: la Irlanda britnica y la Argelia francesa

Cul es la diferencia principal entre la construccin de un estado y de un imperio? En


el sentido weberiano del trmino, en los dos casos se trata de estructuras autoritarias, no
de formaciones propiamente sociales. El punto de partida es el mismo: la incorporacin
al estado de un territorio como entidad dependiente. No obstante, la nica manera de
distinguir uno de otro es remontarnos ms o menos atrs en el tiempo. As, podramos
aplicar las reglas siguientes:

1) Si despus de unas cuantas generaciones, la poblacin indgena del territorio coloniza-


do otorga legitimidad a la autoridad poltica central que se ejerce sobre ella, podemos ha-
blar de construccin del estado que lleva a la aparicin de un estado nacional.

2) Si despus de varias generaciones, la poblacin indgena todava tiende a considerar


como ilegtima la autoridad poltica que se ejerce sobre ella desde el ncleo expansivo de
la metrpoli, entonces podemos afirmar que se ha formado un imperio.

El fracaso de la formacin de estados en Irlanda y en Argelia se debi, principalmente,


a la existencia de colonizadores que interrumpieron la aplicacin con xito de tcnicas
de cooptacin que contribuan a legitimar y estabilizar la autoridad del estado central en
territorios alejados de la metrpoli. El caso ejemplariza una situacin colonial en la que
comunidades numerosas de colonos conviven con amplias mayoras indgenas sin pro-
vocar la expulsin ni la aniquilacin, ni tampoco el cambio del predominio demogrfico
de los indgenas.

De todos modos, es slo desde la perspectiva de los hechos que nos da el presente cuando
vemos a Irlanda y Argelia como colonias de Gran Bretaa y de Francia, respectivamente. Por ejemplo...
La intencin original era su incorporacin permanente a la metrpoli. El hecho de que
Irlanda y Argelia fueran culturalmente muy diferentes, y geogrficamente se encontraran ... Gales, que era una colonia
separadas de la metrpoli por el mar, no resulta una razn suficiente que explique el fra- de Inglaterra, y Bretaa y Crc-
caso porque otras regiones perifricas y culturalmente diferentes fueron integradas. ega, que lo eran de Francia,
fueron integradas.
Por qu las polticas integradoras de Gran Bretaa y de Francia fracasaron? De acuerdo
con Ian Lustig (1985), las razones son las siguientes:

a) Los colonizadores controlaban la informacin sobre los territorios, y, en este sentido,


fomentaban una imagen de los catlicos irlandeses y de los musulmanes argelinos como
de gente primitiva y hostil.

b)La Administracin colonial se encontraba constituida mayoritariamente por coloni-


zadores.

c) Los nativos no estaban bien representados en los gobiernos de la metrpoli.

d)Los colonizadores se encontraban estratgicamente situados para hacer frente a los


cambios que eventualmente se produjeran en la metrpoli.

e) El fracaso de la eleccin de elites indgenas para el sistema de cooptacin y de la exten-


sin del derecho poltico en sectores de poblacin nativos ms amplios.

3.5.3. Teoras del imperialismo

J. A. Hobson fue el primero en desarrollar una teora del imperialismo. A partir


de lo que ocurri en la Guerra de los Boers, utiliz la palabra imperialismo para
referirse a la expansin de los estados europeos por todo el mundo. Para Hobson,
* Otros grupos como misioneros,
el imperialismo constitua, esencialmente, un control poltico que se origin en estadistas y soldados tuvieron un
papel subordinado.
los medios financieros de las metrpolis*.

Hobson, que no era socialista, sino ms bien liberal, atribuy el patrioterismo


proimperialista de la prensa a las presiones del capital financiero. Personal-
FUOC P05/74017/00194 74 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

mente, se encontraba a favor del libre comercio y se mostraba preocupado por


La obra de Hobson...
el bienestar de la clase trabajadora del Reino Unido. Insista en el hecho de que
los trabajadores no contaban con una participacin adecuada en el producto ... Imperialism. A Study fue leda
vidamente por los marxistas e
nacional, por lo cual se produca un excedente de capital. influy sobre todo en la obra de
Rudolf Hilferding, Nikolai
Bukharin y Vladimir Lenin.
Hobson intent vincular la expansin del imperio a una inversin financiera
masiva en los pases de ultramar. Segn l, esto se deba al hecho de que los
capitalistas necesitaban encontrar mercados en el extranjero una vez satura-
dos los mercados nacionales; adems, los beneficios resultaban ms elevados
en el extranjero. Hobson insista en el hecho de que el imperialismo slo be-
neficiaba a los plutcratas y no a la metrpoli en su conjunto. Recomendaba
aumentar el poder adquisitivo del trabajador, de manera que el mercado inte-
rior pudiera crecer y no hubiera necesidad de llevar a cabo inversiones capita-
listas en el extranjero, ni, por lo tanto, ninguna necesidad de imperialismo.

La teora marxista del imperialismo fue formulada en primer lugar en la obra


de Rudolf Hilferding Finance Capital y en la de Nikolai Bukharin Imperialism and
World Capital. Muy influida por Hobson, la teora marxista insista en el hecho
de que en los pases capitalistas los porcentajes de beneficios iban a la baja y que
eran ms altos en las colonias. Lenin, en su obra Imperialism, the Highest Stage of
Capitalism, realiz una aportacin marcadamente poltica que tericamente se-
gua a los autores anteriores, sobre todo a Hobson. Para Lenin, el capitalismo se
encontraba en una fase agnica y para sobrevivir deba utilizar todos los medios
al alcance, incluyendo la transferencia de capital al extranjero y tambin guerras
imperialistas para adquirir nuevas posesiones coloniales.

Segn Lenin, el estadio imperialista del capitalismo presenta cinco rasgos


principales:

1) La creacin de monopolios en todos los mbitos del capitalismo.

2) La aparicin de un capital financiero a partir de la alianza o la unin del


capital industrial y el de los bancos.

3) La importancia crucial de las exportaciones de capital ms que de los


bienes de consumo.

4) La creacin de crteles internacionales (uniones de fabricantes para con-


trolar la produccin, los mercados, los precios, etc.) que se repartan el mundo.

5) Una divisin territorial del mundo entre los grandes poderes capitalistas.

Como teora general de la era del imperialismo, la tesis de Hobson-Lenin re-


sulta insatisfactoria. La investigacin emprica ha demostrado que no existi
relacin de causalidad entre la necesidad de encontrar salidas para el capital
financiero y la disputa por las posesiones imperialistas. Otra crtica que se pue-
FUOC P05/74017/00194 75 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

de realizar a la tesis de Hobson-Lenin es que la poca de los aos setenta no


representa una interrupcin en la expansin imperial.

Polticamente, se produjeron muchas anexiones tras otras anteriores, con vistas


a consolidar las primeras. Econmicamente, no se debe dudar mucho del hecho
de que se produjo una expansin comercial y financiera del capitalismo europeo
a escala mundial, aunque no fue cualitativamente diferente de la que se haba
dado hasta entonces; lo ms importante era que tena un carcter internacional.
En cualquier caso, todos los pases europeos vieron con buenos ojos las posesio-
nes imperiales, tanto si tenan capital para exportar, como si no lo tenan. De lo
contrario, cmo podramos explicar los designios imperiales de Italia?

Hobson se aferr al argumento de que el imperialismo constitua un fenm-


eno irracional, pero no puso el nfasis donde era necesario. De hecho, el im-
perialismo tena mucho que ver con ideas de prestigio nacional y de grandeur,
que se haba demostrado que contaban con aceptacin popular. Tambin eran
bien vistas las ideas de superioridad racial, que servan para justificar la domi-
nacin imperial. En este sentido, el imperialismo se basaba en un mito irra-
cional y formaba parte de una serie de fenmenos como el nacionalismo
integral y agresivo del fascismo.

El historiador Eric Hobsbawm insiste en que el imperialismo no se puede


separar del desarrollo especfico del capitalismo de finales del siglo XIX;

no obstante, admite que las argumentaciones econmicas monocausales


resultan insuficientes para explicar la era del imperialismo. Otros autores,
como Michael Mann, sostienen que los argumentos econmicos tienen un
papel en el imperialismo junto con las motivaciones polticas.

3.5.4. Imperialismo y cultura

Adems de actos de conquista o de posesiones de ultramar, el imperialismo fue


Lectura complementaria
tambin un corpus de ideas sobre la conquista y la administracin de pases y
El libro de Philip D. Curtin
pueblos. El elemento central era el pensamiento de los imperialistas, es de- (ed.) Imperialism es
cir, sus actitudes, valores y objetivos. Vistas ahora, estas actitudes se manifies- recomendable para aquellos
que se interesen por el
tan a menudo con arrogancia y superioridad. Normalmente, la dominacin se imperialismo como conjunto
de ideas europeas sobre la
justificaba en trminos de superioridad racial y de grado de civilizacin de los
conquista y la administracin
pueblos. A la hora de condenar las ideas del pasado deberamos ser conscientes de pases y pueblos no
occidentales. Contiene una
de que estamos hablando desde la perspectiva que nos da el paso del tiempo. seleccin de textos originales
sobre la cuestin.

Lo primero que hemos de comentar del pensamiento imperialista es que, ms


all de la variedad de polticas, podemos hablar de una mentalidad imperialis-
ta europea de los siglos XIX y XX. No resulta exagerado decir que los no euro-
peos eran vistos, ante todo, como pueblos exticos que se comportaban de
FUOC P05/74017/00194 76 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

manera curiosa e imprevisible. De entrada, se debera saber cul era la ideolo-


ga de las clases dominantes en cada pas imperial. Las clases dominantes se
reconocan a s mismas como parte del mundo civilizadoy moderno, aun-
que cada una de estas elites debi pensar que era ms tpica y civilizada que el
resto de clases dominantes europeas.... se aplic a los irlandeses durante los si-
glos XVI y XVII, y a los escoceses durante el siglo XVIII.

Cmo era conceptualizado el otro? La tradicin clsica de Grecia y Roma pre-


En Inglaterra, el trmino
sentaba muchas categoras para clasificar a los pueblos extranjeros; el trmino salvaje...
ms utilizado era el de brbaro. El cristianismo estableci otro trmino: pagano.
... se aplic a los irlandeses du-
Hasta el siglo XVI, los pueblos extranjeros eran vistos principalmente en trm- rante los siglos XVI y XVII, y a los
escoceses durante el siglo XVIII.
inos religiosos, es decir, como infieles o paganos. Al principio de la era moder-
na, otra palabra se hizo popular: salvaje. Todava hubo otro trmino que se
utiliz para designar a los extranjeros, el de pueblos no civilizados.

La idea de la superioridad europea que se extendi desde el siglo XVI se en-


contraba originalmente basada en la arrogancia religiosa y la xenofobia.

Con la creciente superioridad tecnolgica que se manifest en diferentes cam- Podis ver el apartado 4 del mdulo
La poltica de identidad cultural:
pos econmicos, lleg tambin la superioridad en tecnologa militar. La su- nacionalismo, etnicidad, raza y
multiculturalismo de esta asignatura.
perioridad se demostraba tanto con respecto al modo de produccin de armas,
como por el nivel de los medios de destruccin. Como veremos en el apartado
sobre la raza, el desarrollo de la historia natural, que llev a establecer una cla-
sificacin jerrquica de los seres humanos en categoras de ms baja a ms alta,
situ al hombre europeo en el lugar ms alto de la escala.

La raza lleg a dominar la era del imperialismo. Combinada con el darwinis-


mo social, surgi una doctrina extrema que consideraba la lucha de las razas
como parte del orden evolutivo de las cosas, en el cual las especies inferiores
iran desapareciendo lentamente hasta extinguirse. Otro grupo de pensadores
menos extremistas hablaban, a pesar de admitir la inferioridad racial, de una
forma de debilidad. De aqu viene la idea de que las razas inferiores de la es-
cala, como las mujeres, los nios y las clases trabajadoras de Europa, fueran
merecedoras de proteccin y tutela.

En el mbito del derecho, el punto de vista hegemnico consista en que los


pueblos culturalmente inferiores, es decir, los salvajes, no tenan derecho a las
tierras que trabajaban porque no contaban con estatus en la familia interna-
cional de las naciones. Faltas de derechos, las llamadas razas inferiores eran
consideradas como menores ante la ley. Esta lnea de pensamiento tambin
era la que se encontraba detrs de la razn de ser bsica de los protectorados,
los mandatos y las administraciones fiduciarias de la Liga de Naciones.
FUOC P05/74017/00194 77 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

4. La antropologa y el mundo contemporneo

4.1. La antropologa de Europa

Cualquier antropologa de Europa, que no se debe confundir con la antropo-


loga en Europa, ha de contener, desde el comienzo, las dos bateras de preguntas
siguientes:

En primer lugar, qu es exactamente esta entidad denominada Europa,


cmo hemos de conceptualizarla y cules son las caractersticas distintivas
que la diferencian de las otras regiones del mundo.

En segundo lugar, hasta qu punto el concepto de Europa constituye un objeto


de investigacin antropolgica significativo, lo que quiz todava resulta ms
problemtico.

Si ni siquiera nos podemos poner de acuerdo con respecto a una definicin


compartida del trmino Europa, tan enigmtico y escurridizo, la perspectiva
de poder estudiar antropolgicamente esta entidad parece ms bien limitada.

Adems, teniendo en cuenta las diferencias y las divergencias que existen en


Europa en todos los mbitos, qu sentido tiene hablar de Europa como de un
contexto que se puede definir como unidad y, por lo tanto, considerarlo como
marco significativo para la investigacin comparativa? Una respuesta afirma-
tiva debe mostrar que resulta posible fijar los lmites exteriores del continente
y demostrar que la estructura interna no se fragmenta en subdivisiones desco-
nectadas entre s.

Actualmente, existen tres grandes razones que sugieren que Europa constituye
una unidad:

el incremento de relaciones econmicas entre los diferentes estados euro-


peos;

el incremento de intercambio de informacin a travs de los medios de


comunicacin;

el intercambio de informacin mediante el contacto personal con el tu-


rismo, el estudio, el trabajo, etc.

Al mismo tiempo, tambin se da el caso de que estos intercambios se intensi-


fican en un mbito global. Por lo tanto, quiz el factor ms significativo que
se debe aplicar a Europa especficamente es la creciente integracin poltica
FUOC P05/74017/00194 78 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

por medio de acuerdos y tratados, y el impulso cada vez ms vigoroso hacia la


estandarizacin legislativa e institucional, particularmente en la Unin Euro-
pea. As pues, la integracin creciente en la Unin Europea actuar como ca-
talizador hacia una mayor homogeneidad dentro de Europa, o exacerbar las
diferencias entre los miembros y los no miembros de la Unin Europea?

Actualmente, cuando consideramos las diferencias en Europa, el consenso ge-


neral es que, con el colapso del comunismo sovitico a partir del ao 1989, las
economas de mercado y la democracia liberal son los principios de organiza-
cin dominantes para Europa en general, independientemente del tiempo que
algunas de las economas del Este tarden en aplicar estos principios. Sin em-
bargo, ello supone que nos preguntemos si estos cambios se traducirn final-
mente en una nivelacin significativa de la Europa oriental y occidental, y
contribuirn a crear un conjunto ms homogneo. Un factor de diferencia-
cin persistente en Europa lo constituye el nivel de desarrollo socioeconmico
expresado no slo en el producto nacional bruto per capita, sino tambin en * Nivel de vida, nivel de educacin,
estado de salud, acceso a la cultura,
etc.
lo que se denomina calidad de vida*.

En el aspecto cultural, existen tambin diferencias histricas importantes,


aunque hay indicaciones de que estas diferencias, si bien no desaparecen,
cuando menos se atenan.

Por ejemplo, con respecto a la religin, se pueden distinguir tres confesiones


religiosas histricas principales:

catolicismo;
protestantismo;
cristianismo ortodoxo.

Con respecto a la lengua podemos distinguir tres grandes grupos de lenguas:

romnicas;
germanas;
eslavas.

Hasta cierto punto, se puede establecer una correlacin entre religin y


grupo lingstico, con la consecuencia de que se da, en general, una su-
perposicin entre catolicismo y lenguas romnicas, entre protestantis-
mo y lenguas germnicas, y entre cristianismo ortodoxo y lenguas
eslavas.

Hasta qu punto podemos establecer otras correlaciones por ejemplo, entre


protestantismo, liberalismo y desarrollo econmico, y entre cristianismo orto-
doxo, autoritarismo y subdesarrollo econmico* resulta una cuestin abierta * Con el catolicismo en una zona
intermedia.
a la discusin. Algunos antroplogos sugieren que se pueden correlacionar fe-
FUOC P05/74017/00194 79 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

nmenos antropolgicos como la religin, la forma de la familia y la orienta-


cin poltica. Esta propuesta suscita muchas preguntas, aunque favorece una
comprensin ms amplia de las sociedades europeas, y, evidentemente, exige
una perspectiva histrica, sin la cual estos fenmenos o sus correlaciones per-
tinentes quedan inexplicados.

Todas estas preguntas dependen, al menos en algunos aspectos, de las cuestio-


nes problemticas de la clasificacin y la definicin, si bien stas, a su vez, no
constituyen exactamente un problema de semntica, sino ms bien una cues-
tin ideolgica y poltica. Esto se aplica al concepto mismo de Europa. Tal
como el historiador Hugh Seton-Watson ha observado, se ha usado y abusado
de la palabra Europa, que se ha interpretado o malinterpretado desde tantas
perspectivas diferentes, que sus significados parecen al mismo tiempo mltip-
les y contradictorios. Quiz esto no resulta sorprendente si tenemos en cuenta
que es probable que se considere casi cualquier definicin de Europa como ar-
bitraria y politizada al mismo tiempo.

Algo particularmente interesante que sealar, tanto desde el punto de vista his-
trico, como desde el sociolgico, es cmo la idea de Europa, con respecto a
ideal poltico y metfora movilizadora, se ha hecho cada vez ms prominente
a lo largo de la ltima parte del siglo XX. Mayoritariamente, el catalizador de
ello ha sido, sin duda, el desarrollo de la Unin Europea, y el progresivo movi-
miento hacia la unin econmica y jurdica entre los estados nacin de la Europa
occidental y del sur, y actualmente los de la Europa central y oriental.

En todo caso, el desarrollo de la Unin Europea ha hecho incluso ms urgente


y problemtica la cuestin de definir Europa. Un efecto de esto, que se ha in-
tensificado al mismo paso que avanza el milenio, lo ha constituido el nmero
creciente de discursos y de libros de los dirigentes europeos que exponen las
respectivas visiones de Europa. El Tratado de Roma expresa que todo pas
europeo es elegible como miembro de la CE, si bien no especifica qu significa
europeo. Considerando las ventajas econmicas y polticas de ser miembro de
Europa, es evidente que para algunos gobiernos es importante en qu parte
de la divisin europeo-no europeo se encuentre su pas.

Hasta cierto punto, por lo tanto, Europa se puede considerar un ejemplo de lo


que Victor Turner denomin master symbol: una imagen que es capaz de abar-
car todo el espectro de referentes y significados. Europa, sin embargo, tambin
constituye un discurso de poder: una configuracin de conocimientos confor-
mada por instituciones de poder incrustadas en disciplinas y prcticas de go-
bierno. Por otra parte, es un discurso del cual la Unin Europea se ha apropiado
cada vez ms como forma abreviada para s misma. Se considera que el concep-
to ser europeo o estar a favor de Europa, aunque resulte vago o mal definido, sig-
nifica apoyo para la Unin Europea y su objetivo federalista de una unin
cada vez ms estrecha.
FUOC P05/74017/00194 80 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Las fronteras de Europa cambian si se definen en trminos de estructuras insti-


tucionales, de geografa histrica o de pautas de interaccin social, econmica
y poltica. En cada caso surge un rea ncleo en cierta manera diferente. Eu-
ropa representa una entidad civilizadora especfica, unida por valores comparti-
dos, cultura e identidad psicolgica. Con esta finalidad, es posible sealar la
herencia de Europa como la civilizacin grecorromana, el cristianismo, las ideas
de la Ilustracin, y el triunfo de la ciencia, la razn, el progreso, la libertad y la
democracia como los hitos clave de este legado europeo compartido. Significa-
tivamente, todas estas caractersticas son las que el funcionariado de la Unin
Europea destaca como particularmente representativas de la idea europea.

Si existe algo a lo que podamos denominar Europa, entendindolo quiz


como ideal, qu caractersticas presenta? Existen unas cuantas instituciones
autorreguladoras y autnomas, asociadas a formas de libertad y valores clave
especficos que pueden servir para describir la Europa moderna:

la economa se asocia con la prosperidad y el mercado libre;

el gobierno, con el orden y las libertades cvicas;

la ciencia, con el conocimiento y la libertad acadmica;

la religin, con la sacralidad y la tolerancia religiosa;

las artes, con la belleza y la licencia artstica;

la tica, con la virtud y el derecho de seguir la propia conciencia.

El hecho de decir que la dcada de los noventa constituye un perodo trascen-


dental en la historia de Europa constituye quiz un tpico, pero ahora slo nos
podemos hacer una idea vaga de aquello que es probable que pase en el futuro.
Los cientficos sociales hemos debido afrontar muchos acontecimientos como los
siguientes:

el colapso del comunismo en la Europa oriental y la desintegracin del


bloque sovitico;

la integracin creciente de las economas de la Comunidad Europea;

el conflicto de la ex-Yugoslavia;

los ciclos econmicos y los procesos migratorios

las explosiones de violencia ultra en los pases de la Europa oriental y


occidental.

Al mismo tiempo, afrontamos estos fenmenos sin disponer de las categoras


antropolgicas adecuadas. A pesar del gran nmero de contribuciones que
los antroplogos clsicos han realizado en relacin con las cuestiones de
nacionalidad y nacionalismo, la antropologa en general se ha visto limitada
por el nfasis que ha puesto en el estudio de unidades a pequea escala. Donde
FUOC P05/74017/00194 81 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

se ha progresado, en parte gracias a los intercambios con los socilogos y los


Con respecto a las cuestiones de
historiadores sociales, este progreso se ha limitado a los estudios adecuados nacionalidad y nacionalismo, podis
ver el apartado 2 del mdulo Las
nicamente al estado nacional. polticas de identidad cultural:
nacionalismo, etnicidad, raza y
multiculturalismo de esta asignatura.

En las circunstancias actuales, en un tiempo de cambios constantes, el peligro


que afrontamos es que nuestros anlisis a corto plazo pueden quedar anticua-
dos tan slo en el tiempo que tardan en ser publicados. Las proyecciones a me-
dio y largo plazo, sin embargo, resultan difciles de emprender cuando no
parece en absoluto que surjan tendencias claras. Charles Tilly, abanderado en
el campo de la sociologa histrica, ha sugerido algunos pronsticos en rela-
cin con el futuro de Europa. Tilly concibe diferentes escenarios posibles. A
corto plazo, prev dos tendencias:

a) En primer lugar, la proliferacin de estados que aglutinen a las poblacio-


nes ms belicosas y/o diplomticamente ms exitosas que no cuenten en la ac-
tualidad con estados propios. Esta tendencia se refiere particularmente a la
Europa oriental.

b) En segundo lugar, Tilly ve la continuacin de la tendencia, a largo plazo,


hacia la consolidacin de un nmero decreciente de estados ms o menos
homogeneizados; como mnimo, hablamos de una vasta Unin Europea nic-
a con un nmero creciente de poderes de tipo estatal y un cierto sentido de
identidad cultural.

Ahora bien, a largo plazo, Tilly ve, como caracterstica ms importante, la


separacin entre el principio de identidad cultural y el estado. Las impli-
caciones de esta formulacin son la creacin de una Europa fuertemente
conectada pero multicultural en la que los individuos mayoritariamente
se regirn por el bilingismo, o el trilingismo, y ejercern su derecho de
movilidad territorial de acuerdo con las oportunidades y las preferencias
laborales.

Esto tambin implica que el deseo de las etnonaciones de reclamar la inde-


pendencia nacional para constituir estados propios disminuir considerable-
mente, porque la Unin Europea ofrecer todas las ventajas de constituir una
nacin libre sin los costes y los inconvenientes de ser un estado independien-
te. Los estados que haya, tengan la forma que tengan, pondrn fin a la impo-
sicin de homogeneidad cultural y de predominio poltico en sus dominios.

Tilly es muy consciente de que esta perspectiva puede parecer demasiado


optimista si se consideran las lecciones de la historia. Por ello, admite la posibi-
lidad de dos variantes que se podran dar a largo plazo:

un desarrollo benigno, caracterizado por el pluralismo y la diversidad, con


una ausencia de disputas y tentativas de predominio;
FUOC P05/74017/00194 82 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

una versin maligna, caracterizada por la segmentacin, el odio y la men-


talidad localista, en el contexto de grandes desigualdades y conflictos tn-
icos violentos.

Todos estos desarrollos posibles que Tilly ha identificado resultan apro-


piados para la agenda antropolgica con vistas al futuro, dado el inters
que tienen las interconexiones entre el marco cultural, el de identidad
y el institucional. La aptitud de la antropologa para responder a los re-
tos del futuro depende de nuestra capacidad para elaborar marcos y
conceptos apropiados.

Es importante que, aprovechando los conocimientos etnogrficos de la antro-


pologa y tomando conciencia de las realidades locales y las reacciones bsicas,
ampliemos nuestro repertorio para permitir anlisis comparativos sistemticos
y fructferos. Generaciones de antroplogos han luchado con el problema de re-
lacionar el hecho local con el hecho nacional o global, mientras que la tenta-
cin de sucumbir al prestigio del microestudio a menudo ha sido abrumadora.
No obstante, es esencial que perseveremos no slo en situar el hecho local en su
contexto ms amplio, sino tambin en abordar las mismas instituciones y prct-
icas que definen y constituyen los niveles nacional y supranacional en cuestin.
En este aspecto, es importante una dimensin histrica, tanto para considerar se-
riamente la naturaleza y la forma de los grupos y las instituciones, como para de-
finir el mismo objeto global sometido a estudio, es decir, Europa.

El hecho de considerar Europa como una unidad nos obliga a realizar una serie
de preguntas, como las siguientes:

Cules son las consecuencias polticas, culturales y econmicas de la in-


migracin masiva en Europa?

Cules son los efectos de la cultura global, particularmente en los medios


de comunicacin, sobre las culturas nacionales europeas?

Cmo afecta el contacto creciente, mediante el turismo o el trabajo a los


estereotipos tradicionales sobre los diferentes grupos tnicos y nacionales
europeos?

Tambin deberamos considerar el impacto de la economa global y de las es-


trategias de las corporaciones transnacionales europeas y no europeas, y hasta
qu punto pueden conformar las polticas nacionales y las de la Unin Euro-
pea. Tambin podramos aadir:

Cules son los efectos del proceso de integracin europea sobre la identi-
dad nacional y la soberana estatal?

Existen instituciones o polticas que ayuden a generar una conciencia eu-


ropea?
FUOC P05/74017/00194 83 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

En el mdulo La poltica de identidad cultural: nacionalismo, etnicidad, raza y


multiculturalismo de esta asignatura, discutiremos algunas de estas cuestiones.

Ahora bien, dado que Europa misma constituye una categora discutida y, no
Las ideas que hemos debatido
obstante, tiene que ver con muchos aspectos de las vidas de las personas, una en este subapartado siguen a
Goddard, Llobera y Shore (1994).
contribucin de la antropologa desde el punto de vista de la etnografa puede
consistir en investigar qu significa Europa para los diferentes grupos e indivi-
duos, y el gran nmero de maneras que tienen de conceptualizarla o de hablar de
ella. Si lo que nos interesa es la experiencia de Europa, o Europa como fuente
de identidad, entonces necesitamos ser sensibles al gran nmero de maneras
diferentes con las que esta experiencia es mediatizada mediante otros factores
sociales como la religin, la clase, la etnicidad, la nacionalidad y el gnero.

4.2. El proceso de globalizacin cultural

Cmo funciona el mundo contemporneo en el aspecto cultural? Se da una


Algunos de los
tendencia que lleva a la globalizacin cultural? Hace tiempo Lvi-Strauss se pre- antroplogos...
gunt si el mundo entero se convertira en una sola cultura y una nica civili- ... que han observado la cues-
tin de la globalizacin cultural
zacin. El antroplogo francs observ acertadamente que existan tendencias han sido Ulf Hannerz (1992) y
contradictorias: unas hacia la homogeneizacin, otras hacia la diversificacin. Marc Aug (1994).

Slo desde finales de los aos sesenta, el mundo ha aparecido cada vez ms
como una entidad, cuando menos en algunos aspectos. En este perodo, la idea
de globalizacin lleg a tener mucho ms sentido que las palabras piadosas tra-
dicionales sobre cosmopolitismo. No obstante, globalizacin no significa 'sime-
tra', porque vivimos en un mundo jerarquizado con ncleos y periferias.

Los antroplogos tienen inters en descubrir si la dominacin econmica y


poltica a escala mundial se traduce en dominacin cultural. Parece que ste
es el caso, y Estados Unidos constituye un buen ejemplo de influencia cultural
como resultado de la hegemona econmica y poltica. Por otra parte, sin em-
bargo, durante la Guerra Fra, la Unin Sovitica, que era poderosa econmica
y polticamente, no consigui traducir esta potencia en dominacin cultural,
aunque cont con cierta influencia.

En la actualidad, la irradiacin cultural de Francia y el Reino Unido resulta


muy superior a la de Alemania, pas econmicamente mucho ms poderoso.
Ahora bien, una parte de la explicacin se relaciona con el hecho de que tanto
Gran Bretaa, como Francia todava cuentan con una posicin dominante en
las respectivas ex colonias. Quiz tambin tiene que ver con el hecho de que
algunas culturas quieren proyectarse sobre otras, como es el caso de Estados
Unidos.

Resulta obvio que la cultura y la civilizacin americanas llegan a muchas reas


del mundo, aunque nunca de la manera mecnica o unilateral que muchos
analistas piensan. Las culturas no son aceptadas pasivamente, sino que son in-
FUOC P05/74017/00194 84 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

terpretadas y modificadas de manera activa. Unas esfe-


ras de influencia muy conocidas son la ciencia, la
tecnologa y la cultura popular. Por otra parte, tambin
se tiende a exportar la alta cultura, como sucede con la
francesa. Adems, se dan influencias regionales, como
la de Egipto en el mundo rabe, la de Mxico en Amr-
ica Latina y la de la India en Sri Lanka.

Como ya hemos dicho, constituye una ingenuidad pen-


sar que la cultura es una va de sentido nico irradiada
desde unos cuantos centros poderosos en direccin al
resto del mundo. De hecho, se dan transferencias cultu-
rales especficas desde la periferia hacia el mundo ente-
ro, incluyendo el centro; ste es el caso, por ejemplo, de
la comida india, de las novelas latinoamericanas, de la Anuncio de un peluquero en Ghana

msica reggae jamaicana, etc.

Podis ver el sistema mundial de


Wallerstein en el subapartado 3.4 de
Wallerstein y su colega R. Wuthnow han sugerido que el sistema mun- este mdulo y en el subapartado 2.3 del
mdulo Las herramientas conceptuales
dial genera ms bien heterogeneidad cultural que homogeneidad. Esto y tericas de la antropologa de esta
asignatura.

se hace cuesta arriba para muchos modernizadores que han credo siem-
pre que el proceso de homogeneizacin era imparable. La idea de impe-
rialismo cultural, tan popular hoy, tambin vacila porque depende de
la misma premisa.

La cultura popular, por ejemplo, la producen unos cuantos en el centro para


el consumo por todo el mundo. Huelga sealar que en el mbito estatal tam-
bin existen empresas culturales que se ocupan de la cultura popular localiza-
da, que finalmente puede ser exportada o no. Ahora bien, la periferia no tiene
el papel pasivo que muchas personas han supuesto.

La conceptualizacin rgida del mundo en trminos de centro y periferia tambin


ha sido criticada por Arjun Appadurai*, que sugiere que la economa cultural glo- * En Featherston, 1990.
bal resulta ms compleja y desarticulada de lo que Wallerstein considera. Appa-
durai distingue cinco grandes dimensiones en las corrientes culturales:

1) Paisajes tnicos o etnopaisajes. Son los paisajes de la gente que se desplaza de


aqu all: turistas, inmigrantes, poblacin exiliada, refugiados, trabajadores con-
tratados en pases extranjeros, poblacin ilegal, etc. No es que esto contribuya a
crear un mundo en el que las comunidades estables, las familias y las relaciones
laborales no existirn, pero aade una creciente dimensin de inestabilidad.

2) Paisajes de los medios de comunicacin. Hacen referencia a la variedad


de medios, privados o pblicos, que se dedican a producir y difundir informa-
cin*. Mayoritariamente, operan a escala global, y proporcionan imgenes y * Radio, diarios, televisin, Internet,
revistas, etc.
palabras que circulan por todo el mundo de manera muy rpida.
FUOC P05/74017/00194 85 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

3) Paisajes tcnicos o tecnopaisajes. Se trata de la configuracin global de la


tecnologa que se difunde de unos pases a otros a gran velocidad. Determina-
das tecnologas no se concentran siempre en un nico pas, sino que puede ser
que los diferentes componentes de sta se fabriquen en lugares diferentes.

4) Paisajes financieros. El capital global se ha hecho ms complejo y miste-


rioso que nunca. El dinero se mueve de aqu all rpidamente y los valores de
todo el mundo se encuentran conectados por medios muy sutiles.

5) Paisajes ideolgicos o ideopaisajes. Se trata de las ideas que derivan de la


civilizacin occidental. Muchas se originaron con la Ilustracin, pero slo
ahora se han extendido por todo el mundo. Nos referimos a ideas como liber-
tad, derechos humanos, democracia, soberana, etc.

Estas dimensiones sealan una importante caracterstica del mundo


contemporneo: la desterritorializacin. El dinero, las mercancas y las
personas se mueven por todo el mundo a un ritmo vertiginoso, hasta
ahora desconocido. Se puede argumentar que estos nuevos desarrollos
no son tan importantes como Appadurai y otros piensan, pero aun as
representan un cambio de cierta magnitud.

4.3. Mirando al futuro: un conflicto de civilizaciones?

Con el final de la Guerra Fra, algunos autores predijeron, si no una era de paz
universal, al menos el comienzo de una era en la que tanto el capitalismo,
como la democracia liberal dominaran el mundo.

Lectura complementaria
Samuel Huntington, en The Clash of Civilizations (1996), formulaba la
Encontraris la traduccin
hiptesis de que la causa fundamental de conflicto en el mundo fu-
siguiente de la obra
turo no sera de tipo econmico, ni ideolgico. Las grandes divisiones mencionada de S.
Huntington: El choque de
de la humanidad y las causas del conflicto derivarn de las diferencias
civilizaciones. Barcelona:
entre civilizaciones. Sin duda, los estados sern actores colectivos pode- Paids (1997).
rosos a escala mundial, pero los conflictos principales se darn entre na-
ciones y grupos de civilizaciones diferentes. Las lneas de la separacin
entre las civilizaciones sern las lneas de batalla del futuro.

La historia nos ensea que los estados nacionales modernos son slo recin
llegados al escenario mundial. En la temprana Europa moderna, los principa-
les actores polticos eran monarcas que intentaban incrementar su territorio;
nicamente con la Revolucin Francesa, los estados nacionales llegaron a con-
tar con un peso cada vez mayor en los asuntos globales. Durante el perodo de
la Guerra Fra el conflicto principal era ideolgico y tuvo lugar entre Estados Uni- * Ms bien imperios, que estados
nacionales.
dos y la URSS*. No obstante, remontndonos ms y ms en la historia, vemos
FUOC P05/74017/00194 86 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

que las unidades cruciales que se han de observar son las civilizaciones; la histo-
ria de la humanidad ha sido esencialmente una historia de civilizaciones.

Para Huntington, una civilizacin constituye la agrupacin cultural ms alta


y el mbito de identidad cultural ms amplio con el que cuentan las personas,
exceptuando lo que distingue a los seres humanos de otras especias. Una civi-
lizacin se define tanto por los elementos objetivos comunes como la len-
gua, la historia, la religin, las costumbres y las instituciones, como por la
autoidentificacin subjetiva de las personas. sta es una definicin clsica
con la cual Durkheim, Mauss y tambin Braudel habran estado de acuerdo.

Una civilizacin puede abarcar diferentes villas, regiones, estados, grupos reli-
giosos, etc., y, a pesar de todo, ser una unidad. En el plano individual, esto se
traduce en una multiplicidad de identidades; un vecino de la Alemania me-
ridional se puede definir a s mismo como campesino, bvaro, alemn, catl-
ico, europeo y occidental.

Las caractersticas de las civilizaciones son las siguientes:

1) Una civilizacin es un mbito de identificacin colectiva amplio, que in-


cluye distintas adscripciones tnicas, estatales, religiosas, etc.

2) Las fronteras y la composicin de las civilizaciones pueden cambiar con el


tiempo.

3) Las civilizaciones pueden unir a un gran nmero de personas y extenderse


a lo largo de un vasto territorio, como China, o implicar slo a un nmero de
personas relativamente pequeo y extenderse a lo largo de un territorio redu-
cido, como Japn.

4) Algunas civilizaciones contienen un gran nmero de estados, como el is-


lam, mientras que otras contienen uno solo, como Japn.

5) Las civilizaciones pueden contener subcivilizaciones; por ejemplo, la civi-


lizacin occidental tiene dos ramas: la europea y la norteamericana.

Actualmente, podemos definir siete u ocho grandes civilizaciones: la occidental,


la china, la japonesa, la islmica, la hind, el eslavoortodoxa, la latinoamericana
y, posiblemente, la africana. Esta lista no se encuentra completa porque algunas
categoras estn mejor definidas que otras, por ejemplo: Amrica Latina se podra
considerar una subcivilizacin de la occidental. frica se encuentra dividida en
varias civilizaciones. La religin constituye un elemento definidor clave de las ci-
vilizaciones. Las grandes religiones universalistas (islam, cristianismo, confucia-
nismo e hinduismo) son los fundamentos de las grandes civilizaciones. Es
interesante observar que, como ya hemos visto, algunas de estas civilizaciones
Podis ver los subapartados 2.5
y 2.6 de este mdulo.
forman parte de lo que Braudel denominaba la longue dure.
FUOC P05/74017/00194 87 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Con respecto a las razones que hacen probable un choque de civilizaciones,


Huntington sugiere lo siguiente:

a) Las diferencias entre civilizaciones son mucho ms bsicas y persistentes


Las diferencias...
que las diferencias econmicas o ideolgicas. No obstante, diferencia no quiere de-
cir necesariamente conflicto, y conflicto no significa obligatoriamente guerra. ... entre civilizaciones se basan
en la cultura, la religin, la len-
Pero, a pesar de todo, histricamente se han dado un buen nmero de encuentros gua, la moral, etc.

violentos entre civilizaciones.

b) La globalizacin y la migracin mundial incrementan la interaccin entre


las personas de civilizaciones diferentes, y esto supone que los choques entre civi-
lizaciones resulten ms probables.

c) A escala mundial, la modernizacin debilita el estado nacin, pero la mo-


dernizacin no va seguida de la secularizacin; al contrario, se da una reacti-
vacin de los principios religiosos en la juventud y las personas cultas,
revestida a menudo de fundamentalismo. La religin ofrece una base para la
identidad que une civilizaciones.

d) La occidentalizacin pierde influencia entre las civilizaciones no occiden-


tales y en su lugar se produce un retorno a las races tradicionales, sean cul-
es sean. Las elites occidentalizadoras se convierten en algo del pasado.

e) Las identidades culturales resultan mucho ms resistentes y exclusivas, que


las econmicas o las ideolgicas.

f) El regionalismo econmico gira para bien y sale beneficiado particular-


mente cuando tiene races en una civilizacin comn; tambin tiende a refor-
zar la conciencia de civilizacin.

Huntington distingue dos grandes niveles en los que se producir el choque


de civilizaciones:

a) Micronivel

Los choques se dan entre grupos adyacentes a lo largo de las lneas de separa-
cin entre civilizaciones:

Un buen ejemplo en Europa lo constituye la lnea que separa el cristianis-


mo occidental de la ortodoxia oriental y el islam. Muchos conflictos vio-
lentos tienen lugar en esta frontera desde el colapso del comunismo.

Un segundo ejemplo es la larga confrontacin entre el islam y el mundo


occidental, que cuenta con mil trescientos aos de antigedad, con resul-
tados variables segn los momentos. Muchos pases islmicos querran ver * Es el caso de la opinin pblica
rabe durante la Guerra del Golfo
a Occidente derrotado y humillado*; el fundamentalismo islmico crece en Prsico.
** Argelia, Egipto, Turqua.
muchos pases de Oriente Medio**. Por otra parte, las presiones demogrf-
FUOC P05/74017/00194 88 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

icas obligan a la poblacin musulmana a migrar a la Europa occidental, en


la cual los choques culturales con la poblacin nativa aumentan.

Un tercer ejemplo lo constituye el choque de la poblacin negra cristiana


animista con la rabe musulmana negra en frica.

Finalmente, debemos referirnos al choque entre las civilizaciones india y


musulmana en el subcontinente indio.

b) Macronivel

Los estados de las diferentes civilizaciones compiten por un poder militar y


econmico relativo, luchan por el control de instituciones internacionales
y de terceros, y promueven competitivamente sus valores polticos y religiosos
particulares.

En el escenario mundial, ha aparecido un principio importante: el snd-


rome del pas de parentesco. Este principio sustituye las consideraciones
ideolgicas y estratgicas por la idea de comunidad civilizacional, se-
gn la cual las personas de la misma civilizacin tienden a unirse, par-
ticularmente en momentos de conflicto. Los efectos de este principio
todava no resultan del todo visibles, pero existe una tendencia a que se
desarrollen.

Otro desarrollo importante es que, a largo plazo, la civilizacin occidental es


probable que entre en conflicto con el resto de civilizaciones del mundo a cau-
* Individualismo, liberalismo,
sa de las diferencias en poder y cultura. El problema de muchas personas occi- constitucionalismo, derechos
humanos, igualdad, libertad,
dentales es que creen que la civilizacin occidental es una civilizacin imperio de la ley, democracia,
mercados libres y separacin entre
Iglesia y Estado.
universal; de hecho, los valores clave de las civilizaciones occidentales* cuen-
tan con poca resonancia en otras civilizaciones, o son slo cumplimientos
para conseguir que las presiones occidentales aflojen.

Algunos pases como Rusia, Mxico y Turqua se debaten entre diferentes civi-
lizaciones*; es probable que se produzcan choques. Otras civilizaciones puede * Occidentales y no occidentales.
ser que se alen para desafiar a Occidente, como en el caso de la conexin is-
lmico-confuciana, que puede buscar una lnea de confrontacin militar con
Occidente.

En War and Anti-War, Toffler tambin utiliza la palabra civilizacin, pero


con un significado diferente del de Huntington. Mientras ste enfatiza los ele-
mentos culturales, la definicin de civilizacin de Toffler resalta la produccin
de riqueza. Se refiere a la existencia de tres grandes oleadas civilizacionales
(o supercivilizacionales, como las denomina a veces): agrcola, industrial e
informacional. Mientras que Huntington minimiza los factores econmicos
e ideolgicos en la futura emergencia de conflictos a escala mundial, Toffler
FUOC P05/74017/00194 89 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

es partidario de explanaciones geoeconmicas que consideran el comercio y la


competencia a escala mundial como la principal fuente de futuras rivalidades.

No se trata de que Toffler rehse el hecho de que las sociedades puedan pre-
servar ciertos elementos culturales, religiosos y tnicos de su pasado agrario,
sino de que las sociedades afectadas por la industrializacin han visto cmo se
debilitaban estos vnculos tradicionales (sobre todo la religin y la moralidad).
Con la llegada de la tercera oleada (la revolucin en la informacin), se estn
desarrollando versiones occidentales, japonesas y confucianas de la civiliza-
cin informacional, debilitando as la principal posicin de Huntington. El
elemento crucial que debemos retener del paradigma de Toffler es que los en-
frentamientos se darn entre las tres supercivilizaciones existentes (agrcola,
industrial e informacional).

Las afirmaciones ms bien exageradas que se realizan en las predicciones de


Huntington, como la idea de que un bloque islmico-confuciano se enfrentar
al mundo occidental, son muy extraas cuando se comparan con algunas de
las conclusiones a las que llega su estudio anterior. En su libro The Third Wawe.
Democratisation in the Late Twentieth Century, que tuvo una acogida entusiasta
cuando se public en 1991, Huntington intentaba explicar un gran proceso
poltico: la democratizacin de una treintena de pases de 1974 a 1990. En este
libro no hace un uso explcito del concepto de civilizacin, aunque hace re-
ferencia a las grandes tradiciones culturales histricas. No se trata de un es-
tudio generalista ni particularista: la tesis defendida en The Third Wawe es que,
histricamente, slo la cultura occidental ofrece una base adecuada para el
desarrollo de instituciones democrticas. Con respecto al islam y al confucia-
nismo, Huntington matiza mucho ms que en su artculo Choque de civili-
zaciones?. Es cierto que considera que ambas culturas son hostiles a la
democracia, pero tambin enfatiza que estos obstculos culturales no son in-
superables, que la misma complejidad de estas religiones permite elaborar re-
interpretaciones que pueden volverlas adaptables a la democracia moderna.
Adems, Huntington subray la importancia del desarrollo econmico, junto
con el liderato poltico, en la formacin de la democracia. En vez de su deter-
minismo cultural actual, su libro expona un punto de vista voluntarista: si
existe desarrollo econmico y las elites polticas lo quieren, se puede introdu-
cir la democracia y, por lo tanto, el conflicto y la guerra pueden ser, en gran
parte, evitados.

Una mirada a la lista de acontecimientos que segn Huntington encajan en el


paradigma de civilizacin y que ste habra podido predecir muestra un cierto
grado de delirio de grandeza, como si las complejidades de la era post-1989 pu-
dieran ser reducidas a una nica ecuacin. No estoy convencido de que todos
los casos mencionados por Huntington puedan ser explicados en trminos de
choques de civilizacin, pero incluso si fuera as, cuntas anomalas, es decir,
cuntos conflictos intracivilizacionales, puede admitir el paradigma? La civili-
zacin islmica es un ejemplo que viene al caso: est profundamente dividida
FUOC P05/74017/00194 90 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

y la rivalidad entre pases musulmanes est a la orden del da. En cuanto a la


civilizacin japonesa, es desconcertante or que los valores occidentales no tie-
nen resonancia en Japn, un pas que observa las leyes y que es liberal-demo-
crtico. Y qu hay de los conflictos domsticos en la civilizacin occidental,
que Huntington atribuye a las oleadas de inmigrantes que no se han asimilado?
Francamente, se trata de un terreno en el que es muy difcil realizar prediccio-
nes. La referencia de Huntington a Estados Unidos es ms bien ambigua; cul
considera que es la principal amenaza presentada por los inmigrantes hispn-
icos?: el idioma?, el catolicismo?, la mezcla racial?, y por qu no forman
parte de la civilizacin occidental? Finalmente, Huntington minimiza el papel
del orden internacional existente, que atraviesa las religiones y las divisiones
culturales. Este orden, con sus instituciones internacionales, acta como un
bloque contra enfrentamientos potenciales; es cierto que sus poderes quiz son
limitados, pero no debera ser ignorado del todo.

Para acabar, no es una cuestin ociosa preguntarse si la principal intencin del


libro de Huntington se encuentra en el campo de la teora social o en el de la
poltica nacional. Muchos comentaristas han visto en Choque de civiliza-
ciones? un anteproyecto de poltica exterior para el Departamento de Estado
Norteamericano. Tomado de manera demasiado literal sera un mal consejo,
incluso desde el punto de vista de un inters nacional norteamericano estre-
cho. En primer lugar, el modelo da por descontada una visin ms bien in-
flexible de la cultura que resulta injustificada. Como correctivo contra la
ingenuidad del Nuevo Orden Liberal Mundial podra parecer apropiada, pero
en mi opinin va demasiado lejos en la esencializacin de la cultura/civiliza-
cin. Una cosa es decir que las culturas son autnomas, que tienen vida pro-
pia, que no son epifenmenos de factores econmicos o polticos. Pero las
culturas tambin evolucionan, tambin cambian bajo presiones muy diversas.
Al fin y al cabo, se necesita un paradigma mucho ms sofisticado y un mayor
grado de humildad cientfica. Pero el problema es que Huntington se dedica
ms a la mitologa social (intentando exorcizar a los diablos interiores de la
sociedad norteamericana) que a la teorizacin social.
FUOC P05/74017/00194 91 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Resumen

A lo largo de decenas de miles de aos, los seres humanos sobrevivieron como


cazadores recolectores, con herramientas sencillas y organizados en peque-
as bandas igualitarias.

Despus, hace aproximadamente diez mil aos, las cosas empezaron a cam-
biar; tuvo lugar una gran revolucin: la domesticacin de plantas y anima-
les. Esto cambi la faz de la tierra en unos cuantos millares de aos. Las
sociedades se hicieron mayores y ms complejas; aparecieron la desigualdad y
la estratificacin social.

Hace cinco mil aos, en varios centros independientes de todo el mundo sur-
gieron sociedades estatales de base urbana. Esto signific el comienzo de las
civilizaciones, pero tambin de las sociedades de clase, con una elite dirigente
y un grupo de personas subordinadas. El comercio y la especializacin prospe-
raron; se desarrollaron el arte monumental y la escritura.

Las civilizaciones agrarias duraron desde tres mil aos a. C., hasta hace dos-
cientos aos; aparecieron en diferentes formas y condiciones, pero todas se ba-
saban en un sistema de clase, se encontraban militarizadas y relativamente
estancadas. Algunas de las sociedades agrarias ms conocidas han sido impe-
rios aliados con religiones universalistas.

La transicin hacia el capitalismo y la sociedad de tipo industrial tuvo lugar


en el noroeste de Europa. Por qu se dio en esta parte del mundo y no en otras
es una cuestin que ha mantenido viva la atencin de los mejores cientficos
sociales de los ltimos cien aos o ms. El capitalismo se convirti progresi-
vamente en una verdadera economa mundial, penetrando, cambiando y con-
formando todo el globo terrqueo a su imagen. Esto iba acompaado de una
dominacin poltica y cultural o imperialismo.
FUOC P05/74017/00194 93 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Actividades

Actividades de refuerzo

1. Por qu cambian a las sociedades?

2. Qu quiere decir el trmino sociedad opulenta en relacin con una sociedad forrajera?

3. Cmo lleg a existir la agricultura?

4. La familiaridad sexual induce a evitar el sexo?

5. Qu es la modernizacin?

6. Cules son las tendencias actuales en la evolucin de la cultura?

Actividades de profundizacin

1. Cuando estudiis el subapartado sobre sociedades pastoriles, leed Los Nuer, de E. E.


Evans-Pritchard.

2. Leed el Gnesis y destacad los pasajes que indiquen que la Bblia fue escrita desde un punto
de vista patriarcal.

3. Las castas son una cuestin social y no religiosa. Discutidlo en relacin con alguna lec-
tura etnogrfica o histrica sobre el tema.

Ejercicios de autoevaluacin

1. Cul es el significado del concepto de hbitat circunscrito?

2. Confeccionad una lista de las civilizaciones tempranas.

3. Por qu el budismo no consigui ser una religin estatal?

4. Segn Max Weber, cul es el elemento definidor del capitalismo?

5. Qu hacen los sistemas estatales para obtener la lealtad de las personas?

6. Adems del parentesco y el matrimonio, qu otros principios de organizacin social se


utilizan en las sociedades preestatales?

7. Qu es el fondo ceremonial entre los campesinos?

8. Qu es un paisaje tnico?
FUOC P05/74017/00194 94 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

Solucionario

Ejercicios de autoevaluacin

1. El concepto de hbitat circunscrito incluye los obstculos geogrficos que limitan la ex-
pansin de las poblaciones cuando crecen.

2. Las civilizaciones tempranas son Mesopotamia, China, Egipto, India, Mesoamrica y Per.

3. El budismo no consigui ser una religin estatal porque era una religin democrtica que
no favoreca a la clase dirigente.

4. Para Max Weber, el elemento definidor del capitalismo es la organizacin racional del tra-
bajo libre.

5. Los sistemas estatales obtienen la lealtad de las personas mediante la coercin.

6. En las sociedades preestatales se utilizan tambin el sexo, la edad y el rango como princi-
pios de organizacin social.

7. Para los campesinos, el fondo ceremonial es el excedente destinado a actividades sociales


y religiosas.

8. En el mundo contemporneo, un paisaje tnico hace referencia a los grupos de personas


que se mueven de aqu para all, segn Arjun Appadurai.

Glosario

asociaciones pantribales f pl Mecanismo a travs del cual se integran distintos segmentos


de una tribu.

cacicazgo m Organizacin social superior a la tribal en productividad, densidad de pobla-


cin y complejidad (centros de coordinacin econmicos, polticos y religiosos). Los cacicaz-
gos se distinguen de las bandas y las tribus por la marcada desigualdad entre personas y entre
grupos.

civilizacin f Combinacin especfica de caractersticas tecnolgicas, socioeconmicas, po-


lticas e ideolgicas.

comunismo primitivo m Trmino que se utiliza para describir situaciones en las que han
vivido durante miles de aos algunas sociedades pequeas basadas en el parentesco y la pro-
piedad comn como los recursos (incluyendo la tierra), la distribucin equitativa de los ali-
mentos y la inexistencia de dominacin poltica.

dominio administrativo m Sistema de las sociedades comunistas en el cual el estado con-


trola la tierra y se apropia de un gran porcentaje de la produccin del campesinado. El estado
tambin dirige las explotaciones agrcolas y determina las variables principales (producto,
trabajo, especialistas tcnicos, etc.).

dominio de prebenda m Sistema de dominio patrimonial de la tierra, pero sin el elemento


hereditario.

dominio mercantil m Modo de arrendamiento de una tierra de propiedad privada, cuyos


propietarios recaudan el alquiler.

dominio patrimonial m Sistema con el que la tierra era controlada por los seores feuda-
les que operaban dentro de un estado dbil y descentralizado, y mantenan el dominio por
derecho hereditario.

estado primitivo m Organizacin sociopoltica independiente con un territorio delimita-


do y un centro de gobierno.

ganadera nmada f Variedad de ganadera que implica el desplazamiento de un lugar a


otro en busca de pastos y de agua, cuya disponibilidad vara segn la estacin del ao.

gran hombre m Lder cuya posicin es temporal, y depende de sus habilidades y del hecho
de que sea aceptado por sus seguidores.
FUOC P05/74017/00194 95 La evolucin y la estructura de las sociedades humanas

horticultura f Primera forma de agricultura; se basa en el trabajo en parcelas pequeas (cul-


tivo de huertos) con la tecnologa sencilla del palo de cavar y la azada.

horticultura avanzada f Sociedades que dependen casi exclusivamente de la horticultura.

horticultura dependiente f Sociedades que todava dependen ms de la caza y la recolec-


cin de alimentos que de la horticultura.

horticultura de subsistencia primaria f Primer estadio en el que la horticultura predo-


mina y las actividades de caza y recoleccin se convierten en menos importantes (represen-
tan el 30% de la dieta).

horticultura mnima f Sociedades en las que la produccin de alimentos por medio de la


horticultura no pasa del 10% de la dieta.

imperativo territorial m Actitud de defensa instintiva de grupo en relacin con el terri-


torio que ocupa una banda.

imperialismo m Dominacin directa o indirecta de territorios coloniales o dependientes


por parte de un estado industrial, normalmente de Occidente.

imperialismo progresivo m Sistema de imperialismo en el que se liberan energas para el


avance de la civilizacin y la actividad creativa, y se da una posibilidad de participacin e
incluso de integracin en todos los niveles del imperio.

imperialismo regresivo m Sistema imperialista que tiene como objetivo principal la ex-
plotacin permanente y el exterminio de los pueblos colonizados, independientemente de
si son civilizaciones adelantadas o no.

inteligencia de la historia natural f Sucesin de procesos cognoscitivos ricos, engrana-


dos con vistas a comprender el comportamiento y la distribucin de los recursos naturales
(animales, plantas, caractersticas del paisaje).

inteligencia social f Sucesin de procesos cognitivos dirigidos a desarrollar amistades y


alianzas, hacer uso del engao y la argucia en las estrategias sociales, y deducir el pensamien-
to de los dems miembros del grupo y su comportamiento ms probable.

inteligencia tcnica f Habilidad para manipular y transformar objetos fsicos.

jefe m Lder poltico que coordina las actividades del grupo. Suele ser el portavoz, pero no
tiene un poder coercitvo y slo gobierna por consenso.

modernizacin f Proceso que concentra los elementos interdependientes y parcialmente


autnomos siguientes: urbanizacin, transicin demogrfica, burocratizacin, enseanza y
habilidad tecnolgica.

pastoreo m Modo de subsistencia basado en la existencia de grupos relativamente autn-


omos de gente especializada en ganadera nmada.

ranking social m Distinciones bien definidas basadas en el estatus, en las cuales no hay
diferencias apreciables de riqueza y de poder.

sedentarismo m Modo de asentamiento estable que consiste en establecerse en un lugar


durante la mayor parte del ao.

sociedades pastoriles f pl Forma de subsistencia que se caracteriza por dos elementos bs-
icos: la presencia de animales domesticados y la utilizacin de la hierba natural.

teora de los sistemas mundiales f Teora que pone el nfasis en la interconexin entre
sociedades, as como en el hecho de que constituyen un todo.

transicin demogrfica f Disminucin tanto de los ndices de mortalidad, como de los


de natalidad.

Bibliografa

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