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EL INCA GARCILASO Y EL DISCURSO

DE LA ABUNDANCIA

Julio Ortega
Brown University

Si las simetras de la semejanza permiten, en los textos del descubrimiento,


codificar la diversidad, es porque uno de los mecanismos de la cultura como
sistema sgnico es la incorporacin de la esfera de lo externo en la esfera de lo
interior. 1 En tanto discursos de registro y clasificacin, estos textos suponen un
modelo resolutivo de percepcin y representacin y, por lo mismo, desarrollan
una serie de procesos cognitivos y fonnales que responden por el carcter
sistemtico y central de una cultura capaz de hacer del Nuevo Mundo un objeto
plenamente legible. Por otra pacte, en los procesos de la representacin, como
sabemos, no se trata de la representacin del objeto hecha por el sujeto, sino que
es, ms bien, la relacin sujeto-objeto la que es representada. 2 De modo que la
legibilidad, la conversin de lo diverso en semejante, es un modelo de podero-
sa capacidad descriptiva y categorizadora; pero al exceder los objetos las
posibilidades de la nominacin y de la comparacin, la actividad del sujeto,
organizada por las oposiciones binarias, pronto se sobreimpondr como una
mediacin decisiva. En efecto, ya desde el Diario de Coln se evidencia este
drama cognitivo que termina haciendo de la representacin una actividad
relacional; esto es, describir se convierte en interpretar; leerlos signos se vuelve
una relacin ambivalente de lo sabido frente a lo dado, de lo sistemtico ante
lo extra-sistemtico. Se ha dicho que Coln prest ms atencin a la geografa
que a los nativos, pero es evidente que no poda sino seguir los signos que era
capaz de organizar mejor en una exterioridad que le hubiera sido de otro modo

1 Vase In Honorem Georgii Lotman, Semiosis, Semiotics and the History of


Culture, Indiana University Press, 1984; Thomas A. Sebeok, ed., The Tell-Tale Sign:
A survey of Semiotics, The Peter Ridder Press, 1975
2
Sobre este punto vase el fundamental trabajo de Louis Althusser "Idologie et
appareils idologiques d'Etat" en Positions, Paris, 1976, pp. 67-125. Una discusin
aplicada de conocimiento, cultura y produccin en el valioso libro de Juan Ansin,
Desde el rincn de los muertos, El pensamiento mtico en Ayacucho, Lima, Gredes,
1987
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puramente entrpica.3 Su Diario, ese esfuerzo por devolver al discurso la


experiencia de lo que no tena nombre, demuestra que las clasificaciones y
descripciones se imponen a la percepcin desde, diramos, las autoridades de
la representacin. 4
Desde Marco Polo (cuya clasificacin entre "semejantes a los nuestros" y
"distintos a los nuestros" prosigue Coln, adems de los ecos de asombro por
lo diverso "que es una maravilla", repite) hasta Isidoro de Sevilla (cuyo
emblema del Paraso poblado de rboles, cita), Coln refiere lo visto a lo ledo.
Del mismo modo que la derivacin portuguesa del castellano escrito por Coln,
catalogada a su vez por Ramn Menndez Pidal,5 revela sin duda el substrato
oral de su lengua peculiar, interpolada y ambivalente, yporlo mismo moderna,
o sea, no siempre unvoca; sus clasificaciones revelan el discurso nutico, la
poderosa taxonoma de la navegacin, que propone la nominacin de los signos
legibles en la cambiante naturaleza del espacio martimo. 6 Desde nuestros
propios modelos de clasificacin, un estudioso ha comprobado en figuras
computarizadas de los primeros viajes del Almirante, la asombrosa precisin
7
de su registro, apenas distrado por un error de observacin. No obstante,
mucho de lo diverso queda ms all de lo clasificable, y el sujeto reinvierte los

3
Repite el cargo T. Todorov en su The C onquest ofAmerica (New York, 1984 ). En
su captulo sobre Coln, desafortunadamente, Todorov lee mal la lectura que el
Almirante hace de los signos de la naturaleza, y, por lo dems, dramatiza, al
simplificarla, la situacin comunicativa planteada en e/ Diario.
4
Cristbal Coln, Textos y documentos completos, ed. de C. V arela, Madrid,
Alianza Editorial, 1982. Hemos tenido a la vista la edicin del Diario de Navegacin
preparada por Lorenzo Garca Vega para la Comisin Nacional Cubana de la UNESCO,
La Habana, 1961. Vase asimismo Cartas de particulares a Coln y Relaciones
coetneas, ed. de Juan Gil y Consuelo V arela, .Alianza, 1984. Las malas traducciones
.

del Diario perjudican notablemente algunas lecturas y glosas, incluso algunas que
pasan por especializadas. Sobre este aspecto puede consultan;e el trabajo de Robeert H.
Fuson, "The Diario de Coln: A Legacy of Poor Transcription, Translation and
Interpretation", en el tomo editado por Louis De Wayne, Jr., y JohnParker, /nthe Wake
of Columbus, Wayne S tate University Press, 1985, pp. 51-75. Enelmismo libro vase
Oliver Dunn, "The Diario, or Journal, of Columbus's First Voyage: A New
Transcription of the Las Casas Manuscript for the Period October 10 through
December 6, 1492", pp. 173-231.
s Ramn Menndez Pidal,La lengua de Cristbal Coln, el estilo de Santa Teresa y
otros estudios sobre el siglo XV/, Madrid, Es pasa Cal pe, 1942.
6 Ver Julio Fernando Guilln y Tato, La parla marinera en el Diario del primer viaje

de Cristbal Coln, Consejo superior de Investigaciones Cientficas, Instituto Histrico


de Marina, 1951.
7 Ver los "computer plots" generados por James E. Kelly Jr. en su ensayo "In the

W ake of Columbus on a Portolan Chart", en el libro de D. Vorsey y Parker citado.


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rdenes de la clasificacin para, en el primer gesto de una escritura del Nuevo


Mundo, comparar Europa con las caractersticas de Indias, aun cuando esas
Indias sean una encarnacin del discurso europeo. En efecto, es al representar
su propia relacin con el objeto que Coln, movido ya por el discurso sobre la
diversidad, canjea los trminos. Lo vemos en el Diario a propsito de la
desastrosa tormenta que encuentra a su vuelta a Espaa. Comentando esta
secuencia, Menndez Pidal sentencia: "resulta ms feliz el estilo de Coln
cuando trata cosas desprovistas de exotismo"; 31 y concluye:" Si Coln
32
hubiera sentido con esta vehemencia el paisaje antillano!" . Pero si obser-
varnos cmo el sujeto representa sus relaciones con el objeto, veremos, al final
del primer viaje, que en este proceso de escribir, de ver, comparar y registrar,
el mismo sujeto ha ido construyndose. Se dira que la actividad del registro ha
desplazado al modelo general dual y ha instaurado, desde el discurso, la
ambivalencia de lo diverso o diferente, su primer gesto; y lo ha hecho en el
sujeto mismo, cuya prisa por navegar y por descubrir pero al instanteporza1par,
y de inmediato por arribar a Espaa, es evidente.
Este es un sujeto hecho ahora por la virtualidad de su gran descubrimiento,
aunque nunca saldr de la geografa cultural de su tiempo, y su ignorancia sea
otra demostracin de su cultura. La tormenta interrumpe, demora y hace
peligrar su propsito, y no en vano confa a las aguas el mensaje de su des-
cubrimiento. Irnicamente, la naturaleza se le ha mostrado, de vuelta en
Europa, cruenta e incontrolable en el gran temporal, y, en cambio, un clsico
locus amoenus en las Antillas. Leemos el 21 de febrero: "Dice que estaba
maravillado de tan mal tiempo como haba en aquellas islas y partes, porque en
las Indias naveg todo aquel invierno sin surgir, e haba siempre buenos
tiempos, y que una sola hora no vido la mar que no se pudiese bien navegar, y
en aquellas islas haba padecido tan grave tormenta y lo mismo le acaeci a la
ida hasta las Islas de Canarias; pero pasada dellas siempre hall los aires y la
mar con gran templanza. Concluyendo dice el Almirante, que bien dijeron los
sacros telogos y los sabios filsofos, quel Paraso terrenal est en el fin de
Oriente. As que aquellas tierras que agora l haba descubierto, es (dice l) el
fin de Oriente". Lo visto en las Antillas es contrastado con lo reencontrado en
Europa, y este cotejo de signo inverso, aunque sirve para confirmar el emblema
paradisaco, sugiere tambin el primer gesto americano de Coln; esto es, la
escritura lo desplaza rehaciendo su papel de sujeto mediador.
Sabemos muy bien que el Diario tena un destinatario, la Reina, lo cual
seguramente obligaba a la exaltacin de la empresa exploradora, y que la
obsesin del oro mova ms aprisa al Almirante. Sin embargo, lo primero
supone un discurso dialgico y apelativo, que debe llevar su propia de-
mostracin, intensificando la representacin; y lo segundo, aun si Coln no
hubiese sido sino un hijo de la expansin comercial y colonial consiguiente, le
hizo descubrir en las Antillas el valor indgena del intercambio, que lo lleva,
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inevitablemente, del modelo general y unvoco de ver en los indios otra parte
de la riqueza material a las transacciones de la individualizacin, all donde
ganndolo todo se esfuerza en mantener, al menos, el principio del trueque.
Irnicamente, la empresa ms moderna, hija de la explotacin y el comercio,
se retrotraa a una economa primitiva, al trueque de agua por cuentas de vidrio;
esto es, al intercambio sgnico pre-lingstico, all donde est a usen te el cdigo
de la comunicacin comn. En esaregresividad econmica, Coln tendr luego
que des-representar a su interlocutor. Habindolos pintado como mansos y
cobardes en el Diario, entiende que su empresa se autodesvaloriza y que debe,
en los textos posteriores, representar a los indios como bravos. El sujeto es, as,
paulatinamente excedido por su testimonio, y, fatalmente, el objeto repre-
sentado es un desequilibrio del sujeto, que ya no puede controlar lo que registra,
que pierde al objeto y se pierde en l. Buscando la autoridad de los otros
discursos donde inscribir el suyo, donde recuperar su unicidad puesta en crisis
por la ambivalencia del objeto en la zozobra del registro, Coln apela al
providencialismo, y a la nocin de que no se puede encontrar el Paraso sino
8
guiado por Dios. Al final, parece incluso renunciar a la motivacin escurridiza
del oro, que seguramente prefiri ver en una dimensin trascendental me-
sinica, y reclamar la fama y el honor de su empresa; esto es, sin esperanzas
de ganancia alguna le queda an el discurso al menos, algunos nombres, los
restos de una elocuencia heroica. 9 El padre de las Casas debe haberlo entendido
as, porque su adhesin a la causa de Coln es ms que circunstancial, y cabe
pensar que su resumen y edicin del Diario, que lo convierte en un mediador
del discurso, porque su glosa sumaria opera como una representacin a la
segunda instancia, pueden haberse motivado en la necesidad de restituir al
10
sujeto ante la verdadera dimensin de su objeto. Es decir, el padre de las Casas

8
En su magnfico libro La naturaleza de las Indias Nuevas (Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1978, trad. de Antonio Alatorre), Antonello Gerbi comenta el
significado de la "diversidad" con su comprensiva actitud caracterstica, que le hace
conciliar las situaciones y desproblematizar el carcter de los registros (Introduccin).
Sin embargo, destaca la percepcin cambiante del propio Almirante, y su breve captulo
dedicado a Coln es fundamental para discutir estos temas. Ver tambin Francisco
Garrote Prez, Pensamiento y Naturaleza en Espaa durante los siglos XVI y XVII,
Universidad de Salamanca, 1981.
9 Alain Milhou, en su documentado trabajo Coln y su mentalidad mesinica en el

ambiente franciscanista espaol (Casa Museo de Coln y Seminario Americanista de


la Universidad de Valladolid, 1983 ), traza un sugestivo cuadro de la probable dimensin
franciscana y mesinica del Almirante, que, aunque sujeto a escrutinio crtico, es
sugerente por las contextualizaciones que propone.
10
Estamos pensando, ciertamente, en la brillante lectura especulativa de Maree]
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reescribe el Diario, y cuando lo copia directamente en verdad lo cita, en una


verdadera labor "mdica" donde el cuerpo del texto es reestablecido a travs de
la copia, el resumen, la glosa, la cita, las anotaciones al margen y, sin duda, las
supresiones. As, el cuerpo del texto es un objeto histrico l mismo, o sea, la
transferencia americana de la biografa a la escritura. Pero es tambin la
restauracin de lo visto y vivido, el espejo sin roturas del sujeto que se
construye como hijo del discurso de la cultura ante la plenitud del discurso de
la naturaleza, que es una en el alfabeto de Dios. De las Casas, que pudo haber
pulido el castellano "nuevo" de Coln, logr, por el contrario, preservar la
individualidad histrica del Almirante en ese doble escenario, el cultural y el
natural. En efecto, no es menos revelador, menos complejo, el hecho de que el
primer testimonio sobre Amrica est dado en una lengua hbrida, heterclita,
que oraliza no sin rudeza tanto el cdigo providencial como el del comercio,
es decir, los tnninos ambivalentes de un sujeto moderno (hecho de varios
lenguajes) cuya experiencia parecera no poder escribirse sino para borrarse,
saturada como est por los discursos dados. As la primera pgina escrita en
Indias no se escribe sobre una pgina en blanco sino sobre varios discursos
interpuestos. 11
Por otra parte, Coln reproduce, intensificndolo, el tpico del locus
amoenus; pero, reveladoramente, lo hace inscribindolo dentro de otro tpico,
12
el del lugar abundante. Si el primero confirma al discurso clsico, el segun-
do (desde la literatura viajera y los repertorios de Cucaa) introduce en el
mismo un exceso inquieto. El primero nombra, el segundo re-nombra; el pri-
mero figura, el otro hiperboliza. El lugar ameno es representable desde las leyes
de la perspectiva; el lugar de la abundancia slo lo es desde la nueva

Bataillon en su ensayo"Estas Indias (hiptesis lascasianas)", en su tomo Etudes sur


Bartolom de las Casas, Paris, Centre de Recherches de L'Institut d'Etudes Hispa-
niques, 1965, pp. 249-258.
11
Un caso paralelo es el de fray Ramn Pan y su Relacin de las antigedades de
los indios, texto incluido como captulo delaH istoria de/almirante don Cristbal Coln
por su hijo don Fernando. Vase el estudio de Jos Juan Arro en su edicin de la
Relacin (Mxico, Siglo XXI, 1974) y el comentario de esta edicin hecho por Roberto
Gonzlez Echevarra en incluido en su Re lecturas (Caracas, Monte Avila, 1976).
12
El tpico del locus amoenus ha sido planteado por Ernst Robert Curtius en el
captulo "The Ideal Landscape" de su EuropeanLiterature and the Latn Middle Ages
(Princeton University Press, 1973 ). Lo que aqu llamamos el tpico del lugar abundante
tendr un desarrollo, ms bien a partir del descubrimiento y los libros de viaje. Sin duda
se remonta al bosque de la novela caballeresca, las islas y tierras ignotas de los
exploradores medieval es, y la iconografa popular y legendaria del pas de Cocaa. Ver
Jean-Paul Duviols, L' Amrique espagnole vue et revee. Les livres de voyages de
a
Christophe Colomb Bougainville, Paris, Promodis, 1985.
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emblemtica de la hibridez. Por eso la representacin del paisaje americano
estara en el origen del discurso barroco: cuando los objetos desborden el
campo visual de la perspectiva slo podrn ser representados como volumen,
espiral y acumulacin. Esta proliferacin inmanentista del objeto, capaz de
construir a su sujeto en el goce de la digresividad, la figuracin y el derroche,
reconoce en los textos de Coln su primer gesto. Como si no tuviera origen, el
discurso hispanoamericano empieza, as, sobre la reescritura hecha por de las
Casas sobre la reescritura practicada por Coln sobre las varias escrituras que
codifican la representacin. Desplazando la escritura del lugar ameno por la del
espacio abundante, Coln inscribe, en el comienzo sin origen, un gesto que ser
una prctica sistemtica del Inca Garcilaso; otro sujeto construido por su
discurso, esto es, por una escritura de la historia que quiere darle un cuerpo, un
texto, al porvenir.
En la Carta sobre el Descubrimiento (1493) vemos con toda claridad la
14
superposicin de esos dos espacios discursivos. Hasta el ruiseor sale del
discurso pastoril y canta en la Espaola; pero, en seguida, Coln puebla su
jardn con las palmas, que las hay "de seys o de ocho maneras, que es ad-
miracin por la diformidad feunosa dellas". Sin esta refiguracin, el tpico
virgiliano slo sera aqu un producto subsidiario del discurso forense y del
panegrico, como observa Curtius; pero desplazado por el nuevo tpico de la
abundancia, el espacio no utilitario del placer adquiere una virtualidad prcti-
ca, individualizada. Varias veces utiliza Coln el tunino disforme con valor
de diverso, y este uso ambivalente es en s mismo sugerente. Difounidad, del
latn deformis, ocurre, dice Corominas, en Nebrija, y ms tarde en Cervantes,
Villa viciosa y Gngora (ver Founa, 40, en su Diccionario crftico etimolgico).
Santiago Segura Mungua (Diccionario etimolgico latino-espaol, p.191)
fecha en 1438 el uso castellano de diforme y disforme. La Academia lo define
como: "l. Que carece de founa regular, proporcin y medida en sus partes. 2.
Feo, horroroso. 3. Extraordinariamente grande y desproporcionado en su
especie". Covarrubias abunda: "La cosa que de grande es desproporcionada, y
por esto parece mal; y algunas veces vale tanto como cosa fea". "Diformidad
fermosa" podra ser, literalmente, un oxmoron, sino fuera ms bien una
necesidad de la nueva representacin: la connotacin sugiere que el modelo
armnico de la perspectiva (simetra, proporcin, y el ojo como centro) no

Umberto Eco discute en su Art and Beauty in the Middle Ages (Y ale University
13

Press, 1986) las simetras y proporciones de la esttica de la percepcin nacida del


Quattrocento. Eco rechaza la idea de Panofsky de que los medievales crean que "el
sujeto como el objeto estaban sumersos en una unidad superior".
14 La Carta de Coln sobre el Descubrimiento, con estudio de Demetrio Ramos

Prez, Diputacin Provincial de Granada, 1983.


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permite ya representar estos rboles excesivos, cuyo orden de belleza pertenece


a otro campo de la visin, a otro discurso, al nuevo sujeto histrico.
La unicidad de la naturaleza presupuesta por Coln ser percibida como
un proceso por el Inca Garcilaso de la Vega Por lo mismo, si los objetos estn
hacindose, rehacindose, mezclndose, creciendo y proliferando, el discurso
sobre el Nuevo Mundo ser un discurso de la abundancia. El sujeto que se
construye en esa abundancia es un sujeto virtual, un producto privilegiado de
las sumas realizadas sobre la tierra frtil de la historia y el porvenir.
Despus de hacer el catlogo de los frutos y plantas nativas, el Inca Garcila-
15
so de la Vega habla de los productos espaoles aclimatados en el Per. En el
Libro Nono, el captulo XXVIII est dedicado a "De las frutas de Espaa y
caas de azcar" y empieza listando las frutas no habidas en Per, y aclara:
"sola una manera de ciruelas haba, diferentes a las de ac, aunque los espaoles
la llaman ciruelas, y los indios ussun; y esto digo porque no la metan entre las
ciruelas de Espaa (559); lo que indica la necesidad de preservar la diferencia
y evitar la indistincin. Y en seguida aade: ''Todas estas frutas nombradas, y
otras muchas que habr, que no me vienen a la memoria, las hay por este tiempo
en tanta abundancia, que ya son despreciables como los ganados, y en tanta
grandeza, mayor que la de Espaa, que pone admiracin a los espaoles que han
visto la una y la otra". Como vemos, el discurso de la abundancia, ya una plena
prctica del discurso hispanoamericano, ha sustituido a los anteriores, y ha
convertido a la semejanza en una diferencia elocuente.
El Inca Garcilaso es uno de los primeros escritores latinoamericanos en
confrontar el drama implcito de este discurso de la abundancia: su vero-
similitud. En efecto, sobre qu cdigo puede sostenerse la verificacin de una
representacin que no slo desafa las leyes de la perspectiva sino tambin las
leyes de la naturaleza? Este problema, que ser complejamente elaborado por
la escritura de los Comentarios reales, es de evidente importancia para el Inca,
tanto por su condicin de mestizo en Espaa como por su ambicioso proyecto
de reescribir la historia para proponer un modelo alterno de representacin
americana. Otra vez, el discurso donde el sujeto se constituye a partir de la
representacin de su relacin con el objeto, ser aqu el cuerpo mismo de las
resoluciones histricas y simblicas. El Libro ser el espacio fmal de las sumas,
de la madre y del padre, de los indios y los espaoles, de las lenguas y las
culturas, de los objetos del viejo y del nuevo mundo; y, por lo mismo, el
escenario del nuevo protagonista de la pluralidad, el mestizo, actual y virtual,
hecho de la escritura y de la lectura. No slo el sujeto se constituye, as, en el
discurso, sino tambin el lector, ese porvenir de la lectura, adonde Garcilaso se

15
Inca Garcilaso de la Vega, Comentarios reales de los Incas, Prlogo de Aurelio
Mir Quesada, Lima, Librera Internacional del Per, 1959.
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dirige adelantndose para s una patria en el libro. De all la importancia que


concede a la verosimilitud, a ese cdigo donde la literatura establece un con-
senso, donde las pruebas deben ser dadas, los hechos documentados con
testigos y testimonios, y donde los objetos tienen que ser vistos, tocados,
probados y comidos como si la representacin slo pudiese ser un testimonio
de cargo, una ceremonia casi colectiva de mutuo reconocimiento en la
abundancia. Para esa tarea las fuerzas del escritor son escasas, y se requiere un
concierto de testigos, una serie de infonnantes, un estricto sistema de veri-
ficacin.
Coln no requera de verificaciones mayores, fuera de la afirmacin de los
poderes de la vista; en el Diario (9 de agosto). dos veces menciona el juramento
de hombres honrados como prueba de veracidad; y slo acude a un testigo, el
repostero Pedro Gutirrez, cuando sostiene que aunque Rodrigo de Triana
"vido primero" la tierra buscada, l antes "vid o lumbre". Rodrigo Snchez de
Figueroa, "qu! Rey y la Reina enviaban en el armada por veedor". en cambio,
"no vido nada". La hiprbole era comn, inverificable, y palabra corriente.
Gmara, por ejemplo, anota varias veces la desmesura de los frutos de Indias,
y llega a decir que una de las islas "tena perlas mayores que un ojo de hom-
bre, sacados de ostiones tamaos como sombreros". Bemal Daz slo requiere
utilizar el nosotros ("desde que vimos tantas ciudades ..."). Y ya el propio Coln
haba referido el tamao exorbitante de algunos frutos. Pero el Inca Garcilaso
har de su elaborado sistema de verificacin el discurso mismo donde el objeto
es generado y se sostiene:
"En la Ciudad de los Reyes, luego que se dieron las granadas,llevaron una
en las andas del Santsimo Sacramento, en la procesin de su fiesta, tan grande
que caus admiracin a cuantos la vieron; yo no oso decir qu tamaa me la
pintaron, por no escandalizar los iorantes, que no creen que haya mayores
cosas en el mundo que las de su aldea; y por otra parte es lstima que por no
temer a los simples se dejen de escrebir las maravillas que en aquella tierra ha
habido de las obras de naturaleza; y volviendo a ellas, decimos que han sido de
estraa grandeza, principalmente las primeras; que la granada era mayor que
una botija de las que hacen en Sevilla para llevar aceite a Indias, y muchos
racimos de uvas se han visto de ocho a diez libras, y membrillos como la cabeza
de un hombre, y cidras como medios cntaros; y baste esto acerca del grandor
de las frutas de Espaa, que adelante diremos de las legumbres, que no causarn
menos admiracin" (559).
Esta expansin de los frutos de Espaa en Indias implica la percepcin de
una naturaleza procesal, no culminada, todava ampliando sus virtualidades. La
abundancia es un asombro, pero tambin un milagro, y para sugerir veracidad
de sus noticias el Inca pasea una en procesin, subrayando el origen y el tribu-
to. Descarta, en seguida, la incredulidad como signo de ignorancia pueblerina
(idea que repite) y apela a los trabajos de la naturaleza. Pero no se detiene all.
El Inca Garcilaso y el discurso de la abundancia 39

Hecho el primer planteamiento de la abundancia (aunque en el libro hay varios


otros ejemplos), este captulo utiliza el cdigo cronolgico para supuestamente
historiar el origen de algunos plantos en Per. Da incluso el nombre del espa-
fiol que llev las primeras plantas de guindas y cerezas a Lima. Y luego: "El
primer ingenio de azcar que en el Per se hizo fue en tienas de Huanuc; fue
un caballero que yo conoc" (560). Una pequefia historia sigue: el criado de ese
caballero demostr ingenio comercial y ayud a desarrollar la industria. Pero
estas historias apcrifas que el discurso reelabora desde la tradicin oral
culminan en una suma de productos: si la tierra es frtil gracias a una naturaleza
en proceso, y si los productos de Espaa se reproducen asombrosamente, esta
abundancia resulta ser el modelo natural de los procesos culturales mismos. Es
decir, la nueva cultura, hecha de transplantes y de mezclas, tiene en los procesos
naturales una metfora de sus propias riquezas. Los hombres no son menos que
los frutos; y de la naturaleza, del discurso sobre la naturaleza americana, pueden
sacar leccin. Este captulo, en una lgica de emblemas y ejemplos, concluye
,
ase
"Ha habido espaoles tan curiosos en agricultura (segn me han dicho), que
han hecho enjertos de rboles frutales de Espaa con los frutales del Per, y que
sacan frutas maravillosas con grandsima admiracin de los indios, de ver que
a un rbol hagan llevar al ao dos, tres, cuatro frutos diferentes". Este rbol del
Inca ya no es el modelo proporcional clsico; es el primer rbol barroco. Si el
modelo general de lo nuevo es el injerto, la mezcla, el mestizaje (una palabra
de la identidad, que se dice "a boca llena", porque en la boca tanto la palabra,
el nombre, como el sabor, la comida, refieren la diferencia), es posible imaginar
y proponer otros injertos: "Podran tambin los agricultores (si no lo han hecho
ya) enjerir olivos en los rboles que los indios llaman qushuar, cuya madera
y hoja es muy semejante al olivo ..."(560).
El siguiente captulo (XXIX, De la hortaliza y yerbas, y de la grandeza
dellas) desarrolla plenamente esta percepcin. Esta vez el discurso borra al
objeto con su propia abundancia al modo de una demostracin hiperblica
secretamente potica y casi barroca: "De todas esas flores y yerbas que hemos
nombrado, y otras que no he podido traer a la memoria, hay otra tanta
abundancia que muchas dellas son ya muy daosas, como nabos, mostaza,
yerbabuena y manzanilla, que han cundido tanto en algunos valles que han
vencido las fuerzas y la diligencia toda cuanta se ha hecho para arrancallas, y
han prevalecido de tal manera que han borrado el nombre antiguo de los valles
y forzndolos que se llamen de su nombre, como el valle de la Yerbabuena"
(561). La naturaleza, as, escribe en el Nuevo Mundo sus nuevos nombres con
la proliferacin de sus virtudes. Sigue el Inca: "En la ciudad de los Reyes
crecieron tanto las primeras escarolas y espinacas que sembraron, que ape-
nas alcanzaba un hombre con la mano los pimpollos dellas; y se cerraron tanto
que no podan hender un caballo por ellas; la mostruosidad en grandeza y
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abundancia que algunas legumbres y mieses a los principios sacaron fue


increble. El trigo en muchas partes acudi a los principios a trecientas hanegas,
y a ms, por hanega de sembradura". De este modo, la fecundidad excede a la
representacin, desborda el campo visual, pone en tensin la forma misma que
dicta lo natural y colinda con lo monstruoso. Se hace evidente, por esta
demostracin, que la tierra americana esperaba por los frutos de Espaa, para
multiplicarlos, tanto como esperaba por la religin cristiana para redimirse. El
modelo es la abundancia, la nocin de la fecundidad y la riqueza como
horizonte donde el sujeto histrico se realiza plenamente. Amrica es la ple-
nitud de Espaa.
En seguida, el Inca cuenta que en su camino hacia Espaa, un amigo de su
padre le dio de cenar y le hizo comer de un pan del trigo del valle de Huarcu.
"Comed de ese pan, que acudi a ms de trecientas hanegas, porque llevis que
contar a Espaa", le dice el amigo, hacindole testigo, y subrayando la relacin
del sujeto en el objeto a travs del relato, de la escritura. El Inca desarrolla esta
interaccin de comida, escritura e identidad, como un gesto del sujeto que se
constituye ya no en "la memoria del bien perdido", como sus parientes, sino en
las firmes seales de una suma que es una diferencia. En la sencilla ceremonia
del pan, donde una suerte de sustituto de ~u. padre le da de probar de la
abundancia generada en la tierra materna, el joven Garcilaso comprueba la
nueva armona de las sumas realizadas, y dice: "Yo me hice admirado con la
abundancia" (561). En seguida, en el espacio del dilogo (con su amigo
Gonzalo Silvestre), refiere el Inca que ste "me dijo que no era mucho" aquella
historia, y le cuenta, en cambio, que l haba obtenido de cuatrocientas a
quinientas hanegas en Chuquisaca. Esta referencia muestra el sistema de
verificacin empezando su trabajo probatorio: siempre hay otra historia sobre
una abundancia mayor. Viene, as, otra: la del rbano " de tan extraa grandeza,
que a la sombra de sus hojas estaban atados cinco caballos" (562). Leemos: "El
rbano era tan grueso que apenas lo cea un hombre con los brazos, y tan tierno,
que despus se llev a la posada de Don Garca y comieron muchos dl. En el
Valle que llamaban de la Yerbabuena han medido muchos tallos della de a dos
varas y media en largo. Quien las ha medido tengo hoy en mi posada, de cuya
relacin escribo esto". Otra vez la abundancia y la comida, y, necesariamente,
las pruebas de la verificacin, que se acumulan. Un caballero, Don Martn de
Contreras, que es sobrino del famoso gobernador de Nicaragua, aade el Inca,
le recomend que no dejase de escribir estas noticias de la abundancia por ms
increbles que parecieran. El Inca incluye la admonicin de este caballero,
quien prueba sobre prueba declara haber visto l mismo el famoso rbano:
"Yo soy testigo de vista de la grandeza del rbano", dice. Y aade haber visto
en esa misma jornada un meln de cuatro arrobas y tres libras, "y se tom por
fe y testimonio ante escribano, porque se diese crdito a cosa tan monstruosa",
etc. El sistema de verificacin revela su trama: los testigos son en primer lu-

El Inca Garcilaso y el discurso de la abundancia 41

gar espa'oles, son tambin principales, e incluyen la documentacin de la letra


escrita. La tradicin oral requiere la autoridad de la letra. Otra autoridad, el
padre Acosta, es citada para culminar estas pruebas. Al modo de un meta-
discurso ilustrativo, pasa el Inca a relatar la famosa historia de los indios y los
melones. La autoridad de la letra es presentada aqu en una parbola
humorstica, sin duda debido a la tradicin oral sobre los orgenes de los
transplantes de Espa'a a las Indias. Enrique Pupo Walker ha establecido el
carcter de narracin interpolada que tienen estas historias, lo que anuncia la
elaboracin imaginativa de la prosa histrica en manos del Inca. 16 Cabe, para
nuestro propsito, esta observacin adicional: la historia de los frutos es
tambin la historia de sus sabores, su condicin de comida; y en el caso de estos
melones, es clara la prohibicin. Advierte el capataz a los indios: "No comis
ningn meln dstos, porque si lo comis lo ha de decir esta carta". Pero
reparemos en la pregunta que se hace uno de los indios: "No sabramos a qu
sabe esta fruta de la tierra de nuestro amo?" Esa pregunta lleva toda la callada
significacin de una denuncia: el saber se equipara con el sabor; pero, sobre
todo, los indios, que trabajan en la tierra del patrn, tal vez incluso en la
plantacin de melones, nunca han comido una de estas frutas exquisitas. El Inca
dice que la historia corresponde a los primeros melones que se dieron en Lima,
pero la pregunta que pone en boca de su personaje sugiere la denuncia, sub-
rayada por la designacin "la tiena de nuestro amo", lo que hace extranjeros a
los indgenas en su propia tierra. Los cultivadores de los frutos ignoran su sabor,
como ignoran la escritura donde les aguarda el castigo. El propio Garcilaso
vivi una experiencia paralela, contar poco ms tarde, cuando los primeros
esprragos fueron repartidos por su padre en la mesa paterna pero a l no le toc
probar ninguno (XXX, 565). Y concluye el Inca:" .. .las dems plantas, mieses
y legumbres y ganados, han multiplicado en la abundancia que se ha dicho".
La abundancia se sostiene en lo dicho: es en el discurso donde estos productos
crecen y abundan.
Reveladoramente, el siguiente captulo (XXXI, Nombres nuevos para

16
Enrique Pupo W alker, La vocacin literaria del pensamiento histrico en Amrica,
Desarrollo de la prosa de ficcin, Siglos XVI, XVII, XVIII y XIX (Madrid, Gredos,
1982); vase tambin su Historia, Creacin y Profeca en los Textos del Inca Garcilaso
de la Vega (Madrid, Porra Turanzas, 1982).
W alter Mignola ha intentado una tipologa de la "formacin textual" del perodo en
su ensayo "Cartas, crnicas y relacione.s del descubrimiento y la conquista", en Luis
Iigo Madrigal, ed., Historia de la Literatura Hispanoamericana, Epoca colonial (Ma-
drid, ctedra, 1982, pp. 57-116); ver asimismo su "El Metatexto Historiogrfico y la
Historiografa Indiana", en Modern Languages Notes, Johns Hopkins University
Press, vol. 96, 1981, pp. 358-402.
42 REVISTA CHIT..ENA DE LflERA TURA N 32, 1988

nombrar diversas generaciones) se refiere a las mezclas de razas. El modelo de


la mezcla, el transplante y el injerto, que reproduce al discurso de la abundancia
y que supone una naturaleza procesal, se manifiesta tambin en el proceso
diverso del mestizaje, ese espacio de la virtualidad cultural de la diferencia.
Un sistema de verificacin peculiar sostiene la racionalidad ejemplar de este
discurso de la abundancia. Su complejidad retrica, que implica una estrategia
comunicativa y una voluntad de persuacin orgnica, no debe hacernos perder
de vista un hecho capital: este sistema de verificacin lleva tambin las marcas
de la oralidad, esto es, se impone a la escritura como la transicin necesaria
entre lo oral, las fbulas historiales, y la escritura documentable y veraz.
Interesantemente, podemos comprobar que el relato oral nativo lleva un
aparato verificador paralelo: en las sociedades multitnicas, donde la verdad es
disputada por distintos modelos de verificacin, y donde la palabra oral, la
palabra de los grupos marginales y dominados, tiene una valoracin distinta a
las verdades de la letra y la autoridad dominante, los relatos orales suelen incluir
a una serie de testigos como garantes de la probidad de la historia, y esos
testigos cumplen el papel simblico de agentes de verificacin, porque re-
presentan a uno y otro grupo. 17
Los mochos testigos espaoles que presenta el Inca para sus historias nativas
son una representacin verificante del propio pblico lector, y abren as el
escenario de lo posible dentro de la noticia remota e improbable. Tal vez haba
aprendido el Inca esta tcnica probatoria en los relatos de su familia indgena.
La propia lengua quechua pudo haberle inculcado su gramaticalidad de las
fuentes de la informacin. Y es evidente que su condicin de historiador ame-
ricano en Espaa lo obligaba al nfasis de la veracidad comprobada. Re-
construir la dimensin de la oralidad nativa bajo la escritura hecha de sucesivas
reescrituras del Inca Garcilaso revelara, tal vez, que tanto la historia incaica
perdida como el sujeto que se construye sobre ese extravo, demandan ser ms
veraces que los modelos mismos de la veracidad. As, el Inca estara sumando
al asombro de los hechos los testigos de la representacin tenida como natural
y regular: sobre esos modelos reguladores, y con los testigos de la otra cultura,

Imelda Vega Centeno, en su estudio "La visin del mundo andino en Lpez Antay:
17

una aproximacin socio-lingstica" (Socialismo y participacin), Lima, N!! 19, sept.


1982, pp. 73-850, estudia el sistema actancial de un relato oral comprobando el papel
de los agentes verificadores en la sociedad multitnica. Esta prctica difundida en la
referencialidad oral popular contempornea es ya patente en la inclusiva estrategia
comunicativa del Inca Garcilaso de la Vega.
El Inca Garcilaso y el discurso de la abundancia 43

Garcilaso haba puesto en prctica una estrategia ms de la oralidad nativa, de


la cultura de la tierra fecunda, sobre la cual levantar, con mayor validez, la
abundancia de un discurso que sea una verdadera patria recobrada. 18

18 Entre el discurso arcdico-pastoril y el posterior discurso utpico, el discurso de


la abundancia establece una serie de mediaciones y transiciones actualizadoras y
proyectivas. En el Inca Garcilaso seguramente actan ambas tradiciones discursivas.
Una alimentada por el neoplatonismo, la otra por la racionalidad moderna de la poltica
del "buen gobierno". Por eso, el Inca convierte al perdido "imperio incaico" no en un
monumento histrico sino en un modelo discursivo: lahistoriaes aquelmodeloconque
el pasado se proyecta al porvenir. As, desde el discurso de la abundancia el Inca
Garcilaso rebasa los gneros para dejar paso a una escritura que se expande al margen
de la historiografa, con sus inslrumentos pero ms all de ella, abriendo un tenitorio
donde la memoria se configura como futuro. La filosofa poltica neoplatnica le sirve,
por ello, para situar el sueo moderno de la poltica superior como realizado en el pasado
incaico. Ese mundo ideal se realiza en la abundancia heterclita del nuevo orden con la
fuerza y la persuasin de un intercambio fecundo.