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S T E V E N

RUNCIMAN
LA C A I D A DE
CONSTANTINOPLA

COLECCION AUSTRAL
S T E V E N
RUNCIMAN
LA C A D A DE
CONSTANTINOPLA

COLECCIN AUSTRAL
LA C A D A DE
CONSTANTINOPLA

CIENCIAS/HUMANIDADES
S T E V E N
RUNCIMAN
LA C A D A DE
CONSTANTINOPLA

Traduccin
Victoria Peral Dom nguez

COLECCIN AUSTRAL
Ttulo original: The Fall o f Constantinople, 453

Primera edicin: 4-V-1973


Segunda edicin: l -11-998

> Cambridge University Press, 1965


De esta edicin: Esposa Culpe, S. A., 1973, 1997

Diseo de cubierta: Tasmanias

Depsito legal: M. 2.362 1998


ISBN 84239 7425 i

Reservados todos los derechos. No se permite reproducir, al


m acenar en sistem as de recuperacin de la inform acin ni
transm itir alguna parte de esta publicacin* cualquiera que
sea el medio em pleado electrnico, m ecnico, fotocopia,
grabacin, etc. , sin el perm iso previo de los titulares de
los derechos de la propiedad intelectual.

Impreso en Espaa/Printed n Spain


Impresin: UNIC RAF, S. L

3^
ESPA SA

Editorial Espasa Calpe, S. A,


Carretera de Irn, km 2,200. 28049 Madrid
NDICE

N ota editorial ..................... ....................................... 9

LA CADA DE CONSTANTINOPLA

P r e f a c io ........................................................................... 19
C aptulo I. Ocaso de un imperio ............................ 25
C aptulo II. Auge del sultanato .................... .......... 54
CAPTULO III. El emperador y el su lt n ................... 89
C aptulo IV. El precio de la ayuda occid en tal..... 105
CAPTULO V. Preparativos del asedio ...................... 123
C aptulo VI. Comienza el asedio ........................... 142
C aptulo VIL Prdida del Cuerno de Oro ............ 162
C aptulo VIII. Las esperanzas se desvanecen ..... 178
C aptulo IX. ltim os das de Bizancio ................ 193
C aptulo X. Cada de Constantinopla .................... 206
C aptulo XI. Destino de los vencidos ................... 223
C aptulo XII. Europa y el conquistador............... 246
C aptulo XIII. Los sup ervivien tes.......................... 273
A pndice 1 ....................................................................... 287
A pndice II ..................................................................... 297
B iblio g r a fa .................................................................. 307

B ibliografa c o m e n t a d a ...................... .................. 323


NOTA EDITORIAL

La conquista de Constantinopla por los turcos el 29 de


mayo de 1453 es uno de los acontecimientos que tradi
cionalmente han simbolizado el fin de la Edad Media y el
comienzo de la Edad Moderna. Leopold von Ranke (So
bre las pocas de la Historia Moderna, 1854) resumi el
valor de este hito por su contribucin al desarrollo del
Humanismo y del Renacimiento debido a la influencia
que estos haban recibido tanto de los sabios y eruditos
griegos exiliados en Italia como de los manuscritos y
obras grecolatinas inditas que trajeron consigo. Segn la
historiografa liberal, el desarrollo intelectual europeo fue
deudor de este influjo que, a la postre, sena fundamental
para el origen de las ideas de libertad, razn e individua
lismo que marcaron el despegue hacia la modernidad.
As, en 1828, Franois Guizot, al redactar su Historia de
la Civilizacin europea, no se olvid de subrayar que el
librepensamiento naciente en el humanismo pudo
afianzarse gracias a que en el momento de nacer tienen
lugar la toma de Constantinopla por los turcos, la cada
del Imperio de Oriente, la invasin de Italia por los grie
gos fugitivos, pas al que llevan un nuevo conocimiento
de la Antigedad, numerosos manuscritos, mil nuevos
medios de estudiar la civilizacin antigua....
10 NOTA EDITORIAL

Sin duda, esta ha sido la actitud dominante en Occi


dente a la hora de posar su mirada sobre el aconteci
miento. No en balde, sir Steven Runciman, en el prefacio
de la obra que presentamos, se vio en la obligacin de ad
vertir la existencia de continuidad ms que de ruptura, y
sealar que slo una visin simplista de la Historia puede
marcar, sobre lo que constituye el objeto de su estudio, un
principio o un final de algo. La conciencia de Europa se
pudo ver afectada, pero levemente, y no en el sentido que
habitualmente se le atribuye. Europa comenz a ser cons
ciente de la amenaza turca que gravitaba sobre ella pero,
aun as, la toma de la capital del Imperio de Oriente por
los ejrcitos de Mahomet II no supuso un sbito revul
sivo. La poltica de los principados europeos respecto a
Oriente no cambi en absoluto despus de 1453. Por otra
parte, el Renacimiento y el Humanismo ya venan de an
tes, del propio devenir de Occidente, de modo que la
recuperacin de ciertos manuscritos o la presencia de
exiliados griegos, algunos tan prestigiosos como los car
denales griegos Isidoro y Besarion, no influyeron tanto
como para dar curso a cambios trascendentales. En todo
caso, se incorporaron o aadieron a un proceso en mar
cha.
No obstante, estas cuestiones estn muy lejos de las
preocupaciones de sir Steven Runciman en la concepcin
y elaboracin de su estudio sobre L a cada de C onstan-
tinopla . Desdeando lo que signific para Occidente, lo
cual hubiera sido tanto como escribir un libro ms sobre
un asunto muy gastado, se preocup sobre todo por la im
portancia que este acontecimiento tuvo para la historia de
griegos y turcos. De ah la novedad y el inters de su in
vestigacin, ya que aporta la percepcin y consecuencias
que tuvo para sus directos protagonistas: para los griegos
NOTA EDITORIAL 11

marcaba el final de todo un universo, de su civilizacin,


el Imperio Romano de Oriente; para los turcos, Constan-
tinopla era la llave que aseguraba el futuro de su Imperio
y cimentaba su edificio poltico.

Constantinopla, o Estambul, era algo ms que una gran


ciudad a conquistar o defender. En ella perviva y se ma
nifestaba el legado de Roma y, con l, el Imperio. Como
escribiera Jorge de Trebisonda a Mahomet II: aquel que
detenta esta ciudad es en derecho emperador l mismo. Y
no es por los hombres, sino por Dios, por lo que t po
sees, por tu espada, el trono mencionado.
Los otomanos, cien aos despus de la creacin del
principado de Orjn a comienzos del siglo xiv, se halla
ban fuertemente bizantinizados, y su visin de la poltica
y del gobierno se encontraba impregnada de valores co
munes a la tradicin romana o latina. Desde las conquis
tas de Bayaceto I y el establecimiento de su capital en
Andrinpolis (1361), los turcos tomaron conciencia del
hecho imperial y de la necesidad de presentarse como he
rederos legtimos de Roma, y no en vano el sultn re
clam el reconocimiento de sultn al-Rum (sultn de los
romanos) para someter Egipto a su autoridad. Por otra
parte, exista en el Islam una tradicin, que Ibn Jaldm
asignaba al profeta Mahoma, segn la cual aquel que con
quistase Constantinopla sera sin duda el Mahdi, el ele
gido de Dios para gobernar el mundo. De ah que tambin
la conquista de la ciudad redundase en la legitimacin de
una autoridad superior sobre el conjunto del mundo isl
mico.
Mahomet II, despus de 1453, se convirti en el sobe
rano absoluto de un imperio centralizado, emperador ro
mano y califa, con autoridad poltica sobre cristianos
12 NOTA EDITORIAL

orientales y musulmanes. Por eso mismo, el legado bi


zantino ni desapareci ni fue aniquilado, adopt una
forma otomana, y, yendo ms lejos, el Imperio Otomano
nacido tras la incorporacin de Bizancio se convirti en
el heredero y continuador del Imperio Romano de
Oriente.
* * *

Nacido en Northumberland el 7 de julio de 1903, sir Ste-


ven Runciman, segundo hijo del primer vizconde Rund
iran, se educ en las ms prestigiosas instituciones brit
nicas, el Eton College y el Trinity College de Cambridge.
Sera enojoso enumerar su largo y nutrido currculum;
baste sealar que fue lector en Cambridge (1931-1938),
profesor de estudios bizantinos en la Universidad de Es
tambul (1942-1945), miembro de la British Academy
desde 1957 y sndico del Museo Britnico (1960-1967).
Toda su obra est orientada al conocimiento del Imperio
Bizantino y la difcil historia de las relaciones entre
Oriente y Occidente a lo largo de la Edad Media. Adems
del presente ttulo, cabe destacar: Historia de las Cruza
das (1951-1954), Vsperas sicilianas (1958), La cautivi
dad de la Iglesia de Oriente (1968), Estilo y Civilizacin
en Bizancio (1975), La teocracia bizantina (1977), publi
cando su ltimo ttulo (Un alfabeto para viajeros) en
1991.
Como puede apreciarse en estos brevsimos apuntes
biogrficos y bibliogrficos, La ca d a d e C qnStantino-
p la, publicada en 1965, es la obra de un historiador con
sagrado, que ha obtenido ya el reconocimiento pleno de
la comunidad cientfica y que forma parte de la Acade
mia. En este sentido, Runciman sigue las pautas marca
das por la ms pura tradicin historiogrfica britnica, en
NOTA EDITORIAL 13

la que l se reconoce no solo como fiel continuador, sino


como miembro eminente. Desde su perspectiva, el histo
riador debe situar su anlisis en un marco global amplio
en el cual se desenvuelve su investigacin para, de esta
manera, subrayar la importancia del objeto de estudio y
hacer comprensible cmo los acontecimientos alteran el
destino de individuos, naciones o instituciones.
Este estilo, pulido y afianzado en la Historia de las
Cruzadas, se desarrolla ya de forma plena en esta obra,
repitindolo nuevamente nuestro autor, ya como marca o
sello de su caracterstico sentido del oficio de historiar, en
su obra inmediatamente posterior, Vsperas sicilianas.
En La cada de C onstantinopla , Runcman revela
pormenorizadamente la historia de un acontecimiento
que, como se ha indicado ms arriba, fue trascendental
para turcos y griegos. Mediante un detallado seguimiento
de los distintos actores del drama, a travs de un relato
vertebrado sobre una cronologa de los hechos limpia y
precisa, analiza con minuciosidad los factores que condu
jeron al trgico final de Bizancio. Desde una perspectiva
definida por el punto de vista griego, la narracin, precio
sista en ocasiones, sigue las pautas de la mejor tradicin
acadmica britnica. La descripcin narrativa descansa
esencialmente en el uso abundante de la evidencia docu
mental, una escasa inclinacin a planteamientos tericos
y un notable apego a lo poltico como gua y sostn del
discurso.
El asunto central, la cada de Constantinopla, se sita
escnicamente, describiendo con cuidado la geografa en
la que transcurre la historia y mostrando al mismo
tiempo los pueblos y los personajes que protagonizan el
drama. Adems, el relato se compartimenta en temas que
van confluyendo en un punto el momento de la con
14 NOTA EDITORIAL

quista (dedicando un captulo completo al 29 de mayo de


1453) , y organizan y articulan toda la narracin. Este
esquema expositivo muestra que la principal preocupa
cin del autor fue ceirse a los hechos, limitndose a pre
sentar la informacin de forma clara, ordenada y dotada
de sentido. No obstante, el resultado est lejos de ser una
aburrida enumeracin de datos, ya que la erudicin se
compagina con un estilo narrativo fluido, vivaz y ameno.
Es de sobra conocido que este cuidado por la puesta en
escena llev a nuestro autor a procurar conocer y visitar
personalmente los lugares donde se desarrollaron los epi
sodios histricos ms importantes de sus investigaciones,
para as imprimir en ellas un carcter vivencial que, a
nuestro entender, consigue transmitir plenamente.
L A C A D A D E C O N S T A N T IN O P L A
A m i hermano
PREFACIO

En otras pocas, en que los historiadores tenan una vi


sin simplista de la Historia, se pudo sostener que la ca
da de Constantinopla en 1453 signifcase el final de la
Edad Media, pero hoy sabemos perfectamente que el to
rrente de la Historia fluye de modo inexorable y no hay
dique que lo detenga. Tampoco existen motivos para afir
mar que el mundo medieval se transformase en el mundo
moderno. Mucho antes de 1453 ya estaba en marcha, en
Italia y en el mundo mediterrneo, el movimiento lla
mado Renacimiento. Mucho despus de 1453 persistie
ron las ideas medievales en el Norte. Ya anteriormente a
1453, se descubrieron las primeras rutas ocenicas que
trastornaron toda la economa mundial, aunque transcu
rriesen varias dcadas, despus de 1453, antes de explo
rar dichas rutas martimas y de que sus efectos se dejaran
sentir en Europa. El ocaso y cada de Bizancio y el triunfo
de los turcos otomanos ejercieron su influencia en estas
transformaciones; empero, el resultado no fue obra de un
ao. Sin duda, la sabidura bizantina desempe un papel
en el Renacimiento, pero durante casi medio siglo, antes
de 1453, los estudiantes bizantinos cambiaron la pobreza
e inseguridad de su pas natal por las pinges ctedras de
20 STEVEN RUNC1MAN

Italia, y los griegos que los siguieron despus de 1453


llegaron, en su mayora, no como refugiados de un do
minio infiel, sino como estudiantes de islas cuyo control
mantena todava Venecia. Durante bastantes aos el
auge del poder otomano caus algunas dificultades a las
ciudades comerciales de Italia, si bien no yugul su co
mercio excepto cuando bloque el acceso al mar Negro.
La conquista otomana de Egipto fue menos desastrosa
para Venecia que la conquista de Constantinopla, y si
Gnova sufri un duro golpe por el dominio de los estre
chos por parte del sultn, lo que provoc su ruina no fue
la prdida del comercio exterior, sino su precaria situa
cin en Italia.
Incluso en el terreno ms amplio de la poltica, la cada
de Constantinopla supuso muy pocos cambios. Los tur
cos acababan de llegar a las orillas del Danubio y amena
zaban la Europa central, y cualquiera pudo percatarse de
que Constantinopla estaba perdida, de que un imperio
consistente poco ms que en una ciudad decadente no po
da resistir a un imperio cuyo territorio se extenda por la
mayor parte de la pennsula balcnica y Asia Menor; un
imperio con un gobierno fuerte y que dispona del mejor
dispositivo militar de la poca. Es cierto que la Cristian
dad sufri una profunda conmocin ante la cada de
Constantinopla. Al no serles posible como a noso
tros lanzar una penetrante mirada retrospectiva, las po
tencias occidentales vieron necesariamente en la con
quista turca algo inevitable. Con todo, la tragedia no
cambi en absoluto su poltica o, mejor dicho, su falta de
poltica frente al problema oriental. nicamente el Pa
pado se sinti verdaderamente convulsionado y plane
un autntico enfrentamiento, aunque eran ms urgentes
los problemas domsticos.
PREFACIO 21
Por lo cual tal vez parezca que la historia de 1453 ape
nas si merece otro libro. Mas de hecho, los acontecimien
tos de ese ao tuvieron una importancia vital para ambos
pueblos. A los turcos, la conquista de la antigua ciudad
imperial no slo les proporcion una nueva capital impe
rial, sino que les asegur la persistencia de su imperio en
Europa. Hasta que la ciudad, situada como estaba en el
centro de sus dominios, en el paso entre Asia y Europa,
no estuviese en sus manos, no se sentiran seguros. No
slo tenan motivos para temer a los griegos, sino que una
gran alianza cristiana, que operase sobre esta base, tal vez
los derrocara. Con Constantinopla en su poder, estaban
seguros. Hoy, tras todas las vicisitudes de su historia, los
turcos siguen en posesin de Tracia y todava se mantie
nen firmes en Europa.
Para los griegos, la cada de la ciudad fue, incluso, ms
trascendental, pues para estos se trataba, en realidad, de
la conclusin de un captulo. La esplndida civilizacin
bizantina ya haba representado su papel civilizando al
mundo, y ahora agonizaba con la ciudad agonizante. Pero
an no haba muerto. El decadente pueblo de Constanti
nopla, a punto de sucumbir, inclua las ms penetrantes
inteligencias de la poca, hombres imbuidos de una im
portantsima tradicin cultural que se remontaba a Gre
cia y Roma. Y mientras un emperador, virrey de Dios, vi
viese en el Bosforo, todo griego, aunque pudiese estar
esclavizado, poda tambin sentirse orgulloso de que se
gua perteneciendo a la verdadera y ortodoxa comunidad
cristiana. El emperador no poda hacer casi nada por ayu
darle en este mundo, pero segua siendo centro y smbolo
del poder divino. Una vez cados el emperador y su ciu
dad, comenzaba el reino del Anticristo. Grecia caminaba
hacia el abismo y luchaba como poda por la superviven-
20 STEVEN RUNCIMAN

Italia, y los griegos que los siguieron despus de 1453


llegaron, en su mayora, no como refugiados de un do
minio infiel, sino como estudiantes de islas cuyo control
mantena todava Venecia. Durante bastantes aos el
auge del poder otomano caus algunas dificultades a las
ciudades comerciales de Italia, si bien no yugul su co
mercio excepto cuando bloque el acceso al mar Negro.
La conquista otomana de Egipto fue menos desastrosa
para Venecia que la conquista de Constantinopla, y si
Gnova sufri un duro golpe por el dominio de los estre
chos por parte del sultn, lo que provoc su ruina no fue
la prdida del comercio exterior, sino su precaria situa
cin en Italia.
Incluso en el terreno ms amplio de la poltica, la cada
de Constantinopla supuso muy pocos cambios. Los tur
cos acababan de llegar a las orillas del Danubio y amena
zaban la Europa central, y cualquiera pudo percatarse de
que Constantinopla estaba perdida, de que un imperio
consistente poco ms que en una ciudad decadente no po
da resistir a un imperio cuyo territorio se extenda por la
mayor parte de la pennsula balcnica y Asia Menor; un
imperio con un gobierno fuerte y que dispona del mejor
dispositivo militar de la poca. Es cierto que la Cristian
dad sufri una profunda conmocin ante la cada de
Constantinopla. Al no serles posible como a noso
tros lanzar una penetrante mirada retrospectiva, las po
tencias occidentales vieron necesariamente en la con
quista turca algo inevitable. Con todo, la tragedia no
cambi en absoluto su poltica o, mejor dicho, su falta de
poltica frente al problema oriental. nicamente el Pa
pado se sinti verdaderamente convulsionado y plane
un autntico enfrentamiento, aunque eran ms urgentes
los problemas domsticos.
PR EFA CIO 21

Por lo cual tal vez parezca que la historia de 1453 ape


nas si merece otro libro. Mas de hecho, los acontecimien
tos de ese ao tuvieron una importancia vital para ambos
pueblos. A los turcos, la conquista de la antigua ciudad
imperial no slo les proporcion una nueva capital impe
rial, sino que les asegur la persistencia de su imperio en
Europa. Hasta que la ciudad, situada como estaba en el
centro de sus dominios, en el paso entre Asia y Europa,
no estuviese en sus manos, no se sentiran seguros. No
slo tenan motivos para temer a los griegos, sino que una
gran alianza cristiana, que operase sobre esta base, tal vez
los derrocara. Con Constantinopla en su poder, estaban
seguros. Hoy, tras todas las vicisitudes de su historia, los
turcos siguen en posesin de Tracia y todava se mantie
nen firmes en Europa.
Para los griegos, la cada de la ciudad fue, incluso, ms
trascendental, pues para estos se trataba, en realidad, de
la conclusin de un captulo. La esplndida civilizacin
bizantina ya haba representado su papel civilizando al
mundo, y ahora agonizaba con la ciudad agonizante. Pero
an no haba muerto. El decadente pueblo de Constanti
nopla, a punto de sucumbir, inclua las ms penetrantes
inteligencias de la poca, hombres imbuidos de una im
portantsima tradicin cultural que se remontaba a Gre
cia y Roma, Y mientras un emperador, virrey de Dios, vi
viese en el Bsforo, todo griego, aunque pudiese estar
esclavizado, poda tambin sentirse orgulloso de que se
gua perteneciendo a la verdadera y ortodoxa comunidad
cristiana. El emperador no poda hacer casi nada por ayu
darle en este mundo, pero segua siendo centro y smbolo
del poder divino. Una vez cados el emperador y su ciu
dad, comenzaba el reino del Anticristo. Grecia caminaba
hacia el abismo y luchaba como poda por la superviven
22 STEVEN RUNC1MAN

cia. A la inextinguible vitalidad y coraje del espritu griego


debemos el que no pereciera por completo el helenismo.
En esta historia el pueblo griego es el hroe trgico, y
he procurado hablar de l teniendo muy presente lo dicho.
Ya se ha reiterado con frecuencia antes. Esto casi impre
sion a Gibbon, aunque no del todo, pero s lo suficiente
como para hacerle olvidar su desdn por Bizancio. Sir Ed-
win Pears habl de ello con profusin en una obra inglesa
publicada hace sesenta aos, y que todava merece leerse.
Su exposicin de las autnticas operaciones del asedio,
basada en un estudio a fondo de las fuentes y en su cono
cimiento personal del terreno, sigue siendo plenamente
vlida, si bien en otras partes los progresos en la investi
gacin moderna han dejado la obra un tanto anticuada.
Tengo una gran deuda con esta obra, la mejor exposicin
de los acontecimientos de 1453 en todas las lenguas.
Desde su publicacin, muchos estudiosos incrementaron
su acervo cultural. Especialmente, en el ao 1953 fui tes
tigo de la publicacin de mltiples artculos y ensayos
para celebrar su quinto centenario. Con todo, si exceptua
mos la obra de Gustavo Schlumberger, publicada en 1914
y basada casi toda en la de Pears, no se ha publicado nin
gn relato exhaustivo del asedio, en los ltimos cincuenta
aos, en ninguna lengua de Occidente.
Con el fin de colmar esta laguna, me he servido y
expreso mi reconocimiento de varias obras de eruditos
modernos, que todava viven o murieron. Expreso mi gra
titud en las notas. Entre los eruditos griegos, que viven
todava, me complazco en mencionar al profesor Zakyti-
nos y al profesor Zoras. Todos tratndose de la historia
otomana debemos estar reconocidos al profesor Babin-
ger, aun cuando su gran obra sobre el sultn conquistador
nos prive del apoyo de las referencias a sus fuentes. Para
PREFACIO 23

comprender la primitiva historia de los turcos, nunca esti


maremos en su justo valor las obras del profesor Wittek;
y entre los jvenes eruditos turcos hemos de consignar al
profesor Inalcik. La trascendental obra del padre Gil so
bre el concilio de Florencia y sus secuelas me fue de va
liosa ayuda.
Hago una sntesis crtica de las principales fuentes de
la presente historia en un apndice. No ha sido empresa
fcil conseguirlas todas. El extinto profesor Dethier ha
recogido en sendos volmenes XXI y XXII, 1.a y 2.a
partes las fuentes cristianas de los Monumenta Hun-
gariae Histrica, hace unos ocho aos, pero si bien ya
estaban impresos los volmenes, no haban sido publi
cados an, aparentemente a causa de las erratas que con
tenan. En cuanto a las fuentes musulmanas, algunas no
fueron asequibles inmediatamente, en especial para el
que como yo no puede leer a los autores otomanos
ms que con lentitud y dificultad. Sin embargo, confo en
que haya podido extractar de ellos lo esencial.
Tampoco hubiera podido escribir este libro sin la coo
peracin de la Biblioteca Londinense, y me es grato ex
presar mi agradecimiento al personal de la Sala de Lec
tura del Museo Britnico por su paciente ayuda. Quiero
asimismo agradecer al seor S. J. Papastavrou su colabo
racin en revisar las pruebas, y a los sndicos y personal
de la Cambridge University Press por su inagotable
paciencia y gentileza.
En cuanto a la transcripcin de los nombres del griego
o del turco, no pretendo que sean exactos. Con relacin a
los griegos, he empleado la forma que me ha parecido
ms familiar y natural. Respecto a los turcos, me he ser
vido de la ortografa fontica, excepto cuando he utili
zado palabras del turco moderno, que he transcrito con su
24 STEVEN RUNCIMAN

propia ortografa. He designado al sultn conquistador


con el nombre turco de Mehmed y no de Mahomet o Mo
hamed*. Espero que mis amigos turcos me perdonarn
por haber denominado a la ciudad de que trata mi obra
Constantinopla y no Estambul, Hubiera sido pedante
obrar de otra manera.
STBVEN RUNCIMAN.1965.

* Atenindonos a la tradicin, escribiremos siempre Mahomet, para evi


tar confusiones, dado el carcter general de nuestra edicin. (N. de los E.)
Captulo I
OCASO DE UN IMPERIO

El da de Navidad del ao 1400, el rey Enrique IV de


Inglaterra dio un banquete en su palacio de Eltham. Su
propsito no era nicamente celebrar la fiesta religiosa.
Deseaba tambin honrar a un distinguido husped: M a
nuel II Palelogo, emperador de los griegos, como lo de
nominaban la mayora de los occidentales, aunque algu
nos recordaban que era el verdadero emperador de los
romanos. Atraves toda Italia y se detuvo en Pars, donde
el rey Carlos VI de Francia mand decorar un ala del
Louvre para alojarle, y donde los profesores de la Sor-
bona estaban encantados de entrevistarse con un monarca
que poda disputar con ellos con tanta sabidura y sutileza
como exigan. Todos en Inglaterra estaban impresionados
por la dignidad de su porte y de las inmaculadas vestidu
ras blancas que el emperador y su corte llevaban. Pero
precisamente a causa de sus altos ttulos, sus anfitriones
se sentan inclinados a compadecerle, pues el emperador
haba ido como mendigo a buscar desesperadamente
ayuda contra los infieles que haban sitiado su imperio.
Para el jurista Adn de Usk, quien trabajaba en la corte
del rey Enrique, era una tragedia ver al emperador all.
26 STEVEN RUNCIMAN

Consider escriba Adn lo doloroso que era que este


gran prncipe cristiano se viese obligado por los sarracenos
a buscar ayuda contra ellos de un extremo de Oriente a las
islas ms occidentales... Dios mo! aadi , qu va a
ser ahora de ti, antigua gloria de Roma? '.
En realidad, el antiguo Imperio Romano haba quedado
muy reducido. Manuel era el legtimo heredero de Au
gusto y de Constantino, pero pasaron muchos siglos antes
de que los emperadores, que residan en Constantinopla,
pudiesen exigir obediencia al mundo romano. Para el Oc
cidente eran, sin ms, seores de los griegos o de Bizan-
cio, indignos rivales de los emperadores surgidos en
aquel. Hasta el siglo XI, Bizancio haba sido una potencia
brillante y dominadora, paladn de la Cristiandad contra
la embestida del Islam. Los bizantinos cumplieron con su
deber con energa y xito hasta que en pleno siglo XI vino
una nueva provocacin del Oriente con la invasin de los
turcos, en tanto que Europa occidental se haba desarro
llado lo suficiente como para intentar por s misma el ata
que en la persona de los normandos. Bizancio se haba
comprometido en una guerra en dos frentes en el mo
mento en que atravesaba dificultades constitucionales y
dinsticas. Los normandos fueron rechazados, pero per
dieron la Italia bizantina; y adems, los bizantinos tuvie
ron que abandonar para siempre a los turcos las tierras
que les proporcionaron la mayor parte de los soldados y
los mayores contingentes de vveres: las llanuras interio
res de Anatolia. En lo sucesivo, el Imperio quedaba entre
dos fuegos, y esta posicin intermedia se vio complicada
por el movimiento que llamamos las Cruzadas. Los bi
zantinos, en cuanto cristianos, simpatizaron con los cru
zados. Empero, su dilatada experiencia poltica les en
se a mostrarse un tanto tolerantes con los infieles y a
LA CADA DE CONSTANTINOPLA 27

aceptar su existencia. La guerra santa, tal y como la ha


can los occidentales, les pareca peligrosa y quimrica.
Con todo, esperaban obtener ventaja de ella, pues los
intermediarios slo estn seguros si son fuertes. Bizancio
sigui representando el papel de una gran potencia,
cuando de hecho su fuerza ya estaba minada. La prdida
de Anatolia, que abasteca los territorios en un perodo de
continuas guerras, oblig al emperador a depender de los
aliados y mercenarios extranjeros, y ambos exigan la
paga en numerario y privilegios comerciales. Las exigen
cias llegaban en un momento en que la economa interna
del Imperio estaba exhausta con la prdida de los campos
de cereales de Anatolia. Durante todo el siglo XII, Cons-
tantinopla dio la impresin de ser una ciudad tan rica y
esplndida, la corte imperial tan suntuosa y los puestos y
bazares tan repletos de artculos, que se segua conside
rando al emperador como un gran potentado. Los maho
metanos no le agradecan el haber tratado de reprimir el
ardor de los cruzados, mientras que los cruzados se sen
tan ofendidos por su indiferente actitud frente a la guerra
santa. Entretanto, las diferencias religiosas entre la Cris
tiandad oriental y occidental, originariamente de fondo y
exacerbadas por la poltica en el transcurso del siglo XI,
se agravaron profundamente hasta que a fines del si
glo xil las Iglesias de Roma y Constantinopla quedaron
definitivamente divididas por el cisma.
Surgi la crisis cuando un ejrcito de cruzados, sedu
cido por la ambicin de sus jefes, la recelosa codicia de
sus aliados venecianos y el resentimiento de todos los oc
cidentales contra la Iglesia bizantina, se volvi contra
Constantinopla, se apoder de ella y la saque, estable
ciendo un Imperio Latino sobre sus ruinas. La Cuarta
Cruzada, en 1204, acab con el antiguo Imperio Romano
28 STEVEN RUNCIMAN

Oriental como Estado supranacional. Tras medio siglo de


destierro en Nicea, en el noroeste de Asia Menor, las au
toridades imperiales regresaron a Constantinopla y el Im
perio Latino se derrumb. Pareca iniciarse una nueva era
de grandeza. Mas el imperio restablecido por Miguel Pa
lelogo ya no era la potencia dominadora del Oriente
cristiano. Slo conserv algo de su antiguo prestigio ms
tico. Constantinopla segua siendo la Nueva Roma, la sa
cra capital histrica de la Cristiandad ortodoxa. El empe
rador segua siendo, por lo menos a los ojos de los
orientales, el emperador romano. Pero, en realidad, slo
era un prncipe de tantos, tan poderoso o ms. Haba otros
prncipes griegos. Al Oriente estaba el Imperio de Trebi-
sonda, imperio del gran Comneno, con sus ricas minas de
plata y el comercio que discurra por el vetusto camino
desde Tabriz y el Asia ulterior. En el Epiro estaba el seo
ro de los prncipes de la casa de Angelo, en otro tiempo
rivales de los nicenos en su lucha por reconquistar la ca
pital, pero ahora ya reducido a la impotencia. En los Bal
canes estaban Bulgaria y Serbia, dominadoras sucesiva
mente de la pennsula. Asimismo, los seoros francos y
las colonias italianas por toda la Grecia continental e in
sular. Para desalojar a los venecianos de Constantinopla,
los bizantinos llamaron a los genoveses, a quienes hubo
que recompensar; y ahora la colonia genovesa de Pera o
Glata, precisamente a travs del Cuerno de Oro, haba
arrebatado la mayor parte del comercio de la capital 2.
Existan peligros por doquier. En Italia haba potentados
vidos de vengar la cada del Imperio Latino. Prncipes
eslavos en los Balcanes ambicionaban el ttulo imperial.
En Asia, los turcos permanecieron quietos durante algn
tiempo: en realidad, sin esta tranquilidad difcilmente hu
biera sobrevivido Bizancio. Mas pronto haban de revivir,
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 29

ahora bajo el mando de una dinasta de brillantes adali


des: Osmn y sus sucesores otomanos. El restaurado Im
perio Bizantino, con sus complejos compromisos en Eu
ropa y constantemente amenazado por el Occidente,
necesitaba ms dinero y hombres de los que dispona.
Emple mucha cicatera en la frontera oriental hasta que
fue demasiado tarde y los turcos otomanos forzaron las
defensas
Otra vez cundi el desencanto. El siglo x iv fue para
Bizancio un perodo de desastre poltico. Durante varias
dcadas pareci probable que el gran reino serbio absor
bera a todo el Imperio. Las provincias fueron devastadas
por la rebelin de una banda de mercenarios: la compaa
catalana (los almogvares). Sigui una larga serie de gue
rras civiles, provocadas por contiendas personales y di
nsticas en la corte, exacerbadas por las intrigas de las
facciones sociales y polticas. El emperador Juan V Pa
lelogo, que rein durante cincuenta aos, de 1341 a
1391, fue destronado no menos de tres veces: la primera
por su suegro, la segunda por su hijo y la tercera por su
nieto, si bien, al final, muri en el trono4. Luego la peste
haca estragos con frecuencia. La muerte negra, en 1347,
con su devastacin en el momento crtico de la guerra ci
vil, diezm por lo menos un tercio de la poblacin del Im
perio. Los turcos se aprovecharon de los disturbios de Bi
zancio y de los Balcanes para infiltrarse en Europa y
penetrar ms profundamente, hasta el punto de que, a fi
nales del siglo, los ejrcitos del sultn haban alcanzado
el Danubio y Bizancio quedaba cercada totalmente por
sus territorios. Del Imperio slo quedaba Constantinopla
y unas cuantas ciudades diseminadas por la costa de Tra-
cia'en el Mrmara y el mar Negro hasta el norte de Me-
sembria, Tesalnica y sus inmediaciones, unas pocas islas
30 STEVEN RUNCIMAN

y el Peloponeso, donde los dspotas de Morea, los ms


jvenes de la casa imperial, cosecharon algn pequeo
triunfo, recuperando territorios de los francos. Algunos
seoros y colonias latinos sobrevivieron angustiosa
mente en Grecia y en las islas griegas. Los duques de Flo
rencia dominaron en Atenas, y los prncipes de Verona,
en el archipilago del Egeo. Por lo dems, todo el resto lo
haban arrebatado los turcos5.
Por un capricho de la Historia, este perodo de de
cadencia poltica estuvo acompaado de la vida cultural
ms activa y fecunda que nunca conoci la historia bizan
tina en ninguna poca. Desde el punto de vista artstico e
intelectual, la era de los Palelogos fue relevante. Los
mosaicos y frescos de la primera mitad del siglo XIV en la
iglesia de Chora, en Constantinopla, revelan tal fuerza,
frescura y belleza que las obras italianas de la misma
poca, a su lado, parecen primitivas y burdas. Igualmente
se produjeron obras singulares en otras partes de la capi
tal y de Tesalnica6. Pero costaba mucho ejecutar obras
artsticas tan esplndidas. El numerario era escaso. En
1347 se cay en la cuenta de que las joyas de las diade
mas usadas en la coronacin de Juan VI y de la empera
triz se confeccionaron con vidrio7. Al terminar la cen
turia, si bien seguan producindose obras artsticas
menores, slo se edificaron nuevas iglesias en las provin
cias, en Mistra y el Peloponeso o en el monte Athos, y
fueron decoradas sobriamente. Con todo, la vida intelec
tual, que dependa menos de la ayuda econmica, prosi
gui con brillantez. La Universidad de Constantinopla
fue reedificada a fines del siglo X lll por un gran ministro:
Teodoro Metoquites, hombre de gusto refinado y erudito,
bajo cuyo patrocinio se llev a cabo la decoracin de
Chora8. El anim la notable generacin de sabios que vi
LA CADA DE CONSTANTINOPLA 31

nieron despus. Las principales figuras intelectuales del


siglo XIV, como Nicforo Gregoras, historiador; Gregorio
Palams, telogo; Nicols Cabasilas, mstico; o filsofos
como Demetrio Cydones y Aquindino, todos en su mo
mento estudiaron en la Universidad y sintieron la influen
cia de Metoquites. Todos, igualmente, fueron favorecidos
y estimulados por su sucesor como primer ministro, Juan
Cantacuzeno, aunque algunos tuvieron que romper con l
tras su usurpacin de la corona imperial. Cada uno de es
tos sabios tena ideas peculiares: sus controversias eran
tan animadas como su amistad. Disputaban como lo hi
cieron los griegos durante casi dos mil aos sobre los
opuestos mritos de Platn y de Aristteles. Discutan de
semntica y lgica, y sus controversias invadan inevita
blemente el campo de la teologa. La tradicin ortodoxa
estaba imbuida de filosofa. Los buenos eclesisticos
crean en una educacin filosfica. Se sirvieron de la ter
minologa platnica y de la metodologa aristotlica. Pero
su teologa era apoftica. Sostenan que la filosofa era
incapaz de resolver los problemas teolgicos, puesto que
Dios trascenda esencialmente todo conocimiento hu
mano. En pleno siglo X IV surgieron disturbios cuando
ciertos filsofos influidos por la escolstica occidental
atacaron la tradicional teora mstica de la Iglesia, si bien
sus defensores hubieron de formular su doctrina y confe
sar su fe en las energas increadas de Dios. Ello dio ori
gen a una acerba controversia que dividi a amigos y fac
ciones. La doctrina de las energas hall su principal
apoyo entre los monjes, cuya tendencia era antiintelec
tual. Su principal expositor, Palams, cuyo nombre suele
darse a la doctrina, fue un sabio de inteligencia poderosa,
pero no simpatizaba con el humanismo. Sin embargo, en
tre sus aliados se contaban intelectuales humanistas, tales
32 STEVEN RUNCIMAN

como Juan Cantaeuzeno y Nicols Cabasilas, Su victoria


no fue como se ha pretendido con frecuencia un
triunfo del oscurantismo9.
Haba un problema primordial que concerna no slo a
los telogos y filsofos, sino tambin a los polticos. Se
trataba de la unin con la Iglesia de Roma. Ahora se ha
ba consumado el cisma y el triunfo del palamismo haba
abierto un abismo ms profundo. Mas para muchos esta
distas bizantinos era evidente que no poda sobrevivir el
Imperio sin el apoyo occidental. Si esta ayuda slo poda
conseguirse a costa de la sumisin a la Iglesia romana,
los griegos habran de someterse, Miguel Palelogo trat
de favorecer los planes occidentales de restablecer el Im
perio Latino, comprometiendo a su pueblo en la unin
con Roma en el concilio de Lyon. Este gesto fue una
grave ofensa para muchos bizantinos y, cuando pas el
peligro, su hijo, Andrnico II, rechaz la unin. Ahora, en
el momento de cercar los turcos el Imperio, la situacin
era mucho ms alarmante, cuando era necesaria la unin,
no para librarse por dinero de un enemigo cristiano, sino
para atraerse a amigos contra un enemigo peor e infiel.
En el Oriente ortodoxo no existan potencias capaces de
prestar ayuda. Los principes de los territorios danubianos
y del Cucaso eran demasiado dbiles, y ellos mismos es
taban en grave peligro, y los rusos estaban demasiado le
jos ocupados en sus propios problemas. Mas, cmo sera
posible que un soberano catlico acudiese en auxilio de
un pueblo considerado como cismtico? Acaso no se
considerara el avance turco justo castigo del cisma? Te
niendo esto en cuenta, el emperador Juan V se someti al
Papa personalmente en Italia, en 1369. Pero prudente
mente no quiso comprometer a sus sbditos, si bien espe
raba en vano persuadirlos para que le siguiesen10.
IA CADA DE CONSTANTINO P LA 33

Ni Miguel Vili, como tampoco Juan V, eran telogos.


Para ambos las ventajas polticas de la unin pesaron ms
que otra cosa. Para los telogos el problema era ms com
plicado. Desde los ms remotos tiempos la Cristiandad
oriental y occidental haban seguido diferentes rumbos en
teologa, en los usos litrgicos y en la teora y prctica
eclesisticas. Ahora estaban divididas por una cuestin
capital: la procesin del Espritu Santo y la adicin por
parte de la Iglesia Latina al Credo de la palabra Filioque.
Asimismo existan otros problemas menores. El Occi
dente no poda aceptar la recin autorizada doctrina sobre
las energas. El dogma occidental del purgatorio pareci
al Oriente una arrogante pretensin. La principal querella
litrgica era si la materia del sacramento haba de ser pan
con levadura o sin ella. Para los orientales la prctica oc
cidental del pan sin levadura les pareca costumbre juda
e irrespetuosa con el Espritu Santo, simbolizado en la le
vadura. Vean otra irreverencia en la negativa occidental
a admitir la epclesis, o sea, la invocacin del Espritu
Santo, sin la cual, a los ojos orientales, el pan y el vino no
quedaban plenamente consagrados. Igualmente existan
discrepancias en la manera de distribuir la comunin bajo
las dos especies a los seglares, y sobre el casamiento del
clero secular. Empero, el desacuerdo fundamental se cen
traba en la esfera eclesistica: gozaba el obispo de Roma
de un primado de honor o de una primaca absoluta sobre
toda la Iglesia? La tradicin bizantina se aferraba a la an
tigua creencia de la igualdad carismtica de los obispos.
Ninguno de ellos, ni siquiera San Pedro, tena derecho a
imponer su doctrina, por muy grande que fuese el respeto
debido a sus ideas. La definicin dogmtica era compe
tencia nica del Concilio Ecumnico cuando en Pente
costs estaban representados todos los obispos de la Igle
34 STEVEN RUNCIMAN

sia y vino el Espritu Santo a inspirarlos. La adicin ro


mana al credo ofendi a los orientales, no slo por razo
nes teolgicas, sino por ser modificacin unilateral de
una frmula consagrada por un concilio ecumnico. Tam
poco poda aceptarse por la tradicin oriental la autoridad
disciplinar y administrativa de Roma, pues crea que tales
poderes estaban vinculados a la Pentarqua de los Patriar
cas, entre la que Roma era la ms antigua, pero no la su
prema. Los bizantinos sentan profundamente sus tradi
ciones y liturgia, pero su doctrina de la economa que
recomendaba se haban de pasar por alto las diferencias
menores para facilitar la buena marcha de la Casa de
Dios, les dio cierta flexibilidad. Con todo, la Iglesia ro
mana no poda fcilmente hacer concesiones, dada su na
turaleza especfica11.
Los sabios bizantinos estaban divididos. Muchos de
ellos eran demasiado leales a su Iglesia para pensar en la
unin con Roma. Pero otros, especialmente entre los fil
sofos, estaban dispuestos a aceptar la supremaca romana
tanto como les permitiese su credo y se respetasen por
completo sus costumbres. Para ellos la unidad de la Cris
tiandad y de la civilizacin cristiana era entonces lo ms
importante. Algunos de ellos estuvieron en Italia y con
templaron .el vigor de su vida intelectual. Vieron, asi
mismo, cun apreciados eran los sabios griegos si iban en
son de amigos. Alrededor de 1340, Demetrio Cydones
tradujo las obras de Toms de Aquino al griego. El esco
lasticismo del Aquinate cautiv a muchos pensadores he
lenos y les demostr que no deban menospreciar el saber
de Italia. Desearon estrechar los lazos intelectuales con
esta, y su deseo fue correspondido. Cada vez fueron ms
a quienes se ofrecieron en Occidente lucrativas ctedras.
La dea de una integracin de la cultura bizantina e ita
IA CADA D E CONSTANTINOPLA 35

liana se haca progresivamente ms atractiva y, en tanto


se salvaguardaran las tradiciones griegas, importaba que
se incluyera la sumisin a Roma, teniendo en cuenta el
honor rendido a Roma en el pasado y el esplendor de la
vida italiana como ahora se pona de manifiesto?I2.
nicamente entre los polticos e intelectuales se en
contraban los defensores de la unin. Los monjes y el
bajo clero eran los ms acrrimos adversarios. Algunos
actuaban por motivos culturales. Estaban orgullosos de
su fe y tradiciones. Rememoraban los sufrimientos de sus
antepasados en poder de los jerarcas latinos bajo los em
peradores. Hubo quienes influyeron en las mentes del
pueblo aseverando que la unin era lo peor moralmente
y que consentir en ella los pona en peligro de condena
cin eterna. Sera un destino mucho peor que un desastre
lo que pudiese sobrevenirles en este mundo efmero. Con
tra su oposicin habra sido difcil para todo emperador
cumplir cualquier promesa de unin y estaban apoyados
por los sabios y telogos, cuya lealtad a la tradicin era
intelectual tanto como emotiva, y por los polticos que se
asombraban de que, de hecho, el Occidente pudiese sal
var a Bizancio.
Estos apasionados debates se llevaron a cabo en una
atmsfera de decadencia. Pese a la brillantez de sus sa
bios, Constantinopla, al terminar el siglo xiv, no era ms
que una ciudad melanclica y decadente. La poblacin
que, incluidos los suburbios, contaba con un milln de
habitantes aproximadamente en el siglo XII, ahora se vea
reducida a no ms de cien mil, y aun m enosl3. Los subur
bios allende el Bosforo estaban en poder de los turcos.
Pero, al otro lado del Cuerno de Oro, era una colonia ge-
novesa. De los suburbios a lo largo de las costas de Tracia
en el Bosforo y el mar de Mrmara, otrora esmaltadas de
36 STEVEN RU N C M AN

esplndidas villas y monasterios, slo quedaban unos vi


llorrios que agrupaba en sus inmediaciones alguna vieja
iglesia. La misma ciudad, dentro de sus catorce millas de
murallas, en sus mejores tiempos estuvo llena de parques
y jardines, dividida por estos en varios barrios. Pero al
presente muchos de estos barrios haban desaparecido y
los campos y huertos separaban a los restantes. El viajero
Ibn Battuta, en pleno siglo XIV cont trece distritos den
tro de las murallas. Gonzlez de Clavijo, en los primeros
aos del siglo xv se qued atnito de que una ciudad tan
inmensa estuviese tan arruinada, y Bertrandon de la Bro-
quire. aos despus, se qued espantado de que estu
viese tan desolada. Pero Tafur, en 1437, repar en su po
blacin escasa y pobre a ojos vistas. En muchos distritos
se hubiera credo que uno se hallaba en descampado con
rosales silvestres que florecan en los setos vivos en pri
mavera, y los ruiseores que cantaban en los matorrales.
En el extremo suroccidental de la ciudad, los edificios
del viejo palacio imperial ya no eran habitables. El ltimo
emperador latino, obligado por la necesidad, tras haber
vendido la mayor parte de las santas reliquias a San Luis
y antes de dar en prenda su hijo y heredero a los venecia
nos, desmantel todos los tejados de plomo y dispuso de
ellos para convertirlos en dinero. Ni Miguel Palelogo ni
ninguno de sus sucesores tuvieron suficiente dinero para
poder restaurarlos. Slo se conservaron algunas iglesias
dentro de sus terrenos, por ejemplo, la Nea Baslica de
Basilio 1 y la iglesia de la Madre de Dios en Faros. Muy
cerca, el hipdromo estaba en ruinas; los jvenes de la
nobleza usaban la arena como campo de polo. Al otro
lado de la plaza, el palacio patriarcal daba cabida todava
a las oficinas del patriarca, pero este ya no se atreva a re
sidir en l. nicamente la gran catedral de la Divina Sabi-
1A CADA D E CONSTANTINOPLA 37

duna, Santa Sofa, segua en todo su esplendor; su soste


nimiento constitua un gravamen especial para el erario
pblico.
La calle mayor que corra a lo largo de la espina dorsal
de la ciudad, desde la puerta Carisia, puerta Andrinpolis
de hoy, hasta el viejo palacio, estaba sembrada capricho
samente de tiendas y casas y dominada por la catedral de
los Santos Apstoles. Pero este inmenso edificio se ha
llaba en estado ruinoso. A lo largo del Cuerno de Oro los
pueblos se apiaban y estaban ms poblados, en particu
lar en uno y otro extremo, en Blachernas, cerca de las mu
rallas terrestres, donde el emperador tena ahora su pala
cio, hacia el extremo de la ciudad, junto a la colina del
arsenal. Los venecianos posean un barrio prspero cerca
del puerto, y las calles asignadas a otros comerciantes oc
cidentales: de Ancona y de Florencia, de Ragusa y de Ca
talua, y las de los judos eran vecinas. Haba almacenes
y muelles en las mrgenes y bazares en la zona donde se
levanta todava el Gran Bazar turco. Pero cada distrito es
taba separado y muchos de ellos cercados por una mura
lla o empalizada. En la vertiente sur de la ciudad que mira
hacia el Mrmara, los pueblos estaban cada vez ms dise
minados y separados unos de otros. En Studion, donde
las murallas interiores descienden hacia el Mrmara, los
edificios de la Universidad y los de la Academia Patriar
cal se agrupaban en tomo a la antigua iglesia de San Juan
y su histrico monasterio con su selecta biblioteca. Por el
lado oriental haba algunos muelles en Psamata. Tam
bin existan an algunas elegantes mansiones y monas
terios, as como conventos de monjas desparramados por
la ciudad. Todava podan verse caballeros y seoras
con lujosos atuendos a caballo o conducidos en literas
por la ciudad, si bien De la Broquire senta pena (Je
38 STEVEN RUNCIMN

ver el reducido squito que acompaaba a la adorable


princesa Mara desde la iglesia de la Divina Sabidura
hasta el palacio. Asimismo haba artculos en los bazares
y en los muelles, y mercaderes venecianos, eslavos o mu
sulmanes que preferan hacer negocios en la ciudad vieja
y no con los genoveses allende el Cuerno de Oro. Igual
mente se daba una afluencia de peregrinos procedentes
principalmente de Rusia para admirar las iglesias y reli
quias que encerraban. Incluso el Estado sostena hostele
ras para alojarlos al mismo tiempo que hospitales y orfa
natos como puede permitirse ahora
La nica ciudad importante que le qued al Imperio
era Tesalnica. Conservaba un aspecto de mayor prospe
ridad. Segua siendo el puerto ms importante de los Bal
canes. Su feria anual continuaba siendo el punto de reu
nin de los comerciantes de todos los pases. Dentro de
su permetro, tan reducido, haba menos vaciedad y de
cadencia. Pero nunca pudo superar las agitaciones en
pleno siglo xiv, fomentadas durante varios aos por revo
lucionarios populares conocidos por los celadores o fan
ticos, los cuales destruyeron muchos palacios, tiendas y
monasterios hasta que fueron eliminados. Antes de termi
nar la centuria fue ocupada por los turcos, si bien luego
fue reconquistada durante algn tiempo. Mistra, en el Pe-
loponeso, capital del dspota de Morea, aunque blaso
naba de un palacio y un castillo y de varias iglesias, mo
nasterios y escuelas, era poco menos que un pueblol5.
Esta trgica reliquia de un Imperio fue la herencia que
pas a manos del emperador Manuel II en 1391. l
mismo constitua una figura trgica. Su juventud transcu
rri entre querellas familiares y guerras, en las cuales fue
el nico leal a su padre, Juan V, al cual, en cierta ocasin,
tuvo que librar de prisin de los acreedores en Venecia.
I A CADA D E CONSTANTINOPLA 39

Pas algunos aos como rehn en la corte turca y fue obli


gado a rendir vasallaje al sultn e, incluso, a dirigir un re
gimiento bizantino para ayudar a su soberano a someter
la ciudad libre bizantina de Filadelfia. Hall consuelo en
la sabidura, escribiendo, entre otras obras, un pequeo li
bro destinado a sus amigos turcos, en el que comparaba la
Cristiandad con el Islam; modelo en su gnero. Fue un
emperador digno. Generosamente eligi por votacin
como colega suyo a su sobrino Juan VII, hijo de su her
mano mayor, y fue recompensado con la lealtad que ese
joven inconstante le demostr el resto de su corta vida. Se
esforz por reformar los monasterios y elevar su nivel de
vida, y entreg a la Universidad cuanto dinero pudo aho
rrar. Vio la necesidad poltica de pedir ayuda a Occidente.
La cruzada de 1396, que se puso en marcha bendecida
por dos papas rivales y pereci a causa de la insensatez
de sus jefes en Nicpolis, junto al Danubio, fue justo
es decirlo una respuesta a las splicas del rey de Hun
gra ms que a las suyas, aunque el mariscal francs Bou-
cicault acudi a su llamamiento con un pequeo contin
gente de tropas en favor de Constantinopla en 1399, si
bien fue poco lo que consigui. Se opuso a la unin de las
Iglesias, en parte por sus genuinas convicciones religio
sas, suficientemente expuestas como para escribir un tra
tado destinado a los profesores de la Sorbona y, en parte,
porque conoca demasiado bien a sus sbditos como para
creer que nunca la aceptaran. Las instrucciones que dio a
su hijo y sucesor, Juan VIII, fueron que prosiguiese las
negociaciones por la unin sobre una base de amistad,
pero que eludiese los compromisos que tal vez no pudie
ran cumplirse. Cuando viaj por Occidente en busca de
ayuda, escogi el momento en que el Papado estaba desa
creditado por causa del Gran Cisma e hizo el llamamiento
40 STEVEN RUNC1MAN

a los soberanos seglares con la esperanza de que as se


vera libre de la presin eclesistica. Con todo, pese a la
agradable impresin que produjo, sus giras no le propor
cionaron ventajas tangibles, excepto exiguas sumas de
numerario obtenidas por sus anfitriones de sus sbditos,
poco entusiastas, y tuvo que volver precipitadamente a su
pas en 1402 ante las noticias de que el sultn se diriga
hacia Constantinopla. La capital fue preservada antes de
su regreso cuando Timur, el trtaro, atac los dominios
turcos por el Este. Mas el beneficio que report a Bizan-
eio la derrota del sultn Bayaceto en Ankara no detuvo la
decadencia del Imperio. Slo se haba frenado el poder
del otomano por algn tiempo. Las luchas dinsticas de
tuvieron su agresin durante dos dcadas y cuando, en
1423, el sultn Murad II march sobre Constantinopla,
tuvo que levantar el sitio a causa de las intrigas familiares
y de los rumores de rebelin casi al mismo tiem pol6.
La intervencin de Timur retras en medio siglo la ca
da de Constantinopla, aunque Manuel fue el nico en
aprovecharse poco de ello. Reconquist algunas ciudades
de Tracia y apoy el acceso al sultanato de un prncipe
amigo. Si todas las potencias europeas hubieran sido ca
paces de formar una coalicin al mismo tiempo contra los
turcos otomanos, se habra eliminado la amenaza. Pero
no eran posibles las coaliciones sin tiempo ni buena vo
luntad, y ambos faltaban. Los genoveses, que teman por
su comercio, se apresuraron a enviar una embajada a Ti
mur y a proporcionar navios que transportasen a los de
rrotados soldados turcos de Asia a Europa. Los venecia
nos, temerosos de ser desbancados por los genoveses,
advirtieron a sus autoridades coloniales para que guarda
ran una estricta neutralidad. El Papado, en medio de los
apuros del Gran Cisma, no poda dar una salida. Las po
IA CADA DE CONSTANTINO?LA 41

tencias laicas del Occidente recordaban el desastre de Ni-


cpolis, y cada una tena otras distracciones ms inme
diatas en que ocuparse. El rey de Hungra, creyendo que
los turcos ya no constituiran una amenaza para l, intri
gaba con todas sus fuerzas en Alemania, y de estas intri
gas saldra como emperador occidental. Constantinopla
no corra peligro inmediato, por qu habra de preocu
parse ahora?I7.
En la misma Constantinopla no exista tal optimismo.
Pero, pese a la conciencia del peligro, la brillante vida in
telectual prosegua. Ya haba desaparecido la ms vieja
generacin de sabios. Ahora, aparte del mismo empera
dor, la figura descollante era Jos Briennio. rector de la
Academia Patriarcal y profesor de la Universidad. Fue el
maestro que educ a la ltima notable generacin de eru
ditos bizantinos. Estaba versado en la literatura occiden
tal tan bien como en la helena, y apoy al emperador para
que incorporase los estudios occidentales a los planes de
la Universidad. Acogi calurosamente a los estudiantes
occidentales. Por cierto, Eneas Silvio Piccolomini, el fu
turo Po II, haba de escribir posteriormente que en su ju
ventud todo italiano con pretensiones de saber siempre
pidi estudiar en Constantinopla. Pero Briennio, como
Manuel, se opusieron a la unin de las Iglesias. No poda
aceptar la teologa romana ni abandonar las tradiciones
bizantinas
Un sabio incluso ms notable, Jorge Gemisto Plethon,
ligeramente ms joven que Briennio, se traslad durante
estos aos de su Constantinopla nativa para fijar su resi
dencia en Mistra bajo el patrocinio del ms erudito de los
hijos del emperador: el dspota Teodoro II de Morea.
Aqu fund una academia platnica y escribi varios li
bros defendiendo la reorganizacin de un Estado basado
42 STEVEN RUNCIMAN

en las ideas platnicas. Slo esto pensaba l devol


vera la vida al mundo helnico. Tambin dio sugerencias
en los asuntos sociales, econmicos y militares; muchas
de las cuales eran realmente factibles. En religin abog
por una cosmologa platnica con sus pinceladas de epi
cureismo y zoroastrismo, por aadidura. Aunque slo
fuese ortodoxo de nombre, no se sirvi mucho del cristia
nismo y prefera escribir sobre Dios como Zeus. Sus ideas
religiosas nunca fueron publicadas. El manuscrito en que
las expuso lleg tras su muerte y la cada de Constantino-
pla a manos de su viejo amigo y confidente, el patriarca
Gennadio, que lo ley con creciente fascinacin y horror
y, al final, de mala gana, mand que lo quemaran. Slo
han quedado algunos fragmentosl9.
Plethon defendi vehementemente una terminologa
que demostraba los profundos cambios experimentados
por el mundo bizantino. Hasta entonces los bizantinos ha
ban usado la palabra Hellene salvo cuando la aplicaban
a la lengua para designar la Grecia pagana en oposicin
a la cristiana. Ahora, reducido el Imperio a algo ms que
un grupo de ciudades-estados, y lleno el mundo occidental
de admiracin por la Grecia clsica, los humanistas co
menzaron a llamarse helenos. El Imperio segua siendo,
oficialmente, el Imperio Romano, pero el vocablo Ro-
maioi con que se designaron a s mismos los bizantinos en
el pasado fue repudiado en los crculos cultos hasta que,
por ltimo, Romaic vino a designar la lengua del pueblo
en contraposicin a la literatura. La moda se inici en Te-
salnica, donde los intelectuales eran muy conscientes de
su herencia helena. Nicols Cabasilas, tambin l tesaloni-
cense, escribi sobre nuestra comunidad de la Hlade.
Muchos de sus contemporneos siguieron su ejemplo. Al
final del siglo, Manuel se calific a menudo como empe
IA CADA D E C0NSTANT1N0PIA 43

rador de los helenos. Algunos siglos antes cualquier em


bajada occidental que llegaba a Constantinopla con cartas
dirigidas al emperador de los griegos no era recibida en
la corte. Ahora, si bien a algunos tradicionalistas les dis
gustaba la nueva expresin y nadie lo interpretaba como
una abdicacin de las exigencias ecumnicas del Imperio,
prosper, reavivando ante los ojos de los bizantinos su he
rencia helenstica. En sus ltimas dcadas Constantinopla
era conscientemente una ciudad griega20.
Manuel II se retir de la vida activa en 1423 y falleci
dos aos despus. Su amigo el sultn Mohamed I haba ya
muerto, y bajo el nuevo sultn, Murad II, el poder otomano
se hizo ms fuerte que nunca. Muchos griegos admiraban a
Murad, el cual, pese a ser devoto musulmn, era amable,
honrado y justo, aunque su temperamento se revel con
ocasin de su marcha hacia Constantinopla en 1422. Aun
que su intentona de sitiar a la ciudad se desvaneci, su
opresin en otras partes del Imperio fue tal, que el gober
nador de Tesalnica, Andrnico, tercer hijo de Manuel,
hombre enfermo de los nervios, desesper de poder con
servar su ciudad y la vendi a los venecianos. Pero estos
tampoco pudieron retenerla. Tras un breve asedio, cay en
poder de los turcos en 1430. Durante los aos siguientes
Murad no dio muchas muestras de querer precipitar la
agresin. Empero, cunto tiempo durara la tregua?21.
El hijo mayor de Manuel, Juan VIII, estaba tan seguro
de que nicamente la ayuda occidental salvara al Impe
rio que, desoyendo los consejos de su padre, decidi pre
sionar en favor de la unin con Roma. nicamente la
Iglesia occidental era capaz de poner de acuerdo a Occi
dente para la liberacin del Oriente. El Papado se haba
rehecho del cisma, aunque se haba recuperado mediante
el movimiento conciliar. Juan supo que la nica probabi
44 STEVEN RU NC IM AN

lidad de inducir a su pueblo a que aceptase la unin era


que lo decidiese un concilio tan ecumnico como las cir
cunstancias lo permitiesen. El Papado, en estos momen
tos, no rechazara el proyecto de un concilio. Tras largas
negociaciones, el papa Eugenio IV invit al emperador a
que enviase una delegacin a un concilio que se celebra
ra en Italia. Juan habra preferido que se hubiera reunido
en Constantinopla, pero acept la invitacin. El concilio
se inaugur en Ferrara, en 1438 y, luego, al ao siguiente,
se traslad a Florencia, donde se llevaron a cabo los ms
trascendentales debates.
Sera tedioso para el lector pormenorizar el Concilio.
Hubo discusiones de precedencia. Tena que presidir el
emperador, como lo hicieron en los primeros concilios?
Cmo habra de recibir el Papa al emperador de Cons
tantinopla? Se decidi que los debates se basaran en la
recta interpretacin de los cnones de los concilios ecu
mnicos y en los textos patrsticos. Los Santos Padres,
tanto latinos como griegos, seran considerados como po
seedores de la inspiracin divina y se seguiran sus nor
mas. Desgraciadamente, la inspiracin, a lo que parece,
no se revel nada slida. Los Padres no estaban con fre
cuencia de acuerdo entre s, y algunas veces en abierta
contradiccin. Surgieron interminables dificultades de
lenguaje. Rara vez era posible encontrar en latn un equi
valente exacto de la terminologa teolgica griega y, a
menudo, eran divergentes las versiones latina y griega de
los cnones de los concilios. Hay que admitir que en los
debates los latinos llevaban la mejor parte. Su delegacin
se compona de los ms avezados polemistas que traba
jaban en equipo con el Papa entre bastidores para aconse
jarles. La delegacin griega era ms difusa. Sus obispos
formaban un pobre grupo, pues muchos de los ms prest-
LA CADA D E CONSTANTINOPLA 45

giosos se negaron a asistir. Para mejorar su nivel, el em


perador haba elevado a tres monjes instruidos a las sedes
metropolitanas. Estos eran Besarin de Trebisonda, me
tropolita de Nicea; Isidoro, metropolita de Kiev y de todas
las Rusias, y Mareos Eugnicos, metropolita de feso. A
estos se aadan cuatro filsofos seglares: Jorge Scolarios,
Jorge Amiroutzes, Jorge de Trebisonda y el anciano Ple-
thon. Se pidi a los patriarcas orientales que nombrasen
delegados entre los obispos asistentes, pero accedieron de
mala gana, no otorgando a sus representantes plenos po
deres. Conforme a la tradicin ortodoxa, todo obispo, in
cluidos los patriarcas, posee la misma inspiracin doctri
nal, mientras que los laicos tienen derecho a opinar en
teologa. De este modo, cualquier controversista griego
segua su propio rumbo. El patriarca, un afable anciano
llamado Jos, hijo bastardo de prncipe blgaro y madre
griega, no era demasiado inteligente ni tena buena salud y
no poda con la carga. El mismo emperador intervendra
para evitar que se discutiesen puntos delicados, como la
doctrina de las energas. No haba coherencia ni una pol
tica determinada entre los griegos, a la vez que estaban es
casos de dinero e impacientes por volver a su tierra.
En ltima instancia la unin fue forzada. De entre los
filsofos, Jorge Scolarios, Jorge Amiroutzes y Jorge de
Trebisonda todos admiradores del Aquinate la acep
taron. Plethon se las arregl claramente para retirar su
firma. Consideraba que la Iglesia latina era an ms in
transigente con la libertad del pensamiento que la griega.
Pero su estancia en Florencia fue extraordinaria: fue cele
brado como el principal sabio platnico y Cosme de M-
dicis fund una Academia Platnica en honor suyo. Por
tanto, se ech tierra sobre su oposicin. El patriarca Jos,
tras aceptar con los latinos que su frmula el Espritu
46 STEVEN RUNCIMAN

Santo procede del Hijo significaba lo mismo que la


griega el Espritu Santo procede por el Hijo, cay en
fermo y falleci. Un malicioso sabio not que, despus
de confundir las preposiciones, qu otra cosa buena po
da hacer? Besarin e Isidoro fueron ganados para la
causa latina. Quedaron impresionados por el saber de los
italianos y anhelaron la integracin de las culturas griega
e italiana. Los dems obispos griegos, con una excepcin,
firmaron el acta de la unin; algunos protestando, pues se
quejaban de la presin y amenazas por parte del empera
dor. La excepcin fue Marcos de feso, quien no quena
suscribirla, incluso ante la amenaza de que perdera su
sede. La misma acta, si bien permita ciertos usos grie
gos, era poco ms que una afirmacin de la doctrina la
tina, aun cuando la clusula sobre las relaciones del Papa
con los concilios haba quedado ligeramente confusa22.
Era ms fcil firmar que llevar a cabo la unin. Cuando
la delegacin regres a Constantinopla, hall una abierta
hostilidad. Inmediatamente Besarin, por ser tan conside
rado, juzg prudente retirarse a Italia, donde se reuni
con l Isidoro, a quien los rusos rechazaron furiosamente.
Los patriarcas orientales se negaron a comprometerse con
la firma de sus delegados. El emperador tena dificultades
en hallar a alguien que asumiese el cargo de patriarca de
Constantinopla. Su primer nombrado muri casi al
mismo tiempo. El segundo, Gregorio Mammas, desig
nado en 1445, se mantuvo en el cargo aislado durante seis
aos, boicoteado por casi todo su clero, y luego se retir
al ambiente ms favorable de Roma. Marcos de feso fue
degradado nicamente porque el pueblo lo consider
como la verdadera cabeza de la jerarqua. Entre los fil
sofos, Jorge de Trebisonda se traslad a Italia. Jorge Sco-
larios empez a tener dudas ms por razones polticas que
LA CADA D E CONSTANTINOPLA 47

religiosas. Sigui admirando el escolasticismo, pero deci


di que la unin no beneficiaba a los griegos. Se retir a
un monasterio con el nombre monstico de Gennadio. Al
morir Marcos de feso, se convirti en el jefe admitido
del partido antiunionista. Jorge Amiroutzes haba de ir
ms lejos y compulsara las posibilidades de un entendi
miento con el Islam. El mismo emperador se preguntaba
si su proceder era recto. No deseaba rechazar la unin,
pero, influido por su madre, la emperatriz Elena, dej de
presionar. Todo cuanto hizo fue sembrar la divisin y el
encono en la decadente ciudad B.
Aunque una expedicin contra los turcos alcanz un
inmediato xito, se acept de mala gana. El papa Euge
nio IV predic la cruzada en 1440 y, finalmente, organi
z un ejrcito compuesto en su mayora por hngaros,
quienes atravesaron el Danubio en 1444. Mas el legado
pontificio, cardenal Cesarini, tras obligar al jefe militar,
Juan Hunyade, vaivoda de Transilvania, a anular un tra
tado solemne con el sultn con el pretexto de que los ju
ramentos hechos a los infieles eran invlidos, discuti
con l sobre la estrategia. El sultn Murad no tuvo mu
chas dificultades en aplastar a las fuerzas de los cruzados
en Varna, a orillas del mar Negro24.
Muchos historiadores occidentales fueron del parecer
de que los bizantinos, al rechazar la unin, cometieron un
suicidio imperdonable y obstinadamente. La gente senci
lla dirigida por los monjes fue inducida a mostrarse apa
sionadamente leal a su credo, liturgia y tradiciones que
crean haban sido dispuestos por mandato divino; habra
sido un pecado abandonarlos. Era una poca religiosa.
Los bizantinos saban que esta vida terrena slo era la an
tesala de la vida eterna futura. Ni siquiera mereca consi
derarse el comprar aqu abajo una salvacin material al
48 STEVEN RUNCIMAN

precio de la eterna. En ellos se daba, asimismo, cierto ca


riz de fatalismo. Si les sobrevena un desastre, sera cas
tigo de Dios por sus pecados. Eran pesimistas. En la at
msfera nebulosa y melanclica del Bosforo se apagaba
la alegra natural de los griegos. Incluso en la gran poca
del Imperio hubo quienes susurraron profecas de que no
durara para siempre. Era bien sabido que estaba escrita
en las piedras por toda la ciudad y en los libros escritos
por los sabios antiguos la lista de los emperadores, y que
se encaminaba a su fin. No poda tardar el reino del Anti
cristo. Incluso los que confiaban en que la Madre de Dios
no permitira nunca que una ciudad consagrada a ella ca
yese en manos de los infieles eran muy pocos en nmero.
La unin con el Occidente hereje no poda traer la salva
cin ni cambiar el destino25.
Puede ser que esta visin piadosa fuese ignorante y es
trecha, aunque tambin haba estadistas previsores que
dudaban de los beneficios de la unin. Muchos de ellos
especulaban, con razn, que el Occidente nunca podra o
querra enviar ayuda bastante eficaz para atajar la fuerza
militar magnficamente organizada de los turcos. Otros,
especialmente entre los eclesisticos, temieron que la
unin llevara a promover ms el cisma. Cmo no iban a
sentirse traicionados los griegos que haban luchado tanto
tiempo por conservar su integridad contra la persecucin
de los jefes francos? Los griegos fueron cayendo cada
vez ms bajo el dominio turco. Y slo mantuvieron su de
pendencia de Constantinopla a travs de la Iglesia. Si el
patriarcado se comprometa con Occidente, seguiran su
ejemplo estas masas? Sus soberanos, desde luego, no lo
aprobaran. Estaran dispuestos los ortodoxos caucsi
cos, danubianos y rusos a unirse? Los patriarcados her
manos del Oriente hicieron patente su desaprobacin.
I A CADA D E CONSTANTINOPIA 49

Haba que esperar que los ortodoxos dependientes del


Patriarcado Bizantino, pero independientes del Imperio,
aceptasen la soberana religiosa occidental simplemente
para salvar al Imperio? En particular, se saba que los ru
sos miraban a la Iglesia latina como la Iglesia de sus ene
migos polacos y escandinavos. Una memoria que data de
1437 nos informa de que entre las sesenta y siete sedes
metropolitanas dependientes del patriarcado de Constan-
tinopla, nicamente ocho permanecieron en los dominios
del emperador y otras siete en el despotado de M orea26.
Esto quiere decir que la unin con Roma le costara al pa
triarcado la prdida de ms de las tres cuartas partes de
sus obispados dependientes de l. Esto era un formidable
argumento que se aadira a la natural aversin de los bi
zantinos a sacrificar su libertad religiosa. Algunos esta
distas vieron ms lejos. Bizancio como cualquier ob
servador imparcial poda comprobar estaba condenado
a muerte. La nica probabilidad de reconciliar a la Iglesia
griega y al pueblo griego con ella estribaba en aceptar el
cautiverio turco al que estaba sometida casi la mayora de
los griegos. Slo as poda ser posible reconstruir la na
cin ortodoxa griega y renovarla, de suerte que con el
tiempo recuperase energa suficiente para sacudirse el
yugo del infiel y reconstruir Bizancio. Con pocas excep
ciones, ningn griego estaba tan falto de orgullo como
para no considerar voluntariamente que la sumisin de su
cuerpo a los infieles era ms preferible que si sometiese
voluntariamente su alma a los romanos. Pero acaso el
primer camino no era el ms prudente si se exclua el se
gundo? Tal vez podra preservarse mejor la integridad
griega con un pueblo unido bajo el dominio mahometano
que con un fragmento pegado al borde del mundo occi
dental. La observacin atribuida por sus enemigos al l
50 STEVEN RUNC/MAN

timo gran ministro de Bizancio, Lucas Notaras: Es pre


ferible el turbante del sultn al capelo del cardenal, no
era tan injuriosa como parece a primera vista27.
Para Be sari n y sus colegas humanistas que se afana
ban y dedicaban en Italia a conseguir ayuda para sus com
patriotas, la atmsfera de Constantinopla pareca extraa,
insensata y mezquina. Estaban convencidos de que la
unin con Occidente traera tal energa cultural y poltica
que Bizancio podra levantarse otra vez. Quin puede
afirmar que estaban equivocados?
El emperador Juan VIII vivi durante nueve infelices
aos tras su regreso de Italia. Haba vuelto justo a tiempo
de ver muerta por la peste a su adorada emperatriz, Mara
de Trebisonda. No tuvo descendencia. Sus hermanos per
dan el tiempo en luchas intestinas en el Peloponeso, o en
intrigas contra l en Tracia. De toda su familia slo poda
confiar en su anciana madre, la emperatriz Elena, y a esta
le disgustaba su poltica. Procur por todos los medios
mantener la paz en su dividida capital con paciencia y
tacto. Invirti con prudencia todo el dinero que el Estado
pudo ahorrar en restaurar las grandes murallas interiores
de la ciudad, que estaran dispuestas para el ataque inevi
table de los turcos. La muerte, el 31 de octubre de 1448,
fue un alivio para l2S.

N otas

(Para el desarrollo de las abreviaturas, ver Bibliografa, pg. 307.)

1 Adn de Usk, Chmnicon (ed. Thompson), pg. 57; Chronique du R-


ligieux de Saint-Dnis (ed. Bellaguet), pg. 756. El mejor relato del viaje de
Manuel lo da Vasiliev en Viaje del emperador bizantino Manuel II Pale-
I A CADA DE CONSTANTINO PIA 51
lugo a Europa Occidental {en ruso), en Boletn del Ministerio de Instruc
cin Pblica, N. S., XXXIX, pgs. 41-78, 260-304. Vase tambin Andree-
va, Sobre el viaje de Manuel II Palelogo a Europa Occidental (en ale
mn), en B. Z., XXXIV, pgs. 37-47. Halecki, Roma y Bizancio en la
poca del Gran Cisma de Occidente, Collectio Theologica, XVIII, pgi
nas 514 y sigs., sostiene que Manuel celebr una entrevista con el papa Bo
nifacio IX en 1402. Las pruebas parecen insuficientes, pero Manuel mand
legados al Papa en 1404; Adn de Usk, op. cit., pgs. 96-97.
I La costumbre moderna que distingue a Glata, la torre pequea, de
Pera sobre la colina era desconocida en el Medievo. Se usaron indistinta
mente ambas denominaciones, si bien se consider a Pera como el nombre
oficial.
Para la situacin general de la poca, vase Ostrogorsky, History o f
Ihe Byzantine State (trad. inglesa de Hussey), pgs. 425 y sigs.
4 Ostrogorsky, op. cit., pgs. 476-484.
5 Nicforo Gregoras, Romaike Historia, C. S. H. B., II, pgs. 797-798;
Juan Cantacuzeno, Historiae, C. S. H. B III, (1828-1897) pgs. 49-53;
Bartolom della Pugliola, Historia Miscella (Muratori, R. I. Sc., XVIII,
pg. 409), el cual afirma que dos tercios de la poblacin de Constantinopla
perecieron; Chronicon Estense (Muratori, R. I. Sc., XV), el cual estima las
muertes en ocho novenas partes de la poblacin. Respecto a la extensin
del Imperio en el s ig lo XV, vase Bakalopulos, Les limites de lEmpire
Byzantin, en B. Z., LV, 2, pgs. 56-65.
6 Respecto al arte paleolgico, vase Beckwith, The Art o f Constanti-
nople, pgs. 134 y sigs.
7 Gregoras, op. cit., II, pgs. 788-789.
8 En cuanto a M etochites y a la vida intelectual de su poca, vase
Beck. Theodoras Metochites, passim.
9 Vase Meyendorff, Introduction l'tude de Grgoire Pulamos; tam
bin Beck, Humanismus und Palamismus, en XIIIe Congrs International
des tudes Byzantines, Rapports, m,
10 Halecki, Un empereur de Byzance Rome, especialmente pg. 205;
Charanis, The strife among the Paleologi and the Ottoman Turks (La lu
cha entre los Palelogos y los turcos otomanos), en Byzantion, XVI, 1,
pgs. 287-293.
II Para un sucinto resumen de las diferencias teolgicas, vase Runei-
man, El cisma entre las Iglesias Oriental y Occidental, en Anglican Theo-
logical Review, XLIV, 4, pgs. 337-350.
12 Respecto a Cydones y su influencia, vase Beck, Kirche und theolo
gische Literatur im Byzantunischen Reich (Iglesia y literataiy teolgica en
el Estado bizantino), pgs. 732-736.
13 Schneider, Die Bevlkerung Konstantinopels im XV Jahrhundert,
52 STEVEN RUNC1MAN

en Nachrichten der Akademie der Wissenschaffen in Gttingen, Phil.-Hist.


Klasse, 1949, pgs. 233-244.
14 Ibn Battuta, Voyages, ed. Defremery & Sanguinetti, II, pgs. 431-
432; Gonzlez de Clavijo, Diario (trad. inglesa de Le Strange, pgs. 88-
90); Bertrandon de la Broquire, Voyage d'Outremer, ed. Schfer, pg. 153;
Pero Tafur, Travels (Las andanzas y viajes...) (version inglesa de Letts),
pgs. 142-146. Oennadio, que era de Constantinopla, califica a la ciudad de
depauperada y en su mayor parte deshabitada, Oeuvres compltes de Gen-
nade Scholarios, ed. Petit y otros, I, pg. 287, y IV, pg. 405.
15 Tafrali, Thessalonique au quatorzime sicle, pgs. 273-288; Zaky-
thinos. Le despotat grec de More, II, pgs. 169-172.
16 No se ha publicado propiamente biografa alguna de Manuel II desde
Berger de Xivrey, Mmoire sur la vie et les ouvrages de l'empereur Manuel
Palologue, publicada en 1851. Vase Ostrogorsky, op. cit., pgs. 482-498.
Para la expedicin de Boucicault, vase Delaville Le Roulx, La France en
Orient au X IV e sicle. Expditions du Marchal Boucicault.
17 Heyd, Histoire du commerce du Levant (ed. de 1936), II, pgs. 166-
168, con referencias. Vase nota 27 del captulo II.
18 Fuchs, Die Hheren Schulen von Konstantinopel im Mittelalter, pgi
nas 73-74; Beck, op. cit., pgs. 749-750; Pius II, Opera omnia, pg. 681.
19 Sobre Plethon, vase Masai, Plethon et le Platonisme de Mistra.
20 Runciman, Byzantine and Hellene n the Fourteenth Century,
T|io Kravatavxivot)' ApnevoitotAou, pgs. 27-31.
21 Ostrogorsky, op. cit., pgs. 497-498; Trafali, op. cit., pgs. 287-288.
22 Vase Gil, The Council o f Florence, exposicin admirable y bien
concebida, si bien el autor a mi parecer no siempre estima del todo el
punto de vista griego. En cuanto a la censura de la gramtica del patriarca,
vase Oeuvres completes de Gennade Scholarios, III, pg. 142.
23 Gil, op. cit., pgs. 349 y sigs. La emperatriz madre, al parecer, cam
bi luego su oposicin. Vase Juan Eugnicos, Cartas, en Lambros, Ilct-
Xotioiti'eia icai. 1IeXotov vriaiaic, I, pgs. 59, 125.
24 Vase nota 35 del captulo II.
25 Vide Diehl, De quelques croyances byzantines sur la fin de Cons
tan tinople, B. Z., XXX; Vasiliev, Medieval ideas of the end o f the
World, en Byzantion, XVI, 2, pgs. 462-502. Gill, op. cit., pg. 378, cree
que Gennadio y sus amigos pensaban que se acercaba el fin del mundo.
Creo que tom muy a la letra su autntica y fatal conviccin de que el reino
del Anticristo con el que aluda al sultn era inevitable.
24 Terrae hodiemae Graecorum et dominia saecularia et spiritualia ip-
sorum (Los territorios actuales de los griegos y sus dominios seculares y
espirituales), ed. Lambros, en Neos Hettenamnemon, VII, pgs. 360 y sigs.
27 Ducas, Historia Turco-Byzantina, ed. G recu, XXXVII, pg. 329; Zo-
i a c a d a d e c o n s t a n t in o p l a 53

ras, riep t tf|v Ucoaiv tijg Kcovcrtcmivowt^eDQ, vide infra, entre notas
16-17 del captulo IV.
2* Vase nota 7 del captulo III, sobre la muerte de Juan. En cuanto a sus
restauraciones de las murallas, vanse notas 4 y 5 del captulo VI, y Van
Millingen, Byzantine Constantinople, The Walls o f he City (a Juan lo lla
man Van Millingen Juan VII). Algunas de las reparaciones se llevaron a
cabo con el dinero facilitado por Jorge Brankovitch, dspota de Serbia.
C a p tu lo II
AUGE DEL SULTANATO

En su mejor poca, la prosperidad de Bizancio estuvo


ligada a la posesin de Anatolia. La vasta pennsula cono
cida por los antiguos como Asia Menor haba sido en la
poca romana una de las zonas ms pobladas del mundo.
El ocaso del Imperio Romano, junto con la peste y la pro
pagacin de la malaria, seguida de la invasin persa y
rabe en los siglos vil y vm, diezmaron la poblacin. Vol
vi la seguridad en el siglo ix. Un nuevo sistema bien
concebido de defensa aminor el riesgo de incursiones
enemigas. La agricultura pudo rehacerse y encontrar un
mercado para sus productos en Constantinopla y en las
prsperas ciudades costeras. Los ricos valles del occi
dente estaban repletos de olivares, rboles frutales y cerea
les. Rebaos de ovejas y cabezas de ganado vagaban por
las tierras altas y, all donde eran posible los riegos, se
cultivaban grandes huertas. La poltica de los emperado
res haba de desalentar a muchas clases sociales que pre
feran que la tierra la poseyesen los municipios rurales,
muchos de los cuales compensaban esta prosperidad pro
porcionando soldados para el ejrcito imperial y milicias
1A CADA DE C0NSTANTINOPIA 55

locales. El gobierno central ejerca el control mediante


una constante inspeccin y funcionarios provinciales sos
tenidos por el erario imperial.
Esta prosperidad dependa de la estrecha vigilancia de
las fronteras. Aqu, en las marcas, prevaleca otro modo
de vivir. Se haba confiado la defensa a los barones fron
terizos, los akritai, hombres cuyas vidas se gastaban en
las incursiones por tierras enemigas o replicando a las del
adversario. Eran hombres sin ley, independientes, que se
ofendan por cualquier intento del gobierno para domi
narlos; que se negaban a pagar impuestos y, en cambio,
esperaban que se les recompensase por sus servicios. Sa
caban sus adeptos de gente aventurera de toda proceden
cia, pues no haba una vida estable ni cohesin racial en
aquellas tierras salvajes, salvo donde estaban estableci
dos los armenios y conservaban sus,tradiciones. Haba
continuas guerras, tanto si estaban oficialmente en paz el
gobierno bizantino o el rabe como si no, mas los barones
fronterizos no estaban mal avenidos con sus rivales de la
frontera, a los que se asemejaban en su modo de vida. Los
seores mahometanos fronterizos tal vez fuesen un tanto
ms fanticos de su fe, pero su fanatismo no era tan
grande como para impedir la mutua comunicacin, e in
cluso los matrimonios. En ambos lados de la frontera la
religin oficial no era muy popular. Muchos de los akritai
pertenecan a la Iglesia Armenia Separada, y casi todos
protegan de buen grado a los herejes, en tanto que los he
rejes musulmanes siempre podan hallar refugio entre los
seores fronterizos mahometanos
El sistema se derrumb por algn tiempo debido al
ocaso del califato y al nuevo espritu agresivo de Bizan-
cio. Desde la mitad del siglo x en adelante los ejrcitos
imperiales reconquistaron extensas zonas de tierra fronte
56 STEVEN RUNCIMAN

riza, especialmente en Siria. La nueva frontera ya no se


extenda a travs de agrestes montaas, sino por tierras
cultivadas y bien pobladas. Su defensa poda organizarse
con oficiales de Constantinopla apostados en Antioqua o
en algunas de las ciudades reconquistadas. Los primeros
barones fronterizos no eran indigentes. Se compensaban
inviniendo las pinges ganancias obtenidas en las recien
tes campaas en tierras por toda Anatolia. Pero seguan
siendo orgullosos e insubordinados, rodendose de ejr
citos de partidarios sacados de los primeros pueblos li
bres sobre los que compraron el dominio, de ordinario
ilegtimamente. Pusieron las bases de una aristocracia te
rrateniente cuyo poder conmovi al gobierno imperial en
pleno siglo Xl. Mientras tanto, la administracin central
trat de hacerse con el dominio de las tierras fronterizas
armenias, ms hacia el Norte, y se anexion formalmente
vastas provincias incorporndolas al aborrecible mbito
de los exactores bizantinos y de las autoridades eclesis
ticas bizantinas. El resentimiento causado por ello debi
lit las defensas2.
Estas haban de disputrselas ahora gente que hasta en
tonces haban tenido con los bizantinos relaciones ordi
nariamente amistosas. Durante siglos fueron desecadas
las grandes llanuras del Turquestn y las tribus turcas se
trasladaron haca el Oeste en busca de nuevas tierras. Bi-
zancio se mantuvo en contacto con los turcos de Asia cen
tral en el siglo vi, y haba tenido un estrecho contacto con
las tribus turcas emigradas a las estepas rusas, los sofisti
cados judaizantes kzaros, dos de cuyas princesas se ca
saron con emperadores bizantinos, y los peknegs y cuma-
nos, que hacan incursiones espordicas por el territorio
imperial, pero que, ms prcticos, enviaban voluntaria
mente destacamentos para prestar servicio en los ejrci-
IA CADA D E C O NSTA NTINO PLA 57

tos imperiales. A muchos de estos mercenarios se les otor


gaba vivienda fija dentro del Imperio, especialmente en
Anatolia, y se convirtieron al cristianismo. Empero, la
ms activa de las naciones turcas, Oghuz, encauz la emi
gracin a travs de Persia hacia los territorios del califato
rabe. Haba regimientos turcos en los ejrcitos del califa
lo mismo que en los del emperador, y estos se hicieron
mahometanos. Conforme decaa el poder de los califas
creca el de sus vasallos turcos. El primer gran turco ma
hometano, Mahmud el Ghazvnida, levant un imperio al
este que se extenda desde Isfahn hasta Bokhara y La-
hore. Mas despus de su muerte la hegemona entre los
turcos pas a los prncipes de una tribu de Oghuz, la fa
milia de Seljuk. Los descendientes (seljuces) de este
cuasi mtico prncipe adquirieron ascendiente sobre los
turcos establecidos dentro del califato, y los emigrantes del
Turquestn pronto aceptaron su hegemona. Hacia 1055
Tughril Bey, jefe de la casa, no slo estableci un reino
personal que inclua Persia y Khorasn con sus hermanos
y primos en territorios dependientes de sus fronteras nr
dicas, sino que tambin fueron invitados por el califa
abas de Bagdad para asumir el gobierno temporal de sus
dominios.
La invitacin califal se debi al miedo del califato rival
de los fatimitas de Egipto, que dominaban casi la mayor
parte de Siria. Los fatimitas estaban en buenas relaciones
con el Imperio Bizantino y los prncipes seljuces, impa
cientes por impedir cualquier accin por parte de los bi
zantinos en la frontera abas del Norte en apoyo de un ata
que fatimita. Muchos nobles turcos se haban establecido
ya con sus partidarios en las fronteras bizantinas y repre
sentaban el papel de los barones fronterizos, haciendo in
cursiones cuando se les deparaba una oportunidad. El su
58 STEVEN RVNCJMAN

cesor de Tughril. su sobrino Alp Arslan, se decidi a ale


jar cualquier peligro de agresin de los bizantinos. Sa
que y anexion la antigua capital armenia de Ani y
anim a sus barones fronterizos a que redoblaran sus in
cursiones, Bizancio replic apoderndose del ltimo prin
cipado armenio independiente. Con todo, las guarnicio
nes imperiales no eran lo suficientemente fuertes para
contener los ataques y no haba akritai para tratar con
ellos. En 1071 el emperador Romano Digenes decidi
que era necesaria una expedicin militar para defender la
frontera. Las recientes economas redujeron el ejrcito
imperial, y el emperador dependa principalmente de
mercenarios, algunos de la Europa occidental y otros mu
chos de los turcos cumanos. Alp Arslan se hallaba en Si
ria en campaa contra los fatimitas cuando se enter de la
expedicin. Supuso que se trataba de un paso en la alian
za fatimita-bizantina y acudi al Norte para oponerse a
ella. Es curioso que en esta campaa que haba de ser vi
tal para la historia de la humanidad, cada bando creyese
que tomaba la defensiva3.
La batalla decisiva tuvo lugar el viernes 19 de agosto
de 1071, cerca de la ciudad de Manzikert. Romano era in
trpido, pero mal estratega, y no poda fiarse de sus tro
pas mercenarias. Su ejrcito fue derrotado y aniquilado y
l mismo cay prisionero4.
Alp Arslan, satisfecho de que Bizancio ya no amena
zara este flanco, puso en libertad a su prisionero imperial
en buenos trminos y volvi a sus asuntos ms importan
tes de Siria. Sus barones fronterizos, sin embargo, tenan
otras ideas. Las defensas fronterizas bizantinas estaban
arruinadas y las crisis polticas de Constantinopla dieron
al traste con todos los intentos de restaurarlas. Los pocos
akritai que permanecieron, la mayora armemos, se que
I A CA DA D E C O NSTA N T1N O PIA 59

daron sin ningn medio de comunicacin con la capital.


Se vieron obligados a atrincherarse con sus seguidores en
fortalezas aisladas. Los nobles turcos intensificaron sus
ataques; entonces, al encontrar poca resistencia, se esta
blecieron en los distritos en que haban penetrado, coloni
zndolos con sus partidarios y otros turcos miembros de
la tribu que haban odo hablar de esas ricas tierras que
permanecan abiertas a la ocupacin5.
Durante algn tiempo, a los barones mahometanos
fronterizos se les otorg el ttulo de ghazi, luchadores por
la fe. El ghazi era un tosco equivalente al caballero cris
tiano. Estaba revestido en apariencia de cierta clase de in
signias y prest cierto juram ento a un soberano, ideal
mente al califa, y acat los futuwwa, cdigo mstico de
conducta moral que se desarroll en los siglos X y XI y
fue adoptado por los gremios y corporaciones del mundo
islmico. Los ghazis turcos eran fundamentalmente lu
chadores y conquistadores. No se interesaban por organi
zar el gobierno. A medida que avanzaban y se iban apo
derando de los territorios, los gobernaban como sus
dominios fronterizos, no molestando a las poblaciones
locales, que buscaban en ellos proteccin contra otros
atacantes y sosteniendo su gobierno con el botn que ob
tenan de sus incursiones. En las tierras fronterizas, habi
tuadas durante siglos a este gnero de vida, su llegada
provoc cierto resentimiento. Sus seguidores pudieron
desalojar a algunos cristianos, que huyeron hacia refu
gios ms seguros. Pero la poblacin ya estaba mezclada y
era fluida. La influencia turca no se apart mucho de la
norma establecida. Pero a medida que se adentraban por
el interior de Asia Menor, cambi la norma. En algunos
territorios los cristianos huyeron ante ellos, dando lugar a
que los miembros de las tribus turcas los ocupasen. En
<50 STEVEN KNCIMAN

otros, las ciudades y pueblos cristianos trataron de de


fenderse, pero pronto quedaron aislados y sometidos por
la fuerza al dominio de los invasores. Las incursiones de
terminaron que se deteriorasen rpidamente los caminos,
puentes, pozos y canales de riego. La antigua economa
no pudo sobrevivir6.
Al no encontrar oposicin organizada, los ghazis con
quistadores pudieron invadir la pennsula entera, dejando
solamente en manos de los bizantinos algunos territorios
costeros. Slo cuando el emperador Alejo Comneno reor
ganiz el Imperio, reform el ejrcito imperial y emple
la diplomacia para enfrentar a cada jefe ghazi contra su
vecino, se recuper el terreno. Mientras, la dinasta sel-
juc, alarmada por el caos de Anatolia, envi a uno de sus
miembros ms jvenes a que organizase las conquistas
dentro de un reino islmico establecido. La tarea del prn
cipe seljuc Solimn y de su hijo Kilij Arslan fue pertur
bada por las guerras e intrigas y por el apoyo prestado a
Bizancio por los soldados de la Primera Cruzada. En los
primeros aos del siglo x i i , la frontera entre los territorios
bizantinos y turcos se haba trazado a lo largo de la
abrupta lnea que separaba los frtiles valles de Anatolia
occidental y los territorios costeros al norte y al sur de las
altas tierras centrales. Los jefes seljuces, sin embargo, se
interesaban menos en sus relaciones con los bizantinos
que en sus intentos por imponerse a los prncipes ghazis,
especialmente al gran clan Danshmend, Igualmente vigi
laron con mucho cuidado las comarcas del Este, donde
resida el centro del poder de su familia.
La decadencia de Bizancio hacia el final del siglo Xll y
el desastre de la Cuarta Cruzada permitieron al reino sel
juc aumentar su territorio. En la primera mitad del si
glo xiii los sultanes seljuces de Rum como sola deno
IA CADA D E CONSTANTINOPLA 61

minrseles tras de sus posesiones en el corazn de las tie


rras antiguas romanas y bizantinas eran respetados y
poderosos personajes en el mundo musulmn. Establecie
ron su autoridad sobre los prncipes ghazis. Solan estar
en buenas relaciones con sus vecinos bizantinos, los em
peradores de Nicea. Haban desistido de sus ambiciones
orientales y estaban contentos de administrar su ordenado
y tolerante Estado desde su capital de Konya. Reactiva
ron la vida urbana y restablecieron las comunicaciones;
fomentaron las artes y las ciencias. A su prudencia y ca
pacidad de gobierno se debe que la transicin de Anatolia
de pas principalmente cristiano a otro fundamentalmente
musulmn se llevase a cabo tan pacficamente que nadie
se molest en recordar los pormenores7.
El fructfero gobierno de los seljuces termin con las
invasiones mongolas. Primeramente, muchas tribus tur
cas, huyendo de los ejrcitos mongoles, penetraron en
Asia Menor. Se asentaron en la frontera occidental, donde
se reunieron con los ghazis, que tascaban el freno bajo la
dominacin seljuc. En 1243 los mongoles mismos hicie
ron su aparicin. El sultn seljuc sufri una aplastante
derrota de la que jams se recuper su reino. Desde en
tonces l y sus sucesores fueron tributarios y vasallos del
mongol Ilkn de Persia, y decay su poder y autoridad.
En menos de un siglo se extingui su dinasta8.
La decadencia del sultanato seljuc fue librando gra
dualmente a los prncipes ghazis fronterizos de las trabas.
Cada vez se unan a ellos ms fugitivos de la dominacin
mongola, funcionarios de las ciudades seljuces, campe
sinos de las zonas devastadas y llenas de exacciones, san
tones, jeques y derviches, muchos de los cuales eran con
siderados herejes en los crculos mahometanos m il
severos, pero cuyo fanatismo se adaptaba perfectamente
62 STEVEN KUNCIMAN

al espritu fronterizo. Semejante mpetu y fe les incit a


atacar a los cristianos. No fue fcil en un principio. Los
emperadores de Nicea guardaron muy bien la frontera,
restaurando los akritai, pero tenindolos bajo su dominio9.
Mas la reconquista de Constantinopla en 1261, por muy
gloriosa que fuese, tuvo sus desventajas. Desde ese mo
mento el Imperio qued circunscrito por completo dentro
de Europa frente a las amenazas, no slo de las potencias
balcnicas, sino tambin de los occidentales, vidos de
vengar la cada del Imperio Latino. Fueron retiradas las
tropas de las guarniciones asiticas. Las economas en la
marina debilitaron las defensas costeras. Aumentaron los
impuestos por todo el Imperio para financiar los nuevos
compromisos. Los mismos akritai se consideraban mal
asistidos y pagados. Durante las ltimas tres dcadas del
siglo XIII, muchos ghazis atravesaron la frontera. Al con
centrarse en el lado de la frontera habitado por los akritai,
ansiosos de botn y espoleados por sus dirigentes religio
sos, los ghazis y sus seguidores se desparramaron por los
territorios restantes del Asia bizantina. Los intentos espo
rdicos del ejrcito imperial para rechazarlos fueron in
fructuosos. Los ms osados entre ellos, como los prnci
pes de Menteshe y Aydin, atacaron por mar a la par que
por tierra y la armada bizantina era demasiado dbil para
evitar que ocupasen varias islas, as como las costas occi
dentales de Anatolia. Hacia 1300 todo lo que quedaba a
Bizancio de Asia, exceptuadas una o dos ciudades aisla
das, eran las planicies entre el Olimpo de Bitinia y el mar
de Mrmara, la pennsula que avanza haca el Bsforo, y
luego tierra adentro, hasta la lnea costera del ro Sanga-
rio y el mar Negro en cien millas al Este.
En estos desplazamientos, el emirato de Menteshe, al
suroeste de Asia Menor, fue el primero en adelantarse.
I 4 ( ADA DE CONSTANTWOPLA 63

Mus su poder qued frenado cuando los caballeros hospi


talarios conquistaron Rodas y se establecieron en ella. La
hegemona pas a los emires de Aydin, los primeros entre
los turcos asiticos en atacar las costas europeas del Egeo.
listo exigi el poder combinado de Venecia, Chipre y de
los hospitalarios para contenerlos. Ms al Norte estaban
los prncipes de Sarakn, cuyo cuartel general se hallaba
en Manisa o Magnesia, haca poco segunda capital de los
emperadores de Nicea, y junto a ellos los prncipes Ka-
rasi, establecidos en la llanura de Troya. En las costas del
mar Negro estaba situado el emirato Ghazi Chelebi, en
Sinope, famoso por sus hazaas de piratera. Igualmente
haba otros emiratos ms pequeos en el interior y los dos
grandes emiratos de Karamn y Germiyn, que se consi
deraban como los herederos de los seljuces y estaban de
cididos a establecer un Estado organizado con los ele
mentos ghazis bajo su dominio. Los prncipes Karamn
que ocuparon Konya en 1327 estaban bastante lejos de la
frontera como para poder eliminar a los ghazis locales.
Los prncipes Germiyn, cuya capital era Kutahya, se ne
garon a llevar el ttulo de ghazis, pero trataron de impo
ner alguna autoridad sobre los seores ghazis vecinos,
muchos de los cuales fueron en su origen jefes militares
Germiyn. Tuvieron xito en lo principal. Con una ex
cepcin: los emiratos de toda la costa del Egeo y de la
frontera bizantina los trataron con deferencia y respeto, si
bien nunca admitieron su soberana de hechol0.
Esta excepcin fue un pequeo Estado establecido du
rante la segunda mitad del siglo xni en los territorios
fronterizos que se extienden hacia el Este, desde el
Olimpo de Bitinia. Su fundador era un tal Ertughrul,
muerto en 1281, cuyo sucesor fue su hijo, Osmn, Los
orgenes de la familia osmal u otomanos como se
64 ST E V E N R U N C M A N

llam a los descendientes de Osmn se vieron envueltos


y adornados con leyendas creadas tras el encumbramiento
de dicha familia. Podan presentar una lista de veintin an
tepasados que se remontaban a Noah, si bien se aadieron
otros treinta y uno ms tarde, para hacer la cronologa ms
convincente. La lnea alcanzaba al hroe epnimo, Oghuz
Kan, fundador de los turcos oghuz, y a travs de su hijo
Gok Alp y su nieto Chamundur, que se identifica con
Chavuldur; segn otras leyendas, uno de los veinticuatro
nietos de Oghuz, de los que descienden las veinticuatro
tribus principales de Oghuz. Pero si bien haba una tribu
chaudar que fue absorbida en la comunidad otomana ya
mediado el siglo X iir. se trataba de una tribu distinta, hos
til en un principio a la hegemona de Osmn. Otra le
yenda engrandeca a la familia atribuyendo al ms viejo
de los nietos de Oghuz, Qayi, hijo de Gun Kan, como su
cesor, haciendo de los otomanos una rama de la tribu ms
antigua de Oghuz. Mas esta tradicin slo apareci en el
siglo xv, despus de haber sido generalmente admitida la
otra alternativa de la descendencia de Gok Alp. Los adu
ladores cortesanos en el siglo xv complicaron la sucesin
con los antepasados rabes de la dinasta, aunque esta
nunca reivindicase su origen del mismo Profeta; la genea
loga de sus descendientes era demasiado bien conoci
da ", El sultn conquistador, Mahomet II, intent presio
nar a sus sbditos tanto turcos como griegos defendiendo
la teora de que su familia descenda de un prncipe de la
casa imperial de Comneno emigrado a Konya, y aqu se
convirti al Islam y se cas con una princesa seljuc12.
No existen pruebas para poder defender cualquiera de
estas teoras. El historiador prudente concluir que Er-
tughrul no fue un jefe de tribu, sino un caudillo capaz
ghazi, de origen desconocido, quien de algn modo se
1A CADA D E CONSTANTINOPLA 65

abri camino hacia la frontera y, aqu, con sus proezas,


agrup en torno suyo un nmero suficiente de seguidores
como para permitirle fundar un emirato. Su principal ca
pital fue la posicin geogrfica de las tierras ocupadas
por l. Una comunidad ghazi, para justificar su existen
cia, tena que atacar y avanzar por el territorio infiel. Ha
cia fines del siglo xili casi todos los emires ghazis haban
llegado hasta los lmites del Asia Menor. Los bizantinos
se haban ido y el mar detuvo su avance. Si bien osados
piratas, como los emires de Aydin y Sinope, pudieron ata
car por sorpresa y con provecho las costas enemigas, nin
guno de ellos posea un poder martimo como para pla
near el transporte de suficiente contingente de su gente y
establecer colonias allende el mar. Si prescindimos de los
emiratos que limitaban con el Imperio de Trebisonda, ha
cia el lejano Este, nicamente el territorio heredado por
Osmn continuaba frente a una frontera infiel. Por el inte
rior de las tierras de Osmn fue por donde se desparrama
ban ahora los ms activos elementos entre los turcos; los
jefes ghazis se afanaban por hallar ricos territorios que
pudieran atacar por sorpresa; derviches y sabios estaban
ansiosos por huir lejos de los odiosos mongoles; y una
compacta masa de campesinos miembros de tribu seguan
buscando territorios en los que aposentarse con sus reba
os. As, Osmn se encontr con recursos humanos des
proporcionados a su pequeo emirato.
Si Osmn no hubiese sido un jefe genial, lo hubieran
hundido los inmigrantes. Poco sabemos de cmo tuvo que
habrselas con ellos. Pero es significativo que en la ms
antigua inscripcin que ha quedado, en la que un jefe oto
mano se da a s mismo el ttulo de sultn, inscripcin co
locada por Orhn, hijo de Osmn, en una mezquita de
Brasa, la frmula rece as: Sultn, hijo del sultn de los
66 STEVEN RVNCIMAN

Ghazis, Ghazi. hijo de Ghazis, margrave de los horizon


tes, hroe del mundo. Fue como jefe supremo ghazi
como Osmn estableci su autoridad. Mientras otros emi
res ghazis, incapaces de extenderse ms all de los lmi
tes conocidos, se entregaron a luchas intestinas, Osmn
ofreci una vida ghazi a todo el imperio que aceptase su
mando.
El Imperio Bizantino no poda ignorar el desafo. Tal
vez el camino ms prudente hubiera sido la inmediata
evacuacin de sus ejrcitos fuera de Anatolia y haber de
jado el pas en manos de Osmn concentrando su poten
cia en las fuerzas navales, lo bastante poderosas para im
pedir cualquier travesa de los estrechos hacia Europa.
As pues, cuando Osmn vio que el mar pona un dique a
su expansin, su emirato tambin pudo haber decado y
sus seguidores dispersarse en busca de otros territorios.
Pero no haban de esperarse tales previsiones ni autolimi-
taciones. En un principio no se percataron en Constanti-
nopla de la importancia de Osmn. Los ejrcitos imperia
les eran enviados contra los turcos de Aydin y Manisa, sin
xito, durante las ltimas dcadas del siglo xm . Slo
cuando Osmn derrot a una fuerza bizantina en Bafeo,
entre Nicea y Nieomedia, en 1301, y comenz a estable
cer a su gente al norte del monte Olimpo, le prestaron se
riamente atencin. Los bizantinos no podan permitir
tranquilamente a los mahometanos que ocupasen sus lti
mas posesiones asiticas, tierras tan prximas a la misma
capital. Empero, su oposicin estaba mal organizada y
era ineficaz. En 1305 la compaa catalana almogva
res a la que el emperador Andrnico II haba contra
tado como mercenarios, derrot a Osmn cerca de Leuke.
Mas pronto los catalanes se rebelaron contra el empera
dor y comprometieron al Imperio en diez aos de guerra
A CADA D E CONSTANTINOPIA 67

civil. Durante esos aos no slo se trasladaron de un lado


a otro de los Dardanelos contingentes de tropas turcas
contratadas, ya por el emperador, ya por los catalanes,
sino que Osmn pudo consolidar sus posesiones en tierra
firme, hasta el mar de Mrmara. Asimismo llev la ven
taja en las expediciones que no eran estrictamente de su
incumbencia. En 1308 fueron sus tropas las que toma
ron parte principal en la conquista de feso, la ltima
ciudad bizantina que quedaba en la costa del Egeo, si
bien fue entregada al emir de Aydin. Durante los pocos
aos que siguieron tom posesin de las ciudades bizan
tinas de toda la costa del mar Negro, desde Inebolu al San-
gario.
La marcha de los catalanes fue seguida de guerras civi
les dinsticas en Bizancio. Otra vez se opuso a Osmn
muy poca resistencia. Sus ejrcitos consistan, principal
mente, en la caballera, sin disponer de mquinas de ase
dio. Para conquistar ciudades fortificadas arrasaba los
campos circundantes, expulsando o reduciendo a esclavi
tud a los campesinos locales y estableciendo en el lugar a
sus propios seguidores. De este modo la ciudad quedaba
desconectada de sus fuentes de abastecimiento y, a menos
que un ejrcito se interpusiese para acudir en su auxilio,
tena que capitular. Ahora se concentraba en la ciudad de
Brusa, se asentaba en las laderas norteas del radio de ac
cin del Olimpo, en fuertes defensas naturales y bien si
tuadas para ser un centro de operaciones a lo largo de la
costa del mar de Mrmara. Sus fortificaciones y la ri
queza del territorio que se extenda al pie de las murallas
le permitieron desafiarle durante diez aos. Pero el empe
rador no poda enviar socorros. En el Otoo de 1326 sp
vio obligado a capitular. Al llegar las noticias a Osmn,
aquel estaba agonizando y muri das despus, en o-
68 STEVEN KUNCIMAN

viembre. Aprovechando magnficamente sus oportunida


des, convirti un pequeo emirato fronterizo en la princi
pal potencia entre los turcos y la avanzadilla ghazi dentro
de la Cristiandad13.
Osmn result afortunado con sus hijos. El mayor, Or-
chn, le sucedi en el trono. Se deca que, segn exiga
una tradicin turca, ofreci compartir la soberana con su
hermano Ala ed-Din, pero este insisti generosamente en
que la monarqua no poda dividirse y sigui siendo un
leal sbdito. Asimismo Orchn hered un ministro capaz,
cuyo nombre era, igualmente, Ala ed-Din. No es fcil sa
ber si el notable desarrollo del Estado otomano se deba
al prncipe o a su ministro. Como su hermano Orchn, era
un jefe ghazi, empeado en conquistar a los infieles. En
1329 la histrica ciudad de Nicea que, como Brusa, es
tuvo incomunicada durante varios aos, se rindi. El em
perador Andrnico III y su ministro Juan Cantacuzeno in
tentaron auxiliarla. Pero tras una decisiva batalla, el
descontento entre sus tropas y las malas noticias de Eu
ropa les obligaron a retirarse. El prximo objetivo de
Orchn era el gran puerto martimo de Nicomedia. Esta le
hizo frente durante nueve aos, recibiendo vveres y
refuerzos por mar. Mas cuando se preparaba a obstruir el
estrecho golfo junto al que estaba situada, tuvo que
capitular en 1337. Con Nicomedia en su poder, el sultn
como se hizo llamar ahora poda ocupar casi todo el
territorio, Bosforo arribal4.
En este momento Bizancio se vea acosado por el gran
Imperio serbio de Esteban Dushan, en tanto que en 1341
estallaba la guerra civil entre Juan Cantacuzeno y los re
gentes que gobernaban en nombre del nio emperador
Juan V. Durante algn tiempo antes, los generales bizan
tinos haban contratado los servicios de tropas turcas de
IA CADA D E CONSTANTINOPLA 69

varias tribus, pese a la incorregible costumbre turca de pi


llar las tierras por donde pasaban. Los hombres de Or-
chn fueron los ms eficaces y ms disciplinados. As
pues, cuando los defensores de Juan V contrataron mer
cenarios de Manisa y Aydin, Juan Cantacuzeno se gan el
apoyo de Orchn, en 1344, dndole en matrimonio a su
hija Teodora. En recompensa, el sultn envi 6.000 hom
bres a luchar en Tracia. Una vez que Cantacuzeno con
quist el trono, volvi a acudir a las tropas otomanas para
que le ayudasen en sus guerras contra los serbios. Al con
cluir las campaas muchos de esos turcos, segn parece,
se establecieron en Tracial5.
La cada de Juan Cantacuzeno en 1355 facilit a Or
chn el pretexto, que deseaba, para invadir Europa por
propia iniciativa. En 1356 un ejrcito al mando de su hijo
Solimn cruz los Dardanelos. Al cabo de un ao sus tro
pas conquistaron Chorlu y Dimtico, y avanz por el in
terior hasta ocupar Andrinpolis. Lo mismo que en sus
conquistas asiticas, el sultn anim a sus miembros de
tribu turcos a que siguiesen a los jefes ghazis y se estable
ciesen inmediatamente en la regin que conquistasen. Al
morir Orchn, probablemente en 1362, los turcos eran
dueos de la Tracia occidental. Asimismo, el sultn au
ment su territorio en Asia, no tanto con guerras como
por el afn de otros turcos por formar parte de un Estado
ghaz.i tan victorioso. Segn parece, absorbi los emiratos
de Sarakn y Karasi, al Noroeste. Decaa el poder Germi-
yn, y as pudo asentar su dominio en Eskirhehir y An
kara. Su principal enemigo en Asia fue el emirato de Ay
din, que le cerr el paso por el Suroestel6.
No slo fue un gran prncipe Orchn por sus conquis
tas. Con ayuda de su visir organiz vigorosamente su Es
tado, sin destruir la cualidad ghazi que estimul sus m
70 STEVEN RVNCIMAN

petus. Foment el desarrollo de las ciudades, sirvindose


de los akhis, gremios de artesanos y comerciantes que si
guieron a los futuwwa. Se opuso un tanto a la demoledora
influencia de los derviches invitando a cooperar a los ule-
mas, custodios oficiales de la fe y tradiciones islmicas.
Su enseanza garantizaba buen trato a sus sbditos cris
tianos, en nmero creciente. Si una ciudad o distrito le
opusiesen resistencia y fuesen tomados por la fuerza de
las armas, los cristianos perderan sus derechos. Una
quinta parte de la poblacin era reducida a esclavitud, los
hombres enviados a trabajar en las tierras del conquista
dor y los muchachos adiestrados en las armas. Si capitu
laban, se les permita conservar sus iglesias y costumbres.
Muchos cristianos prefirieron este rgimen al del empe
rador, porque los impuestos eran menos exorbitantes.
Aunque algunos abrazaron el Islam por un deseo natural
de incorporarse a las clases gobernantes, no se les obli
gaba a convertirse. Adems, los ulemas edificaban ma
drazas, o sea, mezquitas-escuelas en todas las ciudades
donde llegaban, y as podan proporcionar al sultn una
elite preparada para la administracin 11.
Al mismo tiempo se reorganizaba el ejrcito. Hasta en
tonces haba consistido casi enteramente en caballera li
gera sacada de tribus que haban seguido siendo funda
mentalmente nmadas. Ahora se proyect de nuevo en
dos secciones principales: haba una milicia regular com
puesta de hombres a quienes el sultn reparta tierras y
pagaban una mdica renta y la obligacin de cumplir el
servicio militar all donde se les requiriese. Semejante
feudo, hereditario, se denominaba timar. Otros ms ex
tensos y de ms valor, conocidos por ziamet, implicaban
una mayor renta, y los arrendatarios ocupaban un alto
cargo en el ejrcito con mayores obligaciones de proveer
IA CADA D E CONSTANTMOPLA 71

a su equipo. Los ms ricos de esos zaims llegaron a ser


bajs o sanjakbeys e, incluso, beylerbeys con cargos ad
ministrativos y ms altos poderes militares y obliga
ciones. Codo a codo con esta milicia local fundamental
haba un ejrcito cuyos servicios eran pagados. Los jen
zaros, que servan de por vida y eran los ltimos en for
mar la guardia del sultn, fueron hasta entonces un regi
miento de infantera compuesta por esclavos cristianos o
ex cristianos. La fuerza principal en la poca orchana era
conocida corrientemente como los sipahis. Estos propor
cionaban los escopeteros, armeros, herreros y marinos. A
muchos de ellos se les repartieron tierras y estaban obli
gados al servicio militar en todo tiempo, pero se les pa
gaba y, ordinariamente, se les contrataba solamente para
una campaa determinada. Con los sipahis estaban los pi-
yades: la infantera. Ms tarde el nombre se reserv para
los que posean tierras, pues los otros eran llamados
azabs, que vendrn a asociarse a los bashi-bazuks, tropas
irregulares que servan por el pillaje y botn que pudieran
obtener, como hicieron los akibi, avanzadilla de la caba
llera ligera. Orchn insisti en que llevase uniforme dis
tintivo cada seccin de su ejrcito. Tambin estableci
los medios eficaces para la movilizacin, de suerte que
poda, en cualquier momento, reunir una grande y bien
adiestrada fuerza en el plazo ms brevel8.
Su sucesor, Murad o Amurates I, obtuvo pleno rendi
miento de esta fuerza tan aguerrida. La madre de Murad
era griega, conocida por los turcos como Nilfer, o sea,
lirio acutico, hija de un caudillo akrtico. Su hermano de
padre y madre, Solimn, haba muerto unos meses antes
que Orchn. Haba otro medio hermano mayor, Ibrahim,
a quien Murad pronto mat, y otro ms joven, Halil o
Chalil, hijo de Teodora Cantacuzeno, que falleci, quiz
72 STEVEN RUNC1MAN

de muerte natural, poco despus. Durante los primeros


aos de su reinado, Murad se ocupaba de su frontera asi
tica, en la que los emires rivales se agitaban y haba que
reducirlos. Algunas de las ciudades conquistadas en Tra-
cia fueron recuperadas por los bizantinos, si bien los tur
cos no pudieron ser arrojados del campo. Cuando Murad
volvi a Europa, en 1365, no tuvo dificultad en recon
quistarlas y en establecer su capital europea en Andrin-
polis. Constantinopla y sus inmediaciones quedaban
ahora aisladas, excepto por el mar. Sus arrabales asiticos
estaban ya en manos de los turcos 19.
Ahora era cuando Europa se percataba de la amenaza
que significaban los turcos. Venecia y Gnova, inquieta
das por sus colonias y comercio a la vez, comenzaron a
sondear las posibilidades de una alianza general contra el
infiel, pero sus intentos resultaron estriles. El emperador
Juan V viaj a Italia para exponer los peligros que ame
nazaban e intentar contratar a mercenarios a los que no
poda pagar. A su regreso se vio forzado, en 1373, a reco
nocer al sultn como soberano, prometindole un tributo
anual y ayuda militar cuando la exigiese, y su hijo Ma
nuel march como rehn a la corte de Murad. Juan era un
vasallo leal. Qued recompensado cuando en 1374 su hijo
mayor, Andrnico, se conjur con el hijo de Murad, Sauji,
contra ambos padres. Murad, con sus tropas, fue el que
sofoc la rebelin. Al rebelarse de nuevo Andrnico, apo
derndose de Constantinopla de 1376 a 1379, Manuel
pudo conseguir del sultn apoyo suficiente que le permi
tiese restablecer a su padre. Pero el precio que pag en
tonces fue obligarse a incorporarse al ejrcito turco en la
conquista de la leal, intrpida y aislada ciudad de Filadel-
fia, ltima posesin bizantina en Asia sin contar el Impe
rio de Trebisonda20.
IA CADA DE C.ONSTANTINOPLA 73

Aunque Occidente estaba ahora seriamente preocu


pado, proyectando prematuramente cruzadas, el nico go
bierno que no cejaba en sus continuos ataques contra los
turcos era la Orden de los Hospitalarios de Rodas. Pero
su principal enemigo era el emir de Aydin, y cualquier
restriccin de su poder redundara en provecho de su ri
val, el sultn otomano. Murad quedaba as con las manos
libres para avanzar hacia los Balcanes. En este momento
se desparramaban por Tracia hordas de turcos de todas
las partes de Anatolia, con sus familias y, a menudo, con
sus rebaos. Continuaba la necesidad de expansin. Ser
bia segua siendo la principal potencia de la pennsula, si
bien haba sido dividida en dos tras la muerte de Dushan
en 1355. Bulgaria no se haba rehecho de su derrota frente
a Serbia en Velbuzhd en 1330, pese a que la poltica ser
bia de humillar a Bulgaria suprimi simplemente lo que
pudo haber sido un til Estado tapn. Los blgaros hicie
ron poco para oponerse al avance turco, a no ser el envo
de un contingente al gran ejrcito que Vukashin, rey de
Serbia meridional, mand hacia Tracia en 1371. Vukas
hin esperaba detener a los turcos, pero era un mal gene
ral: permiti que se le sorprendiera y sufriera un descala
bro por parte de un reducido ejrcito turco en Chirmen, a
orillas del Maritsa. La victoria de Maritsa puso en manos
de Murad la mayor parte de Bulgaria, as como la .Vlace-
donia serbia. El rey de Bulgaria, Juan Shishman, tuvo que
aceptar a Murad como soberano y enviar a su hermana
Tamar al harn del sultn. Lzaro Hrebeljanovich, prn
cipe del norte de Serbia que acababa de tomar posesin
del reino entero, se dio cuenta igualmente de que tena
que aceptar el estado legal de vasallo21.
Murad emple los ltimos aos de su reinado en con
solidar sus conquistas. Organiz la emigracin de los tur-
74 STEVEN R U N C M AN

eos hacia Europa. La ocupacin de sus nuevas provincias


europeas no poda ser tan slida como en Anatolia, o in
cluso en Tracia, pero pronto los feudos militares turcos se
extendieron entre los pueblos griegos, eslavos y vlacos y
los beyes y bajs turcos dominaron el territorio. Hacia
1386 el Imperio de Murad se extendi ms al Oeste, hasta
Monastir, junto a las fronteras de Albania, y al Norte
hasta Nish. Al ao siguiente Tesalnica, que haba estado
cercada durante cuatro aos, se le rindi. Su prosperidad
se basaba en el comercio del interior del pas; no poda
existir aislada. Murad la trat con benevolencia, estable
ciendo un gobernador turco, pero no interfiri en su vida
interna22.
En 1381 el sultn, quien por el momento redujo el emi
rato Germiyn a un vasallaje, consider necesario enviar
una expedicin contra el emir Karamn y orden a sus va
sallos de los Balcanes que proporcionaran contingentes de
tropas. El sentimiento de vergenza de los orgullosos ser
bios ante la peticin fue tan grande, que el rey Lzaro re
nunci a su vasallaje. Un repentino ataque turco que le
despoj de la ciudad de Nish, le oblig otra vez a some
terse. Pero entretanto concibi una alianza panbalcnica
contra los invasores, y en 1387 los serbios obtuvieron su
primera y nica victoria sobre el ejrcito del sultn a ori
llas del ro Toplitsa. Murad no tard en tomar venganza.
Tras seguir adelante a marchas forzadas por Bulgaria,
donde despoj a los dos reyes locales Juan Shishman de
Timovo y Juan Sracimir de Vidin de la mayor parte de
sus territorios, penetr por el sur de Serbia, donde un prn
cipe adicto, Constantino de Kiustendil, le acogi y le pro
porcion un regimiento que se uni a su ejrcito. Luego se
dirigi hacia el norte para encontrarse con el rey Lzaro
en la llanura de Kossovo, la llanura de los mirlos.
A CADA d e c o n s t a n t in o p l a 75

En la madrugada del 15 de junio de 1389, mientras el


sultn se vesta, se introdujo en su tienda un desertor ser
bio, prometindole informes sobre la posicin de los cris
tianos. Se acerc al sultn, se precipit sobre l y le asest
una pualada en el corazn. No tardaron mucho en darle
muerte, y su sacrificio fue intil. Los dos hijos del sultn
estaban en el ejrcito. El mayor, Bayaceto, tom el mando
inmediatamente ocultando la muerte de su padre hasta
que la batalla hubo terminado. Los turcos pelearon per
fectamente disciplinados, no as los cristianos que, al no
poder resistir la primera violenta acometida, comenzaron
a vacilar, mientras por sus filas circulaban rumores de que
haban sido traicionados. Al caer la noche, la victoria
turca era completa. El rey Lzaro cay prisionero y fue
sacrificado en la tienda en que Murad haba muerto. Ba
yaceto se proclam sultn y dio rdenes para que su her
mano fuese estrangulado en el acto. No poda tratarse de
compartir la soberana23.
Durante los treinta aos de su reinado, Murad I, por
haberse servido magnficamente de su ejrcito y por la
organizacin que le leg su padre, transform un emirato
ghazi en la potencia militar ms fuerte del sudeste de Eu
ropa. Su mismo carcter era un smbolo de la transforma
cin operada en su Estado. Al contrario de su padre y de
su abuelo, senta pasin por la pompa y la etiqueta; se
consider como emperador. Fue duro, incluso cruel, con
su matiz de cinismo, heredado, quiz, de sus antepasados
griegos. Pero era a veces generoso y siempre justo, aun
que estricto en la disciplina.
Bayaceto, su heredero, fue tambin, al parecer, hijo de
madre griega; mas, contrariamente a Nilfer, fue proba
blemente una esclava llamada Gulchichek, es decir, Rosa.
Hered el gusto de su padre por el boato, aunque era ms
76 STEVEN RUNCIMAN

sibarita e irascible, y nada liberal con los dems, y tuvo


menos xito como ordenancista riguroso. Sus violentas
reacciones le granjearon el apodo de Yilderim, o sea, el
rayo, pero no fue un gran adalid. Su reinado comenz bri
llantemente. La victoria en Kossovo le dio el total domi
nio sobre los Balcanes. Parece verosmil que en pocos
aos llegase a absorber toda la pennsula, incluidas esas
zonas de Grecia y Albania en las que todava no haban
penetrado los turcos. El hijo de Lzaro, Esteban, le suce
di en el trono serbio, aunque con el modesto ttulo de
dspota y como vasallo del sultn, a quien otorg en ma
trimonio a su hermana Mara. El reino blgaro de Tirnovo
se extingui en 1393. Un ejrcito turco invadi el Pelopo-
neso en 1394, reduciendo a los prncipes locales a servi
dumbre. En 1396 Bayaceto proyect la conquista de la
misma Constantinopla. pero mientras avanzaba hacia las
murallas de la ciudad, le llegaron noticias de la cruzada
organizada por el rey Segismundo de Hungra y los caba
lleros de todo el Occidente. Volvise y acudi apresura
damente al Norte, justificando su nombre de rayo y ca
yendo de improviso sobre el ejrcito occidental de
Nicpolis. La estupidez de los occidentales le favoreci
para conseguir una aplastante victoria que le permiti
anexionarse el reino blgaro de Vidin que quedaba, y re
ducir a vasallaje al prncipe de Valaquia, allende el Danu
bio. Habiendo afianzado su autoridad por toda la frontera
del Danubio, volvi hacia Constantinopla, si bien no se
aventur a atacarla de nuevo, aparentemente por haber
odo rumores de que se haba fletado una armada por
parte de las potencias martimas italianas24. En su lugar
intent, en vano, enfrentar al coemperador Juan VII con
su to Manuel II, con quien contra la costumbre ordina
ria bizantina comparta el trono en perfecta armona.
M l 'ADA D E CONSTANTINOPLA 77

La nica ayuda occidental que ahora llegaba a Bizancio


era el puado de tropas que traa el mariscal Boucicault.
Permanecieron un ao en Constantinopla y no se acredi
taron por sus proezas25. Cuando partieron, Bayaceto, con
siderando cun dbiles eran los esfuerzos occidentales
para proporcionar ayuda, se dispuso a intentar otro nuevo
ataque contra la imperial ciudad. En este momento
acababa de terminar el castillo conocido por Anadolu Hi-
sar en la parte asitica de los estrechos del Bosforo. En la
primavera de 1402 envi un altanero mensaje al empera
dor ordenndole que rindiera su capital. Manuel II segua
en su gira por Europa occidental, mas Juan VII replic a
los enviados del sultn con piadosa valenta: Decid a
vuestro amo que somos dbiles, pero confiamos en Dios,
que puede hacernos fuertes y derribar a los poderosos de
sus tronos. Que vuestro amo obre como le plazca26.
La confianza de Juan en Dios era ms segura por las
nuevas que llegaban del Este. Timur, el trtaro, conocido
en la literatura por Tamerln, era, en realidad, turco, aun
que descendiente por lnea materna del clan del Gran Mo
gol, Gengis Kan. Naci en Kesh, en el Turquestn, en
1336. A fines del siglo xiv levant un imperio que se ex
tenda desde las fronteras de China y del golfo de Ben
gala hasta el mar Mediterrneo. Con sus brillantes haza
as militares se pareca al mismo Gengis Kan, as como
tambin por su cruel barbarie. Pero careca de aquella ha
bilidad para organizar sus conquistas que los kanes mo
goles haban demostrado. Su muerte fue causa de la dis
gregacin de su reino, pero en vida fue un adversario
fiero y formidable. Si bien fue un piadoso musulmn,
nada tena de un ghazi- Luch por su propio engrandeci
miento, no por la fe: las principales vctimas de sus ma
tanzas fueron mahometanos. Se sinti mucho tiempo
76 STEVEN RUNCIMAN

sibarita e irascible, y nada liberal con los dems, y tuvo


menos xito como ordenancista riguroso. Sus violentas
reacciones le granjearon el apodo de Yilderim, o sea, el
rayo, pero no fue un gran adalid. Su reinado comenz bri
llantemente. La victoria en Kossovo le dio el total domi
nio sobre los Balcanes. Parece verosmil que en pocos
aos llegase a absorber toda la pennsula, incluidas esas
zonas de Grecia y Albania en las que todava no haban
penetrado los turcos. El hijo de Lzaro, Esteban, le suce
di en el trono serbio, aunque con el modesto ttulo de
dspota y como vasallo del sultn, a quien otorg en ma
trimonio a su hermana Mara. El reino blgaro de Timovo
se extingui en 1393. Un ejrcito turco invadi el Pelopo-
neso en 1394, reduciendo a los prncipes locales a servi
dumbre. En 1396 Bayaceto proyect la conquista de la
misma Constantinopla, pero mientras avanzaba hacia las
murallas de la ciudad, le llegaron noticias de la cruzada
organizada por el rey Segismundo de Hungra y los caba
lleros de todo el Occidente. Volvise y acudi apresura
damente al Norte, justificando su nombre de rayo y ca
yendo de improviso sobre el ejrcito occidental de
Nicpolis. La estupidez de los occidentales le favoreci
para conseguir una aplastante victoria que le permiti
anexionarse el reino blgaro de Vidin que quedaba, y re
ducir a vasallaje al prncipe de Valaquia, allende el Danu
bio. Habiendo afianzado su autoridad por toda la frontera
del Danubio, volvi hacia Constantinopla, si bien no se
aventur a atacarla de nuevo, aparentemente por haber
odo rumores de que se haba fletado una armada por
parte de las potencias martimas italianas24, En su lugar
intent, en vano, enfrentar al coemperador Juan VII con
su to Manuel II, con quien contra la costumbre ordina
ria bizantina comparta el trono en perfecta armona.
LA CADA DE CONSTANTINOPLA 77

La nica ayuda occidental que ahora llegaba a Bizancio


era el puado de tropas que traa el mariscal Boucicault.
Permanecieron un ao en Constantinopla y no se acredi
taron por sus proezas25. Cuando partieron, Bayaceto, con
siderando cun dbiles eran los esfuerzos occidentales
para proporcionar ayuda, se dispuso a intentar otro nuevo
ataque contra la imperial ciudad. En este momento
acababa de terminar el castillo conocido por Anadolu Hi-
sar en la parte asitica de los estrechos del Bosforo. En la
primavera de 1402 envi un altanero mensaje al empera
dor ordenndole que rindiera su capital. Manuel II segua
en su gira por Europa occidental, mas Juan VII replic a
los enviados del sultn con piadosa valenta: Decid a
vuestro amo que somos dbiles, pero confiamos en Dios,
que puede hacernos fuertes y derribar a los poderosos de
sus tronos. Que vuestro amo obre como le plazca26,
La confianza de Juan en Dios era ms segura por las
nuevas que llegaban del Este. Timur, el trtaro, conocido
en la literatura por Tamerln, era, en realidad, turco, aun
que descendiente por lnea materna del clan del Gran Mo
gol, Gengis Kan. Naci en Kesh, en el Turquestn, en
1336. A fines del siglo xiv levant un imperio que se ex
tenda desde las fronteras de China y del golfo de Ben
gala hasta el mar Mediterrneo. Con sus brillantes haza
as militares se pareca al mismo Gengis Kan, as como
tambin por su cruel barbarie. Pero careca de aquella ha
bilidad para organizar sus conquistas que los kanes mo
goles haban demostrado. Su muerte fue causa de la dis
gregacin de su reino, pero en vida fue un adversario
fiero y formidable. Si bien fue un piadoso musulmn,
nada tena de un ghazi. Luch por su propio engrandeci
miento, no por la fe: las principales vctimas de sus ma
tanzas fueron mahometanos. Se sinti mucho tiempo
78 STEVEN RUNC1MAN

ofendido por la existencia del sultanato otomano, en parte


por la envidia de que hubiera cualquier otro potentado
turco y en parte tambin porque tema que pusiera en pe
ligro el control de sus provincias occidentales. Ya en 1386
avanz hacia la Anatolia oriental y derrot a un ejrcito
enviado por los emires de Anatolia en Erzinjn. Tuvo que
retirarse, pero amenaz con volver. Ocho aos ms tarde,
B ay aceto, que se haba unido en matrimonio con una
princesa Germiyn y tomado posesin de las tierras de su
familia como dote, fue personalmente a Erzinjn para
comprobar las defensas de la pennsula. Sin embargo, en
1395, Timur reapareci y se abri camino hacia Sivas,
asesinando a la poblacin, incluyendo a un hijo de Baya-
ceto que haba sido gobernador de la provincia. Para ali
vio de Bayaceto, el ejrcito trtaro se traslad hacia el
Este para saquear Alepo, Damasco y Bagdad. Empero,
los sinsabores del sultn otomano no terminaron; Timur
estaba en ms estrecho contacto con sus enemigos del que
supona. Cuando las fuerzas otomanas se hallaban con
centradas ante las murallas de Constantinopla, llegaron al
campamento enviados de Timur con una dura orden: que
Bayaceto devolviese al emperador cristiano todas las tie
rras usurpadas. Bayaceto replic con palabras muy inju
riosas. Luego levant el sitio de Constantinopla y tras
lad su ejrcito a Anatolia. El de Timur ya haba ganado
Sivas. La batalla decisiva tuvo lugar en Ankara, el 25 de
julio de 1402. Bayaceto se perjudic desde el punto de
vista tctico con esta insolencia, ya que sus soldados eran
indisciplinados y se sentan ofendidos por su tacaera.
Cuando la gran fuerza de Timur, reforzada con una uni
dad de elefantes de la India, lanz un furioso ataque, las
fuerzas otomanas fueron desbaratadas y huyeron, dejando
a Bayaceto y a su segundo hijo, Musa, que cayeron pri
M ( 'ADA B E CONSTANTMOPLA 79

sioneros en manos de Timur. El nico regimiento que se


mantuvo en su puesto fue un contingente serbio mandado
por el dspota Esteban, Pudo salvar al hijo mayor del sul
tn. Solimn, y a uno de los hermanos de este. Un cuarto
hermano, Mustaf, desapareci durante la refriega. Los
supervivientes pudieron ponerse a salvo en el castillo de
Anadolu Hisar, en tanto Timur atravesaba triunfalmente
la Anatolia occidental, saqueando sus ciudades inclu
yendo la antigua capital otomana de Brasa, donde las mu
jeres del harn del sultn cayeron en su poder. Llev cau
tivo en su litera al sultn, transformada luego por la
leyenda en una jaula de oro. De hecho, Bayaceto fue tra
tado con deferencia y, al morir, probablemente por su pro
pia mano, en marzo de 1403, su hijo Musa fue puesto en
libertad y se le permiti llevar el cadver al mausoleo fa
miliar de Brusa. El mismo Timur abandon Anatolia
aquel mismo ao y regres a su principal capital, Samar-
kanda, donde muri en 1405, a la edad de setenta y dos
aos, mientras haca proyectos para conquistar China27.
Este fue el momento en que, si las potencias europeas
hubieran sido capaces y hubiesen estado dispuestas a reu
nirse en una gran coalicin, se habra desbaratado para
siempre la amenaza otomana contra la Cristiandad. Em
pero, si bien la dinasta pudo desaparecer, el problema
turco habra de subsistir. Los historiadores que censuran a
los cristianos por haber desperdiciado una ocasin en
viada del cielo, olvidan que haba ya centenares de miles
de turcos establecidos slidamente en Europa. Habra
sido una tarea ingente someterlos y casi imposible expul
sarlos. Desde luego, la intervencin de Timur aument su
fuerza, pues las familias, e incluso tribus enteras, huyeron
ante sus ejrcitos para salvacin de las provincias euro
peas, al mismo tiempo que los genoveses hacan su
80 ST EV EN RUNCIMAN

agosto con el transporte facilitado por ellos. Alrededor de


1410, segn cree el historiador Ducas, haba ms turcos
en Europa que en Anatolia. Por otra parte, Bayaceto ha
ba dejado importantes fuerzas armadas para que guarda
sen las fronteras y vigilasen las provincias. La dinasta
otomana haba sido humillada en Ankara y debilitado su
dispositivo militar, pero no destruido28.
Manuel II hizo el mejor uso que pudo del arma bizan
tina de la diplomacia, acreditada por el tiempo. Los hijos
de Bayaceto iniciaron sus luchas por el trono. Solimn, el
mayor, se proclam sultn, pero peligraba. Para lograr el
apoyo de Manuel, le devolvi Tesalnica y varias ciuda
des de la costa de Tracia y le prometi otras de Asia, que
de hecho no controlaba. Envi a su hermano ms joven,
Kasim, como rehn a Constantinopla y, a cambio, se le
otorg por esposa la sobrina del emperador, hija legtima
de Teodoro I, dspota de Morea. Derrot y dio muerte a
su hermano Isa en 1405, aunque era un neurtico dado a
los excesos de la bebida y a la inaccin. Sus soldados le
perdieron el respeto y otorgaron su fidelidad a su her
mano Musa, quien logr llegar a ser paladn del Islam
contra la poltica probizantina de Solimn. En 1409 Soli
mn fue abandonado por sus tropas y asesinado al inten
tar huir a Constantinopla. Le sucedi Musa como sultn.
Arras brutalmente Serbia por haber apoyado a su her
mano. Reconquist y saque Tesalnica, que haba sido
defendida para los cristianos por el hijo de Solimn, Or-
chn, hecho prisionero y a quien sacaron los ojos. Aunque
derrotado en una batalla naval, llev a sus tropas terrestres
hasta las murallas de Constantinopla. Pero un hermano
ms joven, Mahomet, que haba restablecido la domina
cin otomana en Anatolia, marchaba ahora contra l y, con
ayuda de los bizantinos, serbios y de los regimientos tur-
IA CADA D E CONSTANTINOPLA 81

eos disgustados por la brutalidad de Musa, derrot y dio


muerte a su hermano en 1413 y se hizo sultn29.
Mahomet, a quien sus contemporneos llaman Chelebi
- la palabra ms adecuada para traducirlo sera caba
llero , demostr ser un buen soldado pero por tempera
mento era pacfico. Devolvi Tesalnica y otras ciudades
anexionadas por Musa a Manuel, con quien sigui durante
su vida entera en cordiales relaciones de amistad. Se vio
forzado a una guerra poco convincente con Venecia, en
1416, y a otra con Hungra en 1419, y tuvo que aplastar una
rebelin de uno que pretenda ser su hermano, Mustaf, y
superviviente de la batalla de Ankara. La mayor parte de su
tiempo la pas edificando fortalezas por todas sus fronteras,
en consolidar la administracin y embellecer las ciudades
de su imperio. La exquisita Mezquita Verde de Brusa es el
ltimo testimonio de este amable y culto sultn. Muri de
apopleja en Andrnpolis en diciembre de 1421 *.
El hijo mayor de Mahomet, Murad, actu como virrey
de su padre en Anatolia. Se silenci la noticia de la
muerte del sultn hasta que pudo llegar a Andrnpolis y
tomar posesin del gobierno. Como Mahomet, Murad era
un hombre pacfico por temperamento. Se deca que ha
ba pertenecido a una orden de derviches y anhelaba reti
rarse a una vida de meditacin31. Pero era un jefe cons
ciente y las circunstancias le exigieron que fuese tambin
soldado y administrador. El pretendiente, Mustaf, go
zaba de plena libertad, y Murad sospechaba que conse
gua ayuda de Constantinopla. Envi a Manuel quejas por
ello y le pidi que la amistad existente entre el emperador
y su hermano continuase. Manuel lo habra aceptado con
alegra, si bien ya era viejo y estaba cansado y permita
que le gobernase su hijo, Juan VIII, quien, con el apoyo
del Senado bizantino, crea que se podra provocar prove-
82 STEVEN RUNCIMAN

diosamente la agitacin dentro de la dinasta otomana.


Con todo, Juan exigi que dos de los hermanos del sultn
fuesen enviados a Constantinopla en calidad de rehenes.
Murad se neg y no sin humanidad a seguir la suge
rencia y, habiendo dispuesto de Mustaf, puso sitio a
Constantinopla en junio de 1422. Empero las murallas
eran demasiado fuertes para un ejrcito carente de mqui
nas de asedio, y los clculos de Juan tuvieron cierta justi
ficacin. Estall una revuelta en Anatolia, nominalmente
bajo la direccin del hermano de Murad, Mustaf, de
trece aos de edad, pero instigada por los emires envidio
sos, Germiyn y Karamn. Murad abandon el asedio
para tratar con los rebeldes, a los que content enviando
un ejrcito para que devastase el Peloponeso32.
Pudo permitirse un corto perodo de paz, que anhelaba.
En 1428 tuvo que rechazar una invasin de allende el Da
nubio dirigida por los reyes de Hungra y Polonia. En
1430 sus tropas penetraron en Janina, en el Epiro. Ese
mismo ao conquistaron Tesalnica a los venecianos, que
la tuvieron en sus manos siete aos. Serbia, en la que
Jorge Brankovich sucedi a su to Esteban Lazarovich
como dspota en 1427, fue reducida a un riguroso vasa
llaje y se oblig al dspota a rescindir una alianza con los
hngaros, a quienes haba cedido Belgrado. Tambin se
le dijo que entregara su hija Mara como esposa al sultn;
su demora en cumplirlo motiv una expedicin turca con
tra l. Murad recelaba del dspota. En 1440 condujo otro
ejrcito contra l y destruy la fortaleza de Semendria,
junto al Danubio, la misma que haba permitido levantar
a los serbios. Sigui sitiando a Belgrado, pero sus defen
sas eran demasiado fuertes para l y se vio forzado a reti
rarse 33.
La resistencia de Belgrado anim a los enemigos de
IA CADA D E CONSTANTINOPLA 83

Murad. El Papa, satisfecho del xito del Concilio de Flo


rencia, organiz una cruzada. El rey Ladislao de Hungra
se apresur a aceptarla. El dspota serbio consinti en
ayudar a los hngaros. El caudillo albans Jorge Cas-
triota, apodado Scanderberg, declar la guerra al sultn y
el emir Karamn estaba decidido a atacarle en A sia34.
Mientras Murad estaba ocupado en castigar a los karama-
nianos, el ejrcito hngaro con sus aliados, al mando del
bastardo real Juan Corvino Hunyade, vaivoda de Transil-
vania, atraves el Danubio y arroj a los turcos del des
potado. Murad volvi apresuradamente a Europa con el
grueso de su ejrcito y avanz hacia el Danubio. Pero no
le acuciaba el deseo de aventurarse a una batalla y encon
tr al rey Ladislao del mismo talante. A los hngaros se
haban unido las tropas reclutadas en Occidente por el
Papa, al mando de su legado, el cardenal Julin Cesarini,
aunque Ladislao esperaba ms. El y Murad acordaron en
trevistarse en Szegedin en junio de 1444. All cada cual
jur Murad sobre el Corn y Ladislao sobre los Evan
gelios guardar una tregua durante diez aos, durante
los cuales ninguno de los dos intentara cruzar el Danu
bio. Hunyade, quien desaprob la tregua, no quiso verse
comprometido.
Murad comprendi ahora que poda retirarse a la vida
contemplativa que desde haca tanto tiempo deseaba. Mas
tan pronto como retir su ejrcito de la frontera y anunci
sus proyectos de abdicacin, llegaron noticias de que el
rey de Hungra haba atravesado el Danubio y avanzaba
por Bulgaria. El cardenal Cesarini sentenci que un jura
mento prestado a un infiel era invlido y la oportunidad
era demasiado buena como para no aprovecharla. El per
jurio escandaliz a los cristianos ortodoxos tanto como a
los turcos. El emperador Juan VIII se neg a facilitar
STEVEN RVNCIM AN

ayuda. Jorge Brankovieh, de Serbia, retir sus fuerzas e


impidi a Scanderberg que se reuniese con los aliados.
Hunyade sigui la expedicin de mala gana y el cardenal
no quiso saber nada de sus consejos sobre la estrategia.
Murad, que haba estado poniendo en orden sus asuntos
en Anatolia para disponerse a su retiro, volvi precipita
damente con su ejrcito al Norte. El 11 de noviembre de
1444 cay sobre los cristianos en Varna con fuerzas tres
veces superiores a las de estos, que fueron derrotados. El
rey Ladislao y el cardenal fueron muertos. Slo Hunyade
y sus regimientos se libraron de la matanza. La victoria
devolvi al sultn el dominio del territorio al norte del
Danubio35.
Inmediatamente despus, Murad abdic de modo for
mal en favor de su hijo, Mehmed, de doce aos, y se re
tir a Manisa. Pero pronto se acab la paz. Sus ministros
y el ejrcito estaban descontentos con su nuevo jefe, fe
roz, terco y altanero, al mismo tiempo que segua la agi
tacin por toda la frontera europea. La opinin pblica y
la necesidad de gobierno movieron a Murad a volver al
trono. Scanderberg segua imbatdo en Albania y las ex
pediciones turcas contra l continuaban sin interrupcin.
En 1446 Murad mand un ejrcito que penetr en Grecia
y arras el Peloponeso. En 1448 Hunyade, ahora regente
de Hungra, reanud la ofensiva con un ejrcito de hn
garos, vlacos, bohemios y mercenarios alemanes. Se las
ingeni para encontrarse con Scanderberg en la llanura de
Kossovo. Mas, antes de que los albaneses pudiesen llegar
a l, un ingente ejrcito turco apareci de repente y ani
quil sus fuerzas. nicamente escap l, con ayuda de
sus tropas alemanas y bohemias. El desastre, tan poco
tiempo despus del de Varna, desarticul el poder militar
de Hungra durante una generacin. La bandera hngara
IA CADA DE CONSTANTINOPIA 85

sigui ondeando en Belgrado, pero ya no habra ms ex


pediciones al sur del Danubio. Cuando lleg la crisis,
Hunyade no poda hacer nada para ayudar a Constantino-
pla. En toda la pennsula balcnica nicamente en las
montaas de Albania haba una oposicin constante con-
ira el gobierno turco36.
Murad obtuvo igualmente xito en Anatolia. En los l-
Iirnos aos de su reinado, absorbi los emiratos de Aydin,
y los germiyanos y karamanianos fueron intimidados.
Otros prncipes autnomos, tales como los emires de Si-
nope y Atala, reconocieron la supremaca otomana. El
emperador de Trebisonda era tan impotente y deferente
como su cuado en Constantinopla37. Internamente el Im
perio otomano gozaba de orden y prosperidad. La princi
pal reforma militar de Murad consisti en reorganizar los
regimientos de jenzaros, hasta entonces compuestos por
muchachos cautivos. Ahora organiz un sistema regular
mediante el que toda familia cristiana, griega, eslava, v-
laca o armenia estaba obligada, en caso necesario, a dejar
un hijo varn para los oficiales del sultn. Estos mucha
chos fueron formados en sus propias escuelas como es
trictos musulmanes. Algunos con especiales cualidades
fueron empleados como tcnicos o funcionarios, pero a la
mayora de ellos se los adiestr a fondo como soldados
que constituyeron el regimiento de guardias de choque
del sultn. Tenan sus propios barracones y les estaba ve
dado casarse, de suerte que sus vidas estaban por entero
dedicadas al servicio del sultn38. A pesar de esta imposi
cin amargamente sentida y de sus exigencias, segn las
circunstancias, de conversiones masivas al Islam, Murad
no era impopular entre sus sbditos cristianos, que le con
sideraban escrupuloso y justo. Tena muchos amigos cris
tianos y se deca estar sometido a la gran influencia de su
Mfi STEVEN RUNC1MAN

hermosa mujer, serbia, a la que se haba entregado. Indu


dablemente, para muchos griegos la vida bajo un go
bierno tan ordenado y de ordinario tolerante pareca ms
fcil que en el resto del viejo Imperio cristiano lleno de
zozobra y angustia3#.
Murad falleci en Andrinpolis el 13 de febrero de
1451, dejando una magnfica herencia a su sucesor.

N otas

1 Sobre la vida akrtica, vase el sucinto resumen, con referencias en


Vasiliev, History o f Byzantine Empire, pgs. 369-371.
2 Vase Laurent, Byzance et les turcs seldjoucides, pgs. 27-44.
3 Vase Houtsma, art. Tughrilberg, en Encyclopaedia o f slam, TV,
pgs. 828-829.
4 Laurent, op. cit., pgs. 45-59; Cahen, La Campagne de Mantzikert
d aprs les sources musulmanes, en Byzantion, pgs. 613-642.
5 Laurent, op. cit., pgs. 61-101; Cahen, The Turkish Invasion, The
Selchiikids, en A History o f the Crusades, ed. Setton, I, pgs. 135-176.
6 Witteck, The rise o f the Ottoman Empire, pgs. 18-20; Koprulu, Les ori
gines de l'Empire Ottoman, pgs. 101-107; Cahen, op. cit., pgs. 138-139.
7 Cahen, The Selchkid State of Rum, en A History o f the Crusades,
ed. Setton, II, pgs. 675-690.
8 Cahen, The Mongols and the Near East, ibidem, II, pgs. 690-692,
725-732.
9 Witteck, op. cit., pgs. 25-32, y Das Frstentum Mentesche, pgs. 1-14.
10 Witteck, op. cit., pgs. 34-37, y Das Frstentum Mentesche, pgs.
15-23; Lemerle, V mirat d'Aydin, Byzance et l Occident, pgs. 1-39.
11 Witteck, op. cit., pgs. 4-15; Koprulu, op. cit., pgs. 82-88.
12 No es tan fantstico como sugiere Koprulu que la dinasta oto
mana haya tenido antepasados comneniano-seljuces, pero si esto es exacto,
probablemente ocurrira despus, por el matrimonio de Bayaceto I con una
princesa germiyana.
13 Witteck, op. cit., pgs. 37-43; Kramers, art. Othman I, en Encyclo
paedia o f Islam, III, pgs. 1005-1007.
IA ( 'ADA D E CONSTANTINOPIA 87
1-1 Babinger, art, Orkhan, en Encyclopaedia o f Islam, III, pgs. 999-
UK)[.
'' Respecto a la guerra civil de Bizancto, vase Ostrogorsky, op. cit.,
I'js, 444-475.
Babinger, loc. cit.; Koprulu, op. cit., pgs. 125-126. La fecha de la
muerte de Orchn es incierta. Uzunarsili, Osmanli Tahihi, 1, pg. 62, da
1360. Witteck, op. cit., pgs. 44, 54, da 1362, basndose en las pruebas de
Bpxa XpovtK.
17 Witteck, op. cit., pgs. 42-43, 50.
'* Koprulu, op. cit., pgs. 131-132; Pears, The Ottoman Turks to the
l;all of Constantinople, en Cambridge M edieval History, IV, pgs. 664-
665.
|,J Uzunarsili, op. cit., I, pgs. 61 y sigs.; Witteck, op. cit., pgs. 44-45;
Ostrogorsky, op. cit., pgs. 478-479.
20 Charanis, The strife among the Palaelogi and the Ottoman Turks,
en Byzantion, XVI, pgs. 288-300.
21 Koprulu, op. cit., pgs. 129-130; Jireiek, Geschichte der Serben, II,
pgs. 87 y sigs.
22 Tafrali, Thessalonique au quatorzime sicle, pgs. 283-285; Chara
nis, op. cit., pg. 301; Jireek, op. cit., II, pgs. 99 y sigs.; Ostrogorsky, op.
cit., pg. 485; Babinger, Beitrge zur Frhgeschichte der Turkenherrzchart
in Rumelien, pgs. 65 y sigs.
23 Babinger, op. cit., pgs. 1, 24; Jireiek, op. cit., II, pgs. 119 y sigs.
Se discute la fecha exacta de la batalla de Kossovo, pero el 15 de junio pa
rece ser cierta. Vase Atiya, The Crusade o f Nicopolis, pg. 5, y O stro
gorsky, op. cit., pg. 486, nm. 1, para referencias.
24 Toda la campaa de Nicpolis se describe con gran detalle en Atiya,
op. cit. Vase igualmente Inalcik, artculo Bayazid I, en Encyclopaedia
o f Islam, nueva ed., I, pgs. 117-119.
25 Vide infra, pg. 20.
26 Ducas, op. cit., XV, pg. 89.
27 En cuanto a Timur, vase Grousset, V Empire des Steppes, pgs. 486
y sigs.
28 Ducas, op. cit., XXIII, pgs. 177-179. Vide supra, pg. 21.
29 El mejor relato de este perodo se halla en Jorga, Geschichte des Os-
manischen Reiches, I, pgs. 325 y sigs. Vase asimismo Kramers, art.
Muhammad I, en Encyclopaedia o f Islam, pgs. 657-658.
50 Ducas, op. cit., XIX-XXII, pgs. 129-169.
51 Ducas, op. cit., XXXIII, pg. 285; Bertrandon de la Broquire, Vo
yage d'Outremer, pgs. 181-182, Ellos me dijeron que no le gustaba la
guerra y me parece que es verdad; Lanico Chalcocondilas, De Rebus
Turcicis, en C. S. H. B., pgs. 351 -352, el cual afirma que Murad hizo voto
88 STEVEN RUNCIMAN

de ingresar en una orden religiosa en la crisis de la batalla de Varna. La afir


macin carece de fundamento, aunque las relaciones de Murad con los jen
zaros sugiere que senta simpata por los Bektashis.
32 Ducas, op. cit., XXVIII, pgs. 229-237; Chalcocondilas, pgs. 231-
235; Jorge Frantzs, Chronicon, en C. S. H. B., pgs. 116-117; Jorga, op.
cit., I, pgs. 378 y sigs. Juan Canano ofrece un relato contemporneo del
asedio de Constantinopla con milagrosos pormenores, por aadidura; publi
cado en C. S. H. B., vol. de Frantzs, pgs, 457-479.
33 Ducas, op. cit., XXIX-XXXI, pgs. 245-270; Chalcocondilas, pgi
nas 236-248, Jorga, op. cit., I, pgs. 236 y sigs.; Jireek, op. cit., pgs. 174
y sigs. Juan Anagnostes escribi un relato contemporneo de los hechos
sobre la conquista de Tesalnica, seguido de una Manodia; publicado en
C. S. H. B., vol. de Frantzs, pgs. 483-534.
34 Para la carrera de Scanderberg, vase Radonic, Djuradj Kastriot
Skenderberg i Albanija u XV veku, y Gegaj, L'Albanie et ! invasion turque
au X V sicle.
3 Babinger, Mehmed der Eroberer und Zeit, pgs. 19-33. La utilidad
de este importante libro queda neutralizada por la total ausencia de referen
cias a las fuentes. En el relato ms com pleto y actual de la campaa de
Varna (Halecki, The Crusade o f Varna) hay muchas aseveraciones muy
controvertidas. Vase Pall, Autour de la Croisade de Varna, en Bulletin
Historique de l'Acadmie Roumaine, XXII, pgs. 144 y sigs., y Babinger,
Von Amurath zu Arnurath. Vor-und Nachspiel der Schlacht dei Varna, en
Oriens, III, pgs. 22 y sigs.
36 Babinger, Mehmed der Eroberer, pgs. 51-55.
37 bd., pgs. 42-43,
58 Mortmann, art. Dewshirme, y Huart, art. Janissaries, en Ency-
clopaedia o f Islam, I, pgs. 952-953, y II, pgs. 572-574. Vase Birge, The
Bektashi Order o f Dervishes, pgs. 45-48, respecto a las historias que rela
cionan la fundacin del cuerpo de los jenzaros con la orden Bektashi. Bar
tolom de Jano, Epstola de crudelitate Turcarum, en M. P. G., CLVIII,
col. 1065-1066, afirma que Murad reorganiz el cuerpo en 1438.
w Ducas, op. cit., XXXIII, pg. 285; Chalcocondilas, op. cit., pg. 375;
Frantzs, op. cit., pgs. 92, 211.
C aptulo III
EL EMPERADOR Y EL SULTN

El penltimo emperador, Juan VIII, fue el mayor de


seis hermanos, hijos de Manuel II y de la emperatriz
Elena, hija de un prncipe serbio con tierras en Macedo
nia y de mujer griega. El segundo en edad fue Teodoro;
luego venan Andrnico, Constantino, Demetrio y Toms.
Teodoro y Andrnico murieron antes que l. El ltimo era
enfermizo e insignificante. Su obra importante haba sido
la venta a los venecianos, en 1423, de Tesalnica. Luego
se retir al monasterio del Pantocrtor, en Constantino
pla, con el nombre monstico de Acacio, y aqu muri en
marzo de 1428 '. Teodoro fue ms notable. Hered de su
padre sus gustos intelectuales y fue un excelente matem
tico. Pero era extravagante y neurtico, enrgico y ambi
cioso en ocasiones y, por ltimo, ansioso de dejar el
mundo por la santa paz de un monasterio. Haba sucedido
a su to Teodoro I como dspota de Morea en 1407,
siendo todava un nio, y durante varios aos su padre
emple mucho tiempo en el despotado procurando resta
blecer el orden y construyendo las grandes fortificaciones
conocidas por Hexamilin, que se extendan por el istmo
de Corinto, tan slo para verlas destruidas por los turcos
90 STEVEN RUNCiMAN

en una incursin en 14232. Teodoro fue un buen gober


nante en la medida en que se lo permitieron sus humores
y recelos. En 1421 se cas con una princesa italiana,
Cleope Malatesta, prima del papa Martn V. Su vida no
era fcil, debido al temperamento de su marido. Se incor
por a la Iglesia griega ante la clera del Papa, que recri
min a su marido por ello. Mas su conversin parece, de
hecho, que fue voluntaria. Ella y Teodoro mantuvieron
una corte austera, de alto nivel cultural, en Mistra, si bien
decay su brillantez tras la muerte de ella en 1433. Su
personaje ms destacado era Plethon, adicto a ambos. Si
guiendo en edad a Juan, Teodoro se consider como el
heredero del Imperio y, en 1443, cuando se evidenci que
Juan no tendra descendencia, cambi su despotado por el
de la ciudad de Selimbria, en Tracia, a unas cuarenta mi
llas de la capital, para tenerlo ms a mano cuando Juan
muriese. Mas el destino le jug una mala pasada. Cay
enfermo de peste en el verano de 1448 y muri en julio,
tres meses antes que el em perador3. Su nico descen
diente fue una hija, Elena, que se haba desposado diez
aos antes con el rey Juan II de Chipre4.
Los dos hermanos ms jvenes, Demetrio y Toms,
eran caracteres poco recomendables. Demetrio era in
quieto, ambicioso y sin escrpulos. Se consider como el
paladn de la fe griega contra las tendencias latinizantes
de su hermano Juan, a quien acompa al concilio de Flo
rencia. Se haba unido en matrimonio a una dama de la
ilustre familia grecoblgara de los Asen, contra los de
seos de su familia y la de ella. Tena amigos en la corte
turca, y en 1442 intent atacar Constantinopla con ayuda
de los soldados turcos, y el emperador slo se salv por la
repentina llegada de su hermano Constantino con refuer-
I t ( 1 M CONSTANTINOPLA 91

/us. Se perdon a Demetrio y se le permiti seguir en


( 'oiislantinopla. Al morir su hermano Teodoro hered Se-
limbria5.
Toms era ms juicioso, pero ms dbil. De joven fue
i-nviado, en 1430, en auxilio de sus hermanos en Morea.
Aqu se cas con Catalina Zaccaria, heredera del ltimo
prncipe franco de Aquea y se le otorg por patrimonio un
territorio, aparte de las antiguas tierras de su familia. Si
gui con difana y constante lealtad la direccin de su
hermano Constantino6.
Constantino fue el ms capaz de los hermanos. Haba
nacido en 1404 y, de joven, se le hizo donacin de Selim-
bria y las ciudades limtrofes de Tracia como patrimonio.
Bn 1427 fue al Peloponeso en ayuda de Juan VIII para
conquistar las ltimas tierras francas. Su presencia se hizo
muy necesaria cuando su hermano Teodoro manifest su
intencin de retirarse a un monasterio. Teodoro en se
guida pens en algo mejor, pero mientras tanto, en marzo
de 1428, Constantino hizo un matrimonio poltico con la
sobrina de Carlos Tocco, seor del Epiro y de gran parte
de la Grecia occidental. Por dote haba recibido las tierras
de Tocco en el Peloponeso y, si bien la joven princesa
Magdalena, rebautizada con el nombre de Teodora en su
matrimonio, muri sin hijos dos aos despus, Constan
tino retuvo sus tierras e hizo de ellas el centro de opera
ciones desde el que plane la conquista del resto de la
pennsula. Sus relaciones con Teodoro solan ser tiran
tes. Teodoro se sinti especialmente ofendido cuando
Juan VIII requiri a Constantino para que gobernase
Constantinopla durante su ausencia en Italia a causa de
los concilios, pues era una indicacin de que Juan se pro
pona que Constantino fuese su heredero. Las aguas no
podan volver a su cauce hasta que Constantino intercam
92 ST E V E N K U NC 1M AN

biase sus posesiones de Tracia y sus pretensiones al Im


perio por Mistra y el despotado. Desde entonces Constan
tino fue constituido dspota de Mistra con Toms, ds
pota de Clarenza en la costa occidental, para respaldarle.
La conquista del Peloponeso, con excepcin de cuatro
ciudades venecianas de Argos, Nauplia, Crotn y Mo-
dn, qued terminada en 1433. Ahora Constantino pro
yectaba anexionarse tica y Beocia. En 1444, animado
por las noticias del triunfo de Hunvade en Serbia, se diri
gi hacia el Norte desde Corinto, mientras su ms capaci
tado general, Juan Cantacuzeno, penetraba en Focia
desde Patras. Muy pronto toda Grecia, hasta los confines
del Pind, estaba en su poder, exceptuada la acrpolis de
Atenas, cuyo duque, Nerio II, se haba atrincherado all
pidiendo ayuda a los turcos. Desgraciadamente estos pu
dieron prestarle auxilio al punto, pues mientras Constan
tino arrasaba Beocia, el sultn Murad obtena su gran vic
toria en Varna. En 1446 el mismo sultn condujo un
ejrcito hacia Grecia, Constantino se repleg hacia el He-
xamilin, que haba fortificado. Pero Murad haba trado
consigo artillera pesada. Despus de quince das de in
tenso bombardeo, sus soldados se abrieron camino a tra
vs de las murallas. Constantino y Toms tuvieron justo
el tiempo de escapar con vida. Sus tropas, especialmente
los mercenarios albaneses, se portaron con evidente falta
de lealtad y valor. El sultn destruy la muralla una vez
ms y sigui por Patras y Clarenza matando a la pobla
cin a su paso. Luego se retir tras haber obtenido nuevas
promesas de vasallaje y un tributo anual de los dspotas1.
El dao causado al despotado y la prdida de vidas hu
manas fueron incontables. Constantino ya no poda em
barcarse en aventuras imperialistas. En lugar de esto trat
de protegerse con una red de alianzas extranjeras. Se cas
ia c a d a d e c o n s t a n t in o p l a 93

en segundas nupcias en 1441. Su esposa fue Catalina, hija


de Dorino Gattilusi, prncipe de Lesbos, de la dinasta ge-
novesa, cuyo fundador, Francesco, se cas con la her
mana del emperador Juan V y se heleniz por completo.
Pero la mujer muri sin hijos al ao siguiente. Ahora
busc otra mujer con dote y relaciones tiles. Pidi la
mano de Isabel Orsini, hermana del seor de Tarento. Sus
embajadores en aples se informaron sobre una infanta
de Portugal. Un embajador veneciano sugiri que una hija
del dux Francesco Foscari podra servir. Pero ninguna
princesa vendra a compartir su precario trono ni era po
sible establecer una slida alianza con ninguna potencia
occidental. Entretanto, su fiel secretario y amigo, Jorge
Frantzs, sospechoso a los occidentales, removi Roma
con Santiago en Trebisonda para obtener para su amo la
mano de una hija del gran Comneno. El padre de ella era
dbil polticamente, es cierto, pero segua siendo rico con
sus minas de plata y el comercio que pasaba por su capi
tal. La joven aportara, probablemente, una buena dote, y
las princesas de Trebisonda tenan fama por su belleza.
Su ta, la emperatriz de Juan VIII se afirmaba , era la
mujer ms atractiva de su poca, si bien De la Broquire,
que la vio, deplor el excesivo y segn crea innecesa
rio uso de afeites. Pero Frantzs fracas en su misin8,
Constantino mand a su sobrina Elena, la hija mayor de
Toms, a casarse con el hijo de Jorge Brankovitch, ds
pota de Serbia. Mas incluso Jorge era demasiado prudente
para provocar a los turcos concertando un pacto con los
dspotas de M orea9.
Cuando Juan VIII muri, Constantino se hallaba en
M istra, aunque Toms estaba en camino para visitar
Constantinopla. Su llegada a ella, el 13 de noviembre de
1448, exactamente dos semanas despus del fallecimiento
94 ST E V E N R U N C IM A N

del emperador, an era oportuna, pues su hermano Deme


trio, saliendo apresuradamente de su patrimonio de Selim-
bra, ya haba reclamado el trono. Esper ayuda de los ene
migos de la unin de las Iglesias. Pero a falta de un
emperador constitucional coronado, la costumbre atribua
la soberana a la emperatriz coronada. La anciana empe
ratriz madre, Elena, se sirvi de su autoridad para insistir
en la proclamacin de Constantino, su hijo mayor su
perviviente, y la opinin pblica la apoy. Las esperan
zas de Demetrio se desvanecieron, y cuando Toms apa
reci, admiti su derrota y se uni a los que reconocan a
Constantino. Frantzs, quien se hallaba en Constantino-
pla, donde uno de sus hijos acababa de morir, fue enviado
por la emperatriz a anunciar la elevacin al trono de su
hijo al sultn Murad, el cual, benignamente, dio su apro
bacin. Dos altos funcionarios, Alejo Lascaris Filantro-
peno y Manuel Palelogo Yagro, fueron a Mistra con el
soberano imperial. All, el 6 de enero de 1449, fue coro
nado Constantino en la catedral por el metropolita local10.
Era la primera coronacin imperial desde haca miles de
aos si exceptuamos el perodo niceno que no se
efectuaba en Constantinopla y la primera no protagoni
zada por un patriarca. Si bien no haba ningn rival contra
la soberana de Constantino, s exista alguna duda sobre la
legitimidad de la ceremonia. Pero se consider necesario
que deba drsele autoridad lo ms pronto posible, mien
tras que una coronacin en Constantinopla hubiera sido di
fcil de disponer, ya que el patriarca, Gregorio Mammas, le
obstrua la mayor parte de su clero1
Constantino lleg a la capital imperial el 12 de marzo,
habiendo viajado con su squito desde Morea en galeras
catalanas. Algunos das despus invisti a sus hermanos
Demetrio y Toms como copartcipes dspotas de Morea.
I I ( ADA D E CO NSTA NTINO PLA 95

A I)emetrio haba de correspondera Mistra y la mitad su-


ilfslc de la pennsula, y a Toms la mitad occidental con
( 'larenza y Patras. En la solemne ceremonia, a la que asis
ti la emperatriz madre y los altos funcionarios del Impe
rio, ambos hermanos juraron pleitesa al emperador y
cierna amistad entre ellos. Aunque haban de romper con
frecuencia sus promesas de amistad, su salida dej a
( 'nnstantino por dueo de Constantinopla12.
El emperador frisaba ahora en los cuarenta y cinco
aos. No poseemos una completa descripcin de su fiso
noma. Al parecer fue ms bien alto y enjuto, con los ras
gos fuertes y regulares de su familia, y de tez morena. No
se interes de modo especial por las cuestiones intelec
tuales, filosficas o teolgicas, si bien mantuvo buenas
relaciones con Plethon en Mistra, y su ltima actuacin
antes de salir para Constantinopla fue confirmar a los hi
jos de Plethon en las posesiones que su padre les haba
otorgado. Demostr ser buen soldado y administrador
competente. Sobre todo fue ntegro. Nunca hizo nada des
honroso. Dio pruebas de generosidad y paciencia tratando
a sus difciles hermanos. Sus amigos y oficiales le eran
adictos, aunque a veces no estaban de acuerdo con l, y
tuvo el don de inspirar admiracin y afecto entre todos
sus sbditos. Su llegada a Constantinopla fue acogida con
autntico regocijol3.
Necesitaba este afecto en la amarga y melanclica ciu
dad adonde haba llegado. El odio contra la unin oficial
de la Iglesia con Roma no haba cambiado. Constantino
se consideraba obligado por los compromisos de su her
mano en Florencia. Pero en un principio no tom ninguna
medida radical. Esto se debi, probablemente, a la in
fluencia de su madre, pues confiaba mucho en ella. La
muerte de esta, el 23 de marzo de 1450, signific una
96 STEVEN RUNCIMAN

cruel prdida para l. Procur rodearse de ministros de


todos los partidos. El ms antiguo ministro, el megadux,
gran almirante de la flota, era Lucas Notaras, opuesto a la
unin, sin ser fantico. Juan Cantacuzeno, ntimo amigo
de sus tiempos en el Peloponeso y denodado defensor de
la unin, fue hecho estratopedarca. El gran logotetes, Me-
toquites, y el protostrtor, Demetrio Cantacuzeno, pare
cen haber dudado de lo prudente de la unin, pero esta
ban dispuestos a aceptar la poltica que dictase el
emperador. Su secretario Frantzs, con toda probabilidad
su ms ntimo confidente, comparta su opinin14. El pa
triarca Gregorio se senta defraudado por la falta de
apoyo por parte del emperador. En agosto de 1451 se re
tir a Roma, donde era ms estimado y donde dio rienda
suelta a sus quejas contra la apata del rgimen imperiall5.
Constantino segua buscando esposa. Probablemente y,
por sugerencia de su madre, con el fin de apaciguar los
sentimientos antilatinos de su pueblo, decidi encontrar
una en el mundo ortodoxo. En 1450 se envi otra vez al
fiel Frantzs al Este, a las cortes de Georgia y Trebisonda.
Consideraba a la princesa georgiana muy adecuada. Pero
qued desconcertado cuando el padre de ella, el rey Jorge,
anunci que en su pas era costumbre que los maridos
aportaran dotes a sus mujeres y no al revs. Con todo, su
majestad sigui diciendo que no poda explicarse los usos
de las diversas razas. Despus de todo seal en
Gran Bretaa una mujer suele tener varios maridos y un
marido varias mujeres. Prometi ser generoso en esta
ocasin, e incluso lleg a ofrecer que adoptara a la pro
pia hija de Frantzs.
Mientras estaba en Georgia, Frantzs oy hablar de la
muerte del sultn Murad, y al llegar a Trebisonda y discu
tir las noticias con el emperador Juan, se enter de que la
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 97

viuda cristiana del sultn, Mara de Serbia, sobrina de la


emperatriz de Trebisonda, haba sido enviada a su patria
por su padre, cargada de regalos y honores. Frantzs tuvo
una excelente idea: escribi inmediatamente a Constan
tino para comunicarle que esta era la esposa adecuada
para l. La sultana era todava joven, rica y haba sido
muy popular en la corte turca y se deca que tena ascen
diente sobre su hijastro, el nuevo sultn. Indic asimismo
que tampoco era indigno del emperador casarse con una
viuda de un prncipe infiel, pues la madrastra de Constan
tino, segunda mujer del emperador Juan, haba sido es
posa de un seor turco y le haban nacido hijos incluso
antes de casarse con el emperador. Frantzs se apresur a
volver al pas para poner en prctica esta sugerencia. El
emperador estaba interesado en ella, pero se quejaba de
que todos sus ministros le daban diferentes consejos. Su
madre, que poda haberlo decidido por l, haba muerto, y
su ntimo amigo, Juan Cantacuzeno, acababa de fallecer.
Sin embargo, la misma sultana desbarat el plan: haba
prometido que, si alguna vez escapaba del harn de los
infieles, se consagrara el resto de sus das a las buenas
obras en la continencia. Constantino entonces escogi a
la princesa georgiana. Se envi una embajada a Georgia a
ultimar el contrato y traer la esposa a Constantinopla.
Pero hubo retraso. Antes de que ella abandonase su pas
supo que ya era demasiado tardel6.
El emperador de Trebisonda haba esperado a Frantzs
para congratularse con l de las noticias de la muerte del
sultn Murad. Pero Frantzs adopt una actitud contraria:
Murad indic fue esencialmente un hombre pacfico
que ya no quera la violencia ni el esfuerzo de la guerra.
No obstante, del nuevo sultn se saba que haba sido ene
migo de los cristianos desde su ms tierna infancia; era
98 STEVEN KUNCIMAN

seguro que intentara atacar y destruir los imperios cris


tianos: Trebsonda lo mismo que Constantinopla. Los te
mores de Frantzs eran compartidos por su amo imperial.
Informes de agentes pagados por los bizantinos en la
corte turca advirtieron cumplidamente del peligro17.
La alarma estaba justificada. El nuevo sultn, Maho-
met II, contaba al presente diecinueve aos. Haba nacido
en Andrinpolis el 30 de marzo de 1432. Su niez fue
desgraciada. Su madre, Huma Hatun, fue una joven es
clava, casi con seguridad turca, si bien la leyenda poste
rior no del todo desmentida por el mismo Mahomet
la transform en una dama franca de alta alcurnia. Su pa
dre se interes poco por l y prefera a los hijos con espo
sas ms nobles. Pas tranquilamente en Andrinpolis los
primeros aos de la pubertad con su madre y su aya, una
estupenda y piadosa dama turca conocida por Daye Ha
tun. Su hermano mayor, Ahmed, muri repentinamente
en Amasia, en 1437, y el segundo, Ala ed-Din, fue asesi
nado misteriosamente en la misma ciudad seis aos des
pus. Mahomet qued a la edad de once aos como here
dero del trono y nico prncipe superviviente de la
dinasta otomana, aparte del sultn y un primo lejano, Or-
chn, nieto del sultn Solimn, desterrado en Constanti
nopla. Murad llam al chico a la corte y se disgust al ver
lo abandonada que haba estado su educacin. Se con
trat un verdadero ejrcito de instructores para formarle,
encabezado por un ilustre profesor curdo: Ahmed Kurani.
Cumplieron perfectamente con su cometido. Mahomet
fue instruido en las ciencias, en la filosofa y muy prepa
rado en la literatura islmica y griega. Amn de su turco
nativo, aprendi a hablar corrientemente en griego, rabe,
latn, persa y hebreo. Muy pronto su padre comenz a ini
ciarle en el arte de gobernarl8.
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 99

Mahomet contaba veinte aos cuando Murad, luego de


firmar la tregua con el rey Ladislao, decidi retirarse de
la vida activa, dejando a su hijo al cargo del Imperio, Pri
mero haba que reprimir los desrdenes en Anatolia, y
Murad se ocupaba de ello cuando llegaron noticias del
avance cristiano por Varna. El visir, Chalil Baj, le requi
ri inmediatamente para que volviese hacia Europa con
tanto mayor anhelo cuanto que estaba alarmado por la
conducta del joven Mahomet. Murad quiso que su hijo
estuviese bajo la tutela de Chalil, viejo amigo y de con
fianza. Mas el muchacho manifest su determinacin de
seguir su propio camino. Apenas Murad hubo abando
nado Anatolia, donde haba una crisis sobre un derviche
hereje persa a quien Mahomet protega, pero de quien
Chalil, hijo y nieto de visires y mahometano chapado a la
antigua, se lamentaba mucho, Mahomet se vea obligado
a abandonar al hereje al primer muft, Faredin, que incit
al populacho a quemar al brujo. Tan ansioso estaba el
muft de que el fuego estuviera bien atizado, que se
acerc demasiado y se chamusc la barbal9.
Con todo, al regresar Murad de su victoria en Varna, no
se le disuadira de su determinacin de retirarse y Maho
met se qued como jefe del Imperio bajo la tutela de Cha
lil. Una vez ms la experiencia result desastrosa. Haba
guerras en las fronteras albanesa y griega. Mahomet es
taba furioso contra sus tutores, que haban rechazado un
plan irrealizable para atacar Constantinopla. Sus modales
arrogantes y su difcil trato ofendieron tanto a la corte
como al populacho. Pero sobre todo el ejrcito era el que
mostraba ms descontento. Con el fin de evitar una rebe
lin militar declarada, Chalil convenci a Murad que vol
viera a Andrinpolis y tomase otra vez el mando. Su lle
gada en el otoo de 1446 fue acogida con alegra general.
100 STEVEN RUNCIMAN

Mahomet fue enviado a Manisa, escenario del retiro inte


rrumpido de su padre20.
Es posible que pensase en desheredar a Mahomet, por
que tena una esposa de noble alcurnia, hija de Ibrahim,
el emir Chandaroghlu, de una familia vinculada ya a la
casa otomana, que pronto le dara un hijo2'. Sin embargo,
tuvo otra idea mejor: tras dos aos de exilio, Mahomet
volvi a ser llamado a tomar parte en la campaa contra
Hunyade, que desemboc en la victoria de Kossovo. Un
ao antes, una joven esclava, Gulbchar. hija de Abdul,
probablemente un converso albans al Islam, le dio un
hijo, Bayaceto22. Murad desaprob estas relaciones. En
1450 orden a Mahomet que se casara con la hija del rico
prncipe turco Solimn Zulkadroghlu, seor de Malata,
La boda se celebr con toda pompa. Pero Mahomet nunca
se preocup de Sitt Hatun, la esposa que le impusieron.
Pas el resto de sus das abandonada y sin hijos en el ha
rn del palacio de Andrinpolis23.
Durante el resto del reinado de su padre, Mahomet fue
tratado con la mayor cordialidad. De cuando en cuando
apareca en la corte y acompaaba al sultn en una o dos
campaas. Pero l sola retirarse a su palacio de Manisa.
Aqu se encontraba al morir su madre en agosto de 1450
y asisti a su honroso sepelio en Brasa con un epitafio
que casi no mencionaba a Murad. Igualmente se hallaba
all cuando falleci el mismo Murad de un ataque de apo
pleja en Andrinpolis el 2 de febrero de 1451 24.
Nadie dudaba de que Mahomet sera el heredero del
trono. Una carta lacrada que le envi Chalil Baj le hizo
salir rpidamente de Manisa. En los das en que atraves
los Dardanelos supo que su sucesin no haba de ser dis
cutida; se detuvo dos das en Gallipoli mientras se le pre
paraba una digna recepcin en Andrinpolis. Aqu lleg
I A I AlD A d e c o n s t a n t i n o p u 101

el 18 de febrero. El gran visir y todos los altos funciona


rios cabalgaron a marchas forzadas para salir a su encuen-
iro; a una legua de las puertas desmontaron para regresar
a la ciudad, en procesin, delante de su caballo. Al llegar
i palacio celebr una recepcin. Los ministros de su pa
dre se mantuvieron en segundo trmino nerviosos, hasta
que dijo a Shehab ed-Din, jefe de los eunucos, que les
mandase ocupar sus puestos habituales. Luego confirm
al gran visir en su cargo. El segundo visir, Isa Baj, que
haba sido el ms ntimo amigo de Murad, fue nombrado
gobernador de Anatolia, puesto de gran dignidad e impor
tancia, ya que le apartara de su deudo Chalil. Saruja Baj
y Saragas Baj, ambos adictos a Murad, pero menos fa
vorables a Chalil, fueron nombrados ayudantes del visir
junto con Shehab ed-Din. Inmediatamente despus, la
viuda de su padre, hija de Ibrahim Bey, vino a darle el p
same a Mahomet por la muerte de Murad y a felicitarle
por su sucesin. Mientras l le dispensaba una graciosa
bienvenida sus sirvientes corrieron al harn a ahogar en
el bao a su hijito. A la afligida madre se le dio la orden
de que se casara con Isa Baj y que se retirase con l a
Anatolia. En cuanto Frantzs se enter en Trebisonda, la
viuda cristiana de Murad, Mara de Serbia, fue devuelta
con todos los honores a su padre25.
Habiendo afianzado la administracin y adecentado su
palacio, el joven sultn se puso a planear su poltica. El
mundo exterior nicamente saba de l que era un joven
inexperto cuyos primeros pasos haban sido lamentables.
Pero los que le vieron ahora quedaron impresionados. Era
apuesto, de mediana estatura, pero de fuerte complexin.
En su rostro dominaban un par de ojos penetrantes en
marcados por arqueadas cejas y una nariz aguilea sobre
una boca de labios intensamente rojos. En los ltimos
102 STEVEN RUNCIMAN

aos de su vida, sus rasgos recordaban a los hombres un


loro comiendo cerezas maduras. Sus modales eran dignos
y ms bien fros, excepto cuando haba bebido dema
siado, pues participaba de las impas aficiones de su fa
milia por el alcohol. Pero siempre quiso ser afable, in
cluso cordial, con todo aquel cuyo saber respetaba, y
gustaba de la compaa de artistas. Su reserva era mani
fiesta. Los desgraciados acontecimientos de su niez le
ensearon a no fiarse de nadie. Era imposible afirmar lo
que poda estar pensando. Nunca sera amado; no deseaba
la popularidad. Empero, su inteligencia, su energa y su
determinacin imponan respeto. Nadie que le conociese
podra atreverse a esperar que este excelente joven per
mitiese alguna vez que se le apartase de sus obligaciones,
de las cuales, la primera y la ms primordial era la con
quista de Constantinopla26,

N otas

1 Frantzs, op. ct, pgs. 121-122, 134.


2 Zakitinos, Le despota( grec de Mare, I, pgs. 165-174.
3 Zakitinos, op. cit I, pgs. 165-225, 299-302, y II, pgs. 322-334.
Frantzs, que nos facilita la mayor parte de la informacin sobre Teodo
ro, detestaba a este como rival de su hroe, Constantino, y suele ser injusto
con l.
4 Respecto a la reina Elena, vase Hill, History o f Cvprus, III, pgi
nas 527-544.
5 En cuanto al papel de Demetrio en el Concilio de Florencia, vase
Gil, op. ct., pgs. 108-109, 252, 262 y sigs. Sobre su matrimonio, Frant
zs, pgs. 193-194. Se haba casado anteriormente con Zole Pampondiles,
la cual muri cuando l estaba en Italia. Ibd., pgs. 161, 191-192.
M ( :'ADA DE CONSTANTINOPLA 103

' Sobre la primera carrera de Toms, vase Zakitinos, op. cit., I, espe
cialmente pgs. 241 y sigs.
Zakitinos, op. cit.. I, pgs. 204-240.
11 Frantzs, op. cit., I, pg. 203 y pgs. 324-325, en las que sugiere que
cl fracaso de Constantino en casarse con la hija del dux fue causa de que
empeorasen sus relaciones con Venecia. La historia no la confirma fuente
veneciana alguna. Vase tambin Lambros, O KwvotavTtvo Ilc d a io -
Xyo co cuyo, Neos Hellenomnemon, IV, pgs. 433-436.
Frantzs, op. cit., pg. 202; Chalcocondilas, op. cit., pg. 342; Krekic,
Dubrovnik (Raguse) et le Levant au Moyen ge, Regestes, nm. 1.110, p
gina 349.
10 Frantzs, op. cit., pgs. 204-206; Chalcocondilas, op. cit., pgs. 373-
374.
11 Ducas, op. cit., XXXIV, pg. 293, dice que Constantino, aun con el
ttulo de emperador, no fue nunca coronado. Vase Voyatzidis, T6 ttfrityia
xfi axv|fea) Kcdvotcvtvou to 0 Tla'kaio'kyov, A ao^paifa, V il, pgi
nas 449-456.
12 Frantzs, loe. cit.; Chalcocondilas: loe. cit.
13 Todos los escritores contemporneos, latinos y eslavos, as como he
lenos, hablan con respeto de Constantino. Pero no existe un retrato autn
tico del emperador; vase Lambros, Ai eIkve Ktovotavrivou to ria-
X m okyov, Neos Hellenomnemon, III, pgs. 229-242, y IV, pgs. 238-240.
14 En cuanto a los consejeros de Constantino, vase Frantzs, pgs. 229
y sigs. Recurdese los prejuicios de Frantzs contra Lucas Notaras.
15 Frantzs, op. cit., pg. 217. Vase Gil: op. cit., pg. 376, nm. 3.
16 Frantzs, op. cit., pgs. 206 y sigs,
17 Frantzs, op. cit., pgs. 211-213.
Babinger, Mehmedder Eroberer, pgs. 1-12, 22-23,
19 Ibid., pgs. 34-37.
20 Ibid., pgs. 45-47.
21 Sobre la identidad de esta dama, cuyo nombre era Hadije, vase Al-
derson, The Structure o f the Ottoman Dynasty, pg. 94 y las tablas XXV,
XXVI y LIV. Ducas, op. cit., XXX11I, pg. 287, la llama hija de Spentiar
(Isfendyar), seor de Sinope.
22 Babinger, op. cit., pg. 53.
23 Ibid., pgs. 60 y sigs. Para la fecha exacta,vase Inalcik:Mehmed
the Conqueror (1432-1481) and his tme, enSpculum,XXXV, pg. 411.
24 Babinger, op. cit., pgs. 62-64.
25 Ducas, op. cit., XXXIII, pgs. 281-283, 287-289, es un relato vivo y
convincente. Ashikpashade (Derwish Ahmed, gennant Asik-Pasa-Sohn),
Denkwrdigkeiten und Zeitlufte des Hauses Osman, ed. y version alemana
Kreutel, pgs. 195-197.
104 STEVEN RUNCIMAN

26 La medalla, en el Cabinet des Mdailles de la Biblioteca Nacional


de Pars (Col. Ilb), muestra a Mahomet joven. Es probable que fuese acu
ada inmediatamente despus de 1453. El medalln de Gentile Bellini, en
el Museo Britnico, y el de Costanzo de Ferrara en Pars, data de 1480 y
1481 y le representa al final de su vida.
C aptulo IV
EL PRECIO DE LA AYUDA OCCIDENTAL

El emperador de Trebisonda no fue el nico en dar un


suspiro de alivio cuando se enter de la muerte del sultn
Murad. En Occidente tambin se sinti un optimismo se
mejante. Embajadores que acababan de estar en la corte
de Murad informaron del fracaso de Mahomet en los pri
meros momentos de su toma de posesin del trono. Era
improbable que este joven incapaz pensaban consti
tuyese una amenaza para la Cristiandad. Esta ilusin pa
reca afirmarse por la amistosa prontitud del sultn en
confirmar tratados hechos por su padre. En el verano de
1451, cuando las noticias de su advenimiento al trono cir
cularon por Europa, lleg a Andrinpolis una riada de
embajadas. El 10 de septiembre Mahomet recibi una mi
sin veneciana y renov formalmente el tratado de paz
que su padre haba firmado con la repblica cinco aos
antes. Diez das despus firm un pacto con los represen
tantes de Juan Hunyade, concertando una tregua que du
rara tres aos. La embajada de Ragusa fue acogida con
especial benevolencia por traer un ofrecimiento de au
mentar el tributo pagado por la ciudad anualmente al sul
tn en quinientas monedas de oro. A los enviados del gran
106 STEVEN RUNCIMAN

maestre de los caballeros de Rodas, del prncipe de Vala-


quia, del seor de Lesbos y del gobierno de Quos, todos
los cuales venan cargados de generosos presentes, se les
dio muestras de benevolencia. Al dspota serbio no slo
se le devolvi su hija, sino que se le permiti reocupar al
guna de las ciudades en la parte alta del valle del Struma.
Incluso los embajadores del emperador Constantino, los
primeros en llegar un tanto alarmados al enterarse del ca
rcter del sultn, cobraron nimos con su recepcin. El
sultn no slo jur sobre el Corn ante ellos que respeta
ra la integridad del territorio bizantino, sino que prome
ti pagar al emperador la suma anual de tres mil speros
de las rentas de algunas ciudades griegas en las zonas ms
bajas del valle del Struma. Las ciudades pertenecan le
galmente al prncipe Orchn y el dinero haba de emplear
se en mantenerle tanto tiempo como durase su honroso
cautiverio en Constantinopla. Incluso a la comunidad mo
nstica del monte Athos, que reconoci prudentemente la
soberana otomana, tras la conquista de Tesalnica por Mu
rad, se le garantiz que no se perturbara su autonoma
Se evidenci que el nuevo sultn estaba bajo la influen
cia del antiguo ministro de Murad, Chalil, del que se sa
ba comparta la inclinacin de su amo por la paz. Los di
plomticos bizantinos fomentaron cuidadosamente la
amistad de Chalil. Era una satisfaccin ver sus esfuerzos
recompensados. Pero sagaces observadores podran per
catarse de que las demostraciones de paz de Mahomet no
eran autnticas. Le convena mantener la paz en todas sus
fronteras mientras planeaba su gran campaa. El ascen
diente de Chalil no era tan grande como se imaginaban
los cristianos. Nunca fue perdonado del todo por Maho
met por la parte que tuvo en 1446. Su aliado, Isa Baj, es
taba fuera, en Anatolia. Saragos Baj, ahora segundo vi
LA CADA d e c o n s t a n t in o p l a 07

sir, haba mantenido relaciones fras con l durante varios


aos y era amigo ntimo de Shehab ed-Din, el eunuco, n
timo de Mahomet y defensor de la guerra2.
Sin embargo, el mundo europeo ignoraba la poltica in
terna de la corte otomana. La Cristiandad occidental se
complaca en escuchar lo que se deca desde Venecia y
Budapest acerca de la amabilidad del sultn. Tras las hu
millaciones de Ncpolis y Varna ningn soberano occi
dental se inquietaba por tener que salir de nuevo a luchar
contra los turcos. Era ms agradable creer que no haba
necesidad de ello. En realidad, ninguno de ellos estaba en
condiciones de emprender una accin; todos se divertan
en casa. En Europa central, Federico III de Habsburgo es
taba demasiado ocupado en preparar su coronacin impe
rial en Roma, que tuvo lugar en 1452, y para ello haba
vendido la libertad de la Iglesia alemana catorce aos an
tes. Haba, adems, reivindicado sus pretendidos dere
chos a los tronos de Bohemia y de Hungra y, por consi
guiente, nunca haba soado en una cooperacin con Juan
Hunyade, regente en lugar de su rival, Ladislao V, toda
va un muchacho. El rey Carlos VII de Francia bastante
haca con intentar rehacer su pas tras la convulsin de la
guerra de los Cien Aos y tena un vasallo poderoso y pe
ligroso: su primo Felipe el Bueno, duque de Borgoa, cu
yas tierras y riquezas eran con mucho mayores que las
suyas. Felipe so con ser cruzado; sin embargo, aun
cuando se hubiera arriesgado a ausentarse de su ducado,
recordaba perfectamente la triste historia del cautiverio
de su padre, Juan, hecho prisionero por los turcos en Ni-
cpolis. Inglaterra, debilitada por los desastres de las gue
rras con Francia y gobernada por un santo rey medio im
bcil, era improbable que derrochase soldados en
aventuras de fuera. Tampoco se poda esperar ayuda im
108 STEVEN RUNCIMAN

portante de monarcas tan lejanos como los reyes escandi


navos o del rey de Escocia; y los reyes de Castilla y Por
tugal tenan que combatir al infiel enemigo en su propia
casa. El nico monarca que poda interesarse por el
Oriente era Alfonso V de Aragn, quien haba tomado po
sesin del trono de Npoles en 1443. Manifest su afn
por dirigir una expedicin a Oriente. Pero en cuanto re
vel de modo abierto su ambicin por hacerse emperador
de Constantinopla, sus ofrecimientos de ayuda fueron
sospechosos y difcilmente viables3.
Incluso en la corte pontificia exista la creencia es
peranzado de que el nuevo sultn no mereca tenerse en
cuenta, si bien los refugiados griegos en ella urgan para
que se actuase antes de que el sultn adquiriese experien
cia en el gobierno. Su portavoz era un italiano, Francesco
Filelfo de Tolentino, casado con una hija del profesor
griego Juan Crisloras y cuya madrastra viva en Cons
tantinopla. El primero escribi un apasionado llama
miento al rey Carlos de Francia, habiendo sido elegido
este por haber llevado Francia en el pasado la direccin
de las cruzadas. Apremi al rey para que organizase al
punto un ejrcito y lo lanzase hacia el Oriente. Los turcos
no seran capaces de oponer ninguna resistencia soste
na . Pero el rey Carlos no dio respuesta4. El papa Nico
ls V, sucesor de Eugenio IV en 1447, era un erudito y
hombre pacfico, cuya ms noble realizacin fue la fun
dacin de la Biblioteca Vaticana. Su amistad con Besa-
rin, cuya ciencia admiraba grandemente, le hizo simpa
tizar con la causa griega. Pero ignoraba a qu soberano
secular haba de dirigirse para prestar ayuda; tampoco se
apresuraba a enviar socorros a una ciudad que segua ne
gndose a realizar la unin firmada por su emperador, en
nombre suyo, en Florencia5.
LA CADA D E CONSTANTINOPLA 109

El emperador Constantino se daba cuenta de esta difi


cultad. En el verano de 1451 envi un embajador a Occi
dente, Andrnico Briennio Leontaris, quien se dirigi an
tes a Venecia para recabar la autorizacin para el
emperador de reclutar arqueros en Creta para su ejrcito.
Sigui luego a Roma con un mensaje de amistad de Cons
tantino para el Papa y una carta tambin dirigida al Papa,
escrita por una comisin de antiunionistas. Se llamaban
Synaxis, pues la palabra snodo no se poda usar legtima
mente como una corporacin que actuase sin el patriarca.
El emperador les apremi para que enviasen su llama
miento, aparentemente por consejo de Lucas Notaras. La
Synaxis propuso la celebracin de un nuevo concilio, esta
vez en Constantinopla, que sera propiamente ecumnico,
con plena representacin de los patriarcados orientales y
una delegacin romana en nmero reducido. Fue firmado
por muchos antiunionistas, si bien Jorge Scholarios Gen-
nadio se neg a suscribirlo, creyendo que de ello no re
sultara beneficio alguno. Tena razn. El Papa no estaba
dispuesto a invalidar el concilio de Florencia ni a perdo
nar los agravios de los disidentes. Fue una especial des
gracia que en este momento, probablemente mientras
Briennio estaba todava en Roma, el patriarca Gregorio
Mammas llegase de Constantinopla como desterrado vo
luntario. Sus quejas no movieron a Nicols V a ser conci
liador. No se respondi a la Synaxis, pero el emperador
fue informado de que, cuando se percataron en Roma de
lo delicado de su situacin, l haba exagerado manifies
tamente la dificultad de imponer la unin. Era preciso ac
tuar enrgicamente. Tenan que llamar de nuevo al pa
triarca y restablecerle. Los griegos que se negaran a
comprender el decreto de unin seran enviados a Roma
para reformarlos. La decisiva sentencia pontificia rezaba
110 STEVEN RVNCIMAN

as: Si vosotros con vuestros nobles y pueblo de Cons-


tantinopla aceptis el decreto de unin, encontraris a
Nos y a nuestros venerables hermanos, los cardenales de
la Santa Iglesia Romana, siempre dispuestos a defender
vuestro honor e Imperio. Mas si vosotros y vuestro pue
blo os negis a recibir el decreto de unin, Nos obligaris
a tomar las medidas necesarias para vuestra salvacin y
honor nuestro6.
No era probable que semejante ultimtum facilitase la
tarea al emperador. En cambio afianz la posicin de
Gennadio frente a la oposicin. Varios meses despus
lleg a Constantinopla un enviado de la Iglesia husita de
Praga, un hombre llamado Constantino Platris y apodado
el Ingls, tal vez por ser hijo de un lolardo huido de Ingla
terra. Hizo una profesin de fe en medio del entusiasmo
popular y se le mand que regresase a Praga con una carta
que atacaba enrgicamente las pretensiones pontificias,
firmada por los ms representativos miembros de la Sy-
naxis, incluido Gennadio, Al mismo tiempo creci la an
gustia en la ciudad cuando se desvanecieron las ilusiones
sobre la incompetencia de Mahomet7.
El mismo emperador sera censurado por el empeora
miento de las relaciones entre el Imperio y los turcos. En
el otoo de 1451 el emir karamaniano, Ibrahim Bey, cre
yendo como los prncipes occidentales en la incom
petencia del nuevo sultn, organiz un levantamiento de
comn acuerdo entre los emiratos recin sometidos de
Aydin y Germiyn y el emirato de Menteshe contra l.
Los jvenes prncipes de cada dinasta fueron enviados a
reclamar sus tronos familiares, mientras el mismo
Ibrahim invada el territorio otomano. El jefe local oto
mano, Isa Bey, era perezoso e ineficaz, e Ishak, como go
bernador de Anatolia, suplic al sultn que viniese en per
IA CADA D E CONSTANTINOPIA 111

sona a aplastar la rebelin. Su rpida llegada a Asia surti


efecto. La resistencia se vino abajo. Ibrahim Bey envi al
punto a pedir perdn en tanto que Ishak condujo un regi
miento, que se apoderara del territorio de Menteshe. Pero
mientras el sultn continuaba su camino de vuelta a Eu
ropa, tuvo que enfrentarse a la agitacin en sus regimien
tos de jenzaros, que exigan mejor paga. Mahomet admi
ti algunas de sus peticiones, pero destituy a su jefe y
destin a los regimientos gran nmero de perreros y hal
coneros de la provincia del montero mayor, en cuya leal
tad poda confiar8.
Alentado, aparentemente, por las dificultades del sul
tn, Constantino le envi delegados para quejarse de que
los pagos prometidos para el mantenimiento del prncipe
Orchn no se haban efectuado e insinuar que no se deba
olvidar que haba un pretendiente otomano en la corte bi
zantina. Al llegar la embajada ante el sultn, probable
mente en Brusa, Chalil Baj estaba desconcertado y fu
rioso. Conoca muy bien a su amo para percatarse de sus
reacciones ante tal impertinencia. Se pondra en peligro
toda su poltica de paz y su misma posicin se haca in
sostenible. Y ante los embajadores se sali de sus casillas.
No obstante, Mahomet le contest con una fra respuesta
de que estudiara el asunto a su vuelta a Andrinpolis9.
No deba deplorar la demanda insolente e intil; le ayu
dara a justificarle en romper el juramento de no invadir
el territorio bizantino. Quiso retomar a Europa por el ha
bitual camino seguido por los turcos a travs de los Dar-
danelos, pero se enter de que una escuadra italiana cru
zaba el estrecho de punta a cabo. As que se traslad al
Bosforo y se embarc con su ejrcito desde el castillo de
Bayaceto en Anadolu Hisar. La tierra de la costa europea
era oficialmente an bizantina, pero Mahomet desde
112 STEVEN RUNCIMAN

pedir autorizacin al emperador para desembarcar. En


cambio, su mirada de lince observ qu prctico habra
sido erigir una fortaleza en este paraje del estrecho en
frente de Anadolu Hisar.
Una vez de vuelta a Andrinpolis, Mahomet orden la
expulsin de los griegos de las ciudades de la zona baja
del Struma y la confiscacin de todas sus rentas. Luego,
en el invierno de 1451, dio rdenes en todos sus dominios
de reunir un millar de hbiles albailes y otra cantidad
proporcionada de obreros inexpertos que haban de jun
tarse a principios de la prxima primavera en el lugar que
haba elegido, en lo ms angosto del Bosforo, precisa
mente al otro lado del pueblo llamado Asomaton y ahora
Bebek, donde haba un promontorio que avanzaba hacia
el estrecho. Ya haba casi terminado el invierno antes de
que los agrimensores examinasen el terreno y los peones
comenzasen la demolicin de las iglesias y monasterios
contiguos, recogiendo de ellos bancadas que podran ser
virle despus,0.
Tales rdenes fueron motivo de consternacin en
Constantinopla. Estaba claro que este era el primer paso
para el asedio de la ciudad. El emperador se apresur a
enviar una embajada al sultn para indicarle que estaba
rescindiendo un tratado solemne y recordarle que el sul
tn Bayaceto haba pedido al emperador Manuel permiso
antes de edificar su castillo en Anadolu Hisar. Los emba
jadores fueron despedidos sin ser recibidos en audiencia.
El sbado 15 de abril comenzaron las obras para construir
la nueva fortaleza. Constantino replic encarcelando a to
dos los turcos que se hallaban en Constantinopla, luego
se dio cuenta de lo intil de su acto y los solt. En cambio
mand enviados cargados de presentes para pedir que,
por lo menos, no sufriesen daos los pueblos griegos del
IA CADA D E CONSTANTINOPIA 113

Bsforo, El sultn no hizo caso. En junio, Constantino


hizo las ltimas tentativas para lograr de Mahomet la se
guridad de que la construccin del castillo no significara
que se siguiese un ataque contra Constantinopla. Sus em
bajadores fueron metidos en prisin y decapitados. Esto
era, virtualmente, una declaracin de guerra ".
El castillo, conocido por los turcos como Boghazke-
sen, la cuchilla del estrecho o, de otra forma, la cuchilla
en la garganta, y ahora llamado Rumili Hissar, qued aca
bado el jueves 31 de agosto de 1452. Mahomet pas los
das anteriores en sus inmediaciones, luego se dirigi con
su ejrcito hacia las murallas de Constantinopla. Aqu
permaneci durante tres das examinando cuidadosa
mente las fortificaciones. Ya no haba duda de sus inten
ciones. En el nterin, hizo pblica una proclama: todo
barco que pasase de un lado a otro del Bsforo deba de
tenerse a la altura del castillo para ser inspeccionado. El
que desobedeciese, sera echado a pique. Para que esta
orden fuese efectiva, dispona de tres grandes caones,
los mayores que nunca se haban visto, emplazados en
una de las torres, cerca del agua. No eran una vana ame
naza. A principios de noviembre dos barcos venecianos
que zarparon del mar Negro se negaron a detenerse. Los
caones los enfilaron, pero lograron escapar inclumes.
Quince das ms tarde un tercero intent hacer lo mismo,
pero fue hundido por una bala de can, y el capitn, An
tonio Rizzo, y la tripulacin hechos prisioneros y lleva
dos a Didimtico, donde resida el sultn. Rizzo fue sen
tenciado a empalamiento y su cuerpo expuesto al borde
del camino n.
El destino de los marinos venecianos termin con toda
ilusin que el Occidente siguiese manteniendo sobre el
carcter y la ambicin del sultn. Venecia se consider en
114 STEVEN RUNC1MAN

una difcil postura. Tena su derecho de cuarta en Cons-


tantinopla y sus privilegios comerciales fueron confirma
dos por Constantino en 1450. Pero comerciaba con mucho
provecho en los puertos otomanos y haba venecianos que
crean que la conquista de Constantinopla por los turcos
traera una gran estabilidad y prosperidad para el comer
cio en Oriente. Por otra parte, una vez conquistada Cons
tantinopla, el sultn pondra sus ojos de codicia, sin duda,
en las vecinas colonias venecianas de Grecia y del Egeo.
En un debate, en el Senado, a finales de agosto, slo se
computaron siete votos en favor de una mocin que reco
mendaba abandonar Constantinopla a su suerte; setenta y
cuatro senadores pensaron de otra manera. Mas qu po
da hacer Venecia? Tena entre manos una guerra intras
cendente pero costosa en Lombarda. Sus relaciones con
el Papa no eran cordiales, en especial por no haberle pa
gado unas galeras alquiladas a la Repblica en 1444. La
cooperacin con Gnova era imposible. Al embajador ve
neciano en Npoles se le comunic que solicitase ayuda a
Alfonso V, pero la respuesta del rey fue vaga. La flota
veneciana estaba demasiado ocupada en proteger las co
lonias. Era muy costoso convertir los barcos mercantes
en buques de guerra. Ahora la dignidad de la Repblica
exiga que se rompieran las relaciones con el sultn. Pero
los jefes venecianos en Oriente daban rdenes equvo
cas. Iban a ayudar y proteger a los cristianos sin atacar ni
provocar a los turcos. En este intervalo el emperador
otorg el permiso de reclutar soldados y marineros cre
tenses '3.
Gnova se hallaba en idntico apuro y reaccion in
cluso ms nerviosamente. Tambin tena agitaciones en
Europa; necesitaba barcos para defender sus aguas juris
diccionales tanto como sus colonias orientales. El go
i A CADA DE CONSTANTINOPLA 115

bierno public una o dos exhortaciones a los pueblos de


la Cristiandad para que se enviase ayuda contra los tur
cos, mas Gnova no estaba preparada para mandar nin
guna. A los ciudadanos genoveses, individualmente, se
les dio permiso para actuar como quisieran. Se tema, es
pecialmente, por Pera y por las colonias del mar Negro.
El podest de Pera haba recibido instrucciones para que
hiciera cualquier componenda, que considerase mejor,
con los turcos, en la esperanza de que, aun en el caso de
que cayese Constantinopla, fuese perdonada la colonia.
Otras instrucciones similares se haban dado a la Mahona,
comit que gobernaba Quos. En cualquier caso, no se ha
ba de provocar a los turcos
A los ragusanos lo mismo que los venecianos
acababa el emperador de confirmarles sus privilegios en
Constantinopla, aunque tambin traficaban en los puertos
otomanos. No iban a exponer cualquiera de sus flotillas
contra las del sultn sino, tal vez, como parte de una gran
coalicinl5.
Por todo este descontento con los bizantinos, el papa
Nicols se senta ofendido ante la evidencia de las inten
ciones del sultn. El Papa indujo a Federico III, al llegar a
Roma para ser coronado emperador, en marzo de 1452, a
que enviase un ultimtum en duros trminos al sultn.
Pero la respuesta de Federico fueron palabras vanas y am
pulosas; todos saban que Federico ni tena poder ni de
seos de cumplirlas. Alfonso estaba ms comprometido:
era el rey de Npoles con intereses y reivindicaciones en
Grecia, y los catalanes que comerciaban en Constantino
pla eran sbditos suyos. Hizo muchas promesas y las
cumpli hasta mandar una flotilla de diez barcos cuyos
gastos, en su mayor parte, pag el Papa- a las aguas del
Egeo, pero la mand retirar, meses despus, al aliarse con
116 STEVEN RVNC1MAN

los venecianos contra Francesco Sforza de Miln, exci


tado por las reacciones genovesas. El papa Nicols V, se
cundado por Besarin, en vano busc ayuda por doquier.
Ni sus embajadores ni Constantino dieron respuesta a su
llamamiento. En tal momento se senta acuciado por ha
cer cuanto pudiese en favor del emperador, pues haba re
cibido una carta de este, escrita inmediatamente despus
de que el sultn hubiese terminado de edificar Rumili
Hissar, en cuya carta Constantino se comprometa a reali
zar la unin de las Iglesias!6.
Isidoro, el repudiado metropolita de Kiev y de todas
las Rusias, recientemente creado cardenal de la Iglesia
romana, fue nombrado legado pontificio ante el empera
dor en mayo de 1452. Sala ahora hacia Constantinopla.
En su viaje se detuvo en Npoles, donde reclut por
cuenta del Papa una fuerza de doscientos arqueros; y en
Mitilene, donde se reuni con l el arzobispo, Leonardo
de Quos, genovs de origen. El cardenal lleg a Cons
tantinopla el 26 de octubre. Su escolta militar, insignifi
cante, fue una seal de que el Papa enviara ayuda efec
tiva al pueblo que reconociese su autoridad. El gesto
surti efecto. No slo fue acogido Isidoro con deferencia
por el emperador y su corte, sino que hasta levant entu
siasmo entre el populacho. El emperador tena prisa por
ponerlo en prctica. Fueron nombrados comits represen
tantes de los habitantes de la ciudad y nobles para que ex
presasen su adhesin a la unin. El comit del pueblo
asinti, mientras que los adversarios de la unin se nega
ron a estudiarlo. El comit de nobles, en el que las discu
siones eran ms serias, hubiera preferido un compromiso
por el que se recordase el nombre del Papa en la liturgia y
que se aplazase la actual promulgacin de la unin, pero
el emperador, presionado por Isidoro, prevaleci sobre
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 117

ellos. Es casi seguro que Lucas Notaras fue quien dirigi


las negociaciones, obrando con mucho tacto, pero no le
dieron las gracias por ello. A Gennadio y a los intransi
gentes adversarios de la unin les pareci que haba
abandonado la causa, mientras Isidoro y los latinos duda
ban de su sinceridad. Tenan tanta razn incluso, que les
pareci que defenda la prctica de la economa, doctrina
a la que los telogos ortodoxos eran tan aficionados, que
permite disimular las divergencias para bien superior de
la comunidad cristiana, y tambin que haban insinuado
que tratara de nuevo todo el problema cuando termnase
la crisis. Gennadio senta amarga pena. Antes de llegar
Isidoro, haba dirigido una vehemente arenga al pueblo,
pidindole que no abandonara la fe de sus padres con la
esperanza de ayuda material, que sera de poco valor.
Pero la vista de los soldados del cardenal les hizo vacilar.
Gennadio, sin embargo, se retir a su celda en el monas
terio del Pantocrtor, luego de haber fijado en la puerta
de dicho monasterio un virulento manifiesto* en el que
amonestaba al pueblo una vez ms sobre la locura crimi
nal de abandonar la verdadera religin. Lucas Notaras le
escribi para decirle que su oposicin era intil; pero otra
vez comenz a dejarse sentir su influencia. Hubo alboro
tos contra los latinos en las calles y, al no llegar de Occi
dente ms tropas, los enemigos de la unin recuperaron
su fuerza.
El cardenal Isidoro, tambin griego, actu con pacien
cia y tacto, tanto que Frantzs, confidente del emperador,
sugiri que tal vez fuese prudente nombrarle patriarca en
lugar de Gregorio Mammas. Pero Constantino saba que

* En espaol en el texto. (N. del T.)


118 STEVEN RUNCIMAN

Isidoro no consentira nunca en ello. El arzobispo Leo


nardo, sin embargo, con desdn muy latino hacia los grie
gos, qued insatisfecho. Pidi al emperador que arrestase
a los jefes de la oposicin y nombrase jueces que los con
denaran. Fue una sugerencia insensata, pues nicamente
hara mrtires. Constantino se content con emplazar a
los miembros de la Synaxis para que se entrevistaran con
l en palacio el 15 de noviembre y expusiesen sus obje
ciones. A su requerimiento redactaron y firmaron un do
cumento en el que exponan los motivos de su negativa a
aceptar la unin de Florencia. Reiteraron su desaproba
cin teolgica de la frmula sobre el Espritu Santo, pero
aceptaran afirmaban otro concilio que se celebrase
en Constantinopla y al que asistiran representantes cuali
ficados de todas las iglesias orientales. El nico obstculo
era la mala voluntad de los latinos. Recibiran con gozo
agregaron la vuelta del patriarca Gregorio si les ga
rantizase que compartira su fe. No se sabe si Gennadio
estuvo presente en la entrevista con el emperador. Desde
luego, no estuvo presente entre los quince firmantes del
documento que inclua a cinco obispos, tres altos dignata
rios del patriarcado y siete abades y monjes. Su actitud no
era ilgica, si la unin no haba de provocar un cisma en
tre la Iglesia de Constantinopla y todas las otras Iglesias
ortodoxas. Mas para los polticos la unidad con Occi
dente, que acarreara tal vez ayuda material, prevaleci
sobre la unidad con las Iglesias orientales, que no podan
facilitar apoyo.
Algunos das despus ocurri el hundimiento de los
barcos mercantes venecianos por los caones de Rumeli
Hissar. Una nueva ola de pnico invadi la ciudad; la ne
cesidad de la ayuda occidental era, a lo que se ve, ms ur
gente que nunca. El partido unionista prevaleci sobre los
IA CADA D E CONSTANTINOPLA 119

defensores de la ortodoxia. Gennadio, temiendo como


l mismo admiti que el deseo de ayuda se extendiese
como fuego en el bosque, dio a conocer un panfleto para
poner de relieve que la ayuda occidental implicara la
unin. Reiter en l que, personalmente, no permitira
que su fe se mancillase con la esperanza de ayuda, de
cuya eficacia dudaba mucho. Sus palabras se leyeron y
registraron.
El 12 de diciembre de 1452 se celebr una liturgia so
lemne en la gran catedral de Santa Sofa, en presencia del
emperador y de la corte. El Papa y el patriarca ausente
fueron recordados en las oraciones y se leyeron en alta
voz los decretos de la Unin de Florencia. El cardenal Isi
doro, ansioso de demostrar que sus compatriotas griegos
haban sido ganados del todo, inform que la iglesia es
taba abarrotada; nicamente Gennadio y otros ocho mon
jes estaban ausentes. Pero otros miembros de su partido
presentaron un cuadro diferente: no haba entusiasmo en
tre los griegos, y en adelante slo algunos entraran en la
catedral, donde nicamente a los sacerdotes que haban
aceptado la unin se les permitira realizar las funciones
sagradas. Al arzobispo Leonardo incluso el emperador
pareca demostrar frialdad y poco entusiasmo en sus es
fuerzos por reforzar la unin, en tanto que Lucas Notaras
era segn pensaba su enemigo declarado. Si Notaras
hizo en realidad esa observacin suya tan frecuentemente
citada de que prefera el turbante del sultn al capelo del
cardenal, se deba, sin duda, a la irritacin provocada por
la intransigencia de los latinos como Leonardo, que no
queran entender sus esfuerzos por la reconciliacin.
Una vez proclamada la unin, ya no hubo oposicin
abierta. Gennadio guard silencio en su celda. La masa
del pueblo acept el hecho consumado con hosca pasivi-
120 STEVEN RUNCIMAN

dad, pero nicamente asistan al culto en las iglesias cu


yos sacerdotes no se haban contaminado. Incluso mu
chos de sus defensores confiaron en que, en caso de que
la ciudad fuese perdonada, el decreto se rectificara. Si a
la unin hubiese seguido inmediatamente la presencia de
barcos y soldados de Occidente, tal vez estas ventajas
prcticas hubieran recabado la aprobacin general. Los
griegos con su doctrina de la economa en sus mentes po
dan haber cado en la cuenta de que, si abandonaban su
fidelidad religiosa, quedaran bien recompensados en la
salvacin del Imperio cristiano. Mas, por lo que se vea,
pagaron el precio exigido por la ayuda occidental y que
daron defraudadosl7.

N otas

1 Ducas. op. cit., XXXIII, pgs. 375-376; Thirier, Regestes des dlib
rations du Snat de Venise concernant la Romanie, III, nm. 2.862, pgi
nas 167-168; Bebnger, Mehmed der Emberer, pgs. 69-70; Hasluck, Athos
and its Monasteries, pg. 50.
2 Vase Inalcik, Faith Devri iizerinde Tetikler ve Vesikalar, pgs, 110-
111.
3 Para un breve compendio de la situacin internacional, vase Gill, op.
cit., pgs. 382-383.
4 La carta de Filelfo se halla en Jorga, Notes et extraits pour servir l'
Histoire des Croisades, IV.
5 Gill, op. cit., pg, 187.
6 Gill, op. cit., pgs. 377-380, con referencias.
7 Paulova nos da un relato admirable, porm enorizado y lleno de re
ferencias de la misin de Platris en LEmpire Byzantin et les tcheques
avant la chute de Constantinople, en Byzantinoslavica, XIV, pgs. 158-
225, especialmente 203-224, El nico escritor occidental contemporneo
IA CADA DE C0NSTANT1N0PIA 12 1

que registra el episodio es Ubertino Pusculus de Brescia, que viva en Cons


tan! inopia por ese tiempo; Pusculus. Constantinopoleos, en Ellissen, Ana-
M en der mittel-und neugriechischen Literatur, pgs. 36-37.
* Ducas, op. cil,, XXXIV, pgs. 291-293; Chalcocondilas, op. cit., pgi
nas 376-379.
Ducas, op. cit., XXXIV, pgs. 293-295.
1,1 Ducas, op. cit., XXXIV, pgs, 295-297; Chalcocondilas, op. cit.,
pgs. 380-381 ; Critbulo (Kritovoulos), History o fU e h m e i the Conqueror,
trad. inglesa de Briggs: pgs. 15-20.
11 Ducas: op. cit., XXXIV, pgs. 301-303; Chalcocondilas, op. cit.,
pgs. 380-381; Critbulo, op. cit., pgs. 20-22; Frantzs, op. cit., pgs. 233-
234. Vase Inalcik, op. cit., pgs. 121-122.
12 Ducas, op. cit., XXXV, pg. 309; Nicolo Barbara, Giomale dellas-
sedio di Constantinopoli, ed, Comet, pgs. 1-5,
13 Thiriet, Regestes, III, nms. 2.281,2.896,2.897, pgs. 173, 177-178;
Heyd, Histoire du comerce du Levant, II, pgs. 302-305; Thiriet, La Roma-
nie Vnitienne au Moyen ge, pgs. 380-381.
14 Documentos citados en Jorga, Notes et extraits, II, pgs. 271-273;
Heyd, op. cit., II, pgs. 285-286; Argenti, Occupation o f Chios by the
Geoese, I, pgs. 201-202.
15 Krekic, Dubrovnik (Raguse) et le Levant, pgs. 59-62.
16 Gill, op. cit., pgs. 378-379; Marinescu, Le Pape Nicolas V et son
attitude envers l'Em pire Byzantin, en Bulletin de l Institut Archologique
Bulgare, X, pgs. 333-334, y Notes sur quelques ambassadeurs byzantins
en Occident la veille de la chute de Constantinople, en Annuaire de l Ins
titut de Philologie et d'H istoire Orientales et Slaves, X, pgs. 419-428;
Chillant, Les appels de Constantin XI Palologue Rome et Venise pour
sauver Constantinople, en Byzantinoslavia, XIV, pgs. 226-244.
17 Gill, op. cit., pgs. 382-387, con referencias completas. Vase tam
bin Paulova, op. cit., pgs. 192-203, para penetrar ms profundamente en
la psicologa de Gennadio. Creo que Gill simplifica la cuestin suponiendo
que todos en Constantinopla se percataban de que la ayuda de Occidente no
llegara a menos de realizar la unin de las Iglesias. El procedimiento de
Gennadio de moderar el regocijo del populacho a la vista de los soldados
occidentales, lo cual le alarm por cierto, les hizo ver a las claras que la
ayuda occidental implicaba la unin y que no poda zanjarse la cuestin con
buena voluntad y economa como al parecer crey Notaras . Gill su
braya acertadamente la influencia moderada de Notaras, a quien Ducas
trat con la mayor injusticia (cuya informacin provena principalmente de
fuentes genovesas, vide infra, nota I del Apndice 1), y los escritores occi
dentales, especialmente Leonardo de Quos y Pusculus (el cual llama a No
taras aborrecedor de las bellas artes y nieto de pescaderos; extraos insultos
122 STEVEN RU N C M AN

contra un hombre de alta alcurnia, el cual, si bien personalmente austero,


viva en un hermoso palacio a la vista de todos). Las principales fuentes ori
gnales para las negociaciones son: Oeuvres compltes de Gennade Schola-
rios, III, pgs. 165-193; Ducas, XXXVI, pgs. 315-319; Frantzs, pg. 325;
Leonardo de Quos, Historia Constantinopolitanae Urbis captae, en M. P.
G., CLIX, col. 929-930; Isidoro de Rusia, Carta al Papa; Jorga, Notes et ex-
traits, II, pgs. 522-524; Pusculus, op. cit., pgs. 21, 23.
Captulo V
PREPARATIVOS DEL ASEDIO

A lo largo de los ltimos meses de 1452 el sultn es


tuvo rumiando sus planes. Ninguno de sus ministros supo
siquiera lo que pretenda exactamente. Estaba satisfecho
ahora de que su fortaleza de Rumeli Hissar pusiese en sus
manos el control del Bosforo y le diese la posibilidad de
poner sitio a Constantinopla hasta el punto de que a su
debido tiempo habra de rendirse? Haba trazado los pla
nes para construir un nuevo y esplndido palacio en An-
drinpolis, en una isla del ro Maritsa. Significaba esto
que por el momento no pensaba trasladar el gobierno a la
antigua capital imperial? As lo esperaba su visir Chali].
A este, ya recibiese o no continuamente presentes de los
griegos como se sospechaba generalmente , le dis
gustaba la idea de una campaa contra Constantinopla.
Un asedio costara mucho y, en caso de fracasar, la humi
llacin del prestigio otomano sera desastrosa. Adems,
Constantinopla en la actual situacin era polticamente
poderosa y beneficiosa desde el punto de vista comercial.
Chalil tena quienes le apoyasen entre los otros antiguos
ministros de Murad, Pero exista un fuerte partido que le
era contrario, dirigido por soldados como Saragos y Tura-
124 STEVEN RUNCIMAN

han Baj con el eunuco Shehab ed-Din tras ellos. Y eran


precisamente los que tenan vara alta con el sultn'.
El mismo Mahomet pas muchas noches en vela ese
invierno para meditar sobre dicha campaa. Se deca que
se le vea a media noche correteando por las calles de An-
drinpolis disfrazado de soldado raso y todo el que le re
conociese o saludase era ejecutado en el acto. Una noche,
en la segunda guardia, orden de pronto a Chalil que
compareciese ante l. El anciano visir lleg temblando,
temiendo or de boca del sultn su dimisin. Para aplacar
a su amo trajo consigo una bandeja que llen apresurada
mente de monedas de oro: Qu es esto, maestro?, pre
gunt el sultn. Chalil musit que era costumbre entre los
ministros llamados repentinamente a su presencia traer
consigo regalos. Mahomet apart a un lado la bandeja.
No acostumbraba a tales regalos. Slo quiero una cosa
exclam ; entrgame Constantinopla. Entonces le
revel lo que su mente acababa de excogitar. Atacara la
ciudad lo ms pronto posible. Chalil, nervioso y desespe
rado, prometi su apoyo leal2.
Algunos das ms tarde, hacia finales de enero, el sul
tn reuni a todos sus ministros y les dirigi un largo dis
curso en el que evoc las hazaas de sus antepasados.
Pero declar que el Imperio turco nunca estara seguro
hasta que poseyese Constantinopla. Los bizantinos po
dan ser dbiles, pero, pese a todo, haban demostrado lo
bien que podan maquinar con los enemigos de los turcos
y, en su debilidad, podan poner la ciudad en manos de
aliados que no seran tan ineficaces. Constantinopla no
era inexpugnable. Los primeros asedios fracasaron de
bido a causas ajenas. Pero ahora haba llegado el mo
mento. La ciudad estaba dilacerada por disensiones re
ligiosas. Los italianos no eran de fiar como aliados, y
IA CADA D E CONSTANTINOPLA 125

muchos de ellos eran traidores. Adems, los turcos, en l


tima instancia, mandaban en los mares. En cuanto a l
deca si no poda gobernar un imperio que incluyese
Constantinopla, muy pronto no gobernara ninguno en
absoluto.
La audiencia fue agitada. Incluso los miembros del
Consejo que desaprobaban sus planes no se atrevieron a
manifestar sus dudas. Unnimemente los ministros del
sultn siguieron sus directrices y votaron a favor de la
guerra3.
Una vez aprobada la guerra, el sultn orden al gober
nador militar de las provincias europeas, Dayi Karadya
Bey, que reuniese un ejrcito y atacase las ciudades bi
zantinas y poblaciones de la costa de Tracia. Las ciudades
de la costa del mar Negro, Mesembria, Anquialo y Bizo
se rindieron al punto y as evitaron el saqueo. Pero otras
pocas, en las mrgenes del Mrmara, tales como Selim-
bria y Perinthon, intentaron resistir. Fueron tomadas al
asalto, saqueadas y demolidas sus fortificaciones4. Ya
anteriormente, en octubre, Turahan Bey y sus hijos se ha
ban apostado en el istmo de Corinto para hacer incursio
nes por el Peloponeso y as distraer a los hermanos del
emperador, quienes nunca podran enviarle socorros5.
En su discurso al Consejo el sultn haba puesto de re
lieve que ahora tena el dominio de los mares. Los prime
ros intentos contra la ciudad se haban efectuado sola
mente desde tierra. Los bizantinos siempre haban podido
recibir refuerzos por mar y no haca mucho incluso los
turcos se vieron obligados a alquilar barcos cristianos
para transportar sus ejrcitos entre Europa y Asia. Maho
met estaba decidido a cambiar esta situacin. Durante
todo el mes de marzo de 1453 comenzaron a concentrarse
navios de todo tipo cerca de Gallipoli. Haba viejos na-
126 STEVEN RUNC1MAN

vos, muchos de ellos reparados y reealafateados, pero


otros muchos eran nuevos, construidos apresuradamente
durante los ltimos meses en los astilleros de las ciudades
de la costa del mar Egeo. Haba trirremes en los que, al
contrario de los antiguos, los bancos estaban todos al
mismo nivel. Cada fila, situada en un ngulo ligeramente
oblicuo al costado del buque, contena tres remeros, con
un corto remo en su tolete, si bien los tres salan por una
porta o escalamera. El bote era lento en el agua, pero se
usaban velas cuando el viento era favorable. Haba igual
mente birremes, ligeramente ms pequeos, con un solo
mstil, en el que los remeros se sentaban por parejas,
unos frente a otros. Haba fustas o botes largos, ms rpi
dos que los birremes y ms ligeros, con sendos remeros
por cada lado frente al mstil y lo mismo a popa. Se vean
asimismo galeras, trmino que se sola emplear vaga
mente para significar un gran navio, ya trirreme, birreme
o velero sin remos, pero que tcnicamente significaba un
gran buque, ms alto fuera del agua, con una sola fila de
largos remos. Igualmente haba parandarias, pesadas
barcazas de vela usadas como transportes6.
La capacidad de la armada * del sultn se interpreta de
modo diverso. Las cifras que facilitan los historiadores
bizantinos son muy exageradas, mas, segn el testimo
nio de los marinos italianos presentes en Constantinopla,
comprenda, al parecer, seis trirremes y diez birremes,
alrededor de quince galeras con remos, unas setenta y
cinco fustas y veinte parandarias, juntamente con mu
chas chalupas y cteres, usados principalmente para lle
var avisos. Al gobernador de Gallipoli, un renegado

* En espaol en el texto. (N. del T.)


0 10
IA CAD A D E C NSTANT N FLA 127

oriundo de Bulgaria, Solimn Balta Oghe, se le puso al


frente de ella. Algunos de los remeros y marineros eran
prisioneros o esclavos, pero muchos de ellos eran volun
tarios con el reclamo de generosas soldadas. El sultn
personalmente puso empeo en nombrar a los oficiales,
considerando a su flota incluso de mayor trascendencia
que su ejrcito7.
Hacia fines de marzo dicha armada enfil rumbo a los
Dardanelos, hacia el mar de Mrmara, ante la consterna
cin de cristianos, griegos e italianos a la vez. No se ha
ban percatado hasta ese momento de la fuerza de la po
tencia naval del sultn8.
Mientras la flota atravesaba el mar de Mrmara, el ejr
cito turco se reuna en Tracia. Lo mismo que de la ma
rina, el sultn se ocup personalmente de pertrecharla.
Durante el invierno, armadores de todos sus dominios pu
sieron manos a la obra fabricando escudos, yelmos, pe
tos, jabalinas, espadas y flechas, en tanto que ingenieros
construan ballestas y arietes. La movilizacin fue rpida
y completa. Se reunieron regimientos de todas las provin
cias, as como todos los soldados licenciados en sus feu
dos militares. Tropas no regulares fueron alistadas a mi
llares. Solamente se dejaron en retaguardia las
guarniciones indispensables para defender las fronteras o
vigilar las provincias, al igual que las fuerzas que Tura-
han mantena en Grecia. El conjunto del ejrcito inspi
raba terror. Los griegos declararon que de tres a cuatro
cientos mil hombres se haban concentrado en el
campamento del sultn; e incluso, los ms moderados de
entre los venecianos hablaron de unos quinientos mil. Lo
ms verosmil, a juzgar por las fuentes turcas, es que las
tropas regulares alcanzasen la cifra de unos ochenta mil,
excluidas las no regulares, los bashi-bazuks que las en
128 STEVEN RUNCIMAN

grasaran en otras veinte mil y los vivanderos no comba


tientes, de los que habra unos miles. Los regimientos de
jenzaros eran los que ms orgullosos estaban de su des
tino. Desde que fueron reorganizados por el sultn Mu
rad II, ya haca veinte aos, eran veinte mil, de los cuales
unos pocos eran tcnicos o funcionarios administrativos,
perreros y halconeros agregados por el mismo Mahomet.
Todos los jenzaros eran, por ese tiempo, de origen cris
tiano, pero fueron educados desde la niez para devotos
musulmanes, considerando a su regimiento como a su fa
milia y al sultn como a su caudillo y padre. Algunos je
nzaros podan recordar a sus familias y darles alguna
muestra espordica de afecto, pero su fanatismo por la fe
islmica era indiscutible y magnfica su disciplina. M a
homet no les haba dado todo su beneplcito en el pasado,
pero acogieron con impaciencia una campaa contra el
infiel9.
El ejrcito era impresionante en s mismo. Todava ms
alarmantes eran las nuevas mquinas con garfios con que
iba equipado. La decisin de Mahomet de efectuar el ata
que a Constantinopla en la primavera de 1453 se deba,
en gran parte, a los recientes triunfos del hundimiento de
los barcos por su artillera. El can se haba usado en
Europa occidental durante ms de cien aos, desde que
un fraile alemn, llamado Schwartz, construyera un ca
n cuyos proyectiles se disparaban con plvora. Pronto
se percataron del valor del can en una guerra de asedio,
aunque las experiencias de los alemanes en el sitio de Ci-
vidale, en Italia del norte, en 1321, y de Inglaterra en Ca
lais, en 1347, no fueron muy halageas. Los caones no
eran lo suficientemente fuertes como para abrir brecha en
un slido muro. En los cien aos siguientes la nueva arma
se us, principalmente, para dispersar a las tropas enemi
IA CADA DE CONSTANTMOPIA 129

gas en los campos o para demoler ligeras barricadas. Los


venecianos intentaron emplear el can en la guerra na
val contra los genoveses en 1377 m, pero los navios de la
poca no podan soportar el peso de mquinas apropiada
mente grandes y las balas de can disparadas desde los
barcos raras veces eran lo suficientemente potentes como
para echar a pique un buque, si bien podan daarlo gra
vemente. El sultn Mahomet, cuyo inters por las cien
cias despert su mdico, Jacobo de Gaeta, judo italiano,
se percat de la importancia de la artillera. En los prime
ros aos de su reinado mand que en sus fundiciones se
hicieran experiencias en la produccin de grandes cao
nes ".
En el verano de 1452, un ingeniero hngaro llamado
Orbn lleg a Constantinopla y ofreci sus servicios al
emperador como fabricante de caones. No obstante,
Constantino no pudo pagarle los honorarios que a su jui
cio consideraba justos ni tampoco poda proporcionarle
las materias primas que necesitaba. Por esto, Orbn aban
don Constantinopla y acudi al sultn. Inmediatamente
fue llevado a su presencia y se trat de sonsacarle. Al de
clarar que deseaba construir un can que volara las mu
rallas de la misma Babilonia, se le dieron unos honorarios
cuatro veces mayores de los que habra deseado recibir y
se le facilit toda la ayuda tcnica que necesitaba. En tres
meses construy el gran can que el sultn coloc en las
murallas de su castillo en Rumeli Hissar y hundi el
barco veneciano que haba intentado romper el bloqueo.
Mahomet le orden, pues, que construyese un can dos
veces mayor que el primero. Fue fundido en Andrinpolis
y terminado en enero. Se calculaba la longitud de dicho
can en cuarenta palmos, es decir, veintisis pies y ocho
pulgadas. El grosor del bronce era de un palmo, a saber,
130 STEVEN RUNC1MAN

ocho pulgadas, y su circunferencia de cuatro palmos por


la parte ms ancha del can, por donde se encajaba la
plvora, y doce palmos por la mitad de la parte delantera
por donde se introducan las balas. Se deca que estas pe
saban doce quintales. Una vez lista una compaa de cien
hombres, a los que se encomend la tarea, se coloc el
can sobre una carreta tirada por quince pares de bue
yes. Lo arrastraron con cierta dificultad hasta las cerca
nas del palacio de Mahomet, donde se probaron diversas
clases de plvora. Se advirti a los ciudadanos de Andri-
npolis que escucharan un ruido infernal, pero que no
deban tener pnico. En realidad, cuando se encendi la
mecha y se dispar la primera bala, el estampido fue odo
en cien estadios a la redonda; la bala fue lanzada por el
aire hasta una milla, y luego abri un boquete en el suelo
de seis pies de profundidad. Mahomet estaba contento.
Envi a doscientos hombres a nivelar el camino que con
duca a Constantinopla y a reforzar los puentes, y en
marzo emprendi la marcha el can tirado por sesenta
bueyes, con doscientos hombres que caminaban a su lado
para mantener en posicin el afuste. Mientras tanto, las
fundiciones bajo la direccin de Orbn fabricaron otro
can sin ser tan grande ni tan famoso como el primer
monstruo12.
Durante el mes de marzo, el gran ejrcito del sultn se
traslad en destacamentos por Tracia al Bsforo. No era
fcil subvenir a todas las necesidades de hueste tan for
midable, pero todo se haba previsto cuidadosamente. La
disciplina era buena y muy alta la moral de las tropas.
Todo musulmn crea que el Profeta en persona concede
ra un puesto en el paraso al primer soldado que consi
guiera entrar en la antigua capital cristiana. Conquista
rn Qostantiniya (Constantinopla), afirmaba la tradicin.
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 131

Gloria al prncipe y al ejrcito que lo lleven a cabo!


Otra tradicin, acomodada a las circunstancias por los
predicadores, presentaba al Profeta que deca a sus disc
pulos: Habis odo hablar de una ciudad que tiene una
parte de tierra y otras dos de mar? No sonar todava la
hora del Juicio hasta que setenta mil hijos de Isaac la
conquisten. Del entusiasmo del sultn no se poda du
dar. Se oy repetidas veces que haba manifestado su de
terminacin de ser el prncipe que llevara a cabo este
supremo triunfo para el Islam 13. Abandon Andrinpolis
el 23 de marzo. El 5 de abril lleg con los ltimos desta
camentos del ejrcito frente a las murallas de Constanti-
noplal4.
Dentro de la ciudad, el ambiente era distinto: la vista
de la gran flota turca en su travesa por el mar de M r
mara y los grandes caones precedidos por el monstruo
de Urbano, que avanzaban pesadamente hacia las mura
llas de tierra, hizo comprender a los habitantes de la ciu
dad lo que les esperaba. Hubo uno o dos temblores de
tierra y algunas lluvias torrenciales, todo ello interpre
tado como siniestros presagios, mientras que mujeres y
hombres evocaban todas las profecas que predecan el
final del Imperio y la venida del Anticristo l5. Sin em
bargo, pese a todos los sentimientos de desesperacin,
no faltaba valor. Incluso los que pensaban que tal vez, en
fin de cuentas, sera menos peligroso para los griegos
quedar absorbidos dentro del Imperio turco que seguir
con la presente situacin de divisin, pobreza e impoten
cia, se asociaron intrpidamente a los preparativos de la
defensa. Durante los meses de invierno, con el empera
dor que los alentaba, haba que ver a hombres y tambin
a mujeres cmo reconstruan las murallas y limpiaban
los fosos. Se recogieron todas las armas que haba en la
i 32 STEVEN RUNC1MAN

ciudad para distribuirlas all donde fueran ms necesa


rias. Se constituy un fondo, al que contribuyeron todos,
no slo el Estado, sino las iglesias, monasterios y perso
nas particulares, destinado a gastos extraordinarios. La
ciudad contaba todava con ingentes riquezas y algunos
italianos eran del parecer que ciertos griegos podan ha
ber facilitado ms. Pero de hecho no haba tanto dinero
como se necesitaba para las fuerzas de combate, arma
mentos y comida, y ahora no se los poda comprar con
dinero l6.
El emperador hizo lo que pudo. Se enviaron embaja
dores a Italia en el otoo de 1452 a pedir ayuda urgente.
La respuesta fue m ezquina17. Se mand otra embajada a
Venecia, pero el Senado replic el 16 de noviembre que
estaban profundamente consternados por las noticias de
Oriente, y si el Papa y otras potencias tomasen alguna
medida, ellos cooperaran con gusto. Los venecianos no
se haban enterado an del fatal destino de la galera de
Rizzo la semana anterior, pero ni siquiera esas noticias,
ni los mensajes urgentes enviados desde la colonia vene
ciana en Constantinopla, los movieron a tomar medidas
decisivas IS. Un enviado a Genova, el mismo mes, reci
bi la promesa de un barco, y el Gobierno se ofreci a
pedir ms ayuda al rey de Francia y a la repblica de
Florencia. Las promesas del rey Alfonso de Aragn fue
ron incluso ms vagas, aunque dio permiso al embajador
bizantino para que recogiese trigo y otros vveres en Si
cilia para transportarlos a Constantinopla. Estaba muy
atareado en esto cuando comenz el asedio y ya no pudo
ver ms su pas natal. El papa Nicols estaba impaciente
por ayudar, pero no quena ir demasiado lejos hasta estar
seguro de llevar a cabo efectivamente la unin de las
Iglesias, y poco poda hacer sin los venecianos. Por otra
IA CADA D E CONSTANTINOPLA 133

parte, una revuelta en Roma, en enero de 1453, haba


distrado su atencin. Hasta que la ciudad no estuviese
pacificada, no poda prever ninguna accin en el extran
jero l9.
Las cartas cruzadas entre Roma y Venecia producen
una penosa impresin. Los venecianos no olvidaran que
el papado an les deba dinero por el alquiler de las gale
ras en 1444, y el Papa no confiaba en la buena voluntad
de los venecianos. Slo el 19 de febrero de 1453 fue
cuando el Senado veneciano, al recibir las ltimas noti
cias del Oriente, vot el urgente envo a Constantinopla
de dos transportes con cuatrocientos hombres a bordo y
la orden de que los siguiesen quince galeras reequipadas
cuando estuvieran listas. Cinco das ms tarde, el Senado
public un decreto que impona especiales contribucio
nes a los comerciantes dedicados al comercio con
Oriente para sufragar los gastos de esta flotilla*. El
mismo da se enviaron cartas al Papa, al emperador de
Occidente y a los reyes de Hungra y de Aragn, en las
que les decan que, de no facilitar urgente ayuda, Cons
tantinopla estara perdida. Con todo, el 2 de marzo an
discuta el Senado la organizacin de dicha flotilla. Se
decidi ponerla al mando de Alvino Longo, aunque bajo
la suprema autoridad del capitn general de la Marina,
Giacomo Loredan. Al cabo de una semana, el Senado pu
blic otra disposicin que urga actuar con la mayor ra
pidez. Mas pasaron los das y nada se hizo. En los prime
ros das de abril se recibieron, por fin, cartas de Roma,
en las que se daba cuenta de los propsitos del Papa de
enviar cinco galeras a Oriente. Una respuesta de Vene-

* En espaol en el texto. (N. del T.)


134 STEVEN RUNCIMAN

cia. fechada el 10 de abril, felicitaba a los cardenales por


tal decisin, si bien les recordaba la falta de pago del Papa.
Aada que segn los ltimos informes desde Constan-
tinopla lo que necesitaba ahora urgentemente eran vve
res ms que hombres, y recordaba a Roma, aunque tarda
mente, que los barcos habran de llegar a los Dardanelos
antes del 31 de marzo, ya que en adelante el viento rei
nante del Norte hara ms difcil la travesa de los estre
chos. Por fin se decidi la salida de la flotilla para el 17 de
abril, aunque siguieron las demoras y aplazamientos.
Cuando por fin los navios zarparon de Venecia, ya haca
una quincena que Constantinopla estaba asediada20.
El papa Nicols estaba realmente extraado de estas
dilaciones. Haba comprado a sus expensas un carga
mento de armas y vveres. Lo expidi hacia Constantino
pla en tres barcos genoveses que zarparon a fines de
marzo, aproximadamente21.
Ningn otro gobierno hizo caso de los llamamientos
del emperador de Constantinopla. Con la esperanza de
atraer a los mercaderes genoveses para que llevaran ali
mentos a la ciudad, anunci que los artculos importados
estaran exentos de derechos de entrada. Pero se respon
di con el silencio. Las autoridades genovesas persistie
ron en su poltica de neutralidad equvoca. Confiaban en
que el gran soldado cristiano Juan Hunyade, regente de
Hungra, aprovechara el momento en que los turcos ha
ban casi desguarnecido de tropas la frontera del Danu
bio. Sin embargo, los hngaros haban quedado diezma
dos por los desastres al final del reinado de Murad, y el
mismo Hunyade se hallaba en una difcil posicin, ya
que su pupilo, el rey Ladislao V, haba cumplido la m a
yora de edad el 14 de febrero y se resenta de la tutela.
Ninguno de los prncipes ortodoxos podan prestar auxi
I A I 'ADA D E CONSTANTINOPLA 135

lio El gran prncipe de Rusia estaba demasiado lejos y


haba perturbaciones en su pas; los llamamientos que se
le hicieron fueron intiles23. Adems, Rusia estaba muy
ofendida por la proclamacin de la unin de las Iglesias.
Los prncipes de Moldavia, Pedro III y Alejandro II, es
taban enzarzados en mutuas guerras. El prncipe de Vala-
quia, Vladislao II, era vasallo del sultn y, desde luego,
no se enfrentara a l sin ayuda de Hungra24. Jorge, ds
pota de Serbia, incluso ms dudoso vasallo, lleg hasta
mandar un destacamento de soldados para que se incor
porasen al ejrcito de Mahomet. Lucharon bravamente
por su soberano a pesar de su simpata hacia sus correli
gionarios de Constantinopla25. En Albania, Scanderberg
segua siendo una espina en el bando del sultn, pero es
taba en malas relaciones con los venecianos, y los turcos
haban atizado a jefes rivales contra l. Los seores del
Egeo y los caballeros de San Juan de Rodas no estaban
en condiciones de intervenir sino como miembros de una
gran coalicin. A los dspotas de Morea los tenan en ja
que las fuerzas de Turahan Bey. El rey de Georgia y el
emperador de Trebisonda se las vean y deseaban para
defender sus propias fronteras. Los emires de Anatolia,
por muy agraviados que estuviesen por el sultn, aca
baban de probar su poder como para no enfrentarse tan
pronto contra l2A.
Sin embargo, aunque fallaron los gobiernos, hubo
hombres que estaban dispuestos a luchar por la Cristian
dad en Constantinopla. La colonia veneciana en Constan
tinopla ofreci un incondicional apoyo al emperador. En
una reunin a la que asisti Constantino, su Consejo y el
cardenal Isidoro, el bailo veneciano, Girolamo Minotto,
se comprometi a participar plenamente en la defensa y a
136 STEVEN RUNCIMAN

vigilar para que ningn navio veneciano saliese del


puerto sin permiso. Asimismo garantiz que una flotilla
sera enviada de Venecia y escribi all para pedir la ur
gente ayuda inmediata. Dos capitanes mercantes venecia
nos, Gabriel Trevisano y Alviso Diedo, cuyos barcos es
taban anclados en el Cuerno de Oro, a su regreso de un
viaje por el mar Negro, prometieron que se quedaran
para incorporarse a la batalla. En total, seis bajeles vene
cianos y tres de la colonia veneciana de Creta estaban re
tenidos en el puerto con el consentimiento de sus capita
nes y fueron transformados en buques de guerra para
honra de Dios y honor de toda la Cristiandad, como
afirm Trevisano con orgullo al emperador. Entre los ve
necianos que se comprometieron a defender la gran ciu
dad que sus antepasados haban saqueado dos siglos y
medio antes, haba muchos que llevaban los ms eminen
tes apellidos de la repblica: Cornaro, Mocenigo, Conta-
rini y Vernier. Todos haban de ser evocados entre los
muertos por la patria, como su compatriota el mdico de
la armada Nicolo Barbara, cuyo diario, sin adornos, pre
senta probablemente el ms sincero relato del asedio27.
Estos venecianos ofrecieron sus servicios por encon
trarse en Constantinopla al iniciarse la guerra y cuando no
era demasiado honroso y altivo evadirse. Pero hubo geno-
veses que estaban avergonzados de la timidez de su go
bierno y vinieron por su propia voluntad de Italia a luchar
por la Cristiandad. Entre ellos estaban Maurizio Cattaneo,
los dos hermanos Jernimo y Leonardo di Langasco y los
tres hermanos Bocchiardi Paolo, Antonio y Troilo ,
que equiparon y trajeron a sus propias expensas una pe
quea compaa de soldados. El 29 de enero de 1453 la
ciudad se regocijaba con las noticias de la llegada de un
famoso soldado genovs: Giovanni Giustiniani Longo, jo
ia <-a Id a d e c o n s t a n t in o p l a 137

ven perteneciente a una de las ms grandes familias de la


repblica y pariente de la poderosa familia de los Doria.
Trajo consigo setecientos soldados bien armados, cuatro
cientos que haba reclutado en Gnova y trescientos alis
tados en Quos y Rodas. El emperador lo recibi con ale
gra, ofrecindole el seoro de Lemnos con tal de que
arrojase a los turcos. Tena fama de muy experto en la de
fensa de ciudades amuralladas; por eso, inmediatamente
fue destinado a tomar el mando de toda la zona contigua a
las murallas terrestres. No perdi el tiempo en saber cmo
tena que emprender su misin, inspeccionndolas todas
atentamente y tratando de consolidarlas all donde era ne
cesario. Aunque era difcil persuadir a los venecianos de
que trabajaran con los genoveses, tena tanta personali
dad que logr su cooperacin. A su requerimiento, Trevi-
sano abri de nuevo y limpi el foso que se extenda
desde el Cuerno de Oro, frente a las murallas de Bla-
querna, hasta el terreno que comenzaba a elevarse. Mu
chos ciudadanos de Pera se unieron a la defensa, cre
yendo que la cada de Constantinopla segn escribi su
podest despus significara el final de su colonia28.
Unos pocos soldados pertenecan a pases ms lejanos.
La colonia catalana en Constantinopla se organiz al
mando de su cnsul Per Juli y algunos marinos catala
nes se unieron a ellos29. De Castilla vino un bravo noble,
don Francisco de Toledo, que pretenda descender de la
casa imperial de Comneno y, por consiguiente, llamaba
al emperador primo su y o 30. En la compaa de Gius-
tiniani haba un ingeniero llamado Juan Grant, habitual
mente presentado como alemn, pero que pudo muy bien
ser un aventurero escocs que se abri camino a travs de
Alemania hacia Oriente31. El pretendiente otomano Or-
chn, quien haba vivido desde su infancia en Constan-
138 STEVEN RUNCIMAN

tinopla, ofreci sus servicios y los de su casa al empe


rador32.
No todos los italianos de la ciudad demostraron el co
raje de Minotto o de Giustiniani. En la noche del 26 de
febrero siete buques, seis de Creta y otro de Venecia, al
mando de Pietro Davanzo, se escaparon del Cuerno de
Oro con seiscientos italianos a bordo. Esta huida supuso
un serio golpe para la defensa. Ningn otro, griego o ita
liano, sigui su ejemplo 33.
All permanecieron, cuando comenz el asedio, veinti
sis buques pertrechados para la batalla en el Cuerno de
Oro, aparte de una reducida fuerza naval y los barcos
mercantes de los genoveses de Pera anclados junto a las
murallas de su colonia. Cinco eran venecianos, cinco ge
noveses, tres cretenses, uno de Ancona, otro de Catalua
y otro de Provenza, y diez pertenecientes al emperador.
Casi todos eran barcos con puentes altos, sin remos, y de
pendan de las velas. Era una reducida flota comparada
con la armada turca34. La desproporcin entre las fuerzas
de combate terrestres era incluso mayor.
A fines de marzo, cuando el ejrcito turco marchaba por
Tracia, Constantino mand a buscar a su secretario Frantzs
y le dijo que hiciera un censo de todos los hombres de la
ciudad incluyendo monjes que fuesen capaces de por
tar armas. Cuando Frantzs totaliz las listas, descubri que
nicamente haba cuatro mil novecientos ochenta y tres
griegos tiles y ligeramente por debajo de dos mil extranje
ros. Constantino se qued aterrado de la cifra y encarg a
Frantzs que no lo divulgara. Pero los testigos italianos lle
garon a idntica conclusin35, Contra el ejrcito del sultn
de unos ochenta mil hombres y sus hordas de tropas irregu
lares, la gran ciudad, con sus catorce millas de murallas, ha
bra de ser defendida por menos de siete mil hombres.
A CADA DE CONSTANTINOPIA 139

N otas

1 Vide suprn, nota 1 del captulo III.


2 Ducas. op. cit., XXXV, pgs. 311-313.
J Critbulo: op. cit., pgs. 23-33, extensa disertacin redactada por el
autor que hace referir al sultn toda la historia otomana hasta la fecha; Taci
Bey zade Cafer Celebi, M ahrusa-i Istanbul Fetihnames, ed. 1331 A. H.,
pgs. 6-8, breve versin, redactada asimismo por el autor, pero que puede
reconocerse por sus mismos fundamentos; vase Inalcik, op. cit., pgs. 125-
126.
4 Ducas, op, cit., XXXVI, pg. 321; Pusculu.s, op. cit., pg. 49, el cual
afirma errneamente que Mesembria era una de las torres que resistieron a
los turcos.
5 Frantzs, op. cit., pgs. 234-236; Chalcocondilas, op. cit., pgs. 381-
382.
Sobre los navios de guerra de la poca, vase Yule, Traveis o f Marco
Polo, ed. Cordier, I, pgs. 31-41 (Viajes de Marco Polo); Pears, The Des-
truction ofthe Greek Empire, pgs. 232-235; Sottas, Les messageries mari-
times de Venise, pgs, 52-102.
7 Barbaro, op. cit., pgs. 21-22, que presenta 12 galeras y de 70 a 80
grandes navios; Jacobo Tetald, nformations, Martene y Durand, Thesau-
rus Novus Anecdotorum, I, col. 1820-1821; de 16a 18 y de 60 a 80 grandes
navios; Leonardo de Quos, col. 930; 6 trirremes y 10 brremes y un total de
250 barcos; Frantzs, op. cit., pg. 237, 30 grandes y 330 pequeos navios,
pero pgs. 239-240, un total de 480 buques; Ducas, op. cit., XXXVIU, pg.
333, un total de 300; Chalcocondilas, op. cit,, pg, 384, 30 trirremes y 200
buques pequeos; Critbulo, op. cit., pgs. 37-38, un total de 350, exclui
dos los transportes. Critbulo resalta el inters personal de Mahomet por la
flota.
8 Critbulo, op. cit., pg. 38.
9 En cuanto a la organizacin del ejrcito turco, vase Pears, op. cit.,
pgs, 222-231; Babinger, M ehmed der Eroberer, pgs. 91-92, Entre las
fuentes cristianas, Ducas, op. cit., XXXVIII, pg. 333, da un nmero global
de tropas turcas de ms de 400.000; Chalcocondilas, op. c it, pg. 383,
como 400.000; Critbulo, op, cit., pg. 38, como 300.000, sin contar los vi
vanderos; Frantzs, op. cit., pg. 240, como 262.000; Leonardo de Quos,
col. 927, como 300,000, incluidos 15.000 jenzaros; Tetaldi, col. 1820,
como 200.000, incluidos 60.000 vivanderos; Barbaro, op. cit., pg, 18,
como 160.000, Las autoridades turcas dan como unas 80.000; vide Khairu-
11ah Effendi, Tarikh, pgs. 61-63. Vase Mordtmann, Belagerung und Ero-
STEVEN RUNCIMAN

berung Konstantinopels, pg, 39. Babinger indica que, por razones demo
grficas, el Imperio otomano no habra podido movilizar en campaa ms
que unos 80.000 hombres en ese tiempo.
10 Omn, History o fA rt ofW ar in the Middle Ages, II, pgs. 205 y sigs.
11 Babinger, op. cit., pg. 88.
12 Ducas, op. cit., XXXV, pgs. 305-307; Frantzs, op. cit., pgs. 236-
238; Chalcocondilas, op. cit., pg. 385; Critbulo, op. cit., pgs. 43-46;
Barbara, op. cit., pg. 21; Leonardo de Quos, col. 927. Vase Babinger, op.
cit., pgs. 86.88.
13 Mordtmann, art. Constantinople, en Encyclopaedia o f Islam, 1,
pg. 867; Hammer, Geschichte des Osmanischen Reiches, 1, pgs. 397-398,
14 Ducas, op. cit., XXXVII, pg. 327; Barbare, op. c it, pg. 18; Zorzo
Dolfin, Assedio i Presa de Constantinopoli, ed. Thomas, pgs. 12-13; Frant
zs, op. cit., pg. 237, da la fecha de la llegada de los turcos como el 2 de
abril, cuando lleg probablem ente la vanguardia; Leonardo de Quos,
col. 927, que da la fecha del 9 de abril, al llegar, segn parece, los refuerzos.
15 Critbulo, op. cit., pg. 35.
16 Critbulo. op. cit., pgs. 34-35. Leonardo de Quos, col. 934, acusa a
los griegos de amontonar dinero. Muchos trenos que lamentan la cada de
Constantinopla, presentan la avaricia como uno de los pecados de los hele
nos, castigados con el desastre, pero la acusacin es puramente retrica, sin
concretar.
17 Vase Marinescu, Notes sur quelques ambassades, pgs. 426-427,
18 Thiret, Regestes, III. nm. 2.905, pg. 130.
Marinescu, op. cit., pgs. 424-425, y Le Pape Nicols V, pgi
nas 336-337.
20 Thiriet, op. cit., nms. 2,909-2.912,2.917, 2.919, pgs. 182-184.
21 Vanse notas 16 del captulo VI y 1 del captulo VIL
22 Csuday, Die Geschichten der Ungarn, 1, pgs. 422-426. Frantzs: op.
cit., 323-328, afirma que los hngaros enviaron una embajada al sultn, se
alando que un ataque a Constantinopla empeorara las buenas relaciones
con l, pero que Hunyade pidi al emperador ya Selembria, ya Mesembria,
como precio de esta ayuda. Aade que Alfonso de Aragn exigi igual
mente Lemnos.
3 Ostrogorsky, op. cit., pg. 492.
24 Jorga, Histoire des Roumains, IV, pgs. 124 y sigs.
25 Frantzs, op. cit., pgs. 325-326. El Jenzaro Polaco narra la indig
nacin de las tropas serbias cuando oyeron que iban a unirse a las fuerzas
turcas. Pamietniki Janczara Polaka Napisane, ed. Oalezowski, en Zbior Pi-
sarzow Polskich, V, pgs. 123 y sigs.
26 Miller, Los latinos en Levante, pgs. 407 y sigs.
11 Barbare, op. cit., pgs. 14-18.
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 14!

Frantzs, op. cit,, pg. 241; Ducas, op. cit., XXXVIII, pg, 331; Cr-
lbulo, op. cit., pgs. 39-40; Barbaro, op. cit., pgs. 13-15; Leonardo de
Qut'os, col. 928; Dolfin, op. cit., pg. 14; Tetaldi, col. 1821; Montaldo,
<'imstantinopoitanum Excidium: Slavic Chronicte o f th Siege o f Constan-
tnople, edic. Desimondi, en Atti detta Societ Ligure di Storia, X, p
gina 334; edic. Jorga, Une source neglige de la prise de Constantinople,
cu Bulletin Historique de l'Acadmie Roumaine, XII, pgs. 91-92 (versin
rusa) y pg. 78 (versin rumana); Historia Politica Constantinopoleos, en
C. S. H. B., pgs. 18-19, que pone en boca de Giustiniani un elegante dis
curso de circunstancias. Vide infra, nota 7 del Apndice I, sobre los hom
bres de Pera.
29 Frantzs, op. cit., pgs. 252-253.
1,1 Frantzs, op, cit., pgs. 256. Francisco pretenda ser descendiente de
Alejo 1 Comneno. No he podido averiguar su descendencia.
11 Frantzs, op. cit., pg. 244, que lo llama Juan el Alemn; Leonardo
de Quos, col. 928, le otorga el sobrenombre de Grande; Dolfin, pg. 14, lo
transcribe como Grando.
M Barbaro, op. cit., pg. 19.
Barbaro, op. cit., pgs. 13-14; Frantzs, op. c it, pg. 241, dice que
muchas familias griegas de toda condicin abandonaron Constantinopla an
ticipadamente para evitar el asedio.
34 Barbaro, op. cit., pg. 20; Frantzs, op. c it, pg. 238; Dolfin, p
gina 20. Sus cifras coinciden con pequeas diferencias, aunque Barbaro da
ms detalles.
35 Frantzs, op. c it, pg. 241. Tetald, col. 1820, da la cifra de 6.000 a
7.000, conforme a un ms. y nada ms; Leonardo de Quos, col. 933, se
guido de Dolfin, da 6.000 griegos y 3.000 italianos, incluidos, probable
mente, en estos los combatientes inmovilizados en Pera. Tetaldi estima la
totalidad de la poblacin constantinopolitana en unos 30.000 hombres; no
es seguro que quisiera excluir a las mujeres. Descontando las mujeres, an
cianos y nios y clero, la cifra de 5.000 hombres hbiles para llevar armas
responde mejor a la poblacin global de 40.000 a 50.000 personas; aunque
algunos monjes fueron alistados despus, es probable que no fueran inclui
dos en las listas de Frantzs; Critbulo, op. c it, pg. 76, afirma que casi
4.000 habitantes fueron muertos en la cada de Constantinopla, y los restan
tes no ms de 50.000 capturados. Estas cifras como las de la mayo
ra de los escritores medievales son siempre exageradas.
Captulo VI
COMIENZA EL ASEDIO

La Pascua es la gran fiesta de la Iglesia Ortodoxa,


cuando todos los cristianos se alegran al conocer la resu
rreccin de su Salvador. Pero haba poca alegra en los
corazones de los constantinopolitanos aquel domingo de
Pascua de 1453. Cay en 1 de abril. Tras un tormentoso
invierno, llegaba la primavera al Bosforo. En los huertos,
por toda la ciudad, los rboles frutales estaban en plena
floracin. Los ruiseores volvan a cantar en los matorra
les y las cigeas a edificar sus nidos en lo alto de los te
jados. Surcaban el cielo bandadas de aves migratorias vo
lando hacia las tierras clidas del Norte. Pero Tracia se
estremeca con el estruendo de un gran ejrcito en mar
cha: hombres, caballos y bueyes que arrastraban, chi
rriantes, sus carretas.
Durante muchos das los constantinopolitanos rezaron
para que, al menos, se les permitiese cumplir los ritos de
la Semana Santa en paz. Todo eso se les concedera. Fue
un lunes, 2 de abril, cuando el primer destacamento ene
migo se dej ver. Una pequea compaa de defensores
hicieron una salida contra ellos, matando a algunos e hi
riendo a otros varios. Mas a medida que aparecan ms y
IA CADA DE CONSTANTINOPLA
144 STEVEN RUNC1MAN

ms tropas turcas, la compaa retrocedi a la ciudad y el


emperador orden destruir los puentes sobre los fosos y
cerrar las puertas de C onstantinoplaE l mismo da tam
bin dio instrucciones para que se tendiera una gran ca
dena de puerto por la entrada al Cuerno de Oro. Consista
en la susodicha cadena sujeta por uno de los extremos a
la Torre de Eugenio, debajo de la Acrpolis, y por el otro
a una torre de las murallas martimas de Pera, sostenida
por boyas de madera. Un ingeniero genovs, Bartolomeo
Soligo, era el responsable de colocarla2.
Hacia el jueves, 5 de abril, el grueso del ejrcito turco
lleg frente a las murallas al mando personal del sultn.
Este acamp temporalmente a una distancia aproximada
de milla y media. Al da siguiente avanz ms hasta sus
posiciones definitivas. Los defensores ocuparon asi
mismo los puestos militares sealados3.
La ciudad de Constantinopla ocupa una pennsula es
carpada, de forma triangular con sus lados ligeramente
ondulados. Las murallas terrestres se extienden desde el
barrio de Blachemas, en el Cuerno de Oro, hasta el barrio
del Studion en el mar de Mrmara, siguiendo una lnea
curva ligeramente convexa en una longitud de unas cua
tro millas. Las murallas a lo largo del Cuerno de Oro eran
de unas tres millas y media de longitud y se extendan en
forma de curva cncava desde Blachemas a la punta de la
Acrpolis, que suele ahora conocerse por punta del Serra
llo y mira al norte del Bosforo. Desde la punta de la Acr
polis hasta el Studion haba una distancia de unas cinco
millas y media, aproximadamente; las murallas rodeaban
el extremo liso de la pennsula que est frente al Bsforo
y luego seguan en lnea ligeramente cncava a lo largo
del Mrmara. Las murallas a lo largo del Cuerno de Oro y
del Mrmara eran sencillas. En toda la extensin del Mr-
146 STEVEN RUNCIMAN

mara se elevaban en lnea recta frente al mar. Once puer


tas se abran en ellas al mar y haba dos pequeos puertos
fortificados para resguardar a los buques ligeros que no
podan rodear el cabo para adentrarse en el Cuerno de Oro
contra el viento Norte reinante. A todo lo largo de la costa
del Cuerno de Oro haba emergido una costa abrupta en
el transcurso de los siglos, cubierta ahora por almacenes.
Diecisis puertas se abran a l. Por el extremo occiden
tal, para proteger el vulnerable barrio de Blachernas, Juan
Cantacuzeno haba construido un foso a travs del fango,
que se extenda directamente por debajo de la muralla.
Estas murallas martimas estaban en muy buen estado de
conservacin. Era muy improbable que sufriesen un duro
ataque. Aunque los francos y venecianos haban forzado
la entrada a la ciudad en 1204 desde el Cuerno de Oro,
slo era posible asalto semejante de parte de un enemigo
que controlase perfectamente el puerto. En torno al pro
montorio de la ciudad, la corriente era demasiado impe
tuosa para que una fuerza naval de desembarco pudiera
subir fcilmente a la base de las murallas, mientras bajos
y arrecifes constituan, adems, una defensa de las mura
llas del Mrmara.
Por las murallas terrestres era por donde se esperaba el
ms duro ataque. Por el lado norte, el barrio de Blacher
nas sobresala de la lnea principal. En su origen fue un
suburbio, pero en el siglo vil se le rode de una muralla
sencilla, la cual fue reconstruida en los siglos IX y XII y
reforzada con las fortificaciones del palacio imperial le
vantadas por Manuel I enfrente. Por el extremo inferior
estaba protegido por el foso de Juan Cantacuzeno y, al
parecer, dicho foso bordeaba el ngulo por donde la mu
ralla llegaba al Cuerno de Oro hasta las estribaciones de
una escarpada pendiente por donde la muralla se encara
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 147

maba antes de girar en ngulo recto para encontrar la l


nea principal de las murallas. Se haban abierto en ella
dos puertas llamadas puertas de Caligaria y Blachernas y
un pequeo postigo, que estaba cerrado, conocido por
Kylkerkos en el ngulo por donde se una con la vieja
muralla de Teodosio. Esta muralla de Teodosio, erigida
por el prefecto Antemio, durante el reinado de Teodosio II,
se extenda desde este punto sin interrupcin, hasta el mar
de Mrmara. Era una triple muralla. Por la parte de fuera
haba un foso profundo, de unos sesenta pies de ancho,
parte del cual poda inundarse en caso de necesidad. En el
interior del foso haba un parapeto bajo, almenado, a tra
vs del cual haba un pasadizo de unos cuarenta a cin
cuenta pies de anchura que se extenda a todo lo largo de
las murallas, conocido por Perbolos. Luego se levantaba
la muralla, ordinariamente descrita como la muralla exte
rior, de unos veinticinco pies de alto, con torres cuadra
das colocadas a lo largo de ella, a intervalos, que iban
desde algo ms de cuarenta y cinco metros a noventa y
uno. Dentro haba otro espacio conocido por el Paratei-
con, que variaba de cuarenta a sesenta pies de anchura.
Despus se elevaba la muralla interior, de unos cuarenta
pies de altura, con torres, unas cuadradas y otras octogo
nales, de alrededor de sesenta pies de altura, lo suficiente
mente espaciadas para colmar los intersticios entre las to
rres de la muralla exterior. En esta lnea de murallas se
abran varias puertas, unas usadas por el pblico en gene
ral y otras reservadas a los militares. Haba un pequeo
postigo sobre la costa del Mrmara. Luego, subiendo ha
cia el norte, estaba la puerta de Oro, que tena la categora
de primera puerta militar, usada tradicionalmente por el
emperador al efectuar alguna entrada solemne en la ciu
dad. A continuacin se hallaba la segunda puerta militar,
STEVEN RUNCIMAN
IA CADA D E COMSTANTNOPLA 149

despus la puerta civil de Pegae, conocida ahora por


puerta de Silivria. Contigua a esta, se encontraba la ter
cera puerta militar. Ahora el terreno se elevaba hacia la
puerta Regia y ms all la cuarta puerta militar. La puerta
ile San Romano, la actual Top Kapusi, estaba situada en
lo ms alto de la almena. Luego el terreno descenda
aproximadamente unos cien pies hacia el valle del ro se
cundario Lico, el cual atravesaba un canal subterrneo
bajo las murallas, unos ciento ochenta metros al sur de la
quinta puerta militar. As pues, esta puerta se hallaba en
el mismo plano del valle y era conocida de los bizantinos
con el nombre de San Kiriake, por la proximidad de la
iglesia de dicho nombre. Sin embargo, a lo que parece,
popularmente se la llam la puerta militar de San Romn,
y los escritores que narran el asedio la confunden conti
nuamente con la puerta civil de San Romano. Desde aqu
el terreno suba de nuevo hacia otra loma, en cuya cum
bre estaba la puerta Carisia, la puerta de Andrinpolis de
hoy. La extensin de murallas que atravesaban el valle
del Lico era conocida por Mesoteichion, y siempre se
consider como el sector ms vulnerable. A puerta Cari
sia se la llamaba algunas veces el Poliandrion, y la exten
sin de las murallas que continuaban a lo largo de la loma
hacia la puerta Xilokerkon, precisamente antes de unirse
a la muralla de Blachernas, era denominada el Mirian-
drion4.
Cuando el sultn Murad atac la ciudad en 1422, los
bizantinos concentraron su defensa en la muralla exterior
en la que los turcos no pudieron abrir brecha. Giustiniani
y el emperador consintieron, a la vista de las escasas tro
pas de que disponan, en que esta sera la estrategia ade
cuada. La muralla interior tampoco poda guarnecerse, si
bien podan dispararse proyectiles de grueso calibre
150 STEVEN RUNCIMAN

desde sus torres. El dao inferido a la muralla exterior en


1442 fue reparado con creces durante los aos siguientes,
y Giustiniani hizo un asunto personal de la inspeccin
para comprobar si se haba terminado su reconstruccin.
El arzobispo Leonardo, que se tena por estratega, declar
posteriormente que todos los estrategas militares eran
malos; habran debido defender la muralla interior. Pero
esta agreg con su caracterstica malignidad contra los
griegos fue restaurada psimamente, ya que el dinero
reservado para este fin lo malversaron dos griegos, a los
que l denomina laragos, y el monje Neolito. Era una
monstruosa calumnia. Jaragos, cuyo verdadero nombre
fue Manuel Palelogo Yagro, fue un pariente del empera
dor y un respetable estadista cuyo nombre aparece actual
mente en muchas inscripciones en puntos donde las mu
rallas fueron restauradas cuidadosamente. Por esa poca
haba un monje muy conocido, Nefito, amigo del empe
rador, mas adversario de la unin. Viva por el momento
pacfica y piadosamente en el monasterio de Charsianites
y no tomaba parte en los asuntos pblicos. Es difcil com
prender cmo habra podido impedir un contrato de cons
truccin. Pero el arzobispo crea que no haba enormidad
de que no fuese capaz el clero cismtico5.
El 5 de abril los defensores ocuparon los puestos asig
nados por el emperador. Este se apost con sus mejores
tropas griegas en el Mesoteichion, donde las murallas
atravesaban el valle del Lycus, con Giustiniani a su flanco
derecho en la puerta de Carisia y el Miriandrion. Cuando
se evidenci que el sultn iba a concentrar su ataque so
bre el Mesoteichion, Giustiniani y sus genoveses bajaron
a reunirse con l all y los hermanos Bocchiardi y sus
hombres ocuparon el Miriandrion. El bailo veneciano,
Minotto, y su plana mayor, se acantonaron en el palacio
IA CADA DE CONSTANTiNOPLA 151

imperial en Blachernas y fueron responsables de su de


fensa, ya que su cometido esencial era limpiar y rellenar
el foso. Un compatriota suyo de ms edad, Teodoro Ca
nso, vigilaba el sector de murallas entre la puerta Caliga
ra y la muralla de Teodosio. Los hermanos Langasco,
con el arzobispo Leonardo, se apostaron tras el foso que
se extiende hacia el Cuerno de Oro. En el flanco iz
quierdo del emperador estaba Cattaneo con sus tropas ge-
novesas y, junto a l, el pariente del emperador, Tefilo
Palelogo, con tropas griegas, que custodiaban la puerta
Pegae. El veneciano Filippo Contari ni estaba encargado
de la puerta Pegae a la puerta de Oro, defendida por un
genovs llamado Manuel. A su siniestra, junto al mar, es
taba Demetrio Cantacuzeno.
Las murallas martimas estaban ms dbilmente defen
didas. Jacobo Contarini estaba encargado del Studion.
Cerca de l, a lo largo de un sector que probablemente no
sera atacado, las murallas estaban custodiadas por mon
jes griegos, quienes posiblemente mantendran la vigilan
cia y seran llamados como reservas en una eventualidad.
Cerca de ellos, junto al puerto de Eleuterios, estaban el
prncipe Orchn y sus turcos. En el extremo oriental de la
costa del Mrmara, ms abajo del Hipdromo y del anti
guo palacio sagrado estaban los catalanes al mando de
Per Juli. El cardenal Isidoro se haba apostado con dos
cientos hombres en la punta de la Acrpolis. Las mrge
nes del Cuerno de Oro estaban custodiadas por los mari
nos al mando del capitn Gabriel Trevisano, mientras que
su compatriota, Alviso Diedo, fue nombrado capitn de
los barcos surtos en el puerto. En la ciudad haban que
dado dos destacamentos de reserva, uno al mando del me-
gadux Lucas Notaras, acantonado en el barrio de Petra,
inmediatamente detrs de las murallas terrestres, provisto
152 STEVEN RUNC1MAN

de caones mviles, y otro al mando de Nicforo Pale


logo, cerca de la iglesia de los Santos Apstoles, en la
loma central. Diez barcos fueron separados de la flota
para cubrir la cadena de puerto; cinco de ellos eran geno-
veses, tres cretenses, uno de Ancona y otro griego. Se ha
ba confiado el mando a un genovs, probablemente a So-
ligo, quien sujet la cadena. Era esencial tener alguien
all que estuviese en buenas relaciones con los genoveses
de Pera, puesto que la cadena estaba sujeta a un extremo
de sus murallas. En general, parece ser que el emperador
trat de entremezclar a sus tropas griegas, venecianas y
genovesas, de suerte que se dieran cuenta de su interde
pendencia y evitasen querellas nacionalistas6.
Los defensores estaban perfectamente pertrechados de
jabalinas, flechas, culebrinas y catapultas lanzapiedras.
Asimismo haba algunos caones en la ciudad, pero se
comprob que servan de poco. Escaseaba el salitre y
pronto se percataron de que, al dispararlos desde las mu
rallas y las torres lo cual era necesario si se quena que
los proyectiles alcanzasen las lneas enemigas el es
tampido daaba las fortificaciones. Cada soldado, al pa
recer, estaba bien equipado, mejor que la mayora de las
tropas turcas1.
En la maana del 6 de abril los soldados estaban en sus
puestos y las guarniciones en las murallas observaron que
el ejrcito turco haca lo mismo. El sultn ya haba desta
cado un importante contingente de su ejrcito bajo el
mando de Saragos Baj hacia la costa norte del Cuerno
de Oro, desde donde se diseminaron por las colinas conti
guas al Bsforo; de este modo quedaba aislada Pera y po
da controlar cualquier movimiento que pudieran efectuar
los genoveses. Se construy un camino sobre el pantanal
en la cabeza del Cuerno de Oro, de suerte que Saragos
IA CADA D E CONSTANT1NOPLA 153

pudiera comunicarse rpidamente con el grueso del ejr


cito. Frente a las murallas de Constantinopla, desde el
Cuerno de Oro hasta la colina contigua a la puerta Cari
cia. se haban situado las tropas regulares europeas del
ejrcito al mando de Karadya Baj, quien dispona de va
rios caones pesados que empleara contra la muralla de
Blachernas nicamente, y en especial contra el vulnera
ble ngulo por donde la muralla se una con la de Teodo-
sio. Desde las pendientes meridionales del valle del Ly-
cus que se deslizan hacia el mar de Mrmara se situaban
las tropas regulares de Anatolia, al mando de Isa Baj,
ayudado sin duda por no fiarse del todo el sultn de
l por Mahmud Baj, un renegado medio griego, me
dio eslavo, que descenda de la antigua familia imperial
de los Angel, el cual se estaba convirtiendo en el amigo
ms ntimo y consejero del sultn. Este tom personal
mente el mando del sector del valle del Lycus, frente al
Mesoteichion. Plant su tienda roja y oro alrededor de un
cuarto de milla de las murallas. Frente a esta estaban los
jenzaros y otros regimientos selectos, junto con los me
jores caones, incluida la gran obra maestra de Orbn.
Los bashi-bazuks acampaban en varios grupos justamente
detrs de las primeras lneas, dispuestos a trasladarse a
donde fuere necesario. Frente a sus puestos, a todo lo
largo de las murallas, los turcos cavaron una trinchera,
protegida por un parapeto de tierra, sobre el cual levanta
ron una pequea empalizada de madera con frecuentes
aberturas8.
La flota al mando de Balta Oghe tena rdenes de no
permitir que llegaran socorros a la ciudad por mar. Se pa
trullaba continuamente a poca distancia de la costa del
Mrmara, para que ningn navio pudiese acercarse a los
pequeos puertos de la costa. Pero la misin fundamental
154 STEVEN RUNCIMAN

de Balta Oghe era abrirse camino a travs de la cadena


que protega el Cuerno de Oro, Estableci su cuartel ge
neral en el Bosforo, a poca distancia del muelle conocido
por las Dobles Columnas, donde se levanta ahora el pala
cio de Dolma Buch. Aqu se unieron a l, diez das des
pus de que comenzase el asedio, varios grandes barcos
de los puertos del norte de Anatolia, todos ellos equipa
dos con caones pesados
Tan pronto como el emperador se percat de que las
tropas turcas se haban concentrado delante de las mura
llas, sugiri a Trevisano que sus marinos, luciendo sus
trajes distintivos, desfilasen en nmero de casi un millar,
a lo largo de todas las murallas, con el fin de que el sultn
se diese cuenta del todo de que tambin haba venecianos
entre sus enemigos. Los venecianos lo llevaron a cabo
con alegral0. El sultn, por su parte, de acuerdo con la
ley islmica, mand un ultimtum en una bandera blanca
a la ciudad. Deseaba deca en ella , como manda la
ley, ahorrar vidas y no causar dao ni a sus familias ni a
sus bienes, con tal de que se rindieran voluntariamente.
En caso contrario, no habra piedad. Pero los ciudadanos
confiaban poco en sus promesas y tampoco deseaban
abandonar a su emperador11.
Una vez cumplida dicha formalidad y luego que los ca
ones estuvieron emplazados, los turcos comenzaron la
batalla disparando los pesados caones contra las mura
llas. Al anochecer de ese primer da, 6 de abril, se causa
ron graves daos en una porcin de la muralla cercana a
la puerta Carisia, y el fuego graneado al otro da la de
rrib. Empero, entrada la noche, los defensores se las
arreglaron para reconstruirla convenientemente. Enton
ces Mahomet decidi esperar a que se trajesen ms cao
nes para comprobar la resistencia de los puntos ms dbi
IA CADA D E CONSTANTWOPLA 5 5

les de las murallas. En este intervalo orden a sus solda


dos poner manos a la obra para inundar el gran foso al ob
jeto de ocupar inmediatamente toda brecha abierta por la
artillera. Orden, adems, que se dispusieran a minar las
partes de la muralla cuyo terreno ofreciera ms posibilida
des. Al mismo tiempo, se avisaba a Balta Oghe que pu
siese a prueba la resistencia de la cadena. Probablemente
fue el 9 de abril cuando sus barcos atacaron por primera
vez. Pero no tuvieron xito y Balta Oghe se resolvi a es
perar la llegada de la escuadra del mar Negro
Durante la espera, el sultn tom algunas de sus mejo
res tropas y algunos caones para atacar dos pequeas
fortalezas fuera de las murallas que defenda el empera
dor. Una estaba en Terapia, en una colina por debajo del
Bsforo, y la otra en el pueblo de Studio, cerca de la costa
del Mrmara. La fortaleza de Terapia resisti durante dos
das hasta que sus murallas fueron pulverizadas a caona
zos y la mayor parte de la guarnicin fue diezmada. Los
supervivientes, unos cuarenta, se rindieron de modo in
condicional. Todos ellos murieron empalados. La pe
quea fortaleza de Studio fue demolida en pocas horas.
Sus treinta y seis supervivientes fueron apresados entre
las ruinas y empalados igualmente. Esto se llev a cabo a
la vista de las murallas para que los ciudadanos pudiesen
ver lo que les ocurrira a los que se opusiesen al sultn.
Entretanto, se envi a Balta Oghe para que ocupase las is
las Prncipes en el mar de Mrmara. nicamente en la
mayor de dichas islas, Pinkipo, hubo un conato de resis
tencia. All, en lo alto de la colina, junto al principal mo
nasterio de la isla, haba una fuerte torre que los monjes
erigieron para refugio contra los piratas, probablemente
en la poca de las incursiones de las compaas catalanas
(almogvares) contra el Imperio. Ahora esta reducida
156 STEVEN RUNC1MAN

guarnicin de treinta hombres se neg a rendirse. Balta


Oghe haba trado consigo algunos caones, pero los pro
yectiles no hicieron impacto en los espesos muros. Por
eso, en cuanto el viento fue favorable, amonton broza
que fue colocando alrededor de las murallas y prendi
fuego, echando azufre. Rpidamente las llamas cubrieron
todo el edificio. Algunos de los defensores perecieron
dentro de las murallas y los que pudieron escapar a travs
de las llamas fueron capturados y les dieron muerte. En
tonces, Balta Oghe hizo una redada entre todos los habi
tantes civiles de la isla y los vendi a todos como escla
vos para castigarlos por haber permitido la resistencia en
su suelo13.
El 11 de abril el sultn se hallaba de nuevo en su tienda
frente a las murallas y todos los grandes caones apunta
ban hacia su objetivo. Al da siguiente comenz el bom
bardeo que durara montonamente y sin interrupcin
ms de seis semanas. Los caones eran pesados. Era muy
difcil mantenerlos en posicin sobre sus plataformas de
madera y piedra. Continuamente resbalaban por el lodo
de las lluvias de abril. Los ms grandes, incluido el mons
truo de Orbn, exigan tantas atenciones que slo podan
dispararse siete veces al da. Sin embargo, cada disparo
causaba graves daos. Los proyectiles que atravesaban el
foso, entre nubes de negro humo y un estruendo ensorde
cedor, hacan saltar en aicos las murallas a su impacto, y
el muro no poda menos de ceder. Los defensores intenta
ban amortiguar el impacto con tiras de cuero y balas de
lana sobre las murallas, pero fueron poco eficaces. En
menos de una semana la muralla exterior que atravesaba
el valle de Lycus haba quedado completamente destro
zada en varias partes e inundado el foso frente a ellas, de
modo que los trabajos de restauracin resultaban muy di
M CADA DE CONSTANTINOPLA 157

fciles. Con todo, Giustiniani y sus auxiliadores se las


arreglaron para levantar una barricada. Hombres, e in
cluso mujeres, venan todas las noches de la ciudad, entre
las sombras, con tablas, barriles y sacos terreros. La ba
rricada la hacan principalmente de madera, con barriles
llenos de tierra, para colocarlos a guisa de almenas. La
susodicha barricada era destartalada y frgil, pero al me
nos serva de alguna proteccin a los defensores H.
En el puerto las cosas iban mejor con la cadena. El 12
de abril, una vez que llegaron los refuerzos del mar Ne
gro, Balta Oghe enfil sus grandes barcos hacia la cadena.
Al acercarse, sus arqueros lanzaron una lluvia de flechas a
los barcos anclados para protegerla y los caones dispara
ron los proyectiles. Luego, al juntarse, los marineros arro
jaron teas sobre los barcos cristianos, mientras unos inten
taban cortar las maromas de las anclas, y otros las suban a
bordo con ayuda de rezones y estalas. Pero el xito no les
acompa del todo. Los proyectiles no pudieron tomar al
tura suficiente para daar a las altas galeras cristianas. El
megadux Lucas Notaras haba sido enviado con reservas
para ayudar en la defensa. Estaba bien organizada. Con
cubos de agua que se pasaban de mano en mano en tumos
de relevo, los hombres apagaron el fuego. En cambio las
flechas y jabalinas cristianas lanzadas desde los puntos
ms elevados de los puentes y de los nidos de urraca
fueron ms eficaces que los de los turcos, y las catapultas
causaron mucho dao. Espoleados por estos xitos y con
la colaboracin de marinos ms expertos que los de los
adversarios, la flota cristiana dej la formacin para estre
char a los barcos turcos lo ms cerca de la cadena. Para
salvarlos, Balta Oghe dej de atacar y retrocedi hacia el
fondeadero, junto a las Dobles ColumnasIS.
La derrota humill al sultn. Su despierta inteligencia
158 STEVEN RVNCIMAN

le dio a entender al punto que, a menos que sus caones


elevasen la puntera, de poco serviran contra los altos na
vios cristianos. As que se orden a las fundiciones que
mejorasen sus diseos. Era difcil calcular la obligada tra
yectoria, mas algunos das despus se llevaron a cabo
pruebas que dejaron satisfecho al sultn. Se coloc un ca
n de trayectoria ms alta al otro lado de la punta Glata
y comenz a disparar sobre los barcos anclados a lo largo
de la cadena. El primer disparo fall, pero el segundo
cay en el mismo centro de la galera y la hundi con gran
prdida de vidas humanas. Los barcos cristianos se vie
ron obligados a mantenerse dentro de la cadena, donde
las murallas de Pera los protegan.
Sin embargo, en tierra era donde Mahomet tena mejo
res perspectivas. Daba por descontado que el dao cau
sado a las murallas terrestres le facilitara la entrada en la
ciudad de Constantinopla sin necesidad de forzar la ca
dena. El 18 de abril, dos horas antes de la puesta de sol,
orden un asalto al Mesoteichion. Al resplandor de las
llamas, al redoble de tambores, resonar de cmbalos y a
los gritos de guerra, destacamentos de infantera pesada,
lanzadores de jabalina, arqueros y hombres de a pie de la
guardia jenzara se lanzaron por el foso cegado hacia la
barricada. Traan teas para prender las tablas y haban su
jetado ganchos en el extremo de las lanzas para derribar
los barriles llenos de tierra en lo alto de las barricadas.
Algunos traan escalas que adosaran en aquellas partes
de las murallas que seguan en pie. La batalla era con
fusa. En los sitios estrechos del terreno donde se haba
lanzado el ataque, la superioridad numrica de los turcos
era insignificante, mientras que la armadura que llevaban
los cristianos resultaba ms eficaz que la de los turcos
y los primeros podan exponerse con mayor arrojo. Gius-
i A CADA D E CONSTANTINOPLA 159

tiniani segua al mando y demostr su vala como jefe.


Los griegos, tanto como los italianos, se sentan anima
dos por su energa y coraje y le secundaron con lealtad,
lil emperador no estaba presente. Tema que fuese un ata
que en toda la lnea de las murallas y efectuaba un rpido
recorrido de inspeccin para comprobar si todos estaban
listos.
La lucha dur cuatro horas. Luego se orden a los tur
cos que retrocedieran a sus lneas. El veneciano Barbara
calcul en su diario que dejaron sobre el campo doscien
tos hombres. Ni siquiera uno de los cristianos m uri16.
El fracaso de este primer asalto a las murallas, inme
diatamente despus del ataque a la cadena, infundi nue
vos nimos a los defensores. Si bien continuaba el impla
cable bombardeo, reemprendieron la reconstruccin de
las murallas con renovado entusiasmo. Con tal de que lle
gasen pronto socorros de fuera, an haba esperanzas de
salvar a Constantinopla.
Dos das despus aumentaron sus esperanzas.

N otas

1 Critbulo, op. cit, pg. 40. Algunos de los fosos los llenaron, al pare
cer, de agua. Callisms, Monodia, en M. P. G., CLXI, col. 1124.
2 Barbaro, op. cit., pgs. 15-16; Leonardo de Quos, col. 930; Frantzs,
op. cit., pg. 238; Ducas, XXXVIII, pg, 333.
, Barbaro, op. cit., pgs. 18-20.
4 La ms completa y mejor descripcin de las murallas de Constantino
pla sigue siendo la de Van Millingen, Byzantine Constantinople: the Walls
o f the City. Sin embargo, acepto sin reservas la opinin de Pears de que la
puerta de Romn, que se menciona en los relatos del asedio, ha de identifi
160 STEVEN RUNCMAN

carse, por lo general, con la quinta puerta militar. Como seala este autor, el
antiguo nombre de Pempton nunca aparece a no ser despus del si
glo xvii, como tampoco el nombre posterior de puerta de San Kiriake en
los relatos del sitio. Sin embargo, es la nica puerta en el valle del Lycus, en
el sector de las murallas donde tuvieron lugar las ms enconadas luchas.
Parece obvio que fuese conocida en ese tiempo por la puerta militar de San
Romn y que, al aludir los escritores contemporneos a la puerta de Ro
mn, solan referirse a esta ms que a la puerta civil de San Romn, la ac
tual Kapu Superior, en lo alto de la colina hacia el Sur. Pears, Destruction
ofthe Greek Empire, pgs, 429-435.
5 Leonardo de Quos, col. 936; Chalcocondilas, op. cit pg. 384. So
bre las restauraciones de las murallas desde 1422, incluidas las reparacio
nes con inscripciones que menciona lagro, vase Van Millingen, op. cit.,
pgs. 104-108. Frantzs, op. cit., pg. 225, cita a Nefito con gran respeto,
s bien criticaba duramente a cualquier sospechoso de deslealtad.
* Barbare, op. cit., pgs, 16-19; Leonardo de Quos, col. 934-935;
Frantzs, op. cit., pgs. 252-256, que coinciden en general en los diferentes
puestos militares, aunque Leonardo evita mencionar a los griegos en lo po
sible y Frantzs slo menciona a Manuel el Genovs en la puerta Dorada.
Asimismo Frantzs coloca a Notaras en el Petrion y sita a Cantacuzeno,
junto con Nicforo Palelogo, al mando de la reserva mvil. Tal vez Ma
nuel fuese reemplazado despus por Cantacuzeno y la zona de Notaras in
cluyese, posiblemente, tanto a Petrion como a Petra. nicamente Barbaro
cita el puesto de Orchn. Pusculus, pgs. 64-65, y Dolftn, pgs. 23-24, ofre
cen otra distribucin; pero el primero escribi de memoria muchos aos
despus y el segundo no estuvo presente en el asedio.
7 Vase Pears, op. cit., pgs. 250-252.
* Critbulo, op. cit., pgs. 41-42; Tetaldi, col. 1822. Ninguna fuente
turca da detalle alguno sobre la colocacin del ejrcito otomano, si no es el
relato, tan fantstico, escrito por Evliya Chelebi, dos siglos ms tarde, del
cual ofrece extractos apropiados Turkova, Le Sige de Constantinople
daprs le Seyahatname dEvliya elebi, en Byzantinoslavica, XIV, pgi
nas 1-13, en especial pgs. 7-9,
9 Critbulo, op. cit., pg. 42; Frantzs, op. cit., pg. 240; Barbaro, op.
cit., pg. 21. Las Dobles Columnas (Diplokion) figuran en el plano de Cons-
tantinopla (1422) de Buondelmonte, justam ente a travs del torrente que
sola descender con mpetu hacia el valle, entre Taksim y Macka, donde se
levanta actualmente el ala suroeste del palacio de Dolma Bahce.
111 Barbaro, op. cit., pgs, 19-20.
11 Critbulo, op. cit., pgs. 40-41.
12 Barbaro, op. cit., pgs. 18-20.
11 Critbulo, op. cit., pgs. 47-48.
IA CADA DE CONSTANTINOS A 161

,4 Barbaro, op. ct., pg. 21; Critbulo, op. cit., pgs. 48-49; Frantzs,
o>. cit., pgs. 238-239; Ducas, op. cit., XXXVIII, pg. 339; Chalcocondi-
las, op. cit., pgs. 386-387.
15 Barbaro, op. cit., pgs. 21 -22; Critbulo, op. cit, pgs. 50-51, que fe
cha la batalla (ras el primer asalto a las murallas. La fecha exacta la da
Barbaro. Critbulo ha confundido, al parecer, este ataque a la cadena con el
ataque ms ligero efectuado por Balta Oghe el 18 de abril
16 Barbaro, op. cit. pg. 23; Critbulo, op. cit., pgs. 49-50.
C aptulo V il
PRDIDA DEL CUERNO DE ORO

Durante las primeras dos semanas de abril sopl un


fuerte viento del Norte. Las tres galeras genovesas alqui
ladas por el Papa con cargamento de armas y provisiones
fueron detenidas por el temporal en Quos. El 15 de abril
el viento cambi repentinamente desde el Sur y los na
vios tomaron rumbo a los Dardanelos. Al acercarse a los
estrechos, se les uni inmediatamente un gran buque im
perial de transporte cargado de trigo comprado por los
embajadores imperiales en Sicilia y al mando de un ex
perto marino llamado Flatanelas. Los Dardanelos esta
ban desguarnecidos, ya que la totalidad de la flota turca
se hallaba ahora cerca de Constantinopla, Los barcos
atravesaron a marchas forzadas el mar de Mrmara, En
la maana del 20 de abril, viernes, los vigas sobre las
murallas martimas los vieron acercarse hacia la ciudad.
Tambin fueron vistos por los centinelas turcos y les
falt tiempo para avisar al sultn, quien salt sobre su
caballo y corri a las colinas para dar rdenes a Balta
Oghe. Las instrucciones al almirante eran capturar los
navios en lo posible o, en caso contrario, echarlos a pi
que. No poda permitrseles en modo alguno llegar a
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 63

Constantinopla. S el almirante fracasaba en la empresa,


no regresara vivo.
Balta Oghe dispuso inmediatamente sus barcos. Deci
di no usar los navios que dependan exclusivamente de
velas, dado que poda serles contrario el viento fresco del
Sur; el resto de la flota haba de reunirse con l. El sultn
trajo consigo lo ms granado de sus soldados. Estos fue
ron embarcados en los grandes transportes. Algunos de
los navios iban provistos de caones. Otros estaban pro
tegidos por defensas y escudos. Al cabo de dos o tres ho
ras la gran armada se puso en movimiento, impulsada por
miles de remeros, para capturar a las inermes vctimas.
Avanzaba, confiada en la victoria, tocando tambores y
trompetas. En la ciudad de Constantinopla todos los habi
tantes dispensados de la defensa de las murallas se con
centraban en las faldas de la Acrpolis o en lo ms alto de
las ingentes minas del Hipdromo, con la mirada angus
tiada puesta en los barcos cristianos, mientras que el sul
tn y su estado mayor vigilaban desde las costas del Bs-
foro, justo al otro lado de las murallas de Pera.
En las primeras horas de la tarde, cuando los turcos se
aproximaron a ellos, los buques cristianos ya estaban
cerca del extremo sureste de la ciudad. Balta Oghe desde
el trirreme insignia les grit que arriasen las velas. Los
cristianos se negaron y no detuvieron su marcha. Despus
de lo cual, los barcos turcos de la vanguardia los cerca
ron. Ahora haba marejada y el viento soplaba a barlo
vento de la corriente del Bsforo. Era difcil maniobrar
los trirremes y birremes entre esas aguas. Por otra parte,
los navios cristianos tenan la ventaja de ser ms pesados
y estar mejor armados. Desde los puentes, popas, proas y
nidos de urracas los marineros podan lanzar sus flechas,
jabalinas y piedras sobre las embarcaciones turcas debajo
64 STEVEN fUNCIMAN

de ellos y los turcos podan hacer muy poco a no ser in


tentar el abordaje o incendiar el casco de los buques. Du
rante casi una hora los barcos cristianos siguieron su
rumbo que entorpecan los turcos, pero eran rechazados
continuamente. Luego, de sbito, cuando ya iban a doblar
el cabo por debajo de la Acrpolis, el viento se desat e
hinch las velas lentamente. Aqu, un brazo de mar que
se precipita hacia el sur del Bosforo azota el cabo y tuerce
hacia el Norte en direccin de la costa de Pera; su empuje
es muy fuerte cuando sopla el viento del Sur. Los navios
cristianos quedaron atrapados en l. Tras casi tocar las
murallas de la ciudad, comenzaron a derrotar despaciosa
mente hacia el mismo lugar donde el sultn contemplaba
la batalla.
Ahora le pareca fcil a Balta Oghe hacerse con su
presa. Se haba dado cuenta del dao que causara a sus
barcos el fuego cristiano, si se acercaban demasiado. As
que reuni sus grandes barcos para rodear al enemigo a
poca distancia y dispararles los proyectiles y lanzas por-
tallamas con nimo de acercarse a ellos otra vez, cuando
estuviesen agotados. Sus esfuerzos fueron vanos. Su arti
llera ligera no alcanzaba la altura necesaria y los incen
dios provocados los apagaba en seguida la tripulacin
cristiana perfectamente adiestrada. As pues, conmin a
sus hombres para que avanzaran y abordaran a los buques
cristianos. Balta Oghe se propuso como objetivo el trans
porte imperial. Era el mayor de los bajeles cristianos y el
peor armado. Dirigi la proa de su trirreme hacia la popa
del primero mientras otros barcos suyos acudieron e in
tentaron trincarse a ella con rezones y ganchos lanzados a
los cables de las anclas. De los barcos genoveses, se vio
uno cercado por cinco trirremes, otro por treinta fustas y
un tercero por cuarenta parandarias repletas de soldados,
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 165

pero en medio de la confusin nadie podra decir lo que


pasaba desde lejos. Era formidable la disciplina de los
barcos cristianos. Los genoveses llevaban una eficaz ar
madura y se provean de grandes toneles de agua para
apagar el fuego y de hachas que empleaban para cortar
cabezas y manos de los pelotones de abordaje. El trans
porte imperial, si bien menos adaptado para el combate,
llevaba barriles llenos de lquido inflamable conocido
como fuego griego, arma que salv a Constantinopla en
muchos combates navales en los ltimos ocho siglos. Te
na efectos devastadores. Los turcos, por su parte, se
vean obstaculizados por sus remos. Los de un barco se
enredaban con los de otro y muchos eran destrozados por
los proyectiles que llovan desde arriba. Mas cada vez
que un barco turco quedaba inutilizado, otro ocupaba
siempre su lugar.
En tomo al buque imperial era donde la batalla se pre
sentaba ms desesperada. Balta Oghe no se apartara de
l. Sus hombres, en oleada tras oleada, intentaban abor
darle, rechazados nicamente por Flatanelas y su tripula
cin. Pero las armas iban escaseando. Los capitanes ge
noveses, pese a sus propios problemas, comprendieron
sus apuros. Como pudieron, abarloaron sus barcos y muy
pronto los cuatro buques estuvieron trincados unos con
otros. A los observadores de la costa les daba la impre
sin de ver una fortaleza de cuatro torres que emerga en
medio de la confusin de la flota turca.
Durante toda la tarde los constantinopolitanos contem
plaron la batalla con creciente angustia desde sus mura
llas y torres. Tambin el sultn miraba, muy nervioso,
desde la costa, unas veces lanzando gritos de aliento,
otras maldiciones, y otras instrucciones que Balta Oghe
finga no or. Para su majestad y para todos su valoracin
6 6 STEVEN RU N O M AN

del poder naval demostraba su inexperiencia casi abso


luta en las cosas del mar. En su impaciencia, Mahomet
lanz su caballo al mar, precipitndose en un bajo hasta
que la tnica se arrastraba por el agua, como si quisiera
tomar parte en la misma batalla.
Al caer la tarde cunda la impresin de que los barcos
cristianos no podan sobrevivir mucho tiempo. Haban
causado graves daos, pero continuamente acudan al ata
que buques turcos de refresco. Luego, de pronto, al po
nerse el sol, sopl de nuevo el viento racheado del Norte.
Las grandes velas de los buques cristianos se hincharon
una vez ms y pudieron pasar precipitadamente en medio
de la fuerza naval turca para ponerse a salvo en la cadena.
En medio de la oscura confusin, Balta Oghe no logr re
organizar su flota. Mientras el sultn profera rdenes e
imprecaciones contra l, Balta Oghe orden la retirada
hacia el fondeadero cerca de las Dobles Columnas.
Cuando lleg la noche, se abri la cadena y tres galeras
venecianas, al mando de Trevisano, se hicieron a la mar
con gran estruendo de trompetera, de modo que los tur
cos creyesen que seran atacados otra vez por la totalidad
de la flota cristiana y permaneciesen a la defensiva. Los
navios victoriosos fueron escoltados, pues, a los fondea
deros seguros del Cuerno de Oro.
Haba sido una grande y alentadora victoria. En medio
de su entusiasmo, los cristianos declararon que haban
perecido diez o doce mil turcos y ni un solo cristiano, si
bien murieron dos o tres marineros a consecuencia de las
heridas sufridas, unos das despus. Segn un clculo
aproximado, las prdidas turcas sobrepasaron ligera
mente el centenar de muertos y ms de trescientos heri
dos, y las cristianas, veintitrs muertos y casi la mitad de
los tripulantes sufrieron algunas heridas. Sin embargo,
IA CAD A D E CONSTANTINOPLA 167

los barcos haban conseguido traer un refuerzo tan espe


rado de fuerzas de combate e inestimable suministro de
armas y vveres. Demostraron, adems, la superioridad
de la marina cristiana'.
El sultn estaba rabioso. Aunque sus prdidas no ha
ban sido considerables, la humillacin y el detrimento de
la moral turca eran graves. En una carta que le escribi
inmediatamente uno de los principales jefes religiosos en
el campamento, el jeque Ak Shemseddin, se le deca que
el pueblo le censuraba por sus errores y falta de autori
dad, con la orden severa de castigar a los culpables res
ponsables para que no se repitieran semejantes desastres
tambin entre las fuerzas de tierra2, Al da siguiente, el
sultn hizo comparecer en su presencia a Balta Oghe y
pblicamente le motej de traidor, de cobarde y mente
cato, y orden que se le decapitase. El desgraciado almi
rante, el cual fue gravemente herido en un ojo por una
piedra lanzada desde uno de sus propios barcos, fue li
brado de la muerte nicamente por el testimonio que die
ron sus oficiales de su tesn y coraje personales. Se le
sentenci, no slo a quedar privado de sus cargos de al
mirante y gobernador de Gallpoli, que se otorgaron a uno
de los ntimos del sultn, Hamza Bey, sino tambin de to
dos sus bienes personales, que se repartieron entre los je
nzaros. Luego fue apaleado y soltado, pasando el resto
de sus das en el ms completo olvido3.
Desde que sus barcos fracasaron en forzar la cadena,
Mahomet se preguntaba cmo lograra controlar el
Cuerno de Oro. Esta amarga derrota le determin a actuar
inmediatamente. Mientras la batalla naval era ms encar
nizada, el 20 de abril, no ces el bombardeo de las mura
llas. El 21 se reanud ms implacablemente que nunca.
En el transcurso del da fue derrumbada una gran torre,
168 STEVEN RUNCIMAN

cerca del valle del Lycus. conocida por Bactatinia, y gran


parte de la muralla exterior, ms abajo, fue destruida. Si
los turcos hubiesen ordenado un asalto general, habra
sido imposible as pensaban los defensores haberlos
detenido. Pero el sultn no estaba presente ese da y por
tanto no se dio la orden. Al llegar la noche taparon la bre
cha con tablones, tierra y cascotes4.
Mahomet haba pasado el da en las Dobles Columnas.
Su ingenio acab laboriosamente por hallar la respuesta
al problema: fue, probablemente, un italiano a su servicio
quien le sugiri que los barcos podan ser transportados
por tierra. Los venecianos, en una de sus recientes cam
paas lombardas, llevaron triunfalmente toda una flotilla
sobre plataformas giratorias desde el ro Po al lago Garda.
Pero all el terreno era llano. Transportar barcos desde el
Bosforo hasta el Cuerno de Oro por una loma que tena
una altura de no menos de doscientos pies sobre el nivel
del mar, era un arduo problema. Empero, el sultn no ca
reca ni de fuerzas de combate ni de material. Durante los
primeros das de asedio sus ingenieros construyeron un
camino que, al parecer, iba desde Tofane hacia el alto va
lle que conduce a la actual plaza de Taksim. luego torca
un poco hacia la izquierda y descenda por el valle debajo
de la actual embajada britnica hacia el terreno bajo,
cerca del Cuerno de Oro, que los bizantinos llaman el va
lle de los Manantiales, conocido actualmente por Kasim-
pasa. Aunque los marineros en el Cuerno de Oro o los ha
bitantes de Pera se dieron cuenta de que se construa el
camino, indudablemente supondran que lo que deseaba
el sultn sencillamente era facilitar el acceso a su base
naval de las Dobles Columnas. Aqu se haba almacenado
madera para construir plataformas rodantes para los bar
cos y una especie de tranva; se fundieron ruedas de me-
IA CADA DF- CONSTANTINOPIA 169

lu y se reunieron yuntas de bueyes. Mientras tanto, se


emplazaron varios caones en el valle de los Manantia
les.
El 21 de abril se aceleraron las obras. Mientras miles
de artesanos y obreros ultimaban los preparativos, el sul
tn orden que los caones detrs de Pera bombardeasen
continuamente la cadena para que los barcos all surtos
pudiesen ser distrados, en tanto que el negro humo for
mara una cortina que impidiese ver el Bosforo y ocultase
las actividades desarrolladas all. Por un error de clculo
deliberado, algunos de los proyectiles cayeron en las mis
mas murallas de Pera con el fin de mantener apartados de
ellas a los habitantes de la ciudad y que as no pudiesen
espiar.
Fue en los primeros albores del amanecer del domingo
24 de abril cuando se inici el extrao desfile de barcos.
Las plataformas fueron arriadas en el agua y los barcos
amarrados sobre ellas; luego los desembarcaron por me
dio de poleas y delante de cada uno se engancharon yun
tas de bueyes con equipos de hombres para desatollarlos
en los trayectos del camino ms fragosos y difciles. En
cada embarcacin, los remeros ocupaban sus puestos, ac
cionando los remos en el aire cuando los oficiales iban de
arriba abajo dando las voces de mando. Llevaban las ve
las izadas exactamente como si los navios navegaran. On
deaban las banderas, redoblaban los tambores y sonaban
los pfanos y las trompetas mientras los barcos eran arras
trados hacia la colina como si se tratase de un carnaval
fantstico. Una pequea fusta iba en cabeza. Una vez que
logr coronar la primera la empinada loma, unos setenta
trirremes, birremes, fustas y parandarias se sucedieron
con rapidez5,
Mucho antes del medioda, los marineros cristianos del
170 STEVEN RUNCIMAN

Cuerno de Oro y los vigas de las murallas sobre el puerto


contemplaron horrorizados el extrao desfile de barcos
que bajaban la colina, frente a ellos, hacia las aguas del
Cuerno de Oro, cerca del valle de los Manantiales. En la
ciudad hubo consternacin. Antes de que el ltimo bajel
se hubiera deslizado hacia el puerto, el bailo veneciano
haba consultado con el emperador y Giustiniani y por
consejo de ellos convoc a los capitanes de barco vene
cianos a una discusin confidencial a la que nicamente
asista Giustiniani como profano. Se hicieron varias suge
rencias. Se propuso que los genoveses de Pera fueran in
ducidos a efectuar un ataque general contra la flota turca
surta en el puerto. Con ayuda de sus barcos, que hasta ese
momento no haban tomado parte en la lucha, se podra
fcilmente vencer a los turcos en combate abierto. Mas
era improbable que Pera abandonase su neutralidad y, en
cualquier caso, se perdera tiempo en las imprescindibles
negociaciones. Se hizo otra propuesta que consista en
desembarcar hombres en la orilla opuesta para destruir
los caones turcos del valle de los Manantiales y as tra
tar de incendiar sus naves. Pero no haba suficientes fuer
zas de combate en la ciudad para aventurarse a una ope
racin tan arriesgada. Finalmente, el capitn de una
galera procedente de Trebisonda, de nombre Giacomo
Coco, propuso que se llevara a cabo inmediatamente y
durante la noche un intento de quemar los barcos, y se
ofreci a conducir personalmente la expedicin. Se
acept su ofrecimiento por el Consejo, que decidi actuar
sin avisar a los genoveses de Pera. Haba que mantener el
secreto a toda costa y los venecianos estaban dispuestos a
facilitar los buques necesarios.
El plan de Coco consista en enviar dos grandes trans
portes al frente con sus costados protegidos contra los
IA CADA DE CONSTANTINOPLA

proyectiles por balas de algodn y lana. Los seguiran dos


grandes galeras para rechazar cualquier ataque. Ocultas
Iras estos grandes barcos, dos pequeas fustas, movidas
por remeros, se deslizaran sin ser vistas por entre los na
vios turcos, cortando las amarras de las anclas y derra
mando lquido inflamable sobre ellos. Pese a la contrarie
dad de Coco, se decidi esperar hasta la noche del 24 de
abril para llevar a cabo la intentona con el fin de que los
barcos venecianos tuviesen tiempo de prepararse. Des
graciadamente, no se guard el secreto; no se sabe cmo
se enteraron los genoveses de Pera y estallaron en clera
al verse excluidos, sospechando que los venecianos les
queran arrebatar el triunfo. Para apaciguarlos, se lleg a
un acuerdo para que los genoveses suministrasen un na
vio. Pero no tenan ninguno disponible, as que insistie
ron en que hubiera otro aplazamiento hasta el 28 de abril.
Fue una decisin desastrosa. Todo ese tiempo lo pasaron
los turcos aumentando el nmero de caones en el valle
de los Manantiales, y era imposible mantener en secreto
todos los preparativos. Las noticias llegaron a Pera y a un
genovs a sueldo del sultn.
El sbado, 28 de abril, dos horas antes del alba, dos
grandes transportes, uno veneciano y otro genovs, acol
chados con balas de algodn y lana, salieron silenciosa
mente del refugio de las murallas de Pera, acompaados
por dos galeras venecianas, cada una de las cuales llevaba
cuarenta remeros, al mando personal de Trevisano y de su
lugarteniente, Zaceara Grioni. Iban seguidos por tres fus
tas ligeras, cada una de las cuales contaba con setenta y
dos remeros, acompaados por Coco en el buque insignia
y por unos cuantos pequeos navios que transportaban
materiales inflamables. Al iniciar la salida, los marineros
observaron un leve y brillante resplandor desde una de
172 STEVEN RVNC1MAN

las torres de Pera. Sera una seal para los turcos? Mas,
conforme se acercaban a la flota turca, todo pareca tran
quilo. Los transportes pesados y las galeras avanzaban
entre las serenas aguas y Coco estaba cada vez ms impa
ciente. Se dio cuenta de que su barco los poda dejar atrs;
por eso, vido de pelear y de gloria, pas con las fustas a
travs de la lnea y se abri camino hacia los turcos. Son
un gran estampido cuando los caones turcos abrieron
fuego desde la costa. Haban sido descubiertos. Fue al
canzado el barco de Coco por uno de los primeros dispa
ros. Minutos despus, un disparo certero en pleno centro
del buque lo echaba a pique. Algunos marineros pudieron
nadar hasta la orilla, pero muchos de ellos, incluido Coco,
perecieron. Otras fustas con las pequeas embarcaciones
que le seguan la pista contribuan a la defensa facilitada
por las galeras. Pero en el mismo momento en que avan
zaban, los caones turcos mantenan un fuego graneado,
orientando la puntera por la luz de los resplandores y sus
fogonazos. Fueron alcanzados repetidas veces dos trans
portes que estaban enfrente. Las balas de algodn los pre
servaron de graves daos, pero sus marineros estaban de
masiado ocupados en apagar el fuego provocado por los
disparos para hacer algo por las pequeas embarcaciones,
muchas de las cuales se hundieron. Los turcos concentra
ron toda su atencin en la galera de Trevisano. Dos dispa
ros desde la falda de la colina la golpearon con tal violen
cia que empez a hacer agua. Trevisano y su tripulacin
comenzaron a lanzar los botes salvavidas, abandonn
dola. Tras este xito, a la mortecina luz de la amanecida,
los barcos turcos se lanzaron al ataque. Pero los cristianos
lograron desembarazarse de ellos. Tras hora y media de
combate, dos escuadras regresaron a los fondeaderos.
Cuarenta marineros cristianos nadaron haca la orilla
14 ( AIDA DE CONSTANTMOPLA 173

donde se hallaban las lneas turcas. Despus, durante el


da, fueron sacrificados a la vista de la ciudad. Como ven
ganza, doscientos sesenta prisioneros turcos que estaban
ni la ciudad fueron conducidos a las murallas y degolla
dos a la vista de los turcos.
La batalla demostr una vez ms la superioridad de los
cristianos sobre los turcos en cuanto a calidad de barcos y
ile marina. Mas no por ello haban dejado de sufrir una gran
derrota. Haban perdido una galera, una fusta y, aproxima
damente, unos noventa de sus mejores marineros. Unica
mente fue destruido un barco turco. El desaliento de la ciu
dad fue enorme. Era obvio que los turcos no podan ser
desalojados del Cuerno de Oro. No haban logrado an el
dominio completo sobre l y la flota cristiana segua man
tenindose a flote. Pero el puerto ya no estaba seguro y la
extensa lnea de las murallas, frente a l, tampoco estaba li
bre del peligro de un ataque. A los griegos, que recordaban
que por estas murallas fue por donde, en 1204, penetraron
los cruzados, la perspectiva les pareca muy sombra, y el
emperador y Giustiniani estaban desesperados por saber
cmo podran ahora defender todos los baluartes.
Habiendo introducido casi la mitad de su flota en el
Cuerno de Oro y frustrado la intentona de los cristianos
de desalojar a los intrusos, Mahomet haba obtenido una
gran victoria. Pareca que segua creyendo que podra
apoderarse de Constantinopla abriendo brecha en las mu
rallas, mas ahora poda amenazar siempre las murallas
del puerto, mientras siguiese manteniendo bastantes bar
cos fuera de la cadena para el bloqueo de la ciudad. Ade
ms, si una flota de socorro llegase y se las arreglase para
forzar el bloqueo, no habra paz en el puerto. La nueva si
tuacin le dio, asimismo, un control ms riguroso de Pera.
El papel representado por los genoveses haba sido des
174 STEVEN R UNCIMAN

honrosamente ambiguo. El gobierno de Gnova dej ma


nos libres a las autoridades locales, si bien les aconsejase,
probablemente, que siguieran una poltica neutral. Y as
lo hicieron de modo oficial. Todas las simpatas de la co
lonia iban hacia sus correligionarios cristianos del puerto.
Muchos de los ciudadanos se unieron a Giustiniani. Los
comerciantes de la colonia seguan comerciando con
Constantinopla, envindole cuantos artculos podan re
servar. Otros, desde luego, traficaban igualmente con los
turcos, aunque muchos de ellos actuaban como espas,
trayendo a Giustiniani la informacin que recogan en el
campo turco. Las autoridades comprometieron tanto su
neutralidad, que permitieron que la cadena del puente se
sujetase a un extremo de sus murallas y, si bien sus bar
cos no haban tomado parte alguna en la lucha al pare
cer , sus marinos solan prestar pequeos servicios a los
barcos en la cadena. Pero era duro para todo genovs esti
mar a los griegos y, ms todava, a los venecianos. Unos
cuantos heroicos soldados, como Giustiniani y los herma
nos Bocchiardi se lanzaron con todo el corazn a la bata
lla; sin embargo, en Pera, donde el ciudadano corriente
no se consideraba amenazado de momento, tal herosmo
pareca un tanto extravagante.
Griegos y venecianos les pagaban con la misma mo
neda, aunque admiraban sinceramente a Giustiniani, esta
ban dispuestos a seguir sus rdenes y elogiaban genero
samente a otros valientes genoveses. Pero les pareca Pera
como un nido de traidores a la Cristiandad. Sin duda, el
sultn mantena sus espas all, como lo demostr la his
toria de la ltima batalla. Segn se crea, seguramente al
guno en Pera pudo enterarse de los preparativos del sul
tn para trasladar sus barcos por un camino tan prximo a
las murallas de Constantinopla. Aun cuando no hubiera
M CADA DE CONSTANTINOPLA 175

podido evitarse, probablemente hubiera sido posible en


viar algn aviso sobre los preparativos a travs del puerto.
B1 arzobispo Leonardo, tambin genovs, escribi con
cierto apuro sobre el comportamiento de sus paisanos6.
Empero, si bien los cristianos de Constantinopla esta
ban descontentos de los ciudadanos de Pera, mucho ms
lo estaba el sultn. No intentara ocupar la colonia hasta
tener en sus manos las riendas del asedio de Constanti
nopla. Para tomarla por asalto, consumira ms hombres
y mquinas de los que poda ahorrar por el momento, y
cualquier paso que diese contra ella es probable que atra
jese a alguna flota genovesa camino de Oriente, y perde
ra el dominio de los mares. Mas ahora que sus barcos ya
estaban en el Cuerno de Oro, cerc a Pera. Los mercade
res ya no podan transportar sus mercancas a travs del
puerto de Constantinopla trayendo las ltimas noticias
sobre el campamento turco. A menos que Pera se dispu
siese a romper su neutralidad, poco ms poda hacer para
ayudar a la causa cristiana y, al parecer, el sultn estaba
satisfecho al saber por sus agentes destacados all que las
autoridades no correran tal riesgo7.
Asimismo, el sultn mejorara ahora las comunicacio
nes con el ejrcito de Zaganos, en las alturas detrs de
Pera, y con el cuartel general naval. Hasta entonces el
nico camino daba un largo rodeo por la cabecera panta
nosa del Cuerno de Oro, si bien haba un atajo a travs de
un difcil vado, aguas arriba. Ahora, con sus barcos en el
Cuerno de Oro para protegerle, poda levantar un puente
a lo largo del puerto, justo ms arriba de las murallas de
la ciudad. Se trataba de un pontn construido con cerca
de cien barriles de vino amarrados unos con otros fuerte
mente por pares a todo lo largo del puerto, formando un
ancho pasadizo y dejando un corto espacio entre cada par.
176 STEVEN n m C lM A N

Sobre los barriles se haban colocado vigas, y sobre estas,


tablones. Cinco hombres podan caminar de frente sobre
ellos y podan soportar pesados carros. Sujetas al pontn
haba plataformas flotantes, cada una de las cuales era lo
suficientemente slida como para aguantar el peso de un
can. De esta forma era posible trasladar rpidamente
tropas desde la costa de Pera hasta las murallas de Cons-
tantinopla, protegidas por el caoneo, en tanto que haba
la posibilidad de resguardar los caones en otro recodo
frente a las murallas del barrio de Blachemas8.
Los cristianos siguieron manteniendo la mayora de sus
navios en la cadena para impedir la unin de las dos flotas
turcas y acoger a cualquier flotilla de refresco que llegase,
tal vez, y los turcos no se arriesgaran a atacarlos en varios
das. Mas su presencia no poda disimular el hecho de que
la defensa haba perdido el control del Cuerno de Oro.

N otas

1 Frantzs, op. cit., pgs. 247-250; Critbulo, op. cit., pgs. 52-55; Du-
cas, op. cit., XXXVIII, pg. 335; Chalcocondilas. op. cit., pgs. 389-390;
Barbare, op. cit., pgs. 23-26; Leonardo de Quos, coi. 930-931; Dolfin, op.
cit.. pgs. 17-18; Pusculus. op. c it, pgs. 68-69. Dueas afirma que haba
cuatro navios genoveses y uno imperial, y Chalcocondilas, uno genovs y
otro imperial; mas los relatos de los testigos oculares coinciden en que haba
tres genoveses y uno imperial: Barbaro habla de que los genoveses acudie
ron seducidos por el ofrecimiento del emperador de que podran importar v
veres libres de derechos. Leonardo afirma que trajeron soldados, armas y di
nero para la defensa, y Critbulo asevera que los haba enviado el Papa.
2 Sobre la carta del jeque y la reaccin del general turco, vase Inalcik,
Mehmed the Conqueror, en Speculum, XXXV, pgs. 411-412, y Fateh
Devri, pg, 217,
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 177


Barbare, op. cit., pg. 26; Critbuio, op. cit., pg. 55: Ducas, op. cit.,
XXXVIII, pg. 336.
4 Barbaro, op. cit., pg. 26; Frantzs. op. cit., pgs, 246-247; Leonardo
de Qufos, col. 931.
5 Barbaro, op. cit., pgs. 27-28; Frantzs, op. cit., pgs. 250-252; Crito-
bulo, op. cit., pgs. 55-56; Leonardo de Qufos, col. 930, que vitupera a un
veneciano por haber sugerido la idea al sultn; Tetaldi, col. 1820-1821;
Pusculus, op. cit., pgs. 69-70; Doifin, op. cit., pg. 16; El Jenzaro Po
laco, cap. XXIV; Ashikpashazade, pg, 198; Saad ed-Din, The Capture o f
Constaminople, trad. inglesa de Gibb, pgs. 20-21, Ashikpashazade dice
que fueron transportados 70 navios, si bien las fuentes de Saad ed-Din su
gieren un nmero mucho mayor; Evliya Chelebi habla de 50 galeras y 50
buques pequeos (en Turkova, Le Sige de Constantinople, pgs. 5-6),
El Jenzaro Polaco habla de 30 navios. Las fuentes cristianas contempo
rneas oscilan entre 67 buques (Critbuio) y 80 (Tetaldi). Yo sigo a Pears,
The Destruction o f the Greek Empire, pgs. 443-446, en la creencia de que
los navios fueron subidos por el empinado y estrecho valle detrs de Tofane
antes que por el ms amplio valle hacia Sisli, camino mucho ms largo.
6 Barbaro, op. cit., pgs, 28-33; Frantzs. op. cit., pgs. 257-258; Crit-
bulo. op. cit., pgs. 56-57; Leonardo de Quos, col. 932-933; Tetaldi, col.
1821; Pusculus, op. cit., pgs, 72-75; Ducas, op. cit., XXXVIII, pgs. 347-
348. Critbuio, cuyas pruebas provienen, probablemente, de fuentes turcas,
y Ducas, cuyos testimonios proceden, en gran parte, de fuentes genovesas,
afirman que el sultn recibi un mensaje de Pera para prevenirle. Barbaro,
cuyo odio a los genoveses lo hace sospechoso, afirma que el podest de
Pera en persona envi un mensaje al sultn. Leonardo de Quos, tambin
genovs, insina que los genoveses eran censurables.
7 En cuanto a las relaciones del sultn con Pera, vase nota 6 del cap
tulo VIII.
B Frantzs, op. cit., pg. 252; Critbuio, op, cit., pg. 57; Barbaro, op.
cit., pgs. 43-44; Leonardo de Quos, col, 931 ; Ducas, op. cit., XXXVIII,
pg. 349; ChaJcocondilas. op. cit., pg, 388; Kodja Effendi, Ms., pg. 170,
citado en Lebeau, Histoire du Bas Empire, XXI, pg. 265, La placa erigida
en 1953 para sealar el lugar por donde el puente se extenda hasta la costa
de Estambul tiene que estar en sitio errneo, ya que el puente no conduca,
con evidencia, a un estrecho litoral dominado por las potentes fortificaciones
de Blanchernas, separado por el canal de Diedo del resto del ejrcito turco,
sino a un lugar allende las lneas de las mquinas de guerra sobre las mura
llas. No obstante, Barbaro, que nos da la ms completa descripcin, as como
la fecha de su ejecucin, afirma que. al final, se estrechaba bajo la barri
cada, con lo cual quiere significar por lo visto la muralla de Blachernas.
C aptulo VIII

LAS ESPERANZAS SE DESVANECEN

El sultn no secund su victoria con una intentona


cualquiera de asaltar la ciudad, sino que por el momento
prefiri acosar y agotar a la defensa. Nunca cesaba el
bombardeo de las murallas terrestres. Todas las noches,
equipos de ciudadanos tenan que acudir a hacer los arre
glos que podan. Los caones desde las plataformas del
nuevo pontn batan el barrio de Blachernas. De cuando
en cuando los navios turcos saldran de sus fondeaderos
por el Cuerno de Oro y actuaran como si atacasen las
murallas ms arriba del puerto. Los barcos griegos y ve
necianos haban de estar alertas para interceptarlos. Ape
nas si en una semana se daba alguna batalla cuerpo a
cuerpo y sin prdida de vidas humanas. Mas Constantino
pla se encaraba con otros problemas. Las provisiones es
caseaban cada vez ms. Los hombres que deban ocupar
sus puestos en las murallas pedan continuamente per
miso para regresar a la ciudad a buscar comida para sus
mujeres e hijos. En los primeros das de mayo, la penuria
lleg a tal extremo, que el emperador se vio obligado a
reunir de nuevo fondos procedentes de las iglesias y per-
1.1 i 'A DA DE CONSTA NTINOPIA 179

Mi na s particulares, y con este dinero comprar todas las


provisiones que pudo hallar, estableciendo una comisin
que cuidase de su equitativo reparto, la que llev a cabo
perfectamente su cometido. Aunque las raciones eran re
ducidas, cada familia recibi su parte y ya no hubo graves
quejas. Pero las huertas de la ciudad daban poco rendi
miento en esta estacin del ao y los barcos pesqueros ya
no podan hacerse a la mar con seguridad, incluso en el
Cuerno de Oro. El nmero de cabezas de ganado bovino
y ovino nunca fue elevado, y cada vez disminua ms, as
como las reservas de trigo. Al menos que les enviasen v
veres desde fuera incluso ms que hombres , los sol
dados y ciudadanos estaran condenados irremisible
mente a la rendicin1.
Obsesionado por ello, el emperador convoc a los prin
cipales venecianos, as como a sus notables, y propuso
que haba que expedir un barco ligero, Dardanelos abajo,
al encuentro de la flota que Minotto haba prometido que
enviara Venecia. Esto ocurri el 26 de enero cuando Mi
notto escribi a Venecia solicitndolo, pero no se haba
recibido respuesta alguna. En Constantinopla todos igno
raban las demoras de Venecia, pues desde que la carta de
Minotto lleg a manos del Senado, alrededor del 19 de
febrero, ya haban transcurrido dos meses antes de que
zarpase la flota de socorro. El emperador tena mucha
confianza en el capitn general Loredan, quien segn
se deca era un valiente capitn cristiano. Este ignoraba
las instrucciones dadas al almirante Alviso Longo el 13
de abril, a saber: que trasladase la flota lo ms rpida
mente posible hasta Tnedos, detenindose nicamente
un da en Modon para reavituallarse. En Tnedos perma
necera en el fondeadero hasta el 20 de mayo para tenerle
al corriente de la fuerza y movimientos de la flota turca.
180 S T E V E N R U N C IM A N

En esa fecha se reunira con l el capitn general con sus


galeras y las de Creta. Entonces toda la flota se hara a la
vela hacia los Dardanelos y se abrira camino hacia la ciu
dad sitiada. Tampoco se saba en Constantinopla que slo
se dio orden a Loredan de dejar Venecia el 7 de mayo.
Naveg hasta Corf, donde se reunira con l la galera del
gobernador y lo conducira a Negroponte. Aqu se uniran
a l dos galeras cretenses y todas juntas zarparan hacia
Tnedos. En caso de que Longo ya hubiera salido de
Constantinopla, una galera ira tras l para informarle y
escoltarle estrechos arriba. Empero, no deba provocar a
los turcos hasta llegar a Constantinopla, donde habra de
ponerse a disposicin del emperador, subrayando ante l
los grandes sacrificios hechos por Venecia para venir en
su ayuda. En caso de que Constantino hubiese ya firmado
la paz con los turcos, el capitn general ira a Morea y
empleara sus fuerzas para obligar al dspota Toms a res
tituir algunos de los pueblos que se haba anexionado ile
gtimamente. El 8 de mayo, el Senado tom varias deci
siones suplementarias. Si Loredan tuviese noticias
durante el viaje de que el emperador no haba firmado la
paz, debera verificar si Negroponte se hallaba en ade
cuada situacin de defenderse. Adems ira acompaado
por un embajador, Bartolomeo Marcello, quien habra de
dirigirse inmediatamente a la corte del sultn y tranquili
zar a Mahomet de las intenciones pacficas de la rep
blica, ya que el capitn general y sus fuerzas haban ve
nido, simplemente, como escolta de los buques mercantes
dedicados al comercio de Oriente y a velar por los legti
mos intereses venecianos. Haba que instar al sultn a fir
mar la paz con el emperador y a este a que aceptase cual
quier condicin razonable. Mas en caso de que Mahomet
estuviese determinado a continuar con su empresa, el em-
IA CADA D E CONSTANTINOPLA 181

bajador no deba insistir sino que volvera a informar al


Senado.
Las instrucciones del Senado fueron cuidadosamente
pensadas y hubieran sido eficaces si se hubiera dispuesto
de tiempo ilimitado. Pero nadie en Venecia entenda an
la tenacidad del carcter del sultn ni la magnfica clase
de sus armas blicas. Se conoca la amenaza contra Cons-
lantinopla, mas todos crean que la gran ciudad fortifi
cada resistira de cualquier forma indefinidamente2.
El Papa, pese a su ansiedad, estaba an ms tranquilo.
Slo el 5 de junio una semana despus de que todo hu
biera terminado fue cuando su representante, el arzo
bispo de Ragusa, inform al Senado de la propuesta de
Su Santidad sobre las cinco galeras que haban de pres
tarle los venecianos para la liberacin de Constantinopla.
Pagara catorce mil ducados, montante de los salarios de
las tripulaciones durante cuatro meses. Se hizo saber al
arzobispo que no era suficiente. Este regres a Roma con
la peticin de que el Papa haba de sufragar igualmente
parte del armamento, pero entretanto deban disponerse
las galeras para el viaje\
Ignorando todos estos retrasos y con la esperanza de
establecer rpidamente contacto con la flota veneciana,
un bergantn vneto de la flotilla del Cuerno de Oro, con
doce voluntarios a bordo, todos ellos disfrazados de tur
cos, fue remolcado hacia la cadena en la tarde del 3 de
mayo. A medianoche se retir la cadena para dejarle pa
sar. Enarbolando el pabelln turco, naveg sin dificultad
con viento del Norte a travs del mar de Mrmara y se
adentr por el Egeo4.
En la ciudad de Constantinopla la tensin empezaba a
delatar el nerviosismo de sus defensores. La mutua anti
pata entre venecianos y genoveses estall en querellas
182 STEVEN R U N d M A N

pblicas. Los venecianos echaban en cara a los genoveses


el desastre del 28 de abril. Estos replicaban que la culpa
fue de la imprudencia de Coco. As pues, acusaban a los
venecianos de haber puesto fuera de peligro a sus barcos
en cuanto la ocasin se present. Los venecianos indica
ban que tenan que desmontar los timones de varias gale
ras y repararlos, as como las velas en la ciudad. No ha
can lo mismo los genoveses? Estos hicieron notar que no
era su intencin subestimar la eficacia de sus bajeles, es
pecialmente teniendo en cuenta que muchos de ellos te
nan mujeres e hijos en Pera. Cuando los venecianos im
properaban cada vez ms a los genoveses de mantener
contacto con el campamento del sultn, los genoveses re
plicaron que todas las negociaciones llevadas a cabo por
ellos lo fueron con pleno conocimiento del emperador,
cuyos intereses coincidan con los suyos. Las recrimina
ciones fueron tan manifiestas que el emperador, desespe
rado, conmin a los jefes de ambos bandos y les rog que
se aplacase: Ya tenemos bastante con la guerra fuera de
nuestras puertas! exclam , Por Dios misericor
dioso, no se hagan la guerra unos a otros! Estas palabras
surtieron efecto. Se mantuvo la cooperacin con el exte
rior, pero sigui la malevolencia5.
Es probable que durante esos das el emperador tratase
de negociar con el sultn. Al parecer, los genoveses de
Pera intentaron explorar el terreno en nombre del empe
rador. Mas el ofrecimiento del sultn sigui inalterable:
Constantinopla deba rendirse incondicionalmente; el sul
tn garantizara a los ciudadanos sus vidas y haciendas.
El emperador poda retirarse, si lo deseaba, a Morea. Las
condiciones eran inaceptables. Nadie en la ciudad, cua
lesquiera que fuesen sus miras polticas, reconsiderara
ahora la humillacin de una rendicin ni nadie confiaba
I ,-t < ADA DE CONSTANTINOPLA 183

demasiado en la clemencia del sultn. Sin embargo, entre


los consejeros del emperador haba varios que crean que
este huira de la ciudad. Sera mejor organizar una cam
paa contra los turcos desde fuera que desde dentro. Sus
hermanos y muchos simpatizantes de todos los puntos de
los Balcanes se agruparan con seguridad bajo sus bande
ras, incluyendo tal vez al bravo Scanderberg. y anima
ra a la Europa occidental a cumplir con su deber. Mas
Constantino, tranquila y firmemente se neg a escuchar
los. Tema que, en caso de abandonar Constantinopla, se
desintegrara la defensa; si la ciudad tena que perecer, pe
recera con ella6.
Los genoveses de Pera tenan buenas razones para de
sear Ja paz. El 5 de mayo, los caones turcos iniciaron el
bombardeo por encima de la ciudad contra los barcos
cristianos que estaban junto a la cadena. Su objetivo es
pecial eran los navios venecianos, mas un proyectil de
doscientas libras de peso cay sobre un buque mercante
genovs, que llevaba un valioso cargamento de seda, y lo
hundi. Dicho buque perteneca a un comerciante de Pera
y estaba fondeado muy cerca de las murallas. El munici
pio present inmediatamente sus quejas al sultn, decla
rando lo que vala para l la neutralidad de Pera. Los mi
nistros del sultn acogieron la misin con despotismo.
Sus artilleros no podan saber afirmaron si se trataba
de un barco hostil o de un barco pirata que vena a ayu
dar a sus enemigos. Pero si el dueo pudiese probarlo
ante el sultn, una vez conquistada Constantinopla, se es
tudiara el asunto y se le compensara con creces1,
Durante los primeros das de mayo el gran can de
Orbn se haba descompuesto. Hacia el 6 de mayo qued
arreglado y el caoneo contra las murallas de la parte de
tierra se hizo ms intenso, mientras los navios turcos
184 STEVEN RUNC1MAH.

-como era obvio se disponan al combate. Los defen


sores sospechaban que seran atacados al da siguiente y
se preparaban para ello. Cuando lleg el asalto, cuatro
horas antes de la puesta del sol, el 7 de mayo, slo iba di
rigido contra el sector del Mesoteichion, en las murallas
terrestres. Gran contingente de turcos armados como de
ordinario con escalas y ganchos en las puntas de sus lan
zas, se lanzaron hacia el foso cegado. La encarnizada ba
talla dur tres horas, pero no lograron forzar la entrada
por las ruinosas murallas y la barricada. Se hablaba de
prodigios de valor por parte de los soldados griegos lla
mados rhangabe, de los que se afirmaba que haban par
tido en dos al portaestandarte del sultn, Amir Bey, que
se haba rendido y a quien se dio muerte8.
Aunque la marina turca no haba atacado esa noche, la
situacin en el Cuerno de Oro pareca tan incierta que al
otro da los venecianos decidieron descargar todo el ma
terial blico guardado en sus barcos y almacenarlo en el
arsenal imperial. El 9 de mayo se resolvieron, adems, a
que todos sus barcos excepto los necesarios para custo
diar la cadena se trasladaran a un pequeo puerto co
nocido por Neorion o el Prosforiano, justo dentro de la
cadena, por debajo de la Acrpolis, y las tripulaciones se
ran llevadas en auxilio de los defensores de los barrios
de Blachernas, donde las murallas haban sufrido serios
daos por el fuego de los caones del pontn. Algunos
marineros en un principio lo aceptaron de mala gana.
Hasta el 13 de mayo no se ultim el acuerdo. La misin
esencial de los marineros era procurar reconstruir la mu
ralla que protega el barrio9.
Por poco no llegaron a tiempo. La tarde anterior los
turcos haban desencadenado un ataque en gran escala,
esta vez en el terreno elevado, cerca del punto de unin
IA CADA D E CO NSTANTINO PLA 185

entre la muralla de Blachernas con la de Teodosio. Se


acercaba la media noche cuando se inici el asalto. Fue
rechazado y pronto se disuadi a los turcos: las murallas
por este lado seguan siendo un baluarte inexpugnablel0.
El 14 de mayo el sultn, satisfecho ante la perspectiva
de que el traslado de los venecianos no supondra un ata
que a sus navios en el Cuerno de Oro, llev sus bateras
desde las colinas detrs del valle de los Manantiales y las
transport a travs del nuevo puente para bombardear la
muralla de Blachernas en el sector por donde se empi
naba la loma. Aqu causaron poco dao. Por ello, uno o
dos das ms tarde, las traslad de nuevo para reuniras
con las del valle del Lycus. Aqu pudo comprobar el sul
tn que este era el sector ms vulnerable al ataque. Desde
ese momento el bombardeo de otros sectores de las mura
llas fue slo intermitente, mas aqu, al aumentar el n
mero de caones, poda continuar indefinidamente11.
El da 16 y luego el 17, el grueso de la flota turca zarp
de las Dobles Columnas para hacer una prueba contra la
cadena. Esta segua bien defendida y las dos veces los
barcos se retiraron sin disparar una flecha ni un tiro. Idn
tica maniobra se realiz el 21. Vino toda la flota tocando
tambores y trompetas. Era tan amenazadora que repica
ron las campanas de Constantinopla para avisar a todos.
Una vez ms, tras recorrer de arriba abajo toda la cadena,
los barcos tomaron puerto tranquilamente en su fondea
dero. Esta fue la nica ocasin en que la cadena estuvo
amenazada. Es probable que la moral de los marineros
algunos de los cuales eran turcos de nacimiento no
fuese muy alta y ni el sultn ni su almirante deseaban ex
ponerse a la humillacin de otra derrota12.
Entretanto, a las operaciones de tierra se haban aa
dido los intentos de poner minas bajo las murallas. El sul
186 STEVEN RUNCIMAN

tn inici tales operaciones durante los primeros das del


asedio, pero careca de suficientes zapadores expertos.
Ahora Saragos Baj entresac de sus tropas muchos za
padores profesionales de las minas de plata de Novo
Brodo, en Serbia. A estos se les orden que pusieran una
mina bajo las murallas, en un sitio cerca de la puerta Ca
nsa, donde se pensaba que el terreno ofreca ms posibi
lidades. Comenzaron a trabajar con mucho retraso en la
esperanza de que la noticia no trascendera, pero la em
presa de poner minas bajo el foso lo mismo que bajo las
murallas era demasiado ardua. Se abandon esta mina y
en su lugar se empez a minar bajo la muralla de Blacher-
nas nicamente, junto a la puerta Caligaria. El 16 de
mayo los defensores descubrieron estos trabajos. El me-
gadux Lucas Notaras, cuya ocupacin consista en paliar
tales eventualidades, recurri a los servicios del ingeniero
Juan Grant. A su requerimiento, Grant puso una contra
mina y consigui penetrar en la mina turca, donde quem
las entibaciones. La cumbrera se derrib sepultando a va
rios mineros. Este fracaso desanim a los zapadores tur
cos durante varios das, pero el 21 de mayo continuaron
minando en varios puntos de la muralla, principalmente
en el sector prximo a la puerta Caligaria. El contrami
nado estaba a cargo de las tropas griegas de Notaras y la
direccin la llevaba Grant. En algunos casos fue posible
ahuyentar de los tneles a los zapadores enemigos fumi
gndolos fuera; en otros, inundando las minas con el agua
de las cisternas destinadas a llenar el foso13.
El sultn ya haba empleado otro recurso. En la m a
ana del 18 de mayo los defensores quedaron espantados
al ver una gran torre de madera sobre ruedas, en pie, fuera
de las murallas del Mesoteichion. Los turcos la haban
montado durante la noche. Consista en un tinglado de
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 187

madera recubierto de tiras de piel de buey y cuero de ca


mello, con peldaos en su interior que conducan a la
plataforma superior, de la misma altura que la muralla
exterior de la ciudad. La plataforma iba bien provista de
escalas, que se emplearan en el momento en que la to-
rreta avanzase contra la muralla, aunque su objetivo
principal era proteger a los obreros ocupados en terra
plenar el foso. La experiencia dio resultado en los prime
ros intentos de un asalto y de ella aprendi el sultn que
el foso era un obstculo y deba construir un camino
firme a travs de l. Todo el da 18 sus hombres trabaja
ron en construir un camino sobre el foso, mientras la to-
rreta se mantena en pie sobre ellos, al borde de la zanja,
frente a una torre destruida por su artillera y cuyos cas
cotes se haban desplomado dentro de la zanja. Al oscu
recer, la obra ya estaba casi terminada, a pesar de la en
carnizada oposicin. Se haba colmado parte del foso
con los cascotes, piedras, tierra y broza, y se haba avan
zado la torreta de lado hacia el terrapln para probar su
resistencia. Pero durante la noche algunos de los defen
sores se deslizaron y colocaron barriletes de plvora en
el terrapln. Cuando prendieron fuego se oy una gran
explosin y la torreta de madera qued envuelta en lla
mas y se vino abajo matando a los hombres que estaban
en ella. A la maana siguiente ya estaba medio deses
combrado el foso otra vez y reconstruida la muralla con
tigua y la empalizada. Idntico fracaso sufrieron otras
torretas construidas por los turcos. Unas fueron destrui
das y las restantes retiradas14.
Estos xitos contribuyeron a levantar la moral de los
defensores. El 23 de mayo llevaran a cabo su ltima
alentadora experiencia. Ese da, como en los anteriores,
los turcos intentaron minar la muralla de Blachemas, pero
188 STEVEN RUNCIMAN

en esta circunstancia los griegos pudieron acorralarlos y


capturar a muchos mineros, incluido un oficial mayor.
Sometido a tormento, les revel el lugar donde se haban
colocado todas las minas turcas. Grant pudo destruirlas
una tras otra durante ese da y los siguientes. La ltima
que se destruy fue una cuya entrada haba sido disimu
lada con una de las torretas de madera del sultn. Si no se
hubieran revelado los planes, se habra ignorado el em
plazamiento de dicha mina. Desde ese momento los tur
cos abandonaron las operaciones de destruir con minas l5.
Tal vez se percataran de que la tensin de los defenso
res trabajaba en su favor. Ya haban muerto muchos cris
tianos; otros muchos haban sido heridos y todos estaban
cansados y hambrientos. Cada vez escaseaba ms el su
ministro de armas y plvora, y la penuria de alimentos
era cada vez mayor. Y, precisamente el 23, da de la victo
ria contra las minas, las esperanzas cristianas sufrieron un
terrible golpe. Esa tarde fue avistado un buque, que vi
raba de bordo hacia el Mrmara perseguido por varios
barcos turcos. Logr librarse de ellos y al amparo de la
oscuridad se abri la cadena para dejarle paso. En un
principio se pens que se trataba del precursor de una
flota de socorro, pero era el bergantn que haba zarpado
veinte das antes en busca de los venecianos. Haba nave
gado de un lado a otro a travs de las islas del Egeo, pero
no hall ningn barco veneciano, ni siquiera rastro de
ellos en alta mar. Cuando pareci intil indagar ya ms,
el capitn pregunt a los marineros cules eran sus de
seos. Uno de ellos dijo que era una insensatez volver a
una ciudad que, probablemente, ya estaba en poder de los
turcos. Pero otros le hicieron callar. Era su deber afir
maron regresar a decir al emperador que poda dispo
ner de ellos a vida o muerte. Cuando estuvieron en su pre-
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 189

senda, el emperador llor mientras les daba las gracias.


Ninguna potencia cristiana acuda a librar batalla en fa
vor de la Cristiandad, Constantinopla nicamente poda
ahora poner su fe confes en Cristo, en su Madre y
en San Constantino, su fundadorl6.
Incluso esta fe se sometera a prueba. Haba indicios
de que el Cielo mismo se volva contra la ciudad. Du
rante estos das todos rememoraban las profecas sobre
la destruccin del Imperio. El primer emperador cris
tiano fue Constantino, hijo de Elena; el ltimo llevaba el
mismo nombre. Los hombres recordaban, asimismo, una
profeca: la ciudad no caera nunca mientras la luna estu
viese en cuarto creciente. Esto reconfort a los defenso
res cuando tuvieron que afrontar el ataque de las sema
nas anteriores. Pero el 24 de mayo la luna estara en
plenilunio y con el cuarto menguante volvera el peligro.
La noche del plenilunio hubo un eclipse y tres horas de
tinieblas. Fue con probabilidad al da siguiente cuando
todos los ciudadanos se enteraron del mensaje sin espe
ranza que trajo el bergantn y el eclipse haba deprimido
los nimos, ya desmoralizados, cuando se acudi a la
Madre de Dios como ltimo recurso. Su ms sagrado
icono fue llevado a hombros por los fieles a travs de las
calles de Constantinopla y todos los que quedaban libres
de las murallas se unieron a la procesin. Mientras cami
naban lenta y solemnemente, el icono se escurri sbita
mente de las andas que lo transportaban. Cuando los
hombres se apresuraron a levantarlo, pareca como si
fuera de plomo; slo con grandes esfuerzos se le pudo
colocar de nuevo. Luego, mientras la procesin segua
dando vueltas, estall sobre la ciudad una tempestad de
truenos. Era casi imposible protegerse contra el granizo,
y la lluvia caa a torrentes, hasta el extremo de que todas
190 STEVEN RUNCIMAN

las calles quedaron inundadas y los nios estuvieron a


punto de ser arrastrados por las aguas. Hubo que suspen
der la procesin. Al otro da como si tales presagios no
hubieran sido suficientes, toda Constantinopla qued cu
bierta de una espesa niebla, fenmeno desconocido en
estas latitudes en el mes de mayo. La Divina Presencia
se ocultaba en la nube para encubrir su salida de la ciu
dad, Aquella noche, al disiparse la niebla, se observ un
resplandor extrao sobre la cpula de la gran iglesia de
Santa Sofa. Se vio tambin desde el campamento turco
lo mismo que por los constantinopolitanos, y los turcos
se inquietaron igualmente. El mismo sultn tuvo que ser
tranquilizado por sus sabios, quienes interpretaron la se
al como prueba de que la luz de la verdadera Fe ilumi
nara pronto el sagrado templo. Para los griegos y sus
aliados italianos esta interpretacin no era tan consola
dora.
Asimismo se vieron desde las murallas resplandores a
lo lejos, tras el campamento turco, donde no poda haber
luces. Algunos vigas, confiados, declararon que eran fo
gatas de campamento de las tropas que venan con Juan
Hunyade a liberar la ciudad sitiada. Pero no apareci nin
gn ejrcito. Nunca pudieron explicarse estas extraas lu
ces l7.
Ahora, una vez ms, los ministros del emperador vi
nieron a suplicarle que huyera mientras fuese posible y
organizase la defensa de la Cristiandad desde algn lugar
seguro donde hallase apoyo. El emperador se hallaba tan
abrumado que, durante la conversacin de los ministros,
se desvaneci. Al volver en s les repiti una vez ms que
no abandonara a su pueblo; morira con l
El mes de mayo tocaba a su fin y en los jardines y setos
vivos las rosas renacan. Pero la luna estaba en cuarto
I 1 1 AIDA DE CONSTANT1NOPLA 9 1

menguante y hombres y mujeres de Bizancio, la antigua


ciudad cuyo smbolo haba sido la luna, se disponan a
afrontar el desenlace que saban todos sobrevendra.

No tas

' Frantzs, op. cit., pg. 256; Barbare, op. cir., pgs. 33-34; Leonardo
ilc Quos, col. 935.
Barbaro, op. cit., pg. 35; Thiriet, Regestes, mrns. 2.919-2.923, pgi
nas 185-186.
I ibid., nm. 2.927, pgs. 186-187.
J Barbaro, loe. cit.; Slavic Chronicle, pg. 114 (versin rusa, pg. 95;
versin rumana, pg. 79), dice que el emperador pidi ayuda a Morea, a las
irtras islas y a los territorios de los francos.
5 Frantzs, op. cit., pg. 258; Leonardo de Quos, col. 932-933.
'' Este episodio slo se refiere en la Crnica Eslava, pero el relato del
cronista lleva el sello de la autenticidad. Slavic Chronicle, pg. 118 (versin
rusa, pg. 95; versin rumana, pgs. 79-80).
7 Franlzs, op. cit., pgs. 259-260; Barbaro, op. cit., pgs. 35-36; Du-
cas, op. cit, XXXV111, pg. 347.
* Barbaro, op. cit., pgs. 36-37; Slavic Chronicle, pgs. 118-119 (ver
sin rusa, pgs. 95-96; versin rumana, pgs. 80-81), menciona el herosmo
de Rhangabe.
Barbaro, op. cit,, pgs. 37-39.
10 Barbaro, op. cit., pg. 39; Slavic Chronicle, pgs. 119-120 (versin
rusa, pgs, 96-97; versin rumana, pg. 81), narra una exagerada y poco
convincente historia, segn la cual el emperador habra celebrado un con
sejo en el atrio de Santa Sofa al or que los turcos entraban de hecho en
Constantinopla. Luego luch con xito y los rechaz.
II Barbaro, op, cit., pgs. 39-40.
12 Barbaro, op. cit., pgs. 40-42, 44-45,
14 Barbaro, op. cit., pgs. 42-43; Frantzs, op. cit., pgs. 243-245; Leo
nardo de Quos, col. 936.
14 Barbaro, col. 936; Chalcocondilas, op. cit., pgs. 388-389.
5 Barbaro, op. cit., pgs. 46-47.
192 STEVEN RU NC lM Ah,

16 Barbare, op. cit., pg. 47. Alude a ello en detalle en las pgs. 33-34,
al hablar de la salida del buque; lo cual demuestra que debi de haberlo in
terpolado en su diario original, haciendo una digresin.
17 Barbaro, op. cit., pg. 46, que establece la fecha del eclipse el 22 de
mayo, Pero el plenilunio y el eclipse ocurrieron el 24 de mayo. Una vez
ms en este punto tuvo que modificar el diario original. Frantzs habla de
otros portentos; op. cit., pgs, 264-265; Pusculus, op. cit., pg. 79; Crit-
bulo, op. cit., pgs. 58-59; Barbaro, ibdem, pg. 48, y con mucha exagera
cin la Slavic Chronicle, pg. 122.
'* Esta historia se halla nicamente en la Slavic Chronicle, pgs. 122-
123 (versin rusa, pg, 98; versin rumana, pg. 82). Salvo los detalles tan
fantsticos como la presencia de un patriarca, es probable que dicha historia
sea autntica.
C aptulo IX

LTIMOS DAS DE BIZANCIO

La esperanza se desvaneca entre los cristianos. En el


campo turco tambin reinaba el pesimismo y un senti
miento colectivo de fracaso. El asedio ya duraba siete se
manas y, pese a todo, el imponente ejrcito turco, con sus
magnficos ingenios blicos, haba logrado muy poco.
Los defensores deban de estar ya exhaustos, desprovis
tos de hombres y de material, y las murallas de la ciudad
haban sufrido graves desperfectos. Pero ni un solo sol
dado haba penetrado por ellas. Exista, adems, el peli
gro de que llegasen socorros del Occidente. Los agentes
de Mahomet le informaron de que se haban dado rde
nes para que una flota se hiciera a la vela desde Venecia y
corran rumores de que haba llegado a Quos 1. Siempre
exista la posibilidad de que los hngaros atravesasen el
Danubio. Durante los primeros das del asedio, lleg una
embajada de Juan Hunyade al campamento turco y sugi
ri que, toda vez que Hunyade ya no era regente de Hun
gra, tampoco tena carcter obligatorio el armisticio fir
mado por tres aos con el sultn2. Adems, incluso la moral
entre las tropas del sultn empezaba a decaer. Sus marine
194 STEVEN RUNCIMAJ?

ros haban sufrido humillantes reveses. Sus soldados no


haban conseguido todava triunfos. Cuanto ms esqui
vaba la ciudad al sultn ms decaa el prestigio de este.
En su corte, el viejo visir Chalil y sus amigos seguan
desaprobando totalmente la aventura. Mahomet se opuso
a su consejo al emprenderla. Sera posible que tuvieran
razn? Tal vez fuese, en parte, para demostrarles que la
empresa no era disparatada y, en parte, para dar satisfac
cin a su conciencia de buen musulmn por lo que l evi
tara la guerra a menos que el infiel se obstinase en ne
garse a la rendicin. Por eso hara una ltima propuesta
de paz, aunque impondra sus propias condiciones. Ha
ba en el campo del sultn un joven noble llamado Is-
mail, hijo de un renegado griego, a quien hizo prncipe
vasallo de Sinope. Este fue el delegado que ahora en
viaba a Constantinopla. Ismail tena amigos entre los
griegos e hizo cuanto pudo para persuadirles de que an
haba tiempo de salvar sus vidas. Ante su apremio, nom
braron un embajador para que regresase al campamento
turco con l. No se recordaba su nombre; slo se saba
que no era de alta alcurnia ni familia. El trato que dio el
sultn a los embajadores fue a todas luces ambiguo, y se
comprenda, sin duda, que ninguno de los notables sa
liese indemne de tan arriesgada misin. Dicho hombre
fue recibido, no obstante, con cortesa por Mahomet, el
cual lo volvi a mandar con el mensaje de que se levan
tara el sitio de Constantinopla si el emperador se com
prometa a pagar un tributo anual de cien mil bezantes de
oro; o, si lo prefera, que los ciudadanos abandonasen la
ciudad con todo lo que se pudiesen llevar consigo y na
die recibira ningn dao. Cuando el ofrecimiento lleg
a odos del Consejo del emperador, uno o dos de sus
miembros creyeron que se ganara tiempo con la pro
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 195

mesa de que se pagara el tributo. Pero la mayora se dio


cuenta de que un tributo de esa ndole nunca se podra
reunir y que, si no se le daba inmediata satisfaccin, el
sultn seguira sitiando a la ciudad, y ninguno de ellos
deseaba ahora permitirle que se apoderase de Constanti-
nopla sin agotar toda su resistencia. Tal vez ocurriese
que segn las fuentes turcas respondiese el empera
dor con el ofrecimiento de que entregara todo lo que po
sea, excepto la misma Constantinopla, la cual consti
tua, de hecho, cuanto le quedaba. A esto replic el sultn
que la nica alternativa que se dejaba a los griegos era:
entregar Constantinopla, morir por la espada o conver
tirse al Islam 3.
Estas insinceras negociaciones tuvieron lugar, proba
blemente, el viernes 25 de mayo. El sbado Mahomet
convoc a Consejo a sus ntimos. El visir, Chalil Baj,
findose de su larga y brillante hoja de servicios en la ad
ministracin, se arroj a sus pies y le pidi que desistiera
del asedio. Nunca aprob tal campaa y los aconteci
mientos le haban dado la razn. Los turcos haban conse
guido pocos xitos; en cambio, haban sufrido humillan
tes reveses. En cualquier momento vendran los prncipes
de Occidente para liberar Constantinopla. Venecia ya ha
ba mandado una gran flota. Gnova, aun a regaadien
tes, se vera obligada a hacer lo mismo. Que el sultn
ofreciese condiciones que fuesen aceptables para el em
perador y se retirase antes de que sobrevinieran desastres
peores. El venerable visir impona respeto. Muchos de
los oyentes, al recordar la ineficacia de los barcos de gue
rra turcos, demostrada en los combates navales contra los
cristianos, haban de echarse a temblar al pensar en los
grandes navios italianos que arribaban sobre ellos. Des
pus de todo, el sultn slo era un joven de veintin aos.
196 STEVEN RUNCfMAN

Iba acaso a poner en peligro su gran herencia con la im


petuosa temeridad de la juventud?
El segundo en hablar fue Saragos Baj, Detestaba a
Chalil y saba que el sultn comparta este aborreci
miento. Observando el semblante de indignada desespe
racin de su amo, provocada por el discurso de Chalil,
declar que no se fiaba de los temores del gran visir. Las
potencias europeas siempre estaban enconadamente divi
didas entre s como para emprender una accin conjunta
contra los turcos y, aun cuando se acercase una flota ve
neciana lo cual pona en duda , sus navios y hombres
seran superados con creces por los turcos. Habl igual
mente de los presagios que predecan la ruina del Imperio
cristiano. Habl de Alejandro Magno, el joven que con
tan reducido ejrcito conquist medio mundo. Haba que
apresurar el ataque sin pensar en retroceder. Muchos de
los ms jvenes generales se levantaron para apoyar a Sa
ragos; el jefe de los bashi-bazuks fue muy virulento en
exigir una accin ms enrgica. Mahomet levant el
nimo; era lo que deseaba or. Dijo a Saragos que se mez
clase entre las tropas y les preguntase lo que queran. Sa
ragos volvi al punto con la deseada respuesta: todos
afirm insisten en que se inicie inmediatamente el
ataque. Entonces el sultn anunci que el asalto se lleva
ra a cabo en cuanto estuviese listo.
Desde ese momento Chalil tuvo que darse cuenta de
que sus das estaban contados. Haba sido siempre un cor
dial amigo de los cristianos, con la tolerancia de un pia
doso musulmn de vieja escuela, tan distinto de los adve
nedizos renegados como Saragos y Mahmud, Que
hubiese recibido en ese momento presentes de parte de
los griegos no es seguro. Pero sus enemigos insinuaban
ahora que as era, y el sultn se alegraba de creerles4.
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 197

Muy pronto las noticias sobre la decisin del sultn lle


gaban a Constantinopla. Los cristianos en el campo turco
lanzaron flechas sobre las murallas con mensajes en los que
se contaba la reunin del Consejo celebrado en tomo suyo 5.
Durante viernes y sbado se intensific ms que nunca
el bombardeo de las murallas de tierra. Mas los desper
fectos causados eran reparados rpidamente. Hacia la
tarde del sbado la barricada era tan fuerte como nunca lo
haba sido. Pero durante la noche vieron a los turcos, al
resplandor de las llamas, que acarreaban materiales de to
das clases para cegar el foso de forma compacta y que sus
caones avanzaban sobre las plataformas que haban
construido. El domingo el caoneo se concentr en la ba
rricada frente al Mesoteichion. Tres disparos certeros del
gran can derribaron parte de l. Giustiniani, que haba
estado inspeccionando los trabajos de restauracin, fue
herido levemente por una astilla y retirado durante unas
horas hasta que se le cur la herida. Volvi a su puesto
antes de que anocheciera6.
El mismo da, 27 de mayo, el sultn se pase a caballo
entre su ejrcito para anunciar que muy pronto se llevara
a cabo el gran ataque. Sus heraldos le seguan, detenin
dose ac y acull para proclamar a usanza del Islam
que se permitira a los soldados de la Fe saquear libre
mente durante tres das consecutivos Constantinopla. El
sultn haba jurado por el Dios Eterno y su Profeta, por
los cuatro mil profetas y espritus de su padre y sus hijos
que todos los tesoros hallados en la ciudad se distribui
ran equitativamente entre sus tropas. El anuncio fue reci
bido entre gritos de jbilo. Desde dentro de las murallas
los cristianos podan or cmo las huestes mahometanas
exclamaban con jbilo: No hay ms Dios que Al y
Mahoma es su profeta!7.
198 STEVEN RUNC

Aquella noche como la del sbado, fuegos y antorchas


iluminaban enjambres de obreros que arrojaban mas y
ms material en el foso y amontonaban armas al o
lado. Esa noche trabajaron febrilmente, vociferando y
cantando, en tanto que pfanos y trompetas, caramillosy
lades los animaban. Tan fulgurantes eran las llamas, que
en un momento de esperanza los sitiados creyeron queel
campamento turco se haba incendiado y se precipitaron
a las murallas para ver el incendio. Cuando se percataron
de la verdadera causa del fuego cayeron de hinojos yse
pusieron a rezar8.
A media noche, sbitamente, ces el trabajo y se apa
garon todas las luces. El sultn haba ordenado que el lu
nes sera un da de descanso y de expiacin, en el que sus
guerreros se dispondran para el asalto final el jueves,el
sultn en persona pas el da revistando todas sus tropas
y dando rdenes. Primeramente cabalg con una gran es
colta sobre el puente a travs del Cuerno de Oro, cerca de
las Dobles Columnas, para entrevistarse con su almirante
Hamza Bey. A este se le dijo que a la maana siguiente
sus navios haban de extenderse por toda la cadena y ro-
dear toda la costa del Mrmara contigua a la ciudad. Los
hombres llevaran escalas e intentaran donde fuese posi-
ble, tanto desde los mismos barcos como desde las p e - :
queas embarcaciones, desembarcar y escalar las mura
llas o, en caso de resultar imposible, fingir al menos que
atacaban sin interrupcin, de suerte que ninguno de los
defensores pudiese abandonar su puesto. Al volver cabal
gando para dar idnticas rdenes a sus barcos en el
Cuerno de Oro, Mahomet se detuvo delante de la puerta
principal de Pera y convoc a los magistrados de la ciu
dad a su presencia. Se les mand severamente que cuida
sen de que ninguno de sus ciudadanos facilitara ayuda a
M I M M DE CONSTANTNOPLA 199

( unstantinopla al da siguiente. Si desobedecan, seran


instigados en el acto. Luego se retir a su tienda para rea
parecer por la tarde lanzndose a caballo por toda la ex
tensin de las murallas terrestres, hablando con los ofi-
iifiles y arengando a sus hombres mientras estaban
neniados por todo el cam pam ento9. Cuando comprob
que lodo estaba a la medida de sus deseos reuni a sus
ministros y jefes del ejrcito en su tienda y platic con
ellos.
Su discurso nos lo transmite el historiador Critbulo,
quien, como todos los bizantinos cultos, era estudioso de
incididos y, por tanto, puso en boca de sus hroes los dis
cursos que pens pronunciaran o habran debido pronun
ciar. Pero, aunque las palabras sean del historiador, refle
jan el sentido que quiso darles el sultn al pronunciarlas.
Hvoc ante la asamblea las riquezas que todava ence
rraba Constantinopla y el botn que muy pronto sera
suyo. Les record que durante siglos fue el sagrado deber
de los creyentes conquistar la capital cristiana y que las
Iradiciones prometieron la victoria. Constantinopla no era
inexpugnable afirm . Los enemigos eran pocos en
nmero y estaban exhaustos; escaseaban las armas y los
vveres y estaban divididos entre ellos; de seguro que los
italianos no desearan morir por una tierra que no era la
suya. Declar que al da siguiente lanzara en oleada tras
oleada a sus hombres al ataque hasta que sin descanso y a
la desesperada aplastasen a los defensores. Apremi a sus
oficiales para que diesen pruebas de valor y mantuviesen
la disciplina. Les invit a retirarse a sus tiendas a descan
sar y a estar preparados para la seal del ataque que se
dara. Los principales jefes se quedaron con el sultn para
recibir sus instrucciones finales. El almirante HameaVya
conoca la tarea a l asignada. Saragos, tras procurarse
5' - '*/
200 STEVEN RUNCIMA*1

hombres para reforzar a los marineros que haban de ata^


car las murallas a lo largo del Cuerno de Oro, tena que
conducir el resto de su ejrcito a travs del puente para
atacar a Blachernas. Karadya Baj se situara a su dere
cha, hasta la puerta Carisia. Isa y Mahmud con las tropas
asiticas atacaran la franja desde la puerta civil de San:
Romn, descendiendo hacia el Mrmara, concentrndose1!
en la zona que se extiende en torno a la tercera puerta mi
litar. El sultn en persona con Chalil y Saruya dirigira el
ataque principal, que se llevara a cabo en el valle del Ly-
cus. Habiendo expresado los consabidos votos, el sultn
se retir a cenar y descansar10.
Durante todo el da hubo una extraa calma fuera de
las murallas. Incluso los grandes caones enmudecieron.
Algunos en la ciudad declararon que los turcos se dispo
nan a retirarse, pero su optimismo era slo un vano in
tento de levantar el nimo. Todos se dieron cuenta de que,
de hecho, haba llegado el momento del desenlace. Du
rante los ltimos das qued patente que los nervios de
los defensores estaban agotados por las querellas y mu
tuas acusaciones entre griegos, venecianos y genoveses.
Tanto a venecianos como a griegos la neutralidad de Pera
no les inspiraba confianza en los genoveses. La arrogan
cia de los venecianos ofenda por igual a genoveses y
griegos. Los venecianos estaban construyendo tablachi
nas en los talleres de su barrio y Minotto orden a los
operarios griegos que las llevasen a las lneas defensivas
de Blachernas. Dichos operarios se negaron a obedecer, a
menos que se les pagase, y no por codicia como opta
ban por creer los venecianos , sino por sentirse ofendi
dos de que estas rdenes tajantes viniesen de un italiano y
por necesitar realmente dinero o tiempo libre si queran
encontrar alimentos para sus hambrientas familias. Algu
IA ( A D A D E C O N STA N TIN O P IA 201

nos venecianos tenan a sus familias con ellos y las muje


res y nios genoveses vivan cmodamente en Pera. Los
italianos nunca se percataron de que la tensin a la que se
vean sometidos los griegos provena de la certeza de que
sus mujeres e hijos corran su misma fatdica suerte. A
veces haba discusiones sobre la estrategia a seguir. Una
vez que estaba claro que el gran ataque haba de sobreve
nir. Giustiniani exigi del megadux Lucas Notaras que
trasladase los caones, que l controlaba, al Mesotei-
ehion, donde se necesitaban todos. Notaras se opuso.
Crea, no sin motivo, que las murallas del puerto seran
atacadas tambin y estaban ya insuficientemente defendi
das. Se cambiaron palabras acerbas y el emperador tuvo
que intervenir enrgicamente. Giustiniani impuso, al pa
recer, su punto de vista. El arzobispo Leonardo, en su
odio hacia los ortodoxos, declar que los griegos estaban
envidiosos de que la gloria de la defensa redundara en
honor de los latinos y por eso se mostraban morosos e in
diferentes. Prefera olvidar que haba tantos griegos como
italianos luchando en el valle del Lycus, y tampoco admi
ta que a los griegos no les faltaron pruebas de valor
cuando empez la batalla ".
Aquel lunes, a sabiendas de que el desenlace se aveci
naba, soldados y ciudadanos olvidaron sus rencillas.
Mientras los hombres de las murallas proseguan los tra
bajos de reparacin de las deterioradas defensas, se form
una gran procesin. En contraste con el silencio del
campo turco, en Constantinopla tocaban las campanas de
las iglesias y sonaban los tantanes de madera mientras los
iconos y reliquias eran sacados a hombros de los fieles y
llevados a travs de las calles y por toda la extensin de
las murallas, detenindose para bendecir con su santa pre
sencia los lugares donde los desperfectos eran mayores,
202 ST E V E N R U N C IM A tlM

el peligro ms amenazador; y el tropel de gente que los


segua, griegos e italianos, ortodoxos y catlicos, canta
ban himnos y repetan el Kyrie eleysn. El emperador en
persona vino a unirse a ellos en la procesin y, al termi- ,
nar, convoc a sus notables y jefes, griegos e italianos?
para hablarles. Su discurso lo retuvieron dos hombres
presentes: su secretario Frantzs y el arzobispo de Miti-i
lene. Cada uno puso por escrito el discurso del empera
dor, a su modo, aadiendo pedantescas alusiones y piado
sos aforismos para darle una forma retrica de que
carecera con toda probabilidad. Mas sus relatos concuer-
dan lo suficiente como para darnos a conocer lo esencial.
Constantino habl a sus oyentes de que el gran ataque es
taba a punto de iniciarse. A sus sbditos griegos les dijo
que un hombre debe siempre estar dispuesto a morir por
su fe o por su patria, por su familia o por su soberano.
Ahora su pueblo deba disponerse a dar la vida por las
cuatro causas. Habl de las glorias y de las ilustres tradi- .
ciones de la gran ciudad imperial. Habl, asimismo, de la
perfidia del infiel sultn que haba provocado la guerra
con el fin de destruir la verdadera Fe y colocar a su falso
profeta en el puesto de Cristo. Los apremi para que re
cordaran que ellos eran los descendientes de los hroes
de la antigua Grecia y de Roma y tenan que ser dignos
de sus mayores. Por su parte, afirmaba que estaba dis
puesto a morir por su Fe, su ciudad y su pueblo. Luego se
dirigi a los italianos, dndoles las gracias por los gran
des servicios prestados y afirm su confianza en ellos
para la lucha que iba a comenzar. Rog a todos, griegos e
italianos, que no temiesen el ingente nmero de enemigos
y los brbaros ingenios de fuego y estruendo destinados a
alarmarlos. Que estuviesen a la altura de las circunstan
cias, tuviesen valor y resolucin. Venceran con la ayuda
IA CAD A D E CO NSTANTINO PLA 203

ile Dios. Todos los asistentes se levantaron para asegurar


al emperador que estaban dispuestos a sacrificar sus vi
llas y hogares por l. Luego recorri lentamente la c
mara, rogando a cada uno que le perdonasen las ofensas
que les hubiera causado. Los dems siguieron su ejem
plo, intercambiando abrazos como hombres que esperan
la muerte n.
El da tocaba a su fin. Tropeles de gente ya se trasla
daban hacia la gran iglesia de Santa Sofa. Durante los
ltimos cinco meses ningn piadoso griego haba
franqueado sus puertas para asistir a la sagrada liturgia
profanada por latinos y renegados. Pero esa tarde haba
terminado la virulencia. Apenas un ciudadano, salvo los
soldados de las murallas, se dispens de asistir a esta li
turgia de intercesin. Los sacerdotes que haban sos
tenido que la unin con Roma era un pecado mortal,
acudieron ahora al altar a oficiar con sus hermanos unionis
tas. Tambin estaba presente el cardenal y, tras l, los
obispos que nunca reconocieron su autoridad. Todos los
fieles se confesaron y recibieron la comunin sin preo
cuparse de si la distribuan ortodoxos o catlicos. Igual
mente haba italianos y catalanes junto con los griegos.
Los mosaicos dorados tachonados de imgenes de Cristo
y de sus Santos, de los emperadores y emperatrices de
Bizancio, refulgan a la luz de mil lmparas y cirios, y
debajo de ellos, por ltima vez, los sacerdotes con sus
magnficos ornamentos evolucionaban al ritmo solemne
de la liturgia. En este momento haba unin en la Iglesia
de Constantinoplal3.
Cuando el Consejo del emperador se despidi, los mi
nistros y jefes cabalgaron por toda la ciudad para asociarse
al servicio religioso. Tras confesar y comulgar, cada cual
fue a su puesto, resuelto a vencer o morir. Al llegar Gius-
204 S T E V E N R U N C IM A N

tiniani y sus compaeros griegos e italianos a los puestos


asignados, atravesando de la muralla interior a la exterior
y barricada, se dieron rdenes a las puertas de las mura
llas interiores para que cerraran tras ellos y cortar toda
posible retiradal4.
Despus, por la tarde, el emperador cabalg en su ye
gua rabe hacia la gran catedral a ponerse a bien con
Dios. Luego regres por las oscuras calles a su palacio de
Blachernas y reuni a su casa. Como lo haba hecho con
sus ministros, les pidi perdn por las veces que mostr
severidad con alguno y les dijo adis. Ya se acercaba la
media noche cuando mont en su caballo y cabalg
acompaado de su fiel Frantzs, descendiendo a todo lo
largo de las murallas de la parte de tierra para verificar si
todo estaba en orden y si las puertas de las murallas inte
riores estaban cerradas. En el camino de regreso a Bla
chernas, el emperador desmont cerca de la puerta Cali-
garia y se llev a Frantzs consigo para subir a una torre,
en el ngulo extremo de la muralla de Blachernas, desde
donde podan escudriar en medio de la oscuridad los dos
caminos: a la izquierda el que conduca al Mesoteichion,
a la derecha, el que descenda hacia el Cuerno de Oro.
Bajo sus pies podan or estrpitos a medida que suban
los caones sobre el terrapln del foso. Estos trabajos co
menzaron sin interrupcin desde la puesta del sol, como
informaron los vigas. A lo lejos pudieron distinguir luces
vacilantes mientras los barcos turcos se movan por el
Cuerno de Oro. Frantzs acompa a su amo como una
hora aproximadamente. A continuacin, Constantino le
despidi y ya nunca ms se volvieron a ver. Comenzaba
la batallal5.
IA CADA D E CO NSTANTINO PLA 205

Notas

1 Critbulo, op. cit., pg. 60.


2 Frantzs, op. c it., pgs. 263-264, 327; Ducas, op. cit., XXXVIII,
|igs. 341-343. El embajador hngaro dio al sultn un consejo til sobre el
uso de la artillera.
1 Chalcocondilas, op. cit., pgs. 390-392, refiere la historia completa
de las negociaciones de Ismail; Ducas, op. cit., XXXVIII, pgs. 345, 349;
Saad ed-Din, pg. 20.
4 Frantzs, op. cit., pgs. 265-270; Leonardo de Quos, col. 937-938;
Tetaldi, col. 1821-1822.
5 Tetaldi, loe. cit.
6 Brbaro, op. cit., pgs. 48-49; S la v ic C h ro n icle, pg. 124 (versin
rusa, pg. 100; versin rumana, pg. 84). Slo la fuente eslava menciona la
herida de Giustiniani.
I Frantzs, op. cit., pg. 270; Leonardo de Quos, col. 938.
8 Barbaro, op. cit., pgs. 48-49.
Barbaro, op. cit., pgs. 49-51; Critbulo, op. cit., pg. 60; Ducas, op.
cit., XXXIX, pgs. 351-353; Leonardo de Quos, col. 938; Dolfin, pg. 20,
es el nico que menciona la visita del sultn a Pera.
10 Critbulo, op. c it., pgs. 60-65, cita por extenso el discurso que
pens haba de pronunciar el sultn en esta ocasin. Sin duda recibi esta
informacin de su amigo Hamza Bey, quien estuvo presente en tal coyun-
lura; por ello, podemos suponer que el sultn dira algo similar a las lneas
cjue cita; Frantzs, pgs. 269-270, ofrece un breve discurso.
II Barbaro, op. cit., pgs. 262-263; Leonardo de Quos, col. 937.
12 Frantzs, op. cit., pgs. 271-279; Leonardo de Quos, col. 938-939.
13 Frantzs, op. cit., pgs. 279. Critbulo, Chalcocondilas y la C rnica
E slava aluden al servicio nocturno permanente al hablar del saco de Cons-
tantinopla. Vase, nota 5 del captulo XI.
14 Frantzs, op. cit., pg. 280; Andrs Cambini, Lib ro d e lta o rig ine d e
turchi (ed. 1529), pgs. 8-10.
15 Frantzs, op. c it., pg. 280. La yegua del emperador con las patas
blancas se encuentra en la poesa popular griega O Gvccroc; xo Kcova-
Tavtvov Apyar|, pg. 74.
C a p t u l o X

CADA DE CONSTANTINOPLA

La tarde del lunes, 28 de mayo, haba sido clara y lu


minosa. Mientras el sol comenzaba a hundirse en el hori
zonte hacia el Oeste, iluminaba de lleno los rostros de los
defensores en las murallas, casi deslumbrndolos. Ahora
era cuando el campamento turco estallaba en actividad.
Avanzaban hombres a millares para colmar los fosos, en
tanto que otros arrastraban caones y mquinas de gue
rra. El cielo se cubri de nubarrones inmediatamente des
pus del ocaso y comenz a llover a torrentes, pero los
trabajos no se interrumpieron y los cristianos nada podan
hacer para impedirlo. Como a la una y media de la ma
ana el sultn comprendi que todo estaba a punto y dio
la orden de ataque
De pronto se oy un estruendo horripilante. A todo lo
largo de las murallas los turcos se lanzaban al asalto entre
gritos de guerra, mientras tambores, trompetas y pfanos
los animaban a la lucha. Las tropas cristianas haban
estado esperando en silencio, mas, cuando los vigas de
las torres dieron la seal de alarma, las iglesias cercanas
a las murallas comenzaron a tocar las campanas y todas las
I I CADA DF. C O NSTANTINO PLA 207

iglesias de la ciudad, una a una, repetan el aviso hasta


que sonaron todos los campanarios. A tres millas de dis
tancia, en la iglesia de Santa Sofa, los devotos se entera
ron de que haba comenzado la batalla. Todo hombre en
edad de combatir volvi a su puesto y las mujeres in
cluidas las monjas acudieron a las murallas para
nyudar a acarrear piedras y tablones, para reforzar las de
fensas y llevar cubos de agua para refrescar a los defenso
res. Los ancianos y los nios salieron de sus hogares y se
hacinaron en las iglesias confiados en que los santos y
ngeles los protegeran. Unos fueron a su parroquia, otros
a la empinada iglesia de Santa Teodosia. cerca del Cuerno
de Oro. El jueves era su fiesta y el sacro recinto estaba
adornado con rosas cortadas de los jardines y setos vivos.
Estaban seguros de que la santa no abandonara a sus de
votos. Otros regresaron a la gran catedral recordando la
vieja profeca que afirmaba: aunque el infiel entre en la ciu
dad y vaya derecho al sagrado templo, aparecer el ngel
del Seor y le rechazar con su flgida espada para su
ruina. Durante las horas nocturnas antes del alba, la mu
chedumbre esperaba y rezaba.
Pero en las murallas no haba tiempo para rezar. El sul
tn haba trazado sus planes con mucho esmero. A pesar
de sus arrogantes palabras al ejrcito, la experiencia le
haba enseado que deba respetar al enemigo. En la pre
sente coyuntura le desgastara antes de exponer a sus me
jores tropas en la lucha. Por eso lanz primero sus tropas
irregulares, los bashi-bazuks. Eran muchos miles, aventu
reros de toda nacin y raza; unos, turcos, y otros muchos
de pases cristianos, eslavos, hngaros, alemanes, italia
nos e, incluso, griegos; todos ellos suficientemente dis
puestos a luchar contra sus correligionarios cristianos por
la paga que el sultn les daba y por el botn que les haba
208 ST E V E N R U NC1M AN

prometido. Muchos de ellos se haban procurado por s


mismos sus armas, extraa coleccin de cimitarras y hon
das, arcos y algunos arcabuces, pero se les haba distri
buido gran cantidad de escalas. No eran tropas de las que
se pudiera uno fiar, excelentes a la primera embestida,
pero que pronto se desanimaban si no alcanzaban un xito
inmediato. Conociendo su debilidad, Mahomet coloc
tras ellas un cordn de polica militar, armada de correas
y porras, a la que se haba ordenado que aguijonease, gol
pease y castigase a todo el que diese seales de vacilar.
Tras la polica militar se situaban los propios jenzaros
del sultn. Si algn irregular despavorido se abriese paso
entre las filas de la polica, los jenzaros lo abatiran con
sus cimitarras.
El ataque de los bashi-bazuks se haba desencadenado
a todo lo largo de la lnea, pero donde se presionaba ms
fuerte era nicamente en el valle del Lycus. En otros pun
tos las murallas seguan siendo muy slidas y el ataque
iba dirigido, principalmente, a distraer a los defensores
para que no pudieran reforzar a sus compaeros en este
sector vital. Aqu la lucha era encarnizada. Los bashi-ba
zuks tenan que habrselas contra soldados mucho mejor
armados y adiestrados que ellos, aunque los primeros los
superaban en nmero. Los hostigaban por todas partes.
Las piedras que les arrojaban mataban o ponan fuera de
combate a muchos de ellos. A pesar de que algunos inten
taron la retirada, la mayora no se detuvo, adosando las
escaleras a las murallas y a la barricada y trepando por
ellas, slo para ser derribados de un tajo antes de que lle
gasen arriba. A Giustiniani y a sus griegos e italianos se
les provey de todos los mosquetes y culebrinas que pu
dieron encontrarse en la ciudad. El emperador en persona
vino a animarlos. Tras casi dos horas de lucha Mahomet
IA CADA D E CO NSTANTINO PLA 209

orden a los bashi-bazuks que se retiraran. Haban sido


contenidos y rechazados, pero haban conseguido su pro
psito de agotar al enemigo.
Algunos de los cristianos esperaban que este no sera
ms que un ataque nocturno aislado dirigido nicamente
para compulsar su resistencia, y todos ellos suspiraban
por la hora del descanso. Pero no se les concedi. Apenas
si tuvieron tiempo de rehacer las lneas y reponer tablo
nes y barriles de tierra en la barricada antes de que se de
sencadenara un segundo ataque. Los regimientos turcos
de Anatolia, del ejrcito de Ishak, fcilmente reconoci
bles por sus especiales uniformes y petos, se iban despa
rramando por la colina, desde las afueras de la puerta ci
vil de San Romn hasta el valle, y convergan enfilando
la barricada. Una vez ms las campanas de las iglesias
contiguas a las murallas repicaron dando la seal de
alarma. Pero su sonido qued apagado por el estampido
del gran can de Orbn y sus comparsas, puesto que co
menzaban de nuevo a batir las murallas. En unos minutos
los anatolios atacaban en tromba. Al contrario de las tro
pas irregulares, estaban bien armados y disciplinados, y
todos ellos, devotos musulmanes, ambicionaban la gloria
de ser los primeros en entrar en la Constantinopla cris
tiana. Con la desaforada msica de sus trompeteros y gai
teros, que los animaban, se lanzaron hacia la barricada
agarrndose unos a otros por los hombros en su afn de
fijar las escaleras en el espaldn y abrirse camino a cu
chilladas por arriba. A la dbil luz de las llamas, con las
nubes que ocultaban obstinadamente la luna, era difcil
ver lo que ocurra. Los anatolios como las tropas irre
gulares antes estaban en desventaja en ese estrecho
frente a causa de su elevado nmero. Su disciplina y tena
cidad fueron las nicas causas de que las prdidas no fue
210 S T E V E N R U N C IM A N

ran ms graves, ya que los defensores les arrojaban pie


dras, echaban hacia atrs las escaleras de mano o lucha
ban cuerpo a cuerpo. Aproximadamente una hora antes
del amanecer, cuando este segundo ataque comenzaba a
amainar, una bala del can de Orbn cay de lleno sobre
la barricada derribndola en una longitud de varios me
tros. Se levant una polvareda al ser arrojados al aire cas
cotes y tierra y el humo negro de la plvora ceg a los
defensores. Una partida de trescientos anatolios se preci
pitaron por la brecha abierta, vociferando que Constanti-
nopla era suya. Mas los cristianos, con el emperador al
frente, los cercaron, degollando a la mayor parte y ha
ciendo retroceder a los restantes hacia el foso. El descala
bro desconcert a los anatolios. As se les disuadi para
que interrumpieran el ataque y se retirasen a sus lneas.
Con gritos de victoria los defensores se pusieron una vez
ms a reconstruir la barricada.
Los turcos tampoco tuvieron ms xito en otros secto
res. En toda la extensin sur de las murallas terrestres, Isa
consigui no cejar en su empuje para impedir a los defen
sores que se trasladasen al valle del Lycus, pero con sus
mejores tropas que fueron a combatir all no pudo efec
tuar un ataque en regla. A lo largo del mar de Mrmara,
Hamza Bey tena dificultades en acercar sus barcos a la
costa. Los pocos destacamentos de desembarco que pudo
mandar fueron repelidos con facilidad por los monjes, a
quienes se haba confiado la defensa, o por el prncipe
Orchn y sus seguidores. Haba simulacros de ataque en
toda la lnea del Cuerno de Oro, pero no un intento de
ataque en toda regla. En torno al barrio de Blachemas la
lucha era ms encarnizada. En los terrenos ms bajos,
cerca del puerto, las tropas que Saragos haba pasado por
el puente, mantenan un continuo ataque, mientras que
IA CADA D E C O N S T A N T im P L A 211

los hombres de Karadya Baj suban por la colina, Pero


Minotto y sus venecianos pudieron mantener su sector de
murallas contra Saragos, y los hermanos Bocchiardi con
tra Karadya,
Se deca que el sultn estaba indignado por la derrota
ile los anatolios. Pero es probable que se propusiese con
estos como con las tropas irregulares agotar al ene
migo, en vez de que entrasen en Constantinopla. Haba
prometido una gran recompensa al primer soldado que
lograse abrirse paso por la barricada y deseaba que este
privilegio correspondiese a algn miembro de su regi
miento favorito, los jenzaros. Ahora les tocaba a estos el
tumo de entrar en batalla. El sultn estaba ansioso, pues
en caso de defraudarle, casi no sera posible continuar
con el asedio. Dio las rdenes al punto. Antes de que los
cristianos pudieran rehacerse y reconstruir apresurada
mente la barricada, una lluvia de proyectiles, flechas, ja
balinas y piedras cay sobre ellos, y tras ella los jenzaros
avanzaban a paso gimnstico no precipitndose violenta
mente como los bashi-bazuks y anatolios , sino guar
dando la formacin en perfecto orden, impvidos ante los
proyectiles del enemigo. La msica marcial, que los exci
taba, era tan estrepitosa que se poda or entre el es
truendo de los caones a la derecha, frente al Bosforo.
Mahomet personalmente los condujo hasta el foso y all
se mantuvo animndolos a voces mientras pasaban ante
l. Estos hombres flamantes, magnficos, fuertemente ar
mados, en sucesivas oleadas se lanzaron hacia la barri
cada a derribar los barriles de tierra de lo alto, a destrozar
los tablones que los sostenan y colocar las escaleras ado
sadas a ella all donde no se poda derribar abriendo ca
mino, impvida, cada oleada a la siguiente. Los cristianos
estaban agotados. Haban luchado con slo unos minutos
212 STEVEN RUNO.'

de respiro durante ms de cuatro horas, pero lo haca


la desesperada, comprendiendo que, si cedan, sera el
de todo. Tras ellos, en la ciudad, las campanas de las ig
sias seguan tocando a rebato y suba al cielo un gr
murmullo de plegarias.
En la barricada se luchaba ahora cuerpo a cuerpo,
rante una hora, ms o menos, los jenzaros no consigui
ron avanzar. Los cristianos empezaron a pensar que
asalto ceda un tanto. Pero el destino estaba contra elle
En el ngulo de la muralla de Blachernas, precisamen
antes de unirse con la doble muralla de Teodosio, exist
medio oculta por una torre, una poterna conocida por K;
lkerkos. Haba sido tapiada varios aos antes, aunqu
los ancianos la recordaban. Justamente antes de que s
iniciase el asedio fue abierta de nuevo para permitir surt
das por el flanco enemigo. Durante la refriega, los Boc
chiardi y sus hombres se sirvieron con eficacia de ell
contra las tropas de Karadya Baj. Pero ahora, alguie
que volva de una surtida se olvid de echar la tranca a la
pequea puerta. Algunos turcos se enteraron de que es-i
taba abierta y se precipitaron dentro del patio y comenza
ron a subir escaleras arriba hasta lo alto de la muralla.
Los cristianos que estaban precisamente fuera de la
puerta observaron lo que ocurra y acudieron en masa a
hacerse de nuevo con la situacin e impedir la entrada d
ms turcos. En medio de la confusin, unos cincuenta tur
cos se quedaron dentro de la muralla, donde hubieran po
dido ser reducidos y eliminados si en ese momento no hu
biera ocurrido otro desastre peor.
Poco antes de salir el sol fue cuando un disparo a que
marropa, procedente de una culebrina, abati a Gius-
tiniani y le acribill el peto. Sangrando copiosamente y
sufriendo mucho, como poda verse, pidi a sus hombres
IA ( ADA D E C O NSTA NTINO PLA 213

i|iie le sacaran del campo de batalla. Uno de ellos acudi


al emperador, que luchaba all cerca, a preguntarle por
una llave de una puerta que conduca a la muralla interior.
( 'onstantino corri al lado de Giustiniani para discutir con
l y que no desertara de su puesto, mas los nervios de
(iustiniani estaban deshechos; el emperador insisti en
seguir luchando. Se abri la puerta y su guardia de corps
le traslad a la ciudad, por las calles que bajan hacia el
puerto; aqu lo colocaron en un navio genovs. Las tropas
tic Giustiniani se dieron cuenta de su marcha. Algunos
llegaron a pensar que se haba retirado para defender la
muralla interior, pero otros llegaron a la conclusin de
que la batalla estaba perdida. Alguien lanz, aterrorizado,
el grito de que los turcos haban atravesado la muralla.
Antes de que se cerrase el postigo de nuevo, los genove-
ses se precipitaron por l. El emperador y sus griegos
quedaron abandonados en el campo de batalla.
Frente al foso el sultn not el pnico y, gritando:
Constantinopla es nuestra!, orden a los jenzaros que
cargaran de nuevo e hizo seas a una compaa mandada
por un gigante llamado Hasn. Este se abri camino a
machetazos por encima de la ruinosa barricada y crey
que ya haba conseguido la recompensa prometida. Unos
treinta jenzaros le siguieron. Los griegos se batan en re
tirada. El mismo Hasn tuvo que arrodillarse herido por
una piedra y muri; diecisiete entre sus compaeros pere
cieron con l. Pero los restantes mantuvieron sus posicio
nes en la barricada y muchos ms jenzaros engrosaron
sus filas. Los griegos resistan encarnizadamente. Pero la
fuerza del nmero los oblig a retroceder a la muralla in
terior. Frente a esta haba otro foso, excavado en varias
partes para sacar tierra para reforzar la barricada. Muchos
griegos fueron rechazados hacia esos agujeros y difcil
214 S T E V E N R U N C IM A N

mente pudieron trepar a la superficie ante la gran muralla


interna que se alzaba tras ellos. Los turcos, que ahora se
hallaban en lo alto de la barricada, dispararon contra ellos e
hicieron una carnicera. Pronto varios jenzaros alcanzaron
la muralla interior y se encaramaron por ella sin resisten
cia. De repente alguien mir y vio las banderas turcas que
ondeaban en la torre que domina la Kylkerkos. Inmedia
tamente se oy un grito: Han tomado Constantinopla!
Mientras hablaba con Giustiniani, al emperador se le
inform de la entrada de los turcos por Kylkerkos. Acu
di all en el acto en su caballo, pero ya era tarde. Haba
cundido el pnico entre los genoveses. En medio de la
confusin resultaba imposible cerrar la puerta. Los turcos
se precipitaban en masa y los hombres de Bocchiardi eran
demasiado pocos para rechazarlos. Constantino hizo vol
ver a su caballo y galop al valle del Lycus y a las bre
chas de la barricada. Le acompaaban el arrogante espa
ol que pretenda ser su primo, don Francisco de Toledo;
su verdadero primo, Tefilo Palelogo, y su fiel compa
ero de armas, Juan Dlmata. Juntos trataron de reunir a
los griegos en vano; la matanza haba sido demasiado
grande. Desmontaron y durante unos minutos los cuatro
lograron aproximarse a la puerta por donde haba sido
trasladado Giustiniani. Pero la defensa haba quedado de
sarticulada. Por la puerta se apretujaban soldados cristia
nos, tratando de escapar, mientras que ms y ms jenza
ros la tomaban al asalto. Tefilo grit que vala ms morir
que vivir y desaparecer entre las hordas que se acercaban.
En este momento comprendi Constantino que el Impe
rio estaba perdido y no deseaba sobrevivir a l. Arroj las
insignias imperiales y acompaado de don Francisco de
Toledo y Juan Dlmata, todava a su lado, sigui a Te
filo. Nunca ms se supo de l2.
IA CADA D E C O NSTA NTINO PLA 215

El grito Se ha perdido Constantinopla! se repiti


como un eco por las calles de la ciudad. Desde el Cuerno
de Oro y desde sus costas, cristianos y turcos vean las
banderas turcas ondear en las altas torres de Blachernas,
en las que slo unos minutos antes haban ondeado el
guila imperial y el len de San Marcos. Ac y acull se
gua la batalla por algn tiempo. En las murallas, cerca de
Kylkerkos, los hermanos Bocchiardi y sus hombres con
tinuaban la lucha, pero pronto se dieron cuenta de que ya
no se poda hacer nada. As que se abrieron paso entre las
filas enemigas, bajando haca el Cuerno de Oro. Paolo fue
capturado y muerto, pero Antonio y Troilo consiguieron
llegar a un navio genovs que los transport, sin notarlo
los barcos turcos, al puerto de salvacin de Pera. Por el
lado del palacio de Blachernas, Minotto y sus venecianos
se haban rendido. Muchos fueron muertos; el mismo bai-
lo y sus principales notables fueron hechos prisioneros3,
Seales luminosas que anunciaban la entrada de los
turcos por las murallas circularon por todo el ejrcito
turco. Los navios turcos surtos en el Cuerno de Oro se
apresuraron a desembarcar sus hombres en las orillas y a
atacar a las murallas del puerto. Encontraron poca resis
tencia, si se excepta la puerta Horaya, junto a la Aivan
Serai de hoy. Aqu, las compaas de dos barcos cretenses
fueron sitiadas en tres torres y se negaron a rendirse. Por
otras partes, los griegos huyeron a sus hogares con la es
peranza de proteger a sus familias, y los venecianos se
fueron a sus barcos. No mucho antes una compaa de
turcos haba logrado abrirse paso hasta la puerta Platea, al
pie del valle que todava domina el gran acueducto de
Valente. Otra compaa atraves la puerta Horaya. Por
dondequiera que penetrasen, se haban enviado antes des
tacamentos por dentro de las murallas para abrir de im-
216 ST E V E N R U N C im t

proviso otras puertas a sus camaradas que esperaba*


fuera. All cerca, viendo que todo estaba perdido, los p e fl
cadores locales abrieron ellos mismos las puertas del bdfl
rrio de Petrion, con la esperanza de que respetaran stil
hogares4. 1
Por toda la extensin de las murallas de la parte de tioi
rra, al sur del Lycus, los cristianos haban rechazado ta i
dos los ataques turcos. Mas ahora penetraba un re g il
miento tras otro por las brechas abiertas en la barricada jfl
se extendan en abanico por ambos lados para abrir todas
las puertas. Los soldados en las murallas fueron cercados!
Muchos fueron muertos al intentar escapar de la trampal
pero la mayora de los jefes, incluidos Filippo Contarini
Demetrio Cantacuzeno, fueron atrapados vivos5.
Lejos de la costa del Mrmara, los buques de Hamza
Bey vieron las seales y enviaron pelotones de desembarco
a las murallas. En Studion y Psamatia no hubo, segn pa
rece, resistencia. Los defensores se rindieron en el acto en
la confianza de que sus hogares e iglesias no seran saquea
dos6. Por el lado izquierdo, el prncipe Orchn y sus turcos
seguan combatiendo, pues saban cul sera la suerte que
les esperaba si caan en manos del sultn7, y los catalanes
situados por encima del palacio imperial resistieron hasta
que todos fueron apresados o muertos8. En la Acrpolis, el
cardenal Isidoro comprendi que era ms prudente aban
donar su puesto. Se disfraz e intent escapar9.
El sultn mantena el control de algunos de sus regi
mientos que actuaban como escolta personal y polica mi
litar. Empero, la mayora de sus tropas ya estaban impa
cientes por comenzar el pillaje. Los marineros sentan
una especial impaciencia por temor a que les cogiesen la
delantera. Confiando en que la cadena impedira a los
barcos cristianos huir del puerto y de que los podran cap
I 4 ( ADA D E C O N STANTINO PLA 217

turar a voluntad, abandonaron los navios para trepar a tie


rra firme. Su codicia salv muchas vidas cristianas. Mien
tras muchos marineros griegos e italianos, incluido Trevi-
sano, fueron cogidos antes de que pudiesen evadirse de
las murallas, otros pudieron reunirse con los restos de tri
pulaciones que quedaron en los barcos sin ser estorbados
por ninguna accin turca y disponerse para la lucha, si era
necesario.
Otros consiguieron encaramarse a los buques antes de
zarpar o llegar a ellos a nado, como el florentino Tetaldi.
Al conocer Alviso Diedo que haba cado Constantinopla,
en calidad de comandante de la flota, naveg en un pe
queo bote hasta Pera para preguntar a las autoridades
genovesas si pensaban avisar a sus compatriotas que se
mantuviesen en el puerto y combatiesen o se hicieran a la
mar. Prometi que sus barcos venecianos cooperaran,
cualesquiera que fuese su decisin. El podest de Pera re
comend que se enviara una embajada al sultn para ave
riguar si permitira salir libremente a los buques o si se
expondra a una guerra con Gnova y Venecia. Difcil
mente poda ponerse en prctica la sugerencia en seme
jante coyuntura; con todo, en ese intervalo, el podest ce
rr las puertas de Pera y, Diedo, con el que se encontraba
el cronista Barbara, logr ganar sus barcos, Pero los ma
rineros genoveses de los navios anclados bajo las mura
llas de Pera, le hicieron saber que pensaban hacerse a la
vela y deseaban obtener el apoyo de los venecianos. Ante
su insistencia, a Diedo se le autoriz a marcharse en su
chalupa. Se fue derecho a la cadena, que segua cerrada.
Dos de sus marineros la cortaron a hachazos por los ex
tremos que la sujetaban a las murallas de Pera y fue arras
trada por las boyas. Habiendo hecho seas a los barcos
surtos en el puerto de que le siguiesen, Diedo atraves
218 STEVEN R U N C IM W

por el espacio abierto. Siete buques genoveses le siguie


ron desde Pera muy de cerca e, inmediatamente despus,
se les unieron la mayora de los navios de guerra venecia
nos, cuatro o cinco galeras del emperador y uno o dos bu
ques de guerra genoveses. Todos esperaron cuanto les
permiti su audacia para recoger refugiados que venan
nadando hacia ellos, y luego que pasaron a travs de la
cadena, toda la flotilla permaneci durante una hora, ms
o menos, a la entrada del Bosforo para ver si escapaba al
gn otro navio. Luego, aprovechando el viento del Norte
que soplaba, navegaron Mrmara abajo a travs de los
Dardanelos hacia la libertadl0.
Tantos fueron los barcos abandonados por los marine
ros de Hamza Bey en su precipitacin por saquear Cons-
tantinopla, que no fue capaz de detener la huida de la flota'
de Diedo. Con los navios todava tripulados, navegaron a
travs del espacio abierto en la cadena hacia el Cuerno de
Oro. Aqu, en el puerto, atrap los navios abandonados,
otras cuatro o cinco galeras imperiales, dos o tres galeras
genovesas y a todos los mercaderes venecianos inermes.
La mayor parte de estos buques estaban abarrotados de
refugiados ms de lo que soportaba su capacidad, hasta el
extremo de que nunca habran podido hacerse a la mar.
Unos cuantos barcos pequeos se las arreglaron para es
cabullirse hacia Pera. Mas a plena luz del da no fue tan
fcil eludir a los turcos. Al medioda, todo el puerto y
cuanto en l haba cay en poder de los conquistadores ".
En Constantinopla quedaba un foco de resistencia. Los
marineros cretenses en las tres torres, cerca de la entrada
al Cuerno de Oro, seguan resistiendo y no era posible de
salojarlos. En las primeras horas de la tarde, viendo que
estaban totalmente aislados, se rindieron de mal talante a
los oficiales del sultn a condicin de que sus vidas y ha-
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 219

ciendas permaneciesen inviolables. Dos buques de ellos


arribaron a la playa debajo de las torres. Sin ser molesta
dos por los turcos, cuya admiracin se haban ganado, los
botaron y tomaron rumbo hacia Cretal2.
El sultn Mahomet ya saba, haca varias horas, que la
gran ciudad de Constantinopla era suya. Fue al alba
cuando sus hombres se abrieron camino a travs de la ba
rricada e inmediatamente despus, a la luz plida de la
luna, que todava brillaba en el cielo, fue a ver la brecha
por la que haban entradol3. Sin embargo, esper hasta la
tarde para hacer su entrada triunfal en la ciudad, cuando
terminasen los excesos de las matanzas y saqueos y se
hubiese restablecido un cierto orden. Entretanto, tornse
a su tienda, en la que recibi delegaciones de atemoriza
dos ciudadanos y al podest de Peral4. Asimismo deseaba
saber el paradero del emperador. Nunca pudo esclare
cerse. Por las colonias italianas de Oriente circul des
pus la especie de que dos soldados turcos, que preten
dan haber matado a Constantino, trajeron una cabeza al
sultn, que cortesanos capturados, all presentes, recono
cieron ser la de su amo. Mahomet la expuso por algn
tiempo en lo alto de una columna en el Foro de Augusto o
Augusteum, luego la disec y la mand para que fuera
exhibida en las principales cortes del mundo islmico.
Los escritores que asistieron a la cada de Constantinopla
dieron versiones diferentes. Barbaro refiere que algunos
pretendieron haber visto el cuerpo del emperador entre
un montn de muertos; otros sostuvieron que nunca ms
se le encontr. El florentino Tetaldi escribi igualmente
que algunos dijeron que la cabeza del emperador fue des
cuartizada y otros que muri en la puerta tras haberse des
plomado en el suelo. Cualesquiera de estas historias pudo
ser cierta, pues desde luego el emperador muri entre la
220 STEVEN R U N C M

confusin y los turcos decapitaron a la mayora de los ca


dveres. Su abnegado amigo Frantzs intent averigua!
ms pormenores, pero slo supo que, al enviar el sultn
buscar el cuerpo del emperador, se lavaron muchos cadi
veres y cabezas con la esperanza de identificarle. Por ll
timo, se descubri un cuerpo con un guila bordada en la
medias y espinilleras. Se supuso que era el del emperado|
y el sultn lo entreg a los griegos para que le sepultaran,^
El mismo Frantzs no lo vio, y dud un tanto si era real-*
mente de su amo; tampoco descubri dnde lo haban en-l
terrado. En los siglos posteriores se mostraba a los devo-<
tos un sepulcro sin nombre en el barrio de Vefa comoj
supuesta sepultura del emperador. Su autenticidad nunca
pudo demostrarse y ya se ha abandonado y olvidadol5.
Sean cuales fueren los detalles que se pueden aducir, el
sultn Mahomet estaba satisfecho de que el emperador
hubiese muerto. Ahora ya no era slo sultn, sino here
dero y poseedor del antiguo Imperio Romano.

N otas

' Critbulo, op. cit., pgs. 66-67.


2 He tomado este relato de varias fuentes: primeramente del testigo
ocular, Frantzs, op. cit., pgs. 280-287; Barbaro, op. cit., pgs. 51-57; Leo
nardo de Quos, col. 940-941; Tetaldi, col. 1822-1823; Pusculus, op. cit.,
pgs. 80-81; Montaldo, op. cit., pgs. 335-338; Riccherio, La presa di
Constantinopoli, en Sansovino, Dell'Historia Universale, II, pgs. 64-66;
El Jenzaro Polaco, pgs. 132-134. Los relatos de Critbulo, op. cit.,
pgs. 67-71, y de Ducas, op. cit., XXXIX, pgs. 351-361, provinieron, sin
duda, inmediatamente despus de testigos oculares. Las fuentes turcas dan
relatos breves reproducidos en Saad ed-Din, pgs. 21-28. Chalcocondilas,
t A CADA DE CONSTANTNOPLA 221

n1. cit., pgs. 354-356, trae un corto relato que nada aporta. La Crnica Es
lava, pgs. 124-125, da una confusa descripcin de la batalla. Unicamente
Ducas proporciona algn pormenor de la penetracin por la Kylkerkos,
pero Saad ed-Din corrobora brevemente la historia. Sobre la situacin
exacta de Kylkerkos, vase Van Millingen, Byzantine Constantinople,
pgs. 89-94. Las fuentes no concuerdan sobre la herida de Giustiniani.
Iiantzs dice que fue herido en el pie, y Chalcocondilas, en la mano; pero
Ixonardo de Quos, en la axila por una flecha y Critbulo por una bala que
perfor su peto. Se trataba, probablemente, de una herida grave en alguna
parte del cuerpo. Barbaro, en su aversin hacia todos los genoveses, jams
menciona la herida, y afirma simplemente que abandon su puesto. Por lo
dems, es notable la coincidencia entre todas las fuentes.
I Frantzs, op. cit., pgs. 287-288; Barbaro, op. cit., pgs. 57-58.
Frantzs cita a Paolo y Troilo, que escaparon y no hace alusin a Antonio;
sin embargo, el podest de Pera, en su carta al gobierno genovs, ed. de
Sacy, Notices et extraits des manuscripts de la Bibliothque du Roi, XI, I,
pg. 77, afirma que Paolo intent esconderse, pero fue apresado y pereci.
As pues, Frantzs, probablemente, cita a Paolo confundindolo con An
tonio.
4 Saad ed-Din, pg. 23. Vase Ahmed Muktar Baj: The Conquest o f
Constantinople, pg. 228. Sobre los pescadores de Petrion, vase el apn
dice II.
5 Barbaro, op. cit., pgs. 59-61 ; Frantzs, op. cit., pg. 293.
6 Vase el apndice II.
7 Critbulo, op. cit., pgs. 74-75; Ducas, op. cit., XXXIX, pg. 379;
Chalcocondilas, op. cit., pg. 398.
8 Leonardo de Quos, col. 943; podest de Pera, pg. 77.
9 Riccherio, op. cit., pg. 66; Rapporto del superiore dei franciscani,
citado en la Crnica de Bologna (Muratori, R. I., Se., XVIII, pgs. 701-
702); Chalcocondilas, op. cit., pg. 399. Tres cartas enviadas desde Roma
al cardenal de Ferrara, que trae Jorga, Notes et extraits, II, pgs. 518-520,
cuentan la historia pormenorizada. Tetaldi, al escribir este relato, crea que
el cardenal haba perecido: col. 1823.
10 Barbaro, op. cit., pgs. 57-58; podest de Pera, pg. 75; Ducas, op.
cit., XXXIX, pgs. 371-373, el cual asevera que escaparon nicamente
cinco navios genoveses.
II Barbaro, op. cit., pgs. 58-59; Ducas: op. cit., XXXIX pg. 373.
12 Frantzs, op. cit., pgs. 387-388. Vase nota 7 del captulo XI.
11 La tradicin dice que la bandera turca mostraba la media luna con
una estrella en el centro porque el sultn entr en la ciudad bajo una luna
semejante; lo cual explica por qu la media luna es menguante y no cre
ciente. De hecho, la luna estara en su tercer cuarto.
222 STEVEN RVNC1MAN

14 Ducas, loe. cit. Vase apndice II, El podest de Pera no aclara del
todo que fue en persona, como afirma Ducas (podest de Pera, pg. 76).
15 Frantzs, op. cit., pgs. 290-291; Ducas, op. cit., XI pg. 377; Chal-
cocondilas, op. cit., pg. 399: Historia Poltica, pg. 23; Barbara, op. cit.,
pg. 53; Tetaldi, col. 1823; Pusculus, op, cit., pg. 81; Montaldo, pg. 338;
Saad ed-Din, pg. 31; Slavic Ckronicle, pg. 126 (versin rusa, pg. 102;
versin rumana, pg, 87). afirma que la cabeza fue enterrada bajo el altar de
Santa Sofa y el cuerpo inhumado en Pera. El Jenzaro Polaco, pg, 133,
dice que la cabeza fue reconocida por un transente llamado Andrs. La
pretendida tumba del emperador, que es costumbre mostrar en V efa Mei-
dan, en Estambul, carece de base histrica.
C aptulo XI
DESTINO DE LOS VENCIDOS

Desde los das del califa Ornar y de las primeras gran


des conquistas por la fe, la tradicin islmica dictaba el
tratamiento adecuado que haba de darse a los pueblos
conquistados. Si una ciudad o distrito se renda por pro
pia voluntad al conquistador, no sera saqueada, aunque
s deba entregar una indemnizacin, y sus habitantes,
cristianos o judos, podan conservar sus lugares de culto,
si bien sujetos a ciertas prescripciones referentes a los
edificios. Aun cuando la capitulacin sea exigida por una
terrible necesidad, ya que la defensa no poda resistir por
ms tiempo, la regla sigue siendo vlida, si bien el con
quistador puede imponer ahora duras condiciones, exi
giendo ms graves sanciones e imponiendo el castigo a
sus ms obstinados enemigos. Mas cuando una ciudad es
tomada por asalto, sus habitantes no tienen ningn dere
cho. El ejrcito conquistador encuentra las manos libres
para entregarse al pillaje tres das consecutivos, y los an
tiguos lugares del culto, junto con otros edificios, se con
vierten en propiedad del caudillo conquistador; este
puede disponer de ellos como le plazca.
El sultn Mahomet haba prometido a sus soldados tres
224 ST EV E N R U N C lh A

das de pillaje, al que tenan derecho. Estos se desparri


marn por la ciudad. Una vez que sus tropas se abriera
camino a travs de las murallas, insisti en mantenc
cierta disciplina. Los regimientos entraban uno tras ott
tocando la msica y ondeando las banderas. Pero una ve
dentro de Constantinopla, todos se unieron en la caza sal
vaje del pillaje. En un principio no podan creer que ht*i
biera terminado la defensa. Mataban a todos los que en
contraban en las calles, tanto hombres como mujeres j
nios, sin distincin. La sangre corra a raudales, regandc
las calles, desde las alturas de Petra hasta el Cuerno de
Oro. Mas pronto se apag la sed de carnicera. Los soldal
dos se dieron cuenta de que los cautivos y los objetos d
valor les reportaran mucho beneficio'. >1
De los soldados que asaltaron la barricada o atravesar
ron por Kylkerkos, muchos se desviaron para saquear el,
palacio imperial en Blachernas. Redujeron su guarnicin
veneciana y comenzaron a arramblar con todos sus teso-:
ros, quemando libros e iconos una vez que arrancaron las
cubiertas y figuras enjoyadas, y acribillando a macheta
zos los mosaicos y mrmoles de las paredes en derredor.
Otros se dirigieron a las iglesias, pequeas pero magnfi
cas, prximas a las murallas: la de San Jorge, cerca de la
puerta Carisia; la de San Juan, en Petra; y la graciosa igle
sia del monasterio del Divino Salvador, en Chora, para
despojarlas de sus reservas de lminas, ornamentos y
cualquier otro objeto que podan arrancarles. En Chora
no tocaron los mosaicos y frescos, pero destruyeron el
icono de la Madre de Dios, la Hodegetra, la ms venera
ble pintura en todo Bizancio, pintada segn decan sus
habitantes por el mismo San Lucas. Se la haba sacado
de su iglesia, cerca del palacio, al principio del asedio,
para que con su bienhechora presencia, tan cercana, ani
IA CADA D E CONSTANT/NOPLA 225

mase a los defensores de las murallas. Fue sacada de su


marco y dividida en cuatro pedazos. Luego los soldados
no cesaron en su violencia; unos penetraban en las casas
vecinas, otros en los bazares y grandes edificios en el ex
tremo oriental de Constantinopla2.
Los marineros de los barcos del Cuerno de Oro ya ha
ban atravesado la puerta Platea y estaban desvalijando
los almacenes a lo largo de las murallas. De pronto algu
nos de ellos cayeron sobre una pattica procesin de mu
jeres que se dirigan hacia la iglesia de Santa Teodosia a
impetrar su proteccin en el da de su fiesta. Las mujeres
fueron cercadas y repartidas entre sus captores, los cuales
siguieron despus saqueando la iglesia engalanada de ro
sas y atraparon a los devotos en ella3. Otros treparon por
la colina para unirse a los soldados de las murallas de la
parte de tierra en el pillaje de la triple iglesia del Panto-
crtor y los edificios del monasterio a ella anejos, as
como la vecina iglesia del Pantepoptes4. Los que penetra
ron por la puerta Horaya se detuvieron a saquear el barrio
de los bazares, encaramndose a la colina frente al Hip
dromo y la Acrpolis. Los marineros de los barcos surtos
en el Mrmara, mientras tanto, haban avanzado hasta el
Sacro Antiguo Palacio. Sus aposentos estaban abando
nados y medio en ruinas, pero haba magnficas iglesias,
como la Nea Baslica, que mand edificar Basilio I casi
quinientos aos antes. Todas ellas fueron totalmente sa
queadas. Posteriormente, los marineros de ambas flotas y
los primeros contingentes de soldados de las murallas de
la parte de tierra confluyeron en la mayor iglesia de Bi-
zancio: la catedral de Santa Sofa5.
La iglesia estaba an rebosante. La sagrada liturgia ha
ba terminado y se comenzaba a cantar el oficio de maiti
nes. Al estruendo del tumulto exterior cerraron las enor
226 STEVEN R U N C lM m

mes puertas de bronce del edificio. Dentro, la asamblgj


peda el milagro que slo poda salvarlos. Pero su splitf
result vana. No haca mucho que las puertas haban sid
forjadas. Los devotos estaban atrapados. Algunos de 1c
ancianos y dbiles fueron asesinados all mismo, pero ]
mayora fueron maniatados y encadenados unos co
otros. Arrancaron los velos y los chales de las mujer
para usarlos como cuerdas. Muchas de las ms agraciada
doncellas y jvenes, muchos nobles ricamente vestido
fueron casi despedazados, pues sus captores se peleaba
por ellos. Pronto una larga procesin de desordenado
grupos reducidos de hombres y mujeres bien atados uno
con otros eran arrastrados a los vivaques de los soldado
para disputrselos una vez ms. Los sacerdotes segua
salmodiando en el altar hasta que fueron asimismo aprc
sados. Si bien en el ltimo momento como crean lo
fieles algunos de ellos cogieron los vasos sagrados y se,
trasladaron al muro sur del santuario. Lo abrieron y los
escondieron tras l y all permaneceran hasta que el sa
grado recinto se convirtiese en iglesia otra vez6.
El pillaje continu durante todo el da. Monasterios y
conventos fueron invadidos y arramblaron con sus mora
dores. Algunas de las monjas ms jvenes prefirieron el
martirio a la deshonra y salieron al encuentro de la muerte
abatidas a flechazos, pero los monjes y las monjas de ms
edad se sometieron a la tradicin pasiva de la Iglesia Or
todoxa y no ofrecieron resistencia. Las casas particulares
fueron saqueadas sistemticamente, dejando cada pelotn
de saqueo un bandern cerca de la entrada para indicar
que haban quedado desvalijadas del todo. Los habitantes
fueron transportados con todos sus bienes. Los que desfa
llecan eran sacrificados junto con muchos nios que, se
gn ellos, no servan para nada. Mas, en general, ahora
IA CAlDA DE CONSTANTMOPLA 227

las vidas eran respetadas. Haba an grandes bibliotecas


en la ciudad; algunas civiles y otras muchas anejas a los
monasterios. La mayora de los libros fueron quemados,
nunque los turcos fueron lo suficientemente astutos como
para comprender que se trataba de objetos comerciables y
salvaron muchos, que luego se vendieron por unos centa
vos a cualquiera que le interesara. Hubo escenas de escar
nio en las iglesias. A muchos crucifijos enjoyados se los
llevaron y les pusieron en son de burla turbantes turcos a
guisa de coronas. Muchos edificios sufrieron daos irre
parables 1.
Por la tarde ya haba poco que expoliar y ninguno pro
test cuando el sultn declar que el pillaje haba de ter
minar. Los soldados tenan bastante en que ocuparse, du
rante los dos das siguientes, repartiendo el botn y
contando los cautivos. Se rumore que ascendan a unos
cincuenta mil, de los cuales nicamente quinientos eran
soldados. El resto del ejrcito cristiano haba perecido,
excepcin hecha de unos cuantos hombres que huyeron
por mar. Los muertos, incluyendo las vctimas civiles de
la matanza, se cifraban segn se deca en unos cua
tro m il8.
El sultn en persona entr en Constantinopla ya avan
zada la tarde. Escoltado por los ms aguerridos jenzaros
de su guardia y de sus ministros cabalg despaciosamente
a travs de las calles hasta la iglesia de Santa Sofa. Des
mont ante sus puertas y se inclin a recoger un puado
de tierra que ech sobre su turbante como acto de humi
llacin con su Dios. Penetr en el templo y permaneci
en silencio unos instantes. Luego, mientras avanzaba ha
cia el altar, observ cmo un soldado turco intentaba
arrancar un trozo de mrmol del pavimento. Se volvi ha
cia l airadamente y le dijo que el permiso para saquear
228 STEVEN R U N d M A N

no implicaba la destruccin de los edificios. Estos se los


reservaba para s. An haba algunos griegos agachados
en los rincones que los turcos no haban atado ni sacado.
El sultn orden que se les permitiese ir en paz a sus ho
gares. Inmediatamente despus, algunos sacerdotes salie
ron de los pasadizos secretos detrs del altar e imploraron
la clemencia del sultn. Tambin estos pudieron marchar
bajo su proteccin. Pero insisti en que el templo deba
ser transformado inmediatamente en mezquita. Uno de
sus ulemas subi al pulpito y proclam que no haba ms
Dios que Al. A continuacin se alz sobre el ara y rindi
pleitesa a su Dios victorioso9.
Cuando el sultn abandon la catedral, atraves a ca
ballo la plaza hacia el sacro antiguo palacio. Mientras
atravesaba sus aposentos y galeras medio en ruinas, repi
ti segn decan las palabras de un poeta persa: La
araa teje su tela en el palacio de los Csares y la lechuza
llama a los centinelas en las torres de Afrasiab l.
Con la marcha del sultn por la ciudad se restableca el
orden en Constantinopla. Su ejrcito estaba saciado de
botn y la polica militar procur que los hombres regre
sasen a sus vivaques. El sultn cabalg hacia su campa
mento, de regreso, a travs de las tranquilas calles.
Al da siguiente orden que se le presentase todo el bo
tn recogido y escogi la parte a la que tena derecho como
jefe y procur que se distribuyese una porcin adecuada a
los miembros de su ejrcito cuyos servicios no les permi
tieron tomar parte en el pillaje. El sultn se reserv todos
los cautivos miembros de las grandes familias de Bizan-
cio y algunos de sus oficiales superiores supervivientes de
la matanza. Libert al punto a la mayora de las mujeres
nobles, entregando a muchas de ellas dinero para que pu
diesen redimir a sus familias, pero se reserv los ms
IA CADA D E CONSTANTtNOPU 229

apuestos de sus hijos e hijas para su serrallo. A muchos


otros jvenes se les ofreci la libertad y puestos en su
ejrcito a condicin de renunciar a la religin cristiana.
Algunos apostataron, si bien la mayor parte prefiri sufrir
penalidades por su lealtad a Cristo. Entre los cautivos
griegos descubri a Lucas Notaras, el megadux, y a otros
nueve ministros del emperador. El sultn personalmente
los libr de sus captores y los recibi benignamente, sol
tando al megadux y a otros dos o tres. Pero muchos de los
oficiales de Constantino, entre los cuales se contaba
Frantzs, no pudieron ser identificados y siguieron en
cautividad M.
En cambio con los prisioneros italianos no mostr el
sultn piedad semejante. A Minotto, el bailo veneciano,
se le dio muerte junto con unos de sus hijos y siete de sus
principales compatriotas. Entre estos se encontraba Cata-
rino Contarini, quien ya haba sido rescatado de las tropas
de Saragos Baj, pero fue apresado de nuevo y exigieron
otras siete mil monedas de oro por su libertad, suma que
ninguno de sus amigos poda pagar. El cnsul cataln,
Per Juli, fue ejecutado tambin con cinco o seis de sus
compatriotas. El arzobispo Leonardo fue capturado, aun
que no reconocido, y pronto rescatado por mercaderes de
Pera que acudieron apresuradamente al campamento
turco a redimir a sus compatriotas. El cardenal Isidoro
fue incluso ms afortunado: se despoj de sus hbitos
eclesisticos cambindolos por los andrajos de un men
digo. El mendigo fue apresado y ejecutado y su cabeza
fue exhibida como la del cardenal, en tanto que Isidoro
fue vendido prcticamente por nada a un mercader de
Pera que le haba reconocido. El prncipe turco Orchn
intent, asimismo, escapar disfrazado; pidi un hbito a
un monje griego confiando en que su perfecto conoc-
230 S T E V E N RU NC1M AN

miento del idioma griego lo salvara de toda sospecha.:


Pero fue capturado, traicionado por un compaero de pri
sin, y decapitado en el acto.
La galera genovesa a la que fue llevado Giustiniani he
rido era una de las que se las arreglaron para escapar del
Cuerno de Oro. Recal en Quos y aqu muri uno o dos
das despus. Para sus seguidores fue un hroe, pero los
griegos y venecianos, si bien admiraban en gran manera
su energa, bizarra y caudillaje durante el asedio, consi
deraban que, a la postre, demostr ser un desertor. Debi
haber tenido el valor de enfrentarse al sufrimiento y a la
muerte antes de exponer al derrumbamiento total la de
fensa con su evasin. Incluso muchos de los genoveses
sintieron vergenza de l. El arzobispo Leonardo le vitu
per duramente por su pnico intempestivo.
El destino de los cautivos griegos fue diverso. Al cabo
de tres das, cuando termin el perodo oficial para el sa
queo, el sultn public una proclama en la que se deca
que los griegos que no fueron capturados o ya fueron res
catados, podan volver a sus hogares, donde no seran
molestados en sus vidas y haciendas, aunque ya no que
daban muchos ni sus casas eran habitables. Se dijo que
Mahomet haba enviado cuatrocientos nios griegos
como donativo a cada uno de los tres principales potenta
dos mahometanos de la poca: al sultn de Egipto, al rey
de Tnez y al rey de Granadal2. Muchas familias no ha
bran de reunirse jams. Mateo Camariotes, en sus lamen
taciones sobre Constantinopla, habla de la desesperada
bsqueda que l y sus amigos efectuaron para encontrar a
sus parientes. l mismo perdi hijos y hermanos. Luego
supo que algunos haban sido muertos; otros, que haban
desaparecido simplemente, y tuvo la vergenza de descu
brir que su sobrino haba sobrevivido renegando de su fe L1.
IA CADA DE C0NSTANT1N0PIA 231

La bondad demostrada por Mahomet con los ministros


supervivientes del emperador dur poco. Habl de hacer
a Lucas Notaras gobernador de la ciudad conquistada. Si
su intencin fue verdadera, pronto cambi de parecer. Su
generosidad quedaba siempre empobrecida por la sospe
cha y sus consejeros le previnieron de que desconfiase
del megadux. El sultn puso a prueba su lealtad. Cinco
das despus de la cada de Constantinopla, dio un ban
quete, durante el cual, en medio de la euforia del vino, al
guien le susurr al odo que el hijo de Notaras, de catorce
aos, era un muchacho extraordinariamente apuesto. Al
punto el sultn envi a un eunuco a casa del megadux
para exigir que se le enviase el chico para refocilarse con
l. Notaras, cuyos dos hijos mayores murieron en la bata
lla, se neg a sacrificar al muchacho a tamaa suerte. As
que el sultn mand a la polica que trajeran a su presen
cia a Notaras con su hijo y su joven yerno, hijo del gran
domstico Andrnico Cantacuzeno. Como Notaras si
guiera desafiando al sultn, este dio rdenes para que No
taras y los dos muchachos fuesen decapitados en el acto.
Notaras slo pidi que fueran ejecutados en su presencia,
por temor a que la vista de su muerte los hiciera vacilar.
Cuando ambos hubieron muerto, Notaras present su cue
llo al verdugo. Al da siguiente otros nueve griegos nota
bles fueron detenidos y enviados al cadalso. Posterior
mente se dijo que el sultn haba lamentado estas muertes,
ya que haba castigado a los consejeros que despertaron
sus sospechas. Pero es probable que diese largas delibera
damente a su arrepentimiento. Haba decidido eliminar a
los principales oficiales civiles del viejo Imperio14.
Sus mujeres fueron otra vez reducidas al cautiverio y
formaron parte del largo desfile de prisioneros que acom
pa a la corte de regreso a Andrinpolis. La viuda de
232 STEVEN RUNCimm

Notaras muri en el camino, en el pueblo de Mesene. E r


de sangre imperial y la primera dama de Bizancio tras II
muerte de la emperatriz madre, profundamente respetad|
incluso por los adversarios de su esposo a causa de su digj
nidad y caridad,5. Una de sus hijas, Ana, ya haba huido |
Italia con algunos de los tesoros de la fam iliall. i
Frantzs, cuyo odio al megadux no haba quedado safj
tisfecho incluso con sus mutuos infortunios y que escri?
bi un relato tan duro e insincero de su muerte, tuvo quA
padecer una tragedia semejante. Fue esclavo durante dieg
ciocho meses en casa del caballerizo mayor del sultn aity
tes de que se redimiesen l y su mujer, pero sus dos hijos*
ambos ahijados del emperador Constantino, pasaron a
formar parte del harn del sultn: la hija, Thamar, muri
cuando era todava una nia, y-el hijo asesinado por el
sultn al negarse a satisfacer su voluptuosidad
El 21 de junio el sultn y su corte abandonaron la ciu
dad conquistada rumbo a Andrinpolis. Ahora se hallaba
medio en ruinas, vaca y desierta, as como ennegrecida
por el fuego y en un extrao silencio. All donde los sol
dados haban estado reinaba la desolacin. Las iglesias
fueron profanadas y expoliadas; las casas ya no eran ha
bitables; las tiendas y almacenes, destruidos y despoja
dos. El mismo sultn, mientras cabalgaba por las calles,
se conmovi hasta las lgrimas: Pobre ciudad, que he
mos entregado al pillaje y la destruccin!, murmur.
Sin embargo, pudo comprobar que toda Constantino-
pla no haba quedado reducida a ruinas. Los barrios po
pulosos, por toda la loma central; los barrios comerciales
en toda la mitad oriental de la lnea costera del Cuerno de
Oro; el palacio de Blachernas y las casas nobles conti
guas, as como los viejos palacios e iglesias vecinos al
Hipdromo y a la Acrpolis, haban sufrido daos. Con
IA CADA DE CONSTANTWOPLA 233

lodo, luego de haber ledo la horripilante historia del pi


llaje que nos cuentan los agoreros escritores contempor
neos cristianos, es sobremanera sorprendente descubrir
que hubo distritos en los que las iglesias no fueron toca
das en apariencia. Los cristianos siguieron usndolas sin
solucin de continuidad. No habra quedado santuario
para ellos en una ciudad tomada al asalto. La contradic
cin se explica si recordamos la ndole de Constantino-
pla, con sus grandes espacios que aislaban a los pueblos y
barrios entre s. Al saber que los turcos se haban abierto
paso entre las murallas, los funcionarios locales, en cier
tos distritos, se rindieron con prudencia y rapidez a los
asaltantes y les abrieron sus puertas. Parece ser, pues, que
fueron enviados bajo escolta con las llaves de los distritos
al campamento del sultn y este acept su sumisin y les
proporcion policas responsables que vigilasen para que
sus iglesias, y probablemente sus casas, no fuesen sa
queadas. De este modo las iglesias en Petrion, donde los
pescadores abrieron voluntariamente las puertas, y en el
barrio limtrofe de Fanar, no sufrieron dao alguno ni
tampoco las de toda la zona de Psamatia y Studio, junto
al mar de Mrmara, donde los defensores se sometieron
al punto a los marineros de la flota de Hamza Bey. Igual
mente era obvio que los ciudadanos en estos distritos po
dan reunir dinero con que rescatar a muchos de sus com
patriotas de las zonas menos afortunadas. A no dudarlo,
habran sufrido el pillaje si no les hubiera sido posible en
contrar el dinero para rescatar a los cautivos18.
An ms extraordinario es el hecho de que la gran ca
tedral de los Santos Apstoles, la segunda en magnitud y
veneracin de Constantinopla, se libr del pillaje y con
serv indemne sus tesoros. Dicha iglesia se elevaba cerca
de la calle principal que vena desde la puerta Carisia, e
234 STEVEN RUNC:

innumerables soldados turcos debieron de pasar fren


ella. Es de suponer que el sultn decidiese que fuese
servada a sus sbditos cristianos cuando les quit la ij
sia de Santa Sofa y, por este motivo, envi inmedt
tamente guardias para protegerlal9. .*
Posteriormente el sultn haba de mostrarse menos i
dulgente con los cristianos, y les fue quitando una t r
otra las iglesias. Pero Mahomet, el Conquistador, una v
terminada la conquista, quiso demostrar que consider
a los griegos lo mismo que a los turcos, como sus le;
sbditos. Haba concluido el Imperio cristiano. Sin e
bargo, se consider heredero de sus emperadores y cor
tal era consciente de sus deberesM.
Entre los principales estaba mirar por el bienestar de
Iglesia Ortodoxa. Mahomet estaba muy al corriente
sus dificultades en los ltimos aos y ahora poda inf<
marse por completo en todos sus pormenores. Supo qi
el patriarca unionista, Gregorio Mammas, haba huido
Constantinopla en 1451 y que la opinin general de k
griegos era que de este modo haba perdido su derecho
la sede. Haba que elegir un nuevo patriarca y era obvio.,
que haba un hombre adecuado para el cargo: el respetado
jefe de la oposicin a la unin, el sabio Jorge Scholarios
Gennadio.
Al caer Constantinopla, Jorge Scholarios se encontraba
en su celda del monasterio del Pantocrtor. Su gran triple
iglesia atrajo al punto a las hordas invasoras. Mientras
unos saqueaban los edificios, otros arramblaron con los
monjes para venderlos como esclavos. Al enviar el sultn
a buscar a Jorge para que compareciese en su presencia,
no se le pudo hallar. Casualmente se supo que haba sido
comprado por un turco rico de Andrinpolis, el cual
qued admirado y desconcertado un tanto por la compra
I i t ADA DE CONSTANTINOPLA 235

de un esclavo tan venerable y sabio, que lo trataba con la


mayor deferencia. Se inform al sultn de esta adquisi
cin y algunos das despus llegaron enviados a su casa
para escoltar a Jorge de regreso a Constantinopla.
Mahomet ya haba definido las lneas generales de su
poltica con sus sbditos griegos. Tena que formar un mi-
let, o sea, una comunidad autnoma dentro de su Imperio,
bajo la autoridad de su cabeza religiosa, el patriarca, que
sera responsable de su buen comportamiento ante el sul
tn. Tras algunas discusiones, Jorge Scholarios fue per
suadido para que aceptase el patriarcado. Formaran el
Santo Snodo aquellos obispos reunidos que se hallasen
cerca y, a requerimiento del sultn, eligieron cannica
mente a Jorge, con el nombre monstico de Gennadio
para la sede patriarcal. Esto tendra lugar, probablemente,
antes de que el sultn dejase Constantinopla, a finales de
junio, aunque la fecha es un tanto insegura. Segn parece,
transcurrieron varios meses antes de la entronizacin ofi
cial de Gennadio. La ceremonia se celebr, probable
mente, el 6 de enero de 1454. El procedimiento era un
trasunto de la poca bizantina. En calidad de emperador,
el sultn recibi en audiencia al nuevo patriarca y le con
firi las insignias de su cargo, las vestiduras, el bculo y
la cruz pectoral. La antigua cruz haba desaparecido o se
perdi en el saco de Constantinopla, o el anterior pa
triarca, Gregorio Mammas, se la llev consigo en su
huida a Roma; por consiguiente, el sultn en persona se
procur una nueva y esplndida cruz. Se desarroll una
frmula que pronunciara el sultn y rezaba as: Queda
constituido patriarca en buena hora y cuenta con nuestra
amistad; conserva todos los privilegios que gozaron los
patriarcas antes que t! A continuacin el nuevo pa
triarca mont en un hermoso corcel obsequio del sul-
256 STEVEN RU N C lto/tm

tn y cabalg hasta la iglesia de los Santos Apstoles


que ahora sera la iglesia patriarcal, ya que la iglesia de
Santa Sofa haba quedado como mezquita. All, c o n
forme a la antigua tradicin, fue entronizado por el me-
tropolita de Heraclea. Luego sali en procesin por la ciu-
dad, regresando a tomar posesin de su residencia dentro]
del recinto de los Santos Apstoles.
En el nterin, el sultn y el patriarca elaboraron junto
una nueva constitucin para el milet griego. Segn Frant
zs, quien obtuvo, probablemente, estos informes cuandol
an estaba en cautividad, Mahomet entreg a Gennadi
un documento escrito en el que le prometa inviolabilidad1!
personal excepcin del pago de impuestos , garanta'
absoluta de no ser depuesto, libertad completa de mov-,
mientos y el derecho a transmitir estos privilegios a sus
sucesores para siempre. Privilegios similares haban de
gozar los metropolitas ms antiguos y prelados que cons
tituyesen el Santo Snodo. No hay motivos para dudar de
la verdad, aunque la libertad de deponer a un patriarca no
invalidara el derecho del Santo Snodo a deponer a un
patriarca declarando que su eleccin haba sido antican
nica, como sola ocurrir en la poca bizantina. Los cro
nistas patriarcales de los siglos posteriores pretendieron
que el sultn, en otro documento escrito, prometi a Gen-
nadio que seran sancionados legalmente los usos de la
Iglesia concernientes al matrimonio y sepultura; que los
ortodoxos celebraran la Pascua como fiesta y se les per
mitira libertad de movimientos durante los tres das de la
fiesta y no se convertiran en mezquitas ms iglesias. Se
daba por supuesto, al parecer, el derecho de la Iglesia a
administrar la comunidad cristiana, a juzgar por los lti
mos berats decretados por las autoridades turcas para
confirmar la eleccin de obispos y determinar sus debe
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 237

res. Se facult a los tribunales eclesisticos para entender


en todos los casos entre ortodoxos que tuvieran alguna
trascendencia religiosa, incluidos los concernientes al
matrimonio y divorcio, testamentos y tutela de menores.
Los tribunales civiles establecidos por el patriarca trata
ban todos los dems casos entre litigantes ortodoxos. ni
camente los casos criminales en los que estuviese impli
cado algn mahometano iban a los tribunales turcos.
Tampoco la Iglesia haba de recaudar los impuestos debi
dos al Estado por las comunidades griegas; era compe
tencia de los jefes locales. En cambio, se haba de pedir a
la Iglesia que amenazase con la excomunin y otras pe
nas eclesisticas a los cristianos que no pagaran los im
puestos o dejaran de obedecer por otros conceptos las
disposiciones estatales. El clero estaba exento de la obli
gacin de pagar impuestos, si bien poda contribuir con
aportaciones nominalmente voluntarias. Unicamente a
ellos, entre los cristianos, se les permita llevar barba, y
todos los cristianos haban de portar indumentaria que los
distinguiese, y ninguno poda llevar armas. Continuaba el
secuestro de nios varones para formar los cuerpos de je
nzaros21.
Por lo general, stas eran las condiciones que las co
munidades cristianas podan esperar tradicionalmente de
los conquistadores musulmanes. Mas a los griegos de
Constantinopla se les hizo una concesin especial: las pa
tticas y pequeas embajadas que se apresuraron a acudir
ante el sultn con las llaves de sus distritos, cuando este
esperaba penetrar en la Constantinopla conquistada, fue
ron recompensadas por su hazaa. Oficialmente el con
quistador, al parecer, slo exigi que la gran catedral de
Santa Sofa fuese convertida en mezquita. En otros luga
res, excepto en los distritos protegidos de Petrion y Fanar,
238 STEVEN RUNCIMM),

Studion y Psamatia. los cristianos perdieron, de hecho)


sus iglesias. Casi todas ellas fueron completamente saque
das y profanadas, arrasados los barrios donde se levanta*
ban. Habra sido absurdo intentar restaurarlas y consagra
las de nuevo, aun cuando se les hubiese otorgado la
autorizacin. Era bastante y mucho ms, desde luego, dri
lo que los optimistas podan haber esperado que les del
jasen tantas iglesias, lo que tuvo perplejos a los juriscon
sultos turcos de pocas posteriores, quienes no acababan
de entender por qu en una ciudad tomada al asalto los ven*
cidos haban conservado algunos de sus santuarios. j
El arreglo vino como anillo al dedo al sultn conquis
tador, pues decidi que estos eran los barrios en que sul
sbditos griegos en Constantinopla habran de vivir y po|
seer edificios donde daran culto a su Dios. Pero a medida
que pasaba el tiempo, su compromiso fue relegado al ofef
vido. Una tras otra, les fueron arrebatando las viejas igld
sias cristianas para ser convertidas en mezquitas, hast
que hacia el siglo xvm slo quedaron en poder de 1(4
cristianos tres santuarios bizantinos: la iglesia conocida
por Santa Mara de los Mongoles, preservada por un de*
creto especial del Conquistador en favor de su arquitecto
preferido, Critdulo el griego, y dos capillas, tan reduci
das. que pasaron inadvertidas: San Demetrio Kanavou y
San Jorge de los Cipreses. En otros lugares los cristianoi
celebraban el culto en edificios ms nuevos, de discreti
planta, de manera que no ofendiese las miradas de losj
musulmanes victoriosos22.
El patriarca Gennadio haba iniciado el proceso. L i
iglesia de los Santos Apstoles, a l asignada por Mallo-
met, estaba en lamentable estado y habra sido muy cos
toso repararla, si, de veras, a los cristianos se les hubiera
permitido adecentar tan gran edificio. El distrito en que
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 239

se eriga estaba poblado por los turcos que se sentan


ofendidos por la presencia de la iglesia. As que un da
probablemente en el verano de 1454 encontraron el
cadver de un turco en el atrio. No haba duda de que lo
haban colocado all, pero la presencia del cadver fue un
pretexto para que los turcos hicieran manifestaciones de
hostilidad. Gennadio, prudentemente, pidi permiso para
trasladar su sede. Reuniendo cuantos tesoros y reliquias
pudieron salvarse, los llev consigo al barrio de Fanar, a la
iglesia del convento de Pammacaristos. Las monjas fueron
trasladadas a los edificios contiguos a la vecina iglesia de
San Juan, en Trullo, y Gennadio y sus acompaantes se
trasladaron al convento. Pammacaristos sigui siendo la
iglesia patriarcal durante ms de un siglo. All el sultn
conquistador ira a visitar a su amigo Gennadio, a quien
demostr alta estima. No entrara en la iglesia por temor a
que los fanticos lo utilizasen despus como una excusa
para apoderarse del edificio, pero l y Gennadio departi
ran en la capilla lateral, cuyos primorosos mosaicos se es
tn actualmente descubriendo una vez ms al mundo. Pla
ticaban sobre poltica y religin y, a requerimiento del
sultn, Gennadio escribi para l un breve tratado irnico,
para explicar y demostrar los puntos en que la doctrina
cristiana difiere de la mahometana. El tacto del sultn se
fue perdiendo. En 1586, su descendiente, Murad III, ane
xion la iglesia y la convirti en mezquita23.
Entretanto, el sultn Mahomet emprendi la recons
truccin de Constantinopla. En un principio le aterraba su
desolacin. Sus arquitectos continuaron con el gran pala
cio que haba proyectado en Andrinpolis, en una isla del
ro Maritsa, pues pretenda hacer de l su principal resi
dencia. Mas pronto cambi de parecer. Ahora era el here
dero de los cesares y tena que vivir en la imperial ciudad.
240 STEVEN RU N CW A

Mand construir un pequeo palacio en la colina cem


de Constantinopla, cerca de donde se halla actualmente 1
Universidad y comenz a trazar los planos de un gran pa
lacio en el emplazamiento de la antigua Acrpolis. Se
anim a los turcos de todas las partes del Imperio a esta
blecerse en Constantinopla. El gobierno promovi la
construccin de viviendas y tiendas para ellos. A los grie
gos que quedaron en Constantinopla y a los cautivos redi
midos por ellos se les prometi seguridad y, al parecer,
recibieron igualmente ayuda del gobierno. A muchas fa
milias bizantinas huidas en los ltimos aos a provincias
se les persuadi de que volvieran, con la sugerencia de
que disfrutaran de los privilegios debidos a su rango*;
aunque los privilegios garantizados para muchos de ellos
fueron la crcel e, incluso, la muerte, no fuera que su al
curnia los hiciera cabecillas de la subversin. Cuando se
extinguieron los ltimos focos de la libertad griega, la
mayora de los resistentes se llevaron por la fuerza a
Constantinopla. Cinco mil familias fueron trasladadas all
desde Trebisonda y ciudades limtrofes. Dichas familias
incluan no slo las familias nobles, sino tambin comer
ciantes y artesanos y, en especial, albailes para que cola
boraran en la construccin de viviendas, nuevos bazares,
nuevos palacios y fortificaciones. Despus, cuando vol
vi la tranquilidad, y con ella la prosperidad, cada vez vi
nieron ms griegos por propia voluntad para aprove
charse de la oportunidad dada a los comerciantes y
artesanos por el esplndido renacimiento de la ciudad. A
los griegos siguieron de cerca los armenios, animados es
pecialmente por el sultn; los cuales rivalizaban con los
helenos en su afn de dominar la vida comercial y econ
mica de Constantinopla; y, con ellos, con idntica espe
ranza, muchos judos. Asimismo los turcos siguieron des
IA CADA D E CONSTA NTNOPLA 241

paramndose por la ciudad para gozar de los encantos de


la capital conquistada por ellos24. Mucho antes de morir,
en 1481, el sultn Mahomet pudo contemplar con orgullo
la nueva Constantinopla, ciudad en la que se levantaban
cada da nuevos edificios; talleres y bazares bullan de
actividad. Desde la conquista, la poblacin de Constanti
nopla se haba cuadruplicado; en un siglo, contara con
ms de medio milln de habitantes25. Haba destruido la
derruida metrpoli de los emperadores bizantinos y, en su
lugar, creado una nueva y esplndida metrpoli en la que
deseaba que todos sus sbditos de todos los credos y ra
zas conviviesen en armona, prosperidad y paz.

N otas

1 Barbara, op. ct., pg. 55; Frantzs: op. cir., pgs. 288-289; Critbulo,
op. cit., pgs. 71-73. La iglesia de Santa Mara de los Mongoles la conocen
tradcionalmente los turcos por Kan Kilisse. o iglesia de la Sangre, a causa
de la sangre que corri por la calle que pasa por delante de ella desde lo alto
de Petra.
2 Ducas, op. cit, XXXIX, pg. 363.
5 Ducas, op. cit., XXXIX, pg. 369.
4 Las pruebas arqueolgicas demuestran que el Pantocrtor fue saquea
do y luego usado como vivaque. Gennadio, al parecer, se retir en un prin
cipio al monasterio de los Charsianites (vase Beck, Kirche und theologis-
che Literatur, pg. 760), pero durante ei invierno de 1452-1453 se hallaba
en el Pantocrtor (Ducas, op. cit., pg. 315).
5 Ducas, op. cit., XXXIX, pg. 365; Critbulo, op. cit., pg. 75.
6 Frantzs, op. cit.. pg. 290; Critbulo, op. cit., pgs. 75-76; Leonardo
de Quos, col. 941-942.
7 Barbare, op. c it, pg. 57; Critbulo, loe. cit.; Ducas, loe. cit.; in
forme franciscano, col. 701-702.
242 STEVEN R U N C m m

8 Critbulo, op. c it, pg. 76, cita 4.000 muertos y 50.000 prisionerogjj
Leonardo de Quos, col. 942, da 60.000 prisioneros. Las dos cifras de ptU
sioneros tienen que ser excesivas, ya que la totalidad de la poblacin con*
tantinopolitana no ascenda probablemente a ms de 50.000. El inform
franciscano, loe. cit., estima los muertos en unos 3,000. ^
La Crnica Exlava, pg. 127 (versin rusa, pg. 105; versin rumana,
pgs. 86-87), refiere pormenores que provienen, segn parece, de un relato
de un testigo de vista, aunque un patriarca imaginario figure en ella; Duca,
op. cil., XXXIX, pg. 375, trae el relato del soldado turco que levantaba e l
pavimento, si bien establece la fecha de la visita del sultn hacia el 30 (y
por este tiempo el pavimento, sin duda, ya estara levantado); Frantzs, loe.
cit; Ashikpashazade, pg. 199, dice, simplemente, que se celebr culto isl
mico en el edificio al viernes siguiente,
10 Cantemir, History u f the Othman Empire, trad, inglesa de Tindal,
pg. 102. que trae la cita en persa, pero no su fuente.
" Frantzs, op. cit., pgs. 291-292; Leonardo de Quos, col. 942; Crit
bulo, op. cit, pg. 82.
11 Barbaro, op. cit., pgs. 57-61; podest de Pera, pg. 77; Leonardo de
Quos, col. 943. El informe franciscano, col. 702. En cuanto a las referen
cias sobre los lances de Isidoro, vase nota 9 del captulo X.
15 Mateo Camariotes, De Constan!inopoli capta Nurratio lamentabilis,
en M. P. G CLX, col. 1068-1069.
14 Ducas, op. cit, XI, pg. 381, y Chalcocondilas, op. c il, pgs. 402-
403, cuya historia he seguido, A Ducas le disgustaba Notaras; por ende, su
relato es uno de los ms convincentes. Critbulo, op. cit., pgs. 83-84,
omite la historia de la lascivia del sultn en su deseo de defender la fama
del mismo, Leonardo de Quos, pese a que menciona la libdine del sultn,
da una versin en la que Notaras, a quien odiaba, trata de zaherir a los de
ms (coleccin 943). Frantzs, op. cit., pgs. 291-293, presenta una historia
diferente muy hostil a Notaras. Montaldo, op. cit, pg, 339, acusa a Nota
ras de felona, aunque menciona la historia de su hijo.
15 Ducas, op. cit., XLIT, pg. 395. La identidad de la mujer de Notaras
es dudosa. En sus cartas a su esposo, como las de Gennadio (e. g. M. P. G.,
CLX, col. 747), se le llama yerno del emperador YauPp^ to Baoi-
Xa*;' . Si su esposa fue hija de Manuel II y de la emperatriz Elena, es im
posible que Frantzs. que da todos los detalles de la familia, no lo haya
mencionado. Ella tuvo que nacer despus de 1400, ya que su hijo estaba en
su tierna edad en 1453, Es improbable que Manuel, fiel esposo, tuviera hi
jos ilegtimos despus de su matrimonio. Los bizantinos no habran usado
el trmino creo de yerno con el sentido vago de relacin matrimonial.
De aqu que ella haya sido hija del sobrino de Manuel, el emperador Juan VII,
el cual se cas con una princesa Gattilusi, de la que no tuvo descendencia,
IA CADA D E CONSTANTINOPU 243

ilesde luego; pero l posiblemente tuviera una hija, legitima o no. Papado-
poulos, Versuch einer Geneologie der Palaiologen, pg. 90, la hace hija de
Demetrio Palelogo Cantacuzeno, pero su referencia a Frantzs nada aclara
.obre su condicin. No comprendo sobre qu pruebas Lambros, w 6t|kt),
pgs. 153, 170, basa su genealoga de la familia Notaras.
Vase pg, 186. Sathas, Monumento Historiae Hellenicae, IX, p. VI,
afirma que Ana fue en un tiempo prometida del emperador Constantino.
I -as pruebas parecen insuficientes.
17 Frantzs, op. cit.. pgs. 309-310,383,385.
IS Critbulo, op. cit., pgs. 76-77, 85; Ducas, op. cit., XLI1, pg. 395;
informe franciscano, col. 702; podest de Pera, pgs, 76-77, que escribi el
23de junio y dice que el sultn sali la noche anterior. Babinger Mehmed
iler Eroberer, pg. 107.
I Vase apndice II.
Vase apndice II.
-' Frantzs, op. cit., pgs. 304-307; Historia Poltica, pgs. 27-28; His
toria Patriarchica, en C. S. H. B pgs. 79-81; Critbulo, op. cit., pgs. 94-
95; Cantemir, op. cit., pg. 104. Vase, asimismo, el relato completo
aunque confuso en Papadopoulos: Studes and Documents relating to
the History o f the Greek Church and People under Turkish Domination,
pgs, 1-85.
22 Vase apndice II.
3 Frantzs, op. cit., pg. 307; Historia Poltica, pgs. 28-29; Historia
Patriarchica, pgs. 82-83, que da el texto de los tratados de Gennadio
(pgs. 83-93).
24 Critbulo, op. cit., pgs. 82-83; Ashikpashazade, op. cit., pgs. 124-
126; Ducas, op. cit., XLII, pg. 393; Historia Poltica, pg. 25. Sobre la
forzada emigracin de Trebisonda, vase pg. 176. Una carta escrita en
1454 por los obispos refugiados en Valaquia habla de 30.000 familias que
fueron tradas para establecerse en Constantinopla. Jorga, Notes et extraits,
IV, pg. 67. 4.000 fueron inmigrantes forzosos y otros 4.000 vinieron del
continente, es decir, de Tracia.
25 El viajero espaol Cristbal de Villaln, que escribi alrededor de
1550, pretendi haber visto las listas municipales en Constantinopla, las
cuales demuestran que haba 60.000 familias turcas, 40.000 griegas y arme
nias y 10.000 judas, 4.000 fam ilias en Pera (griegas y occidentales) y
10,000 familias griegas en los arrabales. Villaln, Viaje de Turqua, II, pgi
nas 255 y sigs. Vase Jorga, Byzance aprs Byzance, pgs. 45-52.
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EUROPA Y EL CONQUISTADOR

El sbado 9 de junio de 1453, tres navios hacan rumbo"


al puerto de Canda, en Creta. Dos llevaban a los marine-;
ros cretenses que fueron los ltimos en abandonar la lu
cha en Constantinopla. Consigo portaban las noticias de;
la cada de Constantinopla, ya haca once das. Hubo
consternacin por toda la isla: No hubo ni habr jams
suceso ms terrible!, anota un escriba del monasterio de
Agarathos1.
Otros refugiados ganaron las colonias venecianas de
Calcis y Modn y sus gobernadores se apresuraron a en
viar mensajes a Venecia, Los mensajeros llegaron a ella el
29 de junio. El Senado fue convocado urgentemente y el
secretario ley en voz alta las cartas de los gobernados a
los senadores horrorizados. A la maana siguiente sali un
correo que llev las noticias a Roma. El 4 de julio se de
tuvo en Bolonia para hacrselo saber con precaucin al
cardenal Besarin, que resida all. Cuatro das despus era
recibido en audiencia por el papa Nicols V. Otro correo
lleg a Npoles para avisar al rey Alfonso de Aragn2.
Poco antes ya saba toda la Cristiandad de Occidente
que la gran ciudad de Constantinopla estaba en poder de
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 247

los infieles. El horror fue tanto mayor cuanto que nadie


en Occidente se lo esperaba, en realidad. Unos y otros sa
ban que la ciudad estaba en peligro, pero inmersos como
estaban en sus propias preocupaciones, no haban com
prendido la gravedad de ese peligro. Haban odo hablar
de sus grandes fortificaciones, as como de las valientes
compaas que salieron para su liberacin y de la armada
de Venecia que se haca a la vela rumbo a Oriente. Igno
raban cun dramticamente reducida era su guarnicin
comparada con las hordas de los infieles, as como que el
sultn se haba provisto de artillera, frente a la cual no
poda quedar en pie ninguna muralla antigua. Incluso los
venecianos creyeron, dadas sus fuentes de informacin y
su experiencia prctica lo mismo que el Papa , que
los defensores resistiran hasta que llegaran fuerzas de re
fresco 3.
De hecho, las galeras venecianas que el Papa contri
buy a fletar llegaron a las costas de Quos y anclaron all
esperando viento favorable cuando los navios genoveses,
huidos de Pera, zarparon para notificarles que era dema
siado tarde. El almirante veneciano Loredan volvi rpi
damente sobre sus pasos con su flota por el mar Egeo a
Calcis hasta que llegasen nuevas rdenes de Venecia4.
Las recibi a mediados de julio. El 4 de julio, el Colle-
gio, consejo privado del dux, fue convocado en sesin
extraordinaria. Ludovico Diedo, capitn de las galeras de
Constantinopla, haba llegado el da anterior y ahora ha
ca una relacin del desastre como testigo ocular. El go
bierno se determin por una poltica de prudencia. Mien
tras se enviaban instrucciones a los gobernadores de
Creta, Calcis y Lepanto, por las que se les comunicaba
que comprobasen urgentemente si las defensas eran sli
das e hiciesen provisiones con vistas a un posible ataque
248 STEVEN RUNCIMAH

turco, se expidi una carta el 5 de julio a Loredan, man


dndole que dispusiese un navio para llevar al embajador
Bartolomeo Marcello, quien se hallaba todava con l, a
la corte del sultn. Una semana ms tarde el Senado vot
para que se proveyese a Marcello de una cantidad de ms
de doscientos ducados para que sirvieran de presente al
sultn y sus ministros. El 17 de julio fueron transmitidas
a Marcello amplias instrucciones. Habra de comunicar al
sultn que Venecia no deseaba cancelar el tratado concer
tado entre la repblica y el sultn Murad II. Pedira la de
volucin de las galeras capturadas en el Cuerno de Oro,
ya que ninguna de ellas como pondra de relieve era
navio de guerra. Si el sultn se negase a renovar el tratado
en las condiciones anteriores, Marcello lo remitira luego
al Senado; en cambio, si el sultn diese muestras de en
trar en razn, deba presionar para que volviesen los mer
caderes venecianos a Constantinopla con los privilegios
que disfrutaban bajo los bizantinos, y garantizara la libe
racin de todos los prisioneros retenidos por los turcos.
Algunos das despus, el Senado dio autorizacin al
hijo del bailo veneciano, Minotto, para que se dirigiera a
Constantinopla a fin de concertar el rescate de su padre,
madre y hermano. Posiblemente rescatara a su madre,
pero los otros ya haban fallecido. Por la misma poca se
dio un decreto de que el dinero y bienes guardados por
los griegos en los barcos venecianos que sobrevivieron al
desastre seran confiscados y empleados en pagar las deu
das que seguan debindose a los venecianos por los grie
gos. Venecia necesitaba la compensacin que pudiera ha
llar. Sus prdidas en Constantinopla se estimaban en
doscientos mil ducados y otros cien mil los haban per
dido sus sbditos cretenses5.
En Gnova el pnico era an mayor. Los genoveses,
LA CAD A D E C O N STA N TM O P L A 249

exhaustos por su larga guerra con Alfonso de Aragn, as


como con los franceses y milaneses, que aspiraban
los dos a reducirlos a vasallaje, no estaban en situacin
de enviar fuerzas para socorrer a sus colonias orientales.
Su angustia creci al recibir el informe que escribi el 17
de junio Angelo Lomellino, podest de Pera. En l ha
blaba de la suerte de su ciudad. Describa cmo en el mo
mento de la cada de Constantinopla haba abierto sus
puertas a Saragos Baj y cmo para agradar al sultn
hizo cuanto pudo para persuadir a los ciudadanos de que
no huyeran en sus navios. Inmediatamente despus envi
dos delegados, Luciano Spnola y Baltasar Maruffo, a
presencia del sultn, con rdenes de felicitarle cordial
mente por su victoria y pedirle que confirmase a Pera los
privilegios otorgados por los bizantinos. Mahomet los re
cibi airado. Estaba irritado por la lucha de tantos navios
de Pera y vituper a los ciudadanos por el papel equvoco
desempeado por ellos. Tuvo ms xito una segunda em
bajada enviada uno o dos das despus a las rdenes de
Babilano Pallavicini y Marco de Franchi. Por orden de
Mahomet, Saragos Baj les entreg un firm an imperial.
Prometi que la ciudad de Pera no sera destruida. Los
ciudadanos conservaran sus casas y tiendas, viedos y
molinos, almacenes y barcos. Tampoco seran tocados sus
mujeres y nios ni sus hijos secuestrados para los cuerpos
de jenzaros. Sus iglesias seguiran en servicio, pero no se
poda tocar las campanas ni construir nuevas iglesias.
Ningn turco haba de vivir entre ellos si exceptuamos
los funcionarios del sultn. Podan viajar y comerciar li
bremente por los dominios del sultn, por tierra y por
mar, y los sbditos genoveses tendran libre acceso a
Pera. Se los exonerara de impuestos y obligaciones espe
ciales, aunque todo ciudadano varn tendra que pagar
250 STEVEN RUNCIMAN

una contribucin por cabeza. Podan retener sus usos co


merciales, mas, por otro lado, obedeceran las leyes del
sultn. Elegiran su propia cabeza o jefe que vigilase su
comercio y tratase con las autoridades turcas.
Pera fue de esta forma reducida a la situacin de cual
quier ciudad cristiana sometida voluntariamente a go
bierno musulmn. Las condiciones hubieran sido peores.
En todo caso, el podest tuvo que aceptarlas. El 3 de ju
nio el sultn en persona visit Pera. Mand entregar las
armas a todos los ciudadanos e insisti en demoler las
murallas terrestres, incluida la ciudadela, la torre de la
Santa Cruz. Se coloc un gobernador turco. Lomellino
dej su puesto como podest, pero le pidieron sus conciu
dadanos que siguiese como jefe hasta que volviese a G-
nova el prximo septiembre6.
La prdida de Pera y el dominio turco de los estrechos
pona en peligro la existencia de las colonias genovesas
en la costa septentrional del mar Negro, en particular la
ciudad de Caifa, en Crimea. Este fue el puerto del Asia
trtara y de los territorios del Asia central y, en caso de
abandonarlo la repblica, muchos de los genoveses con
dinero invertido all pediran una compensacin que el
Tesoro ya no tena medios para dar. Afortunadamente
para el gobierno genovs, la poderosa casa de comercio
del Consejo de San Jorge consinti en tomar las riendas
de la administracin de las lejanas colonias. Los direc
tores del Consejo crean que todava se poda sacar pro
vecho de ellas. Pero, de hecho, cada vez menos marineros
estaban dispuestos a emprender la navegacin por los es
trechos ni los mercaderes estaban dispuestos a pagar los
portazgos exigidos por los funcionarios del sultn. De to
dos modos era imposible prestar a las colonias adecuado
apoyo militar. En medio siglo haba desaparecido todo el
LA CADA D E CONSTANTINOPLA 251

imperio de Gnova en el mar Negro, conquistado por los


turcos y sus aliados trtaros7.
Otra importante colonia genovesa en Oriente fue la isla
de Quos. Estuvo administrada durante muchos aos por
su Mahona, compaa con privilegios, formada por prin
cipales mercaderes genoveses y terratenientes en la isla.
Tras la prdida de Pera y la inminente desaparicin de las
colonias del mar Negro, Quos se convirti en la avanza
dilla del imperio genovs, aunque su valor estratgico fue
disminuyendo con el declive del comercio del lejano
Oriente. Tambin aqu el gobierno genovs ni poda aban
donarlo ni conservarlo. Se dieron instrucciones a Mahona
para que llegara a un acuerdo con el sultn8.
Las pequeas ciudades mercantiles occidentales que
haban tratado con Constantinopla, pudieron arreglrselas
mejor. Gnova y Venecia si bien de forma distinta
estaban ms interesadas en el comercio local que en el
del lejano Oriente. La colonia de Ancona haba sufrido
prdidas estimadas en ms de veinte mil ducados al ser
saqueada la ciudad, aunque los de aquella, individual
mente, no sufrieroft daos, en apariencia porque Maho-
met conoca y le gustaba su principal ciudadano, Angelo
Boldoni. As pudieron continuar su comercio con Tur
qua, aun cuando su soberano, el Papa, lo desaprobase9.
Los florentinos, cuyas prdidas se evaluaron aproximada
mente en idntica cantidad, pronto establecieron buenas
relaciones con el sultn. Fueron sus favoritos entre los
italianos y senta una admiracin especial hacia la familia
de los M dicisl0. Los catalanes, quienes lucharon bien y
padecieron mucho, volvieron al punto a Constantinopla,
si bien parece ser que su consulado nunca abri de nuevo
las puertas11. Los ragusanos estuvieron a punto de abrir
un consulado all, en condiciones muy favorables, estipu
252 STEVEN RUNCtMAN

ladas con el emperador Constantino. Afortunadamente


para ellos, hubo demoras administrativas y as no estuvie
ron implicados en el sitio de Constantinopla. Con todo,
hubieron de esperar cinco aos antes de poder negociar
un convenio comercial con el sultn. Desde entonces re
presentaron un papel primordial en el comercio del
Oriente12.
Para muchos cristianos piadosos la prontitud de las ciu
dades mercantiles para traficar con el infiel les pareci
una traicin a la fe. Venecia, en particular, estaba desem
peando un papel equvoco, procurando organizar, por un
lado, una cruzada contra los turcos y, por otro, enviando
embajadas amistosas al sultn para salvaguardar su co
mercio. Su embajador, Marcello, logr, tras un ao de ne
gociaciones, concertar una tregua que permitiese redimir
a los cautivos y barcos venecianos y seguir esperando du
rante otros dos aos en Constantinopla, tratando en vano
de recuperar los privilegios comerciales para sus compa
triotas. En 1456 fue llamado de nuevo y metido en la cr
cel durante un ao, con la excusa de que haba consentido
en soltar algunos prisioneros turcos retenidos en Calcis.
Fue sacrificado en un intento poco honrado de demostrar
a la Cristiandad que la repblica era el verdadero ene
migo del infiell3.
A los ojos romanos el asunto estaba claro: haba de ini
ciarse una fuerte y sincera cruzada con todas las poten
cias occidentales aliadas. El papa Nicols, pese a que es
taba harto y desilusionado, se anim a tomar la direccin.
Desde que conoci las fatales noticias de Constantinopla
escribi cartas en defensa de una accin inmediata. El 30
de septiembre de 1453, public una bula dirigida a todos
los prncipes de Occidente para predicar la cruzada. Se
intimaba a todos los potentados a derramar su sangre y la
LA CADA DE CONSTANTINO?LA 253

de sus sbditos por la causa y todos haban de proporcio


nar una dcima parte de sus rentasl4. Los dos cardenales
griegos, Isidoro y Besarin, le apoyaron activamente. El
mismo Besarin escribi a los venecianos, medio recri
minndoles, medio implorndoles que pusiesen fin a las
guerras en Italia y concentrasen sus fuerzas en una cam
paa contra el Anticristo l5. Mayor actividad todava des
plegaba el legado pontificio en Alemania, el humanista
de Siena, Eneas Silvio Piccolomini, quien durante el ao
1454 asisti a todas las Dietas, por todo el territorio, en
las que hizo cruzada. Ante su insistencia se tomaron va
rios excelentes acuerdos. Pero no se hizo n ad al6. El em
perador Federico III era plenamente consciente de la
amenaza turca. Comprendi el peligro que representaba
para Hungra, cuyo rey era su primo Ladislao. Si caa
Hungra, peligrara toda la Cristiandad occidental. Ya ha
ba escrito al Papa, sirvindose de su secretario como le
gado, para exponerle su pnico por la cada de Constanti-
nopla, y Eneas Silvio aadi una nota de su puo y letra
en la que deploraba como la denominaba l mismo
la segunda muerte de Homero y Platn l7.
No obstante, no hubo cruzada. Si bien los prncipes se
apresuraron a reunir informes sobre la cada de Constan-
tinopla y los escritores expusieron sus aterradas lamenta
ciones, y el compositor francs Guillermo Dufay com
puso un canto fnebre, interpretado por todas las tierras
de Francia, nadie se dispuso a entrar en accin. Federico
era pobre y careca de poder y no tena autoridad efec
tiva sobre los prncipes alemanes. As que ni poltica ni
econmicamente poda disponer de medios para la cru
zada. Carlos VII de Francia estaba ocupado en rehacer
su pas tras la larga y costosa contienda con Inglaterra.
Los turcos estaban muy lejos, y tena mayores problemas
254 STEVEN RUNC1MAN

en su propia casa. En Inglaterra, que padeca mayores


males a consecuencia de la guerra de los Cien Aos, los
turcos parecan estar ms lejos todava. El rey Enrique VI
no poda hacer nada. Acababa de perder la razn y todo
el pas caminaba al caos de las guerras de las Dos Rosas.
El rey Alfonso de Aragn, cuyas posesiones italianas
quedaran desde luego amenazadas con cualquier despla
zamiento turco hacia el Occidente, se content con to
mar unas cuantas medidas defensivas insignificantes. Ya
era hombre viejo; slo quera conservar su hegemona en
Italia. Ningn otro rey mostr inters alguno, salvo el
rey Ladislao de Hungra. Tenas buenas razones para
sentirse alarmado. Pero sus relaciones con su gran capi
tn general, el ex regente lun Hunyade, eran malas. Sin
este y sin aliados no poda lanzarse a una empresa arries
gada l8.
El Papa tena confianza en el prncipe ms rico de Eu
ropa, Felipe el Bueno, duque de Borgoa, ya que este ha
ba hablado con frecuencia de sus deseos de realizar una
cruzada. En febrero de 1454, Felipe presidi un banquete
en Lieja, donde se sirvi en la mesa real un pavo vivo
adornado de piedras preciosas, mientras un hombrn dis
frazado de sarraceno amenazaba a los huspedes con un
elefante de juguete y el joven Oliver de la Marche, ves
tido de damisela, representaba mmicamente los dolores
de Nuestra Seora la Iglesia.
Toda la concurrencia jur solemnemente ir a la guerra
santa. Pero la bonita pantomima no tena sentido. El Jura
mento del Faisn como se le llam nunca fue cum
plido l9.
As pues, aunque la Europa occidental se lamentaba
piadosamente, la bula pontificia no poda ponerse en
prctica. Nicols V falleci a principios de 1455. Su su
A CADA DE CONSTANTINOPLA 255

cesor, el valenciano Calixto III *, era impopular en Italia a


causa de su estirpe y decadencia. Sin embargo, con gran
esfuerzo arm una flota que envi al Egeo, donde con
quist las islas de Naxos, Lemnos y Samotracia, si bien
ninguna potencia cristiana quiso recibir las islas como
obsequio y pronto volvieron a poder de los turcos 20.
Eneas Silvio, que le sucedi en 1458 con el nombre de
Po II, se mostr ms enrgico an. Fiado en las promesas
que haba obtenido, esperaba que una gran expedicin
cristiana zarpara de seguro hacia Oriente. Muri en
1464, camino de Ancona, para dar la bienvenida a una
cruzada que nunca lleg a organizar21.
El Occidente no se movi cuando hubo que actuar.
Eneas Silvio tuvo sinceros motivos para apenarse y hubo
algunos romnticos muy cuidadosos de la historia ,
como Oliver de la Marche, para quienes el emperador,
que cay en Constantinopla, fue el nico emperador au
tntico, el verdadero heredero de Augusto y Constantino,
diferente al advenedizo de Alem ania22. Mas no podan
hacer nada. El mismo Papado era vituperable por su apa
ta. Durante ms de dos siglos los papas acusaron a los
griegos de obstinados cismticos, y no haca muchos aos
se quejaban pblicamente de que la adhesin de los bi
zantinos a la unin de las iglesias no era sincera. Los pue
blos occidentales, para los cuales los turcos constituan
una lejana amenaza, se sorprendan al pedrseles su di
nero y sus vidas para rescatar a esos recalcitrantes. Eran,
asimismo, conscientes del airado espritu de Virgilio, ca
talogado en Occidente como un cristiano honorfico y
profeta mesinico. Habl de los horrores del saco de

* Era de Jti va. (N. del T.)


256 STEVEN RUNCIMAN

Troya por los griegos. El saqueo de Constantinopla fue su


justo castigo. Los autores amantes de la literatura, incli
nados a la fraseologa clsica, como el cardenal Isidoro,
tenan la tendencia a llamar a los turcos teucros. Por con
siguiente, no eran acaso los herederos de los troyanos e,
incluso, los mismos troyanos? Una supuesta carta que
Mahomet II escribira al papa Nicols V, circul por Fran
cia algunas dcadas despus, y en ella el sultn se propo
na manifestar su asombro de que los italianos demostra
sen su enemistad contra l, puesto que descendan del
mismo tronco troyano que los turcos23. Lanicos Chal-
cocondilas se quejaba amargamente de que en Roma se
creyese, por lo general, que los griegos eran castigados
por sus atrocidades en T roya24, y el papa Po II, cuyo
nombre de Eneas le confera autoridad especial, se las
vea y deseaba para indicar que teucros y turcos no eran
lo mismo. Esta leyenda era perniciosa para los esfuerzos
en favor de la cruzada25.
La Cristiandad occidental no poda demostrar tamaa
indiferencia. Durante el ltimo verano de 1453, la corte
del sultn, en Andrinpolis, era un hervidero de embaja
dores de todos los estados cristianos vecinos. A principios
de agosto llegaron enviados de Jorge Brankovitch, ds
pota de Serbia, bien provistos de dinero, no slo para
ofrecerlo al sultn y a sus ministros, sino tambin para
que sirviera ms compasivamente para redimir a los
cautivos. A ellos siguieron embajadas de los hermanos
del ltimo emperador de Constantinopla, Demetrio y To
ms, dspotas de Morea; de Juan Comneno, emperador
de Trebisonda; de Imaret Dadian, rey de Mingrelia; de
Dorino Gattilusi, seor de Lesbos y Tasos, y de su her
mano Palamedes, seor de Enos; de la Mahona de Quos
y del gran maestre de los caballeros de San Juan. Encon
LA CADA DE C0NSTANT1N0PLA 257

traron al sultn de buen talante. Simplemente exigi de


cada prncipe que reconociera su soberana y un tributo
progresivo. El dspota serbio le entregara veinte mil du
cados anuales; los dspotas de Morea, diez mil; la Ma-
hona de Quos, seis mil, y el seor de Lesbos, tres mil. Al
emperador de Trebisonda se le hace el favor de que entre
gue dos mil. Embajadores traern al sultn una vez al ao
las cantidades. nicamente los caballeros de San Juan
rehusaron reconocer la soberana del sultn o pagar tri
buto. No podan obrar as declararon sin autorizacin
de su soberano, el Papa. Mahomet no se sinti capaz, por
el momento, de imponer su voluntad sobre Rodas, y as
permiti ir en paz a los enviados de los caballeros26.
Los hermanos Gattilusi fueron muy afortunados. Inme
diatamente despus de la cada de Constantinopla, el sul
tn envi tropas contra la ciudad de Palamedes de Enos,
ya en tierra firme de Tracia, y Palamedes se apresur a
pregonar su sumisin. Por la misma poca, la flota turca
ocup las islas bizantinas de Imbros y Lemnos. Todos los
funcionarios bizantinos escaparon, excepcin hecha de
un juez de Imbros, el historiador Critbulo. Hizo buenas
migas con el almirante turco Hemza Bey y, como conse
cuencia de sus ingeniosas intrigas, al seor de Lesbos el
sultn le concedi Lemnos mediante un tributo anual de
2.325 ducados; y al seor de Enos, Imbros, mediante otro
tributo anual de 1.200 ducados27.
El Oriente cristiano volva a respirar de nuevo. Si bien
Constantinopla se haba perdido, el sultn, al parecer, se
mostraba benvolo al permitir a los pequeos estados que
vivieran en paz. Pero su inmunidad les costaba cara y el
dinero no se encontraba tan fcilmente. Adems, hubo
nefastos cambios en la corte del sultn.
En agosto de 1453, el visir Chalil Chandarli fue dete
258 STEVEN RUNCIMAN

nido inopinadamente y se le despoj de sus cargos. Algu


nos das ms tarde fue ejecutado. Mahomet no olvid
nunca el papel de Chalil en 1446. Hasta ese momento
haba sido demasiado poderoso y muy respetado como
fiel amigo del sultn Murad y el ms antiguo estadista del
reino. Hasta que Constantinopla no estuvo segura en sus
manos, el sultn no estaba en condiciones de destituirle:
hubiera sido peligroso enajenarse las antiguas familias
turcas que lo consideraban como su jefe. Pero sus conse
jos le salieron mal. Primero trat de impedir y luego de
levantar el sitio de Constantinopla. Que temiese honrada
mente que fracasara la empresa o comprometera a los
turcos en una gran guerra contra las potencias occidenta
les o como afirmaban sus enemigos se dejase sobor
nar torpemente por los griegos, con quienes mantuvo
como se saba relaciones amistosas, no podemos
afirmarlo al presente. La acusacin de traicin tuvo que
ser hecha para justificar su cada. Incluso los estadistas
orientales ms venerados estaban predispuestos a aficio
narse a recibir regalos. Pudo ocurrir muy bien que Chalil
aun dedicado sinceramente al bienestar de sus compa
triotas estuviese pagado al mismo tiempo por los grie
gos. Pero cometi un error de clculo y fue castigado por
ello. Con Chalil cayeron los otros ministros de la poca
de Murad, excepto Isa Baj, relegado a Anatolia. Ahora
Saragos Baj fue el gran visir, y sus amigos ocuparon los
puestos del gobierno. Casi todos ellos eran belicosos con
versos al Islam, hombres sin intereses adquiridos y total
mente dependientes del favor del sultn, y todos vidos
de presionar sobre su amo para proseguir ulteriores con
quistas tan pronto como el tiempo estuviese en sazn2*.
Al llegar este tiempo, los mismos prncipes cristianos
haban de ser muy vituperados. Los serbios fueron los
LA CADA DE C0NSTANT1N0PLA 259

primeros en sufrir. En 1454 se oblig a Jorge Branko-


vitch, mediante una demostracin de fuerza, a ceder su
territorio al sultn. Se encontraba en una posicin deli
cada. Los hngaros, precisamente frente a su frontera
septentrional, estaban tan vidos de dominar sus tierras
como los turcos. Serbia se convirti en el escenario de
sus guerras. El fracaso del sultn en arrebatar Belgrado a
Juan Hunyade, en junio de 1456, aument su descon
cierto. Hunyade muri al otro da de la victoria y semanas
despus Jorge fue herido en una reyerta en el campa
mento hngaro. Sigui viviendo durante unos meses, fa
lleciendo en vsperas de Navidad, a la edad de noventa
aos. Su dilatada experiencia diplomtica y la influencia
de su hija Mara la venerada madrastra del sultn le
permitieron mantenerse. Su heredero no fue tan sagaz.
Jorge leg el despotado a su viuda y a su hijo menor, L
zaro. Compartir la herencia con su madre fue una ofensa
para Lzaro. Su muerte repentina y sospechosa, meses
ms tarde, oblig a Mara a huir a la corte del sultn, mien
tras sus hermanos mayores, cegados muchos aos antes
por orden de Murad II, escaparon, uno con ella a Cons-
tantinopla, el otro a Roma. Mahomet tena otras preocu
paciones en ese momento y Lzaro muri en enero de
1458, dejando una discutida herencia. Pero, en 1459, un
ejrcito turco penetr en el despotado, bien acogido por
muchos serbios, hartos ya de desorden. En pocas sema
nas toda Serbia estuvo en manos de los turcos, excepcin
de Belgrado, en poder de los hngaros hasta 1521. El ve
cino reino de Bosnia, cuya reina era la hija de Lzaro,
Mana, fue conquistado cuatro aos despus. El rey, Este
ban Tomashevitch. fue decapitado y Mara ingres en un
harn turco19.
En el nterin desaparecieron los ltimos vestigios de la
260 STEVEN RUNCIMAN

independencia griega. Los primeros en desaparecer fue


ron los territorios confiados a los prncipes, medio grie
gos, Gattilusi. Dorino y Palamedes murieron en 1455. El
hijo y heredero del primero era dbil, perverso el del se
gundo. El sultn dio muchas excusas para anexionarse
sus territorios. Hacia 1459, lmbros, Tenedos, Lemnos y la
ciudad de Enos estaban en poder de los turcos, si bien Im-
bros se entreg a un gobernador cristiano en la persona
de Cristbolos. Lesbos llev una vida precaria hasta
1462, cuando Nicols Gattilusi, hijo menor de Dorino, el
cual ya haba estrangulado a su hermano, se vio forzado a
entregar sus tierras y fue estrangulado a su vez30.
El ducado de Atenas fue invadido en 1456. A su duque,
Franco, cuya juvenil apostura haba admirado el sultn,
se le permiti que siguiera, durante ms de cuatro aos,
como seor de Tebas. Luego fue ejecutado; sus tierras,
arrebatadas, y sus hijos alistados entre los jenzaros31.
En Morea, donde los hermanos dspotas, Demetrio y
Toms, slo dejaban sus querellas cuando amenazaba un
peligro del exterior, a las noticias de la cada de Constan-
tinopla sigui una rebelin de todos los albaneses esta
blecidos en la pennsula. Muchos griegos se unieron a los
rebeldes y Venecia les facilit ayuda bajo cuerda. Deses
perados, los hermanos solicitaron el apoyo del sultn. El
viejo general Turahan Bey atraves el istmo de Corinto y
restableci el orden. Dej dicho a los hermanos que vi
vieran en buena armona. Pero pronto volvieron a las an
dadas con mutuas querellas y con sus vasallos, y no en
viaron al sultn el tributo a que estaban obligados. En la
primavera de 1458, condujo personalmente un ejrcito
allende el istmo. Corinto le hizo frente hasta agosto y
otras fortalezas le opusieron valiente resistencia, pero fue
intil. Al caer Corinto y al ser arrasada la pennsula, los
LA CADA D E CONSTANTtNOPlA 261

dspotas tuvieron que hacer las paces con su soberano.


Fueron castigados con la prdida de la mitad del despo
tado, incluido Corinto, Patrs, Arglida y la propia capi
tal de Toms, Caritena, y hubieron de pagar una fuerte in
demnizacin. A su vuelta hacia el Norte, Mahomet se
detuvo a visitar Atenas, ciudad cuyo ilustre pasado cono
ca muy bien, y quera rendirle homenaje.
Apenas la abandon, cuando los dspotas volvieron a
sus pendencias. Demetrio sostuvo que la nica salvacin
de su tierra y de s mismo era someterse a los turcos. To
ms cifraba sus esperanzas en el nuevo Papa, Po II, que le
prometi ayuda en el concilio de Mantua, celebrado en
otoo de 1458. Cuando lleg la ayuda a Morea, al verano
siguiente, consisti en trescientos mercenarios; doscientos
pagados por el papa Po II y ciento por Blanca Mara, du
quesa de Miln, Pronto se pelearon con Toms y entre s y
regresaron a Italia. Entretanto, Demetrio llam a los tur
cos. Pero una vez ms olvid pagar el tributo al sultn. Ma
homet, disgustado por el caos del despotado y alarmado
por la intervencin pontificia, se resolvi a eliminarlo.
A principios de mayo de 1460, Mahomet se present
en Corinto al frente de un gran ejrcito. Tras breves vaci
laciones, Demetrio se rindi y con l su capital, Mistra.
Toms se agazap, durante algn tiempo en Mesenia;
luego escap por mar a Corf. Abandonados por sus diri
gentes, los peloponenses se sometieron, si bien algunas
fortalezas, impulsadas por un herosmo altivo y desespe
rado, resistieron y fueron reducidas una tras otra. Tanto si
fueron tomadas al asalto como obligadas a la rendicin,
sus poblaciones fueron asesinadas. Hacia el otoo, toda
la pennsula fue ocupada, excepcin del castillo de Sal-
menikon, cuyo jefe, Graitzas Palelogo, resisti hasta el
verano siguiente, y de los puertos venecianos de Modn y
262 STEVEN RUNC1MAN

Cretona, que se salvaron, acogiendo al sultn con profu


sin de regalos y honores, y la ciudad de Monemvasia,
rodeada por el mar, que reconoci a Toms por su seor
y, al huir este, entreg el seoro primero a un pirata cata
ln y luego al Papa, el cual le don, en 1464, a Venecia32.
Luego lleg el tumo al Imperio de Trebisonda, Juan IV,
el gran Comneno, a quien Frantzs haba censurado su re
gocijo por la muerte de Murad II y que obtuvo la inmuni
dad en 1453 mediante la promesa al sultn de un generoso
tributo, falleci en 1458, dejando dos hijas casadas y un
hijo, Alejo, de slo cuatro aos. Una larga regencia se re
vel a todas luces desastrosa; as que los trebisondanos
nombraron emperador a David, el hermano ms joven de
Juan. David supuso que el sultn estaba demasiado ata
reado en Europa como para molestarse por Anatolia orien
tal. Estuvo en contacto con las repblicas de Venecia y G-
nova y con el Papado; todos ellos le prometieron ayuda, y
puso una confianza especial en la amistad de su familia
con el mayor de los jefes locales turcomanos, Uzun Hasn,
seor de la tribu de la Oveja Blanca. Uzun Hasn era un
prncipe formidable, que se haba constituido en jefe de
Anatolia oriental frente a los otomanos. Los emires de Si-
nope y Karamania eran sus aliados, as como el rey de Ge
orgia, yemo del emperador David, y los reyes georgianos
de Mingrelia y Abkhazia. Llevaba en sus venas sangre en
gran parte cristiana. Su abuela paterna fue una princesa de
Trebisonda y su madre una dama cristiana del norte de Si
ria, y l se haba casado con una princesa trebisondana. Teo
dora, hija del emperador Juan, de la que escribi un viajero
veneciano que era creencia comn de que no haba mujer
ms hermosa en esa poca. Con Uzun Hasn por amigo, el
emperador de Trebisonda crea que estaba seguro.
El sultn Mahomet no poda dejar de ignorar tal
LA CADA D E CONSTANTINOPLA 263

alianza, pero fue David el que provoc la guerra. Pidi a


Mahomet la exoneracin del tributo que pag su her
mano, e hizo esta peticin mediante los embajadores de
Uzun Hasn, quienes se hallaban en Constantinopla ha
ciendo peticiones an ms arrogantes en favor de su amo.
En el verano de 1461, Mahomet prepar un ejrcito y una
flota para castigar tales impertinencias. Una vez que la
flota, al mando del almirante Kasim Baj, hubo bordeado
las costas de Anatolia, en el mar Negro, el sultn se uni
a su ejrcito en Brusa. A la vista de tan ingente fuerza, la
gran alianza empez a derrumbarse. Mientras el ejrcito
se diriga, en junio, hacia Sinope, la flota se detuvo a des
truir el puerto genovs de Amastris. Al terminar el mes, la
flota y el ejrcito se encontraban frente a Sinope. El emir
Ismail, cuado de Mahomet, envi en vano a su hijo Ha
sn para intentar conjurar el peligro. Mahomet insisti en
que Sinope deba rendirse. En compensacin, ofreci a
Ismail un feudo que se compondra de Filpolis y los pue
blos vecinos. Ismail acept estas condiciones a regaa
dientes. Entraron en Sinope sin oposicin y el ejrcito del
sultn avanz hasta el territorio de Uzun Hasn, tomando
al asalto su fortaleza fronteriza de Koylu Hisar. Los kara-
manos no dieron un paso en apoyo de su aliado. Uzun
Hasn se repleg hacia el Este, enviando a su madre, Sara
Khatun, con valiosos presentes al campamento del sultn.
Mahomet acogi a la princesa afablemente. No deseaba
todava competir con la Oveja Blanca. Consinti en hacer
las paces a condicin de quedarse con Koylu Hisar. Mas
los esfuerzos de Sara por salvar la patria de su nuera fra
casaron. Por qu te cansas, hijo mo pregunt su
husped , por tan poca cosa como Trebisonda? Re
plic que tena en sus manos la espada del Islam y le da
ra vergenza no fatigarse por la fe.
264 STEVEN RVNCIM AN'

A comienzos de julio, la flota turca arrib a Trebisonda


y los marineros desembarcaron para saquear los subur
bios. Pero no lograron ningn avance contra las murallas
de la ciudad. A principios de agosto, la vanguardia del
ejrcito lleg ante las murallas, a las rdenes del gran vi
sir Mahmud. Este como la mayora de los ministros del
sultn era un renegado, hijo de un prncipe serbio y una
dama de Trebisonda. Tena un primo que viva en la ciu
dad, el sabio Jorge Amiroutzs, trebisondano de naci
miento. Amiroutzs fue uno de los defensores de la unin
en Florencia y el emperador David lo apreciaba mucho;
no slo por su saber, sino porque por sus relaciones con
Roma haba sido muy til en las negociaciones con Occi
dente. Mahmud envi a la ciudad a su secretario griego,
Toms Katabolenou, oficialmente para conminar al em
perador a que se rindiera y, secretamente, para ponerse en
contacto con Amiroutzs. David se mostr obstinado en
un principio. La emperatriz Elena, de la gran familia bi
zantina de los Cantacuzenos, acababa de dirigirse a Geor
gia para solicitar ayuda de su yerno. Empero, al decirle
Amiroutzs, ya prevenido y sobornado por Mahmud, que
Hasn haba firmado la paz, al confirmar las noticias las
cartas de Sara Khatun y al traer Amiroutzs ms noticias
de que Mahmud garantizaba que el sultn proveera a la
familia imperial de patrimonio en otras partes, el empera
dor vacil. Envi legados a Mahomet, quien se acercaba
en ese momento con el grueso de su fuerza, para prome
terle que le entregara la ciudad si se le daban tierras de
pareja extensin y valor all donde el sultn las eligiese, y
que le enviara a su hija menor, Ana, por esposa del sul
tn. Mahomet, irritado por la huida de la emperatriz a
Georgia, replic exigiendo rendicin sin condiciones.
Ante la continua insistencia de Amiroutzs de que la resis
LA CADA D E CONSTA NTINOPLA 265

tencia era intil y ante las cartas de Sara que le daban su


palabra de que l y su familia seran tratados caballerosa
mente, David cedi. Sera injusto censurarle. Uzun Hasn
y sus aliados turcos le defraudaron. Ninguna potencia oc
cidental le envi ayuda y los georgianos no intervendran
solos. Trebisonda y sus slidas fortificaciones pudieron
resistir durante varias semanas, pero nadie vino en su au
xilio33.
El 15 de agosto de 1461, la ltima capital de los grie
gos era invadida por el sultn turco. Haca doscientos
aos desde el da en que Miguel Palelogo reconquist
Constantinopla a los latinos y un nuevo amanecer irrum
pa, al parecer, en el mundo griego. Las promesas de Sara
Khatun fueron respetadas. El emperador y sus hijos y su
joven sobrino, Alejo, fueron recibidos benignamente por
el sultn y enviados en un barco especial a Constantino
pla, junto con los funcionarios de la corte y todos sus bie
nes personales, excepto una coleccin de joyas entrega
das a Sara para recompensarle por su amable mediacin.
No toda la familia imperial goz de libertad. La cuada
de David, Mara Gattilusi, casada con su hermano exi
liado, Alejandro, en Constantinopla, veinte aos antes y
al presente retirada en su viudez con su hijo menor en
Trebisonda, fue agregada al harn del sultn. Todava
conservaba su llamativa belleza y, segn parece, el
mismo Mahomet lleg a enamorarse de ella, mientras que
su hijo se distingui como uno de sus pajes favoritos34.
El resto de la poblacin fue tratada con rigor. Se des
poj a las principales familias de sus propiedades y fue
ron enviadas en un buque a Constantinopla, donde el sul
tn les provey de nuevas casas y dinero suficiente para
comenzar una nueva vida. Todos los restantes ciudadanos
varones y muchas de las mujeres y nios fueron reducidos
266 STEVEN RUNC1MAN

a esclavitud y repartidos entre el sultn y sus ministros.


Otras mujeres fueron transportadas a Constantinopla, y
ochocientos chicos seleccionados para los cuerpos milita
res de los jenzaros35.
Las partes ms distantes del Imperio fueron invadidas
muy pronto. La ciudad de Kerasount resisti por algn
tiempo y se rindi en condiciones honrosas que permitie
ron a los griegos vivir en paz. Algunas aldeas de las mon
taas ofrecieron resistencia. El castillo de Kordyle fue
defendido durante algunas semanas por una joven cam
pesina, quien haba de ser celebrada por mucho tiempo en
las viejas baladas pntcas, aunque ningn castillo resisti
ra por mucho tiempo al poder del ejrcito turco. Hacia
octubre, el sultn Mahomet regres a Constantinopla ya
con todas las posesiones del gran Comneno en su poder36.
Era el fin del mundo griego libre. Feneci Romania;
fue conquistada Romania!, se lamentaban los trovado
res 17. An haba algunos griegos que vivan bajo ley cris
tiana en Chipre, en las islas del Egeo y del Jonio, en los
puertos martimos del continente heleno que todava con
servaba Venecia, pero vivan bajo seores de una raza ex
traa y una forma extraa de cristianismo. nicamente
entre los pueblos salvajes de Maina. al sur del Pelopo-
neso, en cuyas abruptas montaas los turcos no se arries
garon a penetrar, haba cierta apariencia de libertad.
Pronto estuvo en poder de los turcos todo el mundo or
todoxo de los Balcanes. Mientras Scanderberg vivi, los
albaneses conservaron una precaria independencia, pero
tras su muerte, en enero de 1468, inmediatamente fue in
vadido el pas, y Venecia ya haba perdido mucho antes
los puertos del litoral albans. Ms al Norte, en el distrito
conocido por Zeta, algunos montaeses resistieron, for
mando el principado conocido despus como Montene
LA CADA D E CONSTANTINOPLA 267

gro. que posiblemente admitiese algunas veces soberana


turca o veneciana, si bien nunca perdiera su autonoma.
Serbia y Bosnia fueron reducidas a esclavitud. Allende el
Danubio, los prncipes de Valaquia admitieron la sobera
na turca en 1391, repudindola siempre que un ejrcito
hngaro se acercaba. Desde 1456 a 1462, el prncipe
Vlad, conocido por el Empalador, por su mtodo de tratar
a los que no estaban de acuerdo con l, desafi al sultn,
e incluso empal a sus emisarios, pero al caer fue resta
blecida slidamente la soberana del sultn. En Moldavia,
el prncipe Pedro III acept su soberana en 1456. Su hijo,
Esteban IV, la rechaz y tuvo con xito en jaque a los tur
cos durante su largo reinado, desde 1457 a 1504, pero
nueve aos despus de su muerte, su hijo, el prncipe
Bogdan, se someti al sultn, Selim 138,
Con todo, exista una potencia ortodoxa en cuyos terri
torios nunca penetraron los ejrcitos del sultn. Mientras
Bizancio iba cayendo cada vez ms plenamente bajo el
imperio turco, los rusos haban rechazado a sus soberanos
trtaros y recuperado su independencia. La conversin de
Rusia fue una de las glorias de la Iglesia bizantina. Mas
ahora, el pas hijo se haca ms fuerte que la madre. Los
rusos eran plenamente conscientes de ello. Ya alrededor
de 1390, el patriarca Antonio de Constantinopla fue obli
gado a escribir al dirigente principal de los rusos, al gran
prncipe Basilio I de Moscovia, para recordarle que, pese
a todo, el emperador de Constantinopla segua siendo el
nico emperador, el lugarteniente ortodoxo de Dios en la
tierra. Mas ahora haba cado Constantinopla y su empe
rador haba sido ejecutado. Constantinopla haba cado,
por lo dems as pensaban los rusos , como castigo
por sus pecados, pues su apostasa era una consecuencia
de su unin religiosa con Occidente. Los rusos rechaza
268 STEVEN RUNCIMAN

ron, indignados, la Unin de Florencia y expulsaron al ar


zobispo unionista Isidoro, que los griegos les impusieron.
Ahora, con un pasado de ortodoxia intachable, era la
nica soberana superviviente en el mundo ortodoxo; so
berana cuyo poder creca continuamente. Acaso no ha
ba heredado con toda seguridad el Imperio Ortodoxo? El
sultn conquistador poda reinar en Constantinopla y rei
vindicar los privilegios del emperador bizantino, mas el
verdadero imperio cristiano se haba desplazado a Mosc.
Ha cado Constantinopla escriba el metropolitano de
Mosc en 1458 por haber abandonado la autntica fe or
todoxa. Pero en Rusia vive todava la fe, la fe de los siete
concilios, como la entreg Constantinopla al gran prncipe
Vladimiro. Slo existe una verdadera Iglesia en la tierra:
la Iglesia de Rusia. Ahora la misin de Rusia era de
fender la cristiandad. Han cado los imperios cristianos
escribi el monje Filoteo en 1512, dirigindose a su se
or, el gran prncipe o zar Basilio III ; en su lugar se
alza slo el Imperio de nuestro soberano... Han cado dos
Romas, pero la tercera est en pie y no habr una cuarta...
T solo eres el nico soberano en el mundo, el seor de
todos los fieles cristianos. El padre de Basilio III haba
dado cierta legitimidad a la reivindicacin mediante una
alianza matrimonial con la casa de los Palelogos. Mas
para los creyentes msticos, el matrimonio fue imperti
nente. Si eran necesarias las exigencias dinsticas, prefe
ran remontarse al matrimonio de su primer prncipe cris
tiano, Vladimiro, con la princesa porfirogneta Ana,
cinco siglos antes; matrimonio que, de hecho, fue infe
cundo. Pero la herencia de Mosc nada tena que ver con
la diplomacia de este mundo; era Dios quien la haba dis
puesto a todas luces.
As, slo los rusos entre los ortodoxos sacaron al
LA CADA D E CONSTANTINOPLE 269

gn provecho de la cada de Constantinopla, y para los


ortodoxos del antiguo mundo bizantino que geman
bajo el yugo reconocer que an haba un gran jefe
ortodoxo aunque lejano les daba consuelo y esperan
za de que les prometiese proteccin y algn da quiz ven
dra en su auxilio y les restituira la libertad. El sultn con
quistador apenas si se daba cuenta de la existencia de
Rusia. Sus sucesores en los siglos futuros no imitaran tal
desdn39.
Desde luego Rusia se hallaba muy lejos. El sultn Ma-
homet tena otras preocupaciones ms inmediatas. La
conquista de Constantinopla le haba constituido como
una de las grandes potencias europeas y tena que desem
pear su papel en la poltica de las potencias europeas.
Saba que todos los cristianos eran sus enemigos, mas te
na que procurar que no se unieran contra l.
Este cometido no era tan difcil. El fracaso de las po
tencias cristianas en acudir a auxiliar a Constantinopla le
haba demostrado lo mal dispuestas que estaban a luchar
por su fe, a no ser que estuviesen comprometidos sus in
tereses inmediatos. nicamente el Papado, algunos sa
bios y romnticos dispersos por Occidente se sintieron
conmovidos autnticamente al pensar en la gran ciudad
histrica cristiana en manos de los infieles. Entre los ita
lianos que colaboraron en la defensa de la ciudad, algu
nos como Giustiniani y los hermanos Bocchiardi pu
dieron dejarse llevar por un sentimiento cristiano, pero
sus gobiernos slo se echaban buenas cuentas comercia
les. Sera desastroso para su comercio que Constantino
pla cayese en manos de los turcos, pero tambin lo ser|a
ofender a los turcos, con los que mantenan ya provecho
sas relaciones comerciales. Los monarcas occidentales
eran indiferentes. Incluso el rey de Aragn, con sus sue
270 STEVEN RUNCIMAN

os de un imperio oriental, no haba sido capaz de poner


en prctica dichos sueos. El gobierno turco pronto fue
plenamente consciente de ello. Turqua no careci nunca
de buenos diplomticos. Posiblemente el sultn tendra que
luchar contra Venecia y Hungra y, tal vez, con algunos
aliados que el Papado reunira, pero los combatira uno a
uno. Ninguno fue en auxilio de Hungra en la fatdica bata
lla de Mohacs. Tampoco envi ningn refuerzo a los caba
lleros de San Juan en Rodas. Asimismo les tuvo sin cui
dado la prdida de Chipre para los venecianos. Venecia y
los Habsburgos * se confederaron en una campaa naval
que llev a la victoria de Lepanto, pero con escasos resul
tados. Slo los prncipes de los Habsburgos estaban ya
comprometidos en la defensa de Viena. En Alemania o
Italia habra quienes se echasen a temblar durante varias
dcadas al pensar en lo cerca que estaban los turcos, pero
esto no los distrajo de sus guerras civiles. Y cuando el cris
tiansimo rey de Francia, traicionando la misin desempe
ada por este pas en la gran poca de las cruzadas, prefi
ri aliarse con el sultn infiel contra el Sacro Romano
Imperio, qued claro a todas luces y a los ojos de todos
que ya haba pasado el espritu de las cruzadas.

N otas

1 Apostillas a un cdice en el monasterio de Agarathos citadas en Toina-


dakis: Rpereussion inmdiate de la prise de Constantinople, Atenas, 1953.

* Los de Espaa, principalmente, como parece ignorar el autor. (N. del T.)
LA CADA DE CONSTANTtNOPLA 271

1 Thiriet, Regestes, nm. 2.928. Vase Pastor, Historia de los Papas


(trad, inglesa de Antrobus), II, pgs. 271-274.
3 Tetaldi, col. 1823, cree que, si la flota hubiese llegado a tiempo, no
hubiera cado Constantinopla.
4 Critbulo, op. cit., pg. 8 1; Thiriet, La Romanie Vnitienne, pg. 383.
5 Thiriet, Regestes, nms. 2.929-2.936, pgs. 187-190.
6 Podest de Pera. pgs. 76-78; Montaldo, op. cit., pg. 342; Ducas,
op. cit., XLH, pg. 393; Critbulo, op. cit., pg. 76. Sobre el nombre del po
dest, Lomellino, vase el prefacio de Desimoni a Montaldo, pgs. 306-
307.
I Heyd, Histoire du commerce du Levant. Il, pgs. 382-407. El acta
que cede Caffa al Consejo est en Notices des manuscripts de la Biblioth
que du Roi, XI, I, pgs. 81-89.
8 Vase Argenti, The Occupation o f Chios by the Genoese. I, pgi
nas 205-208.
Heyd, op. cit., II, pg. 308 y nm. 4, Tetaldi. col. 1823, estima las
prdidas de los anconitanos en ms de 20.000 ducados.
10 Heyd, op. cit., II, pgs. 308, 336-338. Tetaldi, loe. cit., estima que
las prdidas florentinas ascendieron a 20.000 ducados.
" Heyd, op. cit. II, pgs. 308, 348.
II Krekic, Dubrovnik (Raguse) et le Levant, pg. 62, y Thiriet, Reges-
tes. nms. 1.279 y 1.364. pgs. 383, 398.
13 Ihtd., nms. 2.955-2.956,3.021, pgs. 194-195,212-213.
14 Raynaldi, Annales, X, pgs. 2-3.
15 Jorga, Notes et extraits, 11 pgs. 518.
16 Ibid., IV, pgs. 90-91, 101-102, 111-113.
17 Po II, Opera Omnia, pgs. 716-717.
18 Grunzweig, Philippe le Bon et Constantinople, en Byzantium,
XXIV. pgs. 51-52.
19 Olivier de la Marche, Mmoires, ed. Beaune et d Arbaumont, II,
pgs. 381-382.
20 Critbulo, op. cit., pgs. 119-121; Ducas, op. cit., XLV, pg. 423.
Vase Miller, Essays on the Latin Orient, pgs. 340-343, con referencias.
11 Vase Atiya, The Crusade in the Later Middle Ages. pgs. 236-240.
22 Olivier de la Marche, Mmoires, II, pgs. 336-337.
n Jorga, Notes et extraits, IV, pgs. 126-127.
24 Chalcocondilas, op. cit., pg. 403.
25 Po II, Opera Omnia, pg. 394.
2fi Ducas, op. cit., XLH, pg. 395; Critbulo, op. cit., pg. 85; Babin-
ger, Mehmed der Eroberer, pgs. 108-109.
27 Critbulo, op. cit., pgs. 86-87; Ducas, loe. cit.; Miller, Essays on
the Latin Orient, pgs. 334-335.
272 STEVEN RUNCtMAN

Frantzs, op. cir., pgs, 293-294; Critbulo. op. cit., pgs. 87-88;
Chalcocondilas, op. cit., 403-404; Leonardo de Quos. col. 943; Ashikpas
hazade, op. cit., pgs. 197-199. Vase Inalck, Fatih Devri, pgs. 134-136.
El relato de Ashikpashazade es particularmente hostil a Halil, pero los his
toriadores otomanos posteriores, que escriban cuando su familia, los Chan-
darli, ya haba sido rehabilitada, son ms amables. Vase Inalcik, Fatih
Devri, pgs, 132-136. Es probable que la desgracia y muerte de Notaras es
tuviera relacionada con las de Halil. Ashikpashazade dice que Notaras le
soborn, envindole dinero dentro de un pescado. Desde luego, estuvieron
en buenas relaciones los dos.
-1' Vase Jirecek, Geschichte der Serben, II, pgs. 201 y sigs.; Miller,
Essays on he Latn Orient, pgs. 456-457, y The Balkan States, en Cam
bridge Medieval History, IV, pgs. 575-582; Babinger, Mehmed der Erobe-
rer, pgs. 112 y sigs.
,0 Critbulo. op. cit., pgs. 105-111, 138-139; Ducas, op. cit.. XLIV,
pg. 419; XLV. pgs. 423, 427; Leonardo de Quos, De Lesbo a Turcis
Capta, ed. Hopf, passim; Miller, Essays on the Latin Orient, pgs. 335-352.
31 Miller, The Latins in the Levant, pgs. 435-441,456-457.
52 Critbulo, op. cit., pgs. 126-137, 149-153; Ducas, op, cit., XLV,
pgs. 423-425; Jenzaro Polaco, pgs. 155-165; Ashikpashazade, op. cit.,
pgs. 210-213. Vase Zakythinos, Le despotat grec de Mare, pgs. 247-
284.
" Critbulo, op. cit., pgs. 163-174; Frantzs, op. cit., pg. 413; Du
cas: op. cit., XLV, pgs. 429-431; Chaleocondilas, op. cit., pgs. 218-227.
Vase Miller: Trebizond: the Last Greek Empire, pgs. 97-104.
14 Critbulo, op. cit.. pgs. 175-177; Historia Poltica, pgs. 36-37;
Miller. Trebizond, pgs. 105-108.
Frantzs. loe. cit., pg. 308; Critbulo. loe. cit,; Miller, loe. cit.
* Miller. loe. cit. La balada sobre la doncella de Kordyle la da Le-
grand en Recueil de chansons populaires grecques, pg. 78.
" Balada sobre la cada de Trebisonda, en Legrand, Recueil de chan-
sons popuiaires grecques, pg, 76.
** Jorga. Histoire des Roumains, IV, pgs. 131 y sigs.

w Vase Medlin. Moscow and Enst Rome, pgs. 75-95.
Captulo XIII
LOS SUPERVIVIENTES

La conciencia de la Europa occidental haba sido afec


tada, pero no haba despertado. Los cardenales griegos
Isidoro y Besarin pudieron predicar y suplicar, y el papa
Po II, llevado de su amor a la cultura griega, pudo hacer
acopio de recursos en auxilio de Oriente, pero todo lo que
sacaron en limpio fue poner ms de manifiesto el pattico
destino de los refugiados que huyeron frente a los turcos.
No haba gran nmero de ellos. Los ms pobres haban
de quedar en Oriente y sufriran mil vicisitudes. Entre los
ms importantes que desempearon un papel en el drama,
algunos aceptaron vivir voluntariamente bajo el sultn.
Pero otros muchos fueron privados de libertad o ejecuta
dos. Los restantes buscaron refugio en Italia.
Las antiguas dinastas fueron extinguidas virtualmente.
De los hermanos supervivientes del emperador Constan
tino, el dspota Demetrio fue, en un principio, tratado be
nignamente por el sultn. Se le concedi un territorio de
pendiente fuera de las tierras pertenecientes a Gattilusi, la
ciudad de Enos y las islas de Lemnos e Imbros y parte de
Tasos y Samotracia. Le entregaron un impuesto anual so
bre la renta de seiscientas mil monedas de plata, la mitad
274 STEVEN RUNCIMAN

proveniente de las islas y la otra mitad de Imbros. Aparte


de esto, le enviaban anualmente cien mil del tesoro del
sultn. Durante siete aos vivi pacficamente en Enos
con su mujer Zo y su hermano, Mateo Asen, quien an
tao haba sido su gobernador en Corinto y actualmente
estaba encargado del monopolio local de la sal. Pas el
tiempo gozando de los placeres de la caza y de la mesa y
gastando parte de su salud en favor de la Iglesia. En 1467
se le quit de modo inopinado su territorio dependiente.
Conforme a la historia que crea Frantzs, los subalternos
de Mateo Asen haban malversado la renta debida al sul
tn por las salinas, y Mateo y Demetrio fueron los res
ponsables. No hay memoria del destino de Mateo. Deme
trio fue despojado de sus rentas y condenado a llevar una
vida de pobreza en Didimtico. Un da en que el sultn
pas junto a l, le reconoci y sinti compasin. Se le
concedi una asignacin anual de cincuenta mil monedas
de plata que se le pagaran aparte del monopolio imperial
del grano. Pero no por mucho tiempo. l y su esposa hi
cieron pronto los votos religiosos. l muri en un monas
terio, en Andrinpolis, en 1470, y ella slo sobrevivi
unos meses. Su nica hija, Elena, fue agregada oficial
mente al harn del sultn, mas, al parecer, conserv su
virginidad y vivi en su propia residencia de Andrinpo
lis. Muri unos aos antes que sus padres, dejando sus jo
yas y vestidos al patriarcado'.
El dspota Toms huy con su mujer e hijos a Corf,
llevando consigo la cabeza del apstol San Andrs, que
se conservaba en Patrs. A fines de 1460 pas con la reli
quia a Italia, y el 7 de marzo de 1461 hizo una solemne
entrada en Roma. Una semana despus el Papa, a quien
ofreci la reliquia, le confirm la Rosa de Oro. Permane
ci en Italia, esperando que un da volvera a Morea. El
IA CADA DE CONSTANTINOPLA 275

Papa le otorg una pensin mensual de trescientos duca


dos de oro, a los que los cardenales aadieron ms tarde
otros quinientos, de sus rentas. Su dignidad y su buen as
pecto, que mantuvo en edad provecta, impresion a los
italianos y se granje su estima abrazando pblicamente
la fe catlica. Su esposa, Catalina Zaccaria, que haba de
jado en Corf, muri en agosto de 1462. En 1465 llam a
sus hijos a Roma. Das despus de la llegada de ellos fa
lleci, el 12 de mayo, a la edad de cincuenta y seis aos2.
Toms tuvo cuatro hijos. La mayor, Elena, se cas
cuando nia con Lzaro III Brankovitch, del que tuvo tres
hijas. En 1459, inmediatamente despus de la muerte de
su esposo, cas a la mayor, Mara, con el rey Esteban de
Bosnia. Al invadir los turcos Bosnia, la joven reina fue
agregada al harn de un general turco, mientras que Elena
y sus dos hermanas ms jvenes huyeron a Leucas. Una
de las jvenes, Militza, se cas con el seor de Cefalonia
y Leucas, Leonardo III Tocco, pero muri sin hijos meses
ms tarde. La otra, Irene, se uni en matrimonio con Juan
Castriota, hijo de Scanderberg, y tras la muerte de su sue
gro se retir con su marido a Italia. Elena permaneci en
la corte de su yerno, en Leucas, terminando por ingresar
en un convento, donde falleci en 14741
Los hermanos y hermanas de Elena eran mucho ms
jvenes que ella. Andrs haba nacido en 1453, Manuel
en 1455 y Zo, probablemente, en 1456. Los hurfanos
fueron adoptados por el Papado. En junio de 1466 Zo
contrajo matrimonio con un noble romano de la casa de
los Caracciolo, mas pronto dej una joven viuda. En 1472
el papa Sixto IV logr una victoria diplomtica as
crea l concertando para ella un enlace matrimonial
con el zar de Rusia, Ivn III. La boda se celebr en el Va
ticano, hacindolo el zar por poderes. El Papa ofreci a la
276 STEVEN RUNCtMAN

novia una dote de seis mil ducados de oro. Empero, al lle


gar Zo a Rusia, se rebautiz con el nombre de Sofa, ol
vid el catolicismo y se entreg con ardor a la poltica de
la Iglesia ortodoxa. Su hija, Elena, volvi al redil de la
Iglesia catlica casndose con el rey de Polonia, Alejan
dro Jagellon, aunque su hijo, Basilio III, y sus sucesores
siguieron siendo paladines de la Ortodoxia. La reina de
Polonia muri sin sucesin. La descendencia de Basilio III
se extingui un siglo despus con su bisnieta Anastasia
Feodorovna y su to el zarevich Dmitri.
Los hijos de Toms tuvieron una vida menos honora
ble. El ms joven, Manuel, pas su juventud en Italia con
una pensin pontificia de cincuenta ducados mensuales.
Hacia el ao 1477 se march inopinadamente a Constan-
tinopla y se confi a la clemencia del sultn. Mahomet lo
acogi benignamente y le hizo entrega de una propiedad
y de una pensin. Se cas aqu, pero se ignora el nombre
de su esposa, as como la fecha de su muerte. De sus dos hi
jos, el mayor, Juan, muri joven; el menor, Andrs, se con
virti al Islam y termin sus das como funcionario de la
corte con el nombre de Mahomed Baj. No dej, al pare
cer, descendencia. El hijo mayor de Toms, Andrs, prefi
ri quedarse en Italia con una exigua pensin semejante a
cincuenta ducados mensuales. Fue tratado como heredero
del trono imperial y firmara Deo gratiafidelis Imperator
Constantinopolitanus. Mas su conducta era poco impe
rial. En 1480 se cas con una mujer del arroyo, en Roma,
llamada Catalina, y contrajo graves deudas. Persuadi al
papa Sixto IV para que le entregara dos millones de duca
dos de oro con objeto de financiar una expedicin a Mo-
rea y emplear el dinero para otros fines, Pero ni esto ni su
facilidad para vender ttulos y privilegios a los extranjeros
socialmente ambiciosos salvaron su economa. Un viaje
IA CADA D E CONSTANTtNOPLA 277

que hizo alrededor de 1490 a la corte rusa de su hermana,


fue infructuoso crematsticamente hablando; no le dieron
nimos para que se quedara. Finalmente hall un her
mano en el rey Carlos VIII de Francia, a quien visit en
1491, y el que pag algunas de sus deudas. l acogi bien
la invasin de Italia por Carlos VIII en 1493 y se apresur
a unirse con l en el Norte. El 16 de septiembre firm un
tratado con Carlos cedindole generosamente todos sus
derechos a los tronos de Constantinopla, Trebisonda y
Serbia, conservando nicamente para s el despotado de
Morea. Al establecerse Carlos en Npoles en mayo si
guiente, prometi a Andrs una pensin anual de doscien
tos ducados de oro. No es seguro que Carlos pagase la
pensin inmediatamente despus de salir de Italia y,
desde luego, termin cuando falleci el rey en 1498. An
drs volvi a entramparse. A principios de 1502 firm
otra vez una nueva escritura en la que ceda todos sus de
rechos a los monarcas espaoles Fernando e Isabel, pero
no recibi dinero de estos. Al morir Andrs en junio del
mismo ao, su viuda tuvo que suplicar al Papa que le en
tregase la cantidad de ciento cuatro ducados para pagar
los gastos de su funeral. Dej un hijo, llamado Constan
tino, muchacho guapo, pero sin dignidad, que durante un
tiempo mand la guardia pontificia. Se ignora la fecha
del fallecimiento de Constantino4.
Con los dos nietos de Toms: Mahomed Baj en Cons
tantinopla y el intil Constantino en Roma, la descenden
cia imperial de los Palelogos se extingui5. La rama ms
joven, que descenda de Andrnico II y gobern en Mont-
ferrate desde principios del siglo XIV, se extingui por l
nea masculina en 1536, luego de pasar por herencia fe
menina sus posesiones a los marqueses de Mantua. La
hija del dspota Teodoro, Elena Paleolgena, reina de
278 STEV EN R U N C M A N

Chipre, haba muerto en 1458, y su hija nica, la reina


Carlota, exiliada en Roma, y sin hijos, en 14876. Los ni
cos descendientes del emperador Manuel Palelogo, que
an viven, pueden hallarse en el sur de Italia, entre las fa
milias descendientes de Juan Castriota, hijo de Scander-
berg7.
El destino de la casa imperial de Trebisonda fue pronto
ms trgico. El emperador David disfrut de una buena
pensin durante dos aos. Mas en 1463 su falso amigo
Jorge Amiroutzs hizo saber a las autoridades turcas que
el ex emperador haba recibido una carta de su sobrina, la
esposa de Uzun Hasn, en la que le sugera que su her
mano Alejo o uno de sus hijos vendran a hacerle una vi
sita. El sultn consider esto como una traicin. David
fue encarcelado en una prisin de Andrinpolis, el 26 de
marzo de 1463, y el 1 de noviembre, l y seis de sus siete
hijos, con su sobrino, Alejo, fueron ejecutados en Cons-
tantinopla. A los cadveres se les neg la sepultura, y
cuando la emperatriz Elena los sepult con sus propias
manos, se la sentenci a pagar la suma de quince mil du
cados en el plazo de tres das o, de lo contrario, sera eje
cutada tambin. Amigos fieles y adictos juntaron el di
nero, pero ella se retir el resto de su breve vida, vestida
de saco, a una cabaa. Su hijo menor, Jorge, de tres aos,
fue educado como musulmn. Luego, se le permiti visi
tar a Uzun Hasn, desde cuya corte escap a casa de su
hermana, en Georgia. Volvi al cristianismo y se cas con
una princesa georgiana, de la que, segn parece, tuvo
prole, pero no conocemos la historia posterior de la fami
lia. Su otra hermana, Ana, fue enviada al harn del sultn
y entregada luego aunque por un tiempo solamente a
Saragos Baj, gobernador de Macedonia. Tambin la
obligaron a convertirse al Islam, s bien, en los ltimos
M CADA d e c o n s t a n t /n o p l a 279

aos de su vida se las arregl para retirarse al campo,


cerca de su Trebisonda natal. Fund un pueblo llamado
Kyranna tras su muerte y dot una iglesia. La viuda Ma
ra Gattilusi continu viviendo pacficamente en el harn
imperial, y su hijo, el segundo Alejo, sigui gozando del
afecto del sultn. Se desconoce su suerte postrera. Segn
la tradicin, se le adjudicaron tierras, precisamente fuera
de las murallas de Pera, y en la localidad se le conoca
por hijo del bey. A l le debe su nombre el distrito actual
de Beyoglu8.
Poco se sabe de la suerte que corrieron los ministros
del emperador Constantino que sobrevivieron a la cada
del Imperio, o de sus familias. Si recobraron la libertad,
se dieron por contentos de vivir en la oscuridad. Una vez
restablecido el orden, el sultn estaba dispuesto a permitir
la redencin de los cautivos. Al recibir una carta de vil
adulacin del sabio Filelfo, el sultn puso en libertad a su
madrastra, Manfredina Doria, viuda de Chrisoloras, y la
envi a Italia a reunirse con su yerno, con quien segn
se deca haba tenido escandalosas relaciones en otro
tiempo9. El fiel secretario y amigo de Constantino, Frant-
zs, se las compuso tras varios aos para redimirse a
s mismo y a su esposa. Se retiraron a Corf, donde si
gui interesndose por sus compatriotas y conservando
su afecto por la familia de su amo. Fue a Leucas, por in
vitacin de la hija de Toms, la viuda serbia, a visitar a su
yerno, Leonardo Tocco, cuya hermana fue la primera mu
jer del emperador, y en 1466 viaj a Roma para asistir a
la boda de la princesa Zo con su esposo Caracciolo. In
mediatamente despus, ambos hicieron los votos religio
sos. En el monasterio l termin de redactar sus memo
rias y, al final de la obra, insert su confesin de fe. En
ella pese a su amistad con el partido unionista en su
280 ST EV E N KUNCtMAN

Iglesia no se decidi a suscribir la doctrina de la doble


procesin del Espritu Santo. Sus apuntes histricos abar
can hasta el ao 1477, Parece ser que muri en 1478 ,0.
Algunos refugiados se retiraron a Venecia para unirse a
la hija del viejo enemigo de Frantzs, Lucas Notaras. Ana
Notaras vivi all durante muchos aos, dedicando su di
nero al alivio de sus compatriotas11.
Los dos cardenales griegos siguieron viviendo en Italia.
En 1459, al morir Gregorio Mammas, el Papa promovi a
Isidoro al patriarcado de Constantinopla a despecho de to
das las tradiciones de la Iglesia bizantina. Muri en 1463 y
hered su inane ttulo Besarin. Este continu viviendo
hasta 1471, gastando sus rentas en construir una magnfica
biblioteca de textos griegos, que leg a la ciudad de Vene
cia, y en ayudar a los refugiados griegos. El arzobispo Leo
nardo volvi a su sede en Lesbos y all permaneci hasta
que los turcos conquistaron la isla en 1462. Una vez ms vi
sit Constantinopla, pero esta vez como prisionero. Pronto
fue redimido y march a Italia, donde muri en 1482l2.
Jorge Amiroutzs, quien inmediatamente despus de la
cada de Constantinopla escribi una carta suplicante a
Besarin pidindole dinero para rescatar a su hermano
menor, Basilio, se capt el favor de los turcos por sus in
trigas en Trebisonda. Su primo, Mahmud Baj, sigui siendo
su fiel amigo, lo dio a conocer al sultn y mejor su posi
cin cuando su hijo mayor, Alejandro, se hizo mahome
tano. El sultn Mahomet qued impresionado de su saber
y le encarg que pusiera al da, en una nueva edicin, la
Geografa de Tolomeo, a la que Alejandro, ahora buen
arabista, incorpor nombres rabes, y de la que hizo una
traduccin rabe completa. Ms tarde, Jorge se enamor
de la viuda del ltimo duque de Atenas, que segua viviendo
con una pensin en Constantinopla, y deseaba casarse con
LA CADA DE CONSTANTINOPLA 281

ella, pese a que su mujer viva todava. El patriarca Dio


nisio rehus ratificar la unin bgama. Con todo, Jorge in
trig para que el patriarca fuese depuesto y l se convirti
al mahometismo. Algunas semanas ms tarde mora re
pentinamente, mientras jugaba a los dadosl3.
El nico de los sabios que ilustraron los postreros aos
de la libertad bizantina, Jorge Scholarios Gemistos, fue
llamado a desempear un papel constructivo en ordenar
el nuevo mundo, unir la Iglesia de su pueblo y darle una
corte en la que los viejos dramas de la etiqueta imperial
seguiran mantenindose en la oscuridad hasta que empe
zase a amanecer y Bizancio renaciese de las cenizas como
el ave Fnix l4.
El amanecer no lleg nunca. El antiguo Imperio ecu
mnico de Bizancio haba terminado para siempre.
Es fcil afirmar que, en el vasto camino de la Historia,
el ao 1453 significase muy poco. El Imperio bizantino
ya estaba condenado a muerte. Debilitado, subpoblado y
empobrecido, se vea abocado a la muerte cada vez que
los turcos optaban por lanzarse a aniquilarle. La opinin
de que los sabios bizantinos huyeron a Italia a causa de la
cada de Constantinopla es insostenible. Italia abund en
maestros bizantinos durante ms de una generacin, y de
las dos grandes figuras intelectuales entre los griegos que
vivieron en 1453, la primera, Besarin, ya se hallaba en
Italia y la segunda, Gennadio, sigui en Constantinopla.
Si el comercio de los puertos martimos mercantes italia
nos se debilit, se debi ms al descubrimiento de las ru
tas ocenicas que al dominio turco de los estrechos. En
realidad, Gnova declin rpidamente despus de 1453,
pero fue motivado, en gran parte, por su precaria situa
cin en Italia. Venecia mantuvo un activo comercio orien
tal durante muchos aos despus. Que los rusos se presen
282 STEVEN RU N C M A N

tasen ahora como paladines de la Ortodoxia con el encum


bramiento de Mosc como Tercera Roma no era una idea
revolucionaria. El pensamiento ruso ya se haba adelan
tado, cuando sus ejrcitos rechazaron a los infieles trta
ros hacia las estepas, mientras Constantinopla se hunda
en la pobreza y efectuaba una impa componenda con el
Occidente. Ya se haba sembrado esta semilla. Lo que la
cada de Constantinopla hizo fue, simplemente, precipitar
la cosecha. Si el sultn Mahomet se hubiese mostrado me
nos resuelto o Chalil Baj ms persuasivo, o si la armada
veneciana se hubiese hecho a la vela quince das antes, o
en la ltima crisis no hubiese sido herido Giustiniani en
las murallas y no hubiesen dejado entreabierto el postigo
de Kylkerkos, poco habra cambiado, al fin y a la postre.
Posiblemente Bizancio habra durado otra dcada y el
avance turco hacia Europa se habra aplazado, pero el Oc
cidente no habra sacado partido de la tregua. En cambio,
la conservacin de Constantinopla se habra considerado
como signo de que, despus de todo, el peligro no era tan
inminente. Se habra retirado con alivio a sus asuntos y
tras unos aos los turcos habran atacado de nuevo.
No obstante, la fecha del 29 de mayo de 1453 seala
un nuevo viraje en la Historia. Marca el final de una vieja
historia: la de la civilizacin bizantina. Durante mil cien
aos, se mantuvo en pie, junto al Bosforo, una ciudad en
la que se admir el talento y la sabidura y las letras de las
edades clsicas se estudiaron y conservaron. Sin la coo
peracin de los comentaristas y escribas bizantinos poco
sabramos en la actualidad de la literatura de la antigua
Grecia. Igualmente se trataba de una ciudad cuyos rec
tores, durante siglos, inspiraron y animaron una escuela
de arte sin parangn en la Historia humana; arte que sur
gi de la combinacin, siempre cambiante, del fro y cere
LA CADA D E CONSTANTINO P IA 283

bral sentido griego de la adecuacin de las cosas con un


profundo sentido religioso que descubre en las obras de
arte la encamacin de la divinidad y la consagracin de la
materia. Asimismo Constantinopla era una ciudad cosmo
polita en la que junto con las mercancas se intercambia
ban libremente ideas, y cuyos ciudadanos se consideraban
a s mismos, no como una unidad radical, sino como los
herederos de Grecia y Roma; Constantinopla consagrada
por la fe cristiana. Ahora todo esto haba terminado. La
nueva raza dominadora no fomentaba el saber entre sus
sbditos cristianos. Sin el patrocinio de un gobierno libre,
el arte bizantino empez a decaer. La nueva Constantino
pla era una ciudad esplndida, rica, populosa, cosmopolita
y plena de hermosos edificios. Pero su belleza era el expo
nente del poder terrenal e imperial del sultn, no el reino
del Dios cristiano sobre la tierra, y sus habitantes estaban
divididos en religiones distintas. Haba renacido Constan
tinopla, que sera la meta de visitantes a lo largo de mu
chos siglos, pero era Estambul, no Bizancio.
Entonces, fue intil ese gesto de bizarra de los lti
mos das de Bizancio? La ciudad impresion al sultn,
como puso de manifiesto su barbarie tras la conquista de
la ciudad. No se comprometera con los griegos. Siempre
admir el saber heleno; ahora se daba cuenta de que no
haba muerto completamente el heroico espritu heleno.
Pudo ocurrir que, al restablecerse la calma, su admiracin
le animase a tratar mejor a sus sbditos griegos. Las con
diciones que el patriarca Gennadio consigui del sultn
fueron reagrupar a la Iglesia griega y a la mayora de los
griegos bajo un gobierno autnomo. El futuro no sera f
cil para los helenos. Se les haba dado promesas de paz y
de justicia y oportunidades de enriquecerse. Mas eran ciu
dadanos de segundo orden. La esclavitud trajo, inevita
284 STEVEN RUNCIMAN

blemente, la desmoralizacin y los helenos no se libra


ron de sus consecuencias. Por otra parte dependan, en l
tima instancia, de la buena voluntad de su soberano.
Mientras viviese el sultn conquistador, su suerte no era
tan mala. Pero surgieron sultanes desconocedores en ab
soluto de la civilizacin bizantina y orgullosos de ser em
peradores del Islam, califas y comendadores de los cre
yentes. Y pronto la gran estructura de la administracin
otomana se descompuso. Los helenos hubieron de res
ponder a la corrupcin con imposturas, a la injusticia con
deslealtad, a la intriga mediante contraintrigas. La histo
ria de los griegos bajo el dominio turco es poco edificante
y triste. Con todo, a despecho de sus errores y debili
dades, la Iglesia sobrevivi, y mientras la Iglesia sobrevi
viese no morira el helenismo.
La Europa occidental, con sus ancestrales reminiscen
cias envidiosas de la civilizacin bizantina, con sus men
tores espirituales que denunciaron a los ortodoxos como
a pecadores cismticos y su obsesivo sentimiento de cul
pabilidad que al final llev a la ciudad al desastre, opt
por olvidarse de Bizancio. Pero no olvidara la deuda que
haba contrado con los helenos, si bien se consider que
dicha deuda se habra contrado nicamente con la poca
clsica. Los filohelenos que vinieron a tomar parte en la
guerra de la independencia hablaron de Temstocles y de
Pericles, pero nunca de Constantino. Muchos de los inte
lectuales griegos imitaron su ejemplo, extraviados por el
genio malo de Korais, discpulo de Voltaire y de Gibbon,
para quien Bizancio fue un deforme interregno de supers
ticin, que ms valdra haber ignorado. Por ende, ocurri
que la guerra de la independencia nunca dio como resul
tado la liberacin del pueblo heleno, sino la creacin de
un pequeo reino de Grecia. En los pueblos, los hombres
LA CADA DE CONSTANTINOPLA 285

saban mejor lo que se hacan. Rememoraban los trenos


compuestos por ellos al recibir la noticia de la cada de
Constantinopla, castigo de Dios por su lujuria, su orgullo
y su apostasa, pero que sostuvo una heroica lucha hasta
el final. Ellos recordaron aquel horrible martes, da que
todos los griegos reconocen todava como de mal agero,
aunque sus almas se enardecieron y subi de punto su va
lor cuando hablaban del ltimo emperador cristiano que
permaneci en la brecha, abandonado por sus aliados oc
cidentales, teniendo en jaque al infiel hasta que lo supera
ron en nmero y muri con el Imperio por mortaja.

N otas

1 Frantzs, op. cit., pgs. 395, 412-413, 427-429; 449; Critbulo, op.
cit., pgs. 58-59; Historia Poltica, pgs, 35-36. La muerte de la princesa
Elena es llorada en una Monodia que se halla en Lambros, naX aio^oyeta
K a i rietorcovvricFiaK, IV, pgs. 221-229.
2 Frantzs, op. cit., pgs. 410-415; Miller, The Latins in Ihe Levant, pgi
nas 453-454; Zakythinos, Le despotar grec de More, I, pgs. 287-290. Frant
zs dice que la esposa de Toms falleci a los setenta aos de edad. Esto debe
de ser un error, pues Toms slo contaba cincuenta y seis aos cuando falle
ci tres aos despus, y su hija ms joven, Zo, no pudo haber nacido antes
de 1456. Toms se cas con Catalina en 1430. Si esta tena quince aos en ese
momento, habra tenido cuarenta y siete al tiempo de su muerte.
3 Frantzs, op. cit., pgs. 202. 413, 450. Vase Lascaris, Vizantiske
Princeze u Srednjevekovnoj Srhiji. pgs. 97-123.
4 En cuanto a la vida de los hijos de Toms, vase el relato lleno de re
ferencias en Zakythinos, Le despotat grec de More, I, pgs. 290-297, y Ty-
paldos.'Oi icdyovoi t g v nakaio/tycov j e i tf|v okioaiv', elzo v
i o i o p i K i i s ; a i 'EevoXofiKtiQ Etatpac; Tfi<; 'EXXSo;, VIII. pgs. 129-
154. Sobre la vida de Zo Sofa, vase Medlin, Moscow and East Rome,
pgs, 76-77, 86-87. Sobre su primer matrimonio, Frantzs, op. cit., pgi
nas 424-425,
286 STEVEN RU NO M AN

5 Respecto a la familia de los Palelogos que estaba en Comualles en


el siglo XVII y, eventualmente, se extingui en Barbados, vase Leigh Fer-
mor, The Traveller's Tree, pgs, 144-149, y Zoras, flep t tfiv cA.<O0 iv tfj
KiovotctvTivowtEta, pgs. 287-295. Dicha familia pretenda ser descen
diente de un hijo de Toms, llamado Juan. Si este hijo existi, es imposible
que Frantzs, que conoci bien a la familia y senta un inters profundo por
ella, no lo haya mencionado. Besarin tampoco lo menciona en sus instruc
ciones al tutor de los dos hijos de Toms. Es posible que Toms haya tenido
un bastardo llamado Juan. Es ms probable que la familia Cornish des
cienda de alguna rama colateral de los Palelogos, de los que haba mu
chos, aunque ninguno era de legtima sangre imperial; todos los descen
dientes legtimos por lnea masculina de Miguel VIII, el primer emperador
Palelogo, son conocidos, y es muy inverosmil que se omitiera alguno por
las autoridades. Las patticas dos guilas esculpidas en el sepulcro de Teo
doro el Palelogo en la iglesia de Landulph. en Cornualles, lam enta
blemente estn fuera de lugar,
6 Vase Miller. Essays on the Latin Orient, pgs. 502-507. Sabemos
que la reina Elena se lament profundamente al conocer la noticia de la
cada de Constantinopla y acogi a los refugiados. Makhairas, Crnica, I.
pg. 682.
7 Sobre los descendientes de Scanderberg, vase Gejaj. L'Albanie et
{Invasion Turque au XVsicle, pgs. 161-162.
" Frantes, op. cit., pgs, 413-414; Chalcocondilas, op. cit., pgs. 497-
498; Historia Poltica, pg. 38; Miller, Trebizond, pgs. 108-111.
La carta de Filelfo se halla en Legrand, Cent-dix lettres grecques de
Fr. Philephe, pgs. 62-68.
111 Frantzs. op. cit.. pgs, 408,411,424-425,429-446, 451-453.
" Sathas. Mvtinea' EAAiviici.'IaTopia, IX, pgs. vi-x.
l: Vase Brehier, art. Bessarion, en Baudrillart, Dictionnaire d'his
toire et de gographie ecclsiastique, VIH, col. 1185-1194; Miller, Essays
on the Latin Orient, pgs. 348-349. Leonardo de Quios, De Lesbo a Turcis
Capta, ed. Hopf, passim. De Isidoro se dijo que, en su ancianidad, tuvo pro
gresiva debilidad mental. Vase Pastor, Historia de los Papas (versin in
glesa de Antrobus), II, pg. 323; hay versiones espaolas,
15 Critbulo, op. cit., pg. 117; Ecthesis Chronica, edicin Lambros,
pgs. 26-28, 36; Historia Poltica, pgs. 38-39; Historia Patriarchica, p
ginas 96-101. Vase Tomadakis, ETOiipKevaev le p io Ajiipotri';
n Ejiettipi E ta ip e ia Buavtivtv Eitoi>8jv, XVIII, pgs. 99-143. el
cual trata aunque sin xito, creo de disculpar a Amiroutzes.
IJ Vide supra, pgs. 230-235.
A p n d ic e I

PRINCIPALES FUENTES PARA UNA HISTORIA


DE LA CADA DE CONSTANTINOPLA

El historiador de la cada de Constantinopla es afortu


nado al poseer un considerable nmero de relatos contem
porneos del drama, algunos escritos por historiadores
profesionales, otros en forma de diarios o informes redac
tados apresuradamente por hombres que asistieron al ase
dio. Es de notar su consistente y unnime testimonio en
cuanto lo permite la raza y la religin del escritor. Voy a
dar una breve sntesis de las ms importantes fuentes.
1. Griegas. De los historiadores griegos contempor
neos slo uno estuvo presente en Constantinopla durante
el sitio. Se trata de Jorge F r a n t z s , que casi con seguri
dad se llamaba Sfrantzs, si bien su familia se llam ori
ginariamente Frantzs (el Franco o Francisco?) y poste
riormente el nombre adoptara esa forma. Fue oriundo del
Peloponeso y naci inmediatamente despus de 1400. To
dava muy joven lleg a ser secretario del emperador Ma
nuel II, y tras la muerte de este, se adhiri a su hijo Cons
tantino, en cuyo servicio permaneci mientras dur la
vida de Constantino. Se cas con una prima lejana de la
familia imperial y se convirti en el ms ntimo confi
288 STEVEN RUNCIMAN

dente y consejero de Constantino, De modo personal no


favoreci la unin de las Iglesias, aunque estaba leal
mente dispuesto a apoyar la poltica de su amo. Tena pre
juicios. Detestaba a los dos hermanos del emperador,
Teodoro y Demetrio, y senta una particular envidia con
tra el megadux Lucas Notaras, al que consideraba como
rival en la corte, con quien se mostraba consiguiente
mente desleal. Posea la exigente altivez de un cortesano
oficial, si bien desempe un papel importante en aque
lla. No es muy difcil hacerse cargo de sus antipatas. Si
hacemos abstraccin de estas, refiere los hechos honrada
y convincentemente. Su obra se presenta ahora en dos
formas; Chronicum minus, que trata del perodo de 1413
a 1477, es decir, del que llena con su vida; y Chronicum
majus, que narra la historia entera de la dinasta de los
Palelogos y completa los datos del Chronicum minus.
La investigacin moderna ha demostrado que casi con se
guridad el majus fue recopilado un siglo despus por un
tal Macarios Melisenos. Con todo, el relato del sitio de
Constantinopla va incluido en la versin original. Es de
suponer que Frantzs perdera el original cuando fue cap
turado por los turcos y lo reescribira de nuevo mientras
su memoria era todava fiel. Hay cierta vaguedad respecto
a las fechas concretas, si bien da mucha importancia a la
exactitud cronolgica y nunca abandona sus prejuicios.
En los dems aspectos su relato es honrado, vivo y con
vincente. Escribi en buen griego y con un estilo fcil y
nada afectado'.
D CAS, cuyo primer nombre era, probablemente, Mi
guel, fue un oscuro personaje de cuya vida sabemos poco.
A juzgar por las apariencias, emple la mayor parte de su
vida al servicio de los genoveses y, probablemente, vi
viese en Quos en la poca del asedio de Constantinopla.
LA CADA DE CONSTANTINOPLA 289

Fue un ardiente defensor de la unin de las Iglesias y se


inclinaba a verlo todo por los ojos de sus amigos latinos.
Inicia su obra con una breve visin de la historia del
mundo hasta 1341; a continuacin da algunos detalles
ms y abunda en pormenores hasta despus de 1389. Ter
mina en 1462. Todo ello est escrito en un idioma ver
nculo vivo y periodstico. Creo que los historiadores mo
dernos han estimado su veracidad ms, mucho ms de lo
que se merece. Su relato de los acontecimientos ocurridos
en la corte de Mahomet II es intrascendente; es verosmil
que se informase en los agentes y mercaderes genoveses
residentes en ella. Pero no estuvo presente en Constanti-
nopla. Comete muchos errores y se muestra muy injusto
con todos los griegos que no compartan sus puntos de
vista sobre la unin de las Iglesias2.
C halcocondilas , Lanicos, ateniense, escribi su
historia algn tiempo despus de 1480, ya en plena vejez.
Haba sido discpulo de Plethon de Mistra y pas la ma
yor parte de su vida en el Peloponeso. Su obra como la
de Ducas comienza con una breve narracin de la his
toria del mundo, pero su tema primordial es el encumbra
miento de la dinasta otomana y de los turcos con pre
ferencia a los bizantinos. Llev a cabo un profundo
estudio de Herdoto y Tucdides y escribi deliberada
mente en un estilo clsico arcaico. Su cronologa es, a ve
ces, un tanto confusa, y no da muchos pormenores del si
tio de Constantinopla, aunque posee la comprensin de
un historiador en una visin amplia de los acontecimien
tos. Su libro tiene la ventaja y el inconveniente de ser una
concienzuda obra de arteJ.
Critbulo , el cuarto historiador griego contempor
neo del asedio, viva en Imbros como funcionario en la
poca del sitio de Constantinopla. Perteneca al partido
290 ST E V E N R U N C IM A N

de los griegos que consideraban la conquista turca inevi


table, aunque trgica y deseaba reconciliar a sus compa
triotas con el nuevo estado de cosas. Su historia abarca
desde 1451 hasta 1467. Su hroe es el sultn. A Critbulo
le conmovi e impresion el herosmo de los helenos, y
ni siquiera intent paliar sus sufrimientos, bien que se
sintiese inclinado con mala intencin a hacer la vista
gorda o a ser indulgente con las salvajadas cometidas por
el mismo Mahomet. Su relato del sitio de Constantinopla
es de capital importancia, ya que su fuente de informa
cin fueron los turcos, as como los griegos presentes en
el asedio y, salvo cuando defiende la fama del sultn, es
honrado, mparcial y convincente4.
El grupo sinptico de crnicas asociadas a los nombres
de Doroteo de Monemvasia y Manuel Malaxos y el Ec-
thesis Chronicon nada aade a lo que sabemos sobre el
sitio de Constantinopla, aunque nos facilita datos tiles
sobre lo ocurrido inmediatamente despus de la conquista
turca. En gracia a la conveniencia, me he remitido al Ec-
thesis Chronicon y a las dos crnicas publicadas en el
corpus de Bonn bajo el ttulo de Historia Poltica e His
toria Patriarchica5. El extenso relato que nos da el... xpo-
viicv rtepi tcv Toptccov Eov^ravcov... (Barberini, Co-
dex Graecus III) es notable, pues en lo referente al sitio
de Constantinopla transcribe casi literalmente el informe
antiheleno de Leonardo de Quos".
Los varios trenos o lamentaciones sobre la cada de
Constantinopla son de mayor inters como poesa po
pular que los testimonios histricos, excepto en cuanto
a ilustramos respecto a las tradiciones y miras populares7.
Entre la correspondencia griega que ha sobrevivido, la
ms importante es la de Jorge Scholarios Gennadio, por
la luz que proyecta sobre eventos y personalidades en los
LA CADA DE CONSTANTINOPIA 291

aos que precedieron inmediatamente a 1453. En espe


cial nos permite estimar la poltica de Lucas Notaras,
acerca del cual son habitualmente inexactos Frantzs,
Ducas y las fuentes latinas8.
2. Eslavas. Existen dos importantes fuentes eslavas
sobre el sitio de Constantinopla. La primera es conocida
ordinariamente, aunque de modo inexacto, como Diario
del jenzaro polaco. Su autor fue cierto serbio, Miguel
Constantinovic de Ostrovca, que milit en el contingente
de tropas que el dspota de Serbia envi en auxilio del
sultn y luego se retir a Polonia. Nunca fue jenzaro. Es
cribi su relato en una extraa mezcla de idioma polaco y
serbio. Da escasos detalles, pero interesantes en cuanto
nos facilitan los puntos de vista de los aliados cristianos
involuntarios del sultn.
La segunda se presenta en diferentes formas: la Cr
nica eslava, en antiguo dialecto eslavo que, al parecer, es
ms bien balcnico que ruso, de la cual existen varas ver
siones: rusa, rumana y blgara9. Est basada a todas lu
ces en el relato de alguien que estuvo presente en Cons
tantinopla y conservaba una especie de diario, aunque fue
adulterado en gran parte. Se han cambiado y confundido
las fechas; se han aadido un imaginario patriarca y una
imaginaria emperatriz. No obstante, los episodios ante
riores y posteriores son narrados con tanta viveza que lle
van el sello de la verdad. La versin rusa se atribuye a un
tal Nstor Iskender. No sera este acaso el nombre del
autor primitivo?
3. Occidentales. La ms til, con mucho, de las fuen
tes occidentales es el diario del asedio de Constantinopla
que llev Nicolo Barbaro. Era un veneciano de buena fa
milia que estudi medicina y lleg a Constantinopla
como mdico de barco en una de las grandes galeras ve
292 STEVEN RUNCtMAN

necianas poco antes de que comenzase el asedio. Estuvo


en contacto con los jefes venecianos y, personalmente,
fue observador e inteligente. Diariamente tomaba notas.
Respecto a algunas fechas, hace interpolaciones en el
texto y una o dos digresiones y, segn parece, alter la fe
cha del eclipse de luna que ocurri dos das despus.
Como buen veneciano, detestaba a los genovese y se
complaca en referir siempre algo que los desacreditase.
Fue menos hostil a los griegos que la mayora de los occi
dentales. Gracias a l conocemos la sucesin cronolgica
de los acontecimientos l0.
El segundo relato en importancia es el escrito por LEO
NA RDO DE Quos, arzobispo de Lesbos, que escribi en
Quos unas seis semanas despus de la cada de Constan-
tinopla. An tena fresca la memoria y su relato es vivo y
convincente mientras hace patente su odio a todos los
griegos. Consideraba al emperador incluso demasiado
bonachn, y dio a entender que su superior, el cardenal
Isidoro, fue un tanto dbil. Al mismo tiempo no deja de
criticar a sus compatriotas genoveses, y es propenso a
censurar a Giustiniani por haber abandonado su puesto.
Fue hombre spero, rgido, pero buen informador11.
Las cartas del cardenal Isidoro al Papa y a todos los
fieles son breves y nos dan pocos informes, pero estn es
critas con autoridadl2.
El relato escrito por Angelo Giovanni L MELLINO. po
dest de Pera, algunos das despus de la cada de Cons-
tantinopla, que envi al gobierno genovs, tiene valor no
slo por la descripcin del destino de su ciudad, sino tam
bin por sus miras sobre la suerte de Constantinopla. De
clara que los genoveses de Pera acudieron en gran n
mero a luchar en las murallas, persuadidos de que si caa
Constantinopla no podra sobrevivir Peral3.
LA CADA D E CONSTANTINOPLA 293

Un breve relato del superior de los franciscanos de


Constantinopla poco nos dice a no ser sobre el pillaje.
Otros occidentales que estuvieron presentes en el ase
dio y escribieron relatos fueron el soldado florentino Te -
TALDl, el genovs M ontaldo, Cristforo RiecilERIo y el
sabio de Brescia Ubertino P U SC U LU S. De todos ellos, el
relato de Tetaldi es el ms til. Fue escrito para enviarlo
al cardenal de Avin, Alain de Coetivy, y da varios deta
lles que no se hallan en otros. Habla con franqueza de los
venecianos y genoveses y reconoce que los griegos eran
mejores luchadores. Asimismo, Montaldo facilita porme
nores complementarios, lo mismo que Riccherio en su
vivo relato. Pusculus, que escribi su historia en pondera
dos versos muchos aos despus, no se preocupa mucho
de la lucha del momento, en la que, probablemente, no
tomase parte en persona, y es ms interesante acerca de
los acontecimientos previos al sitio de Constantinopla.
Aborrece a los griegos.
Se pueden obtener datos tiles del orentino Andrs
Cambini. Para su obra sobre la historia otomana, escrita
hacia finales del siglo XV, parece haber consultado a su
pervivientes del asedio. Zorzo D olfin , cuya breve obra
se basa en el relato de Leonardo de Quos, obtuvo datos
suplementarios de los supervivientes. La historia turca
escrita por el refugiado griego Cantacuzino S panDgino
reproduce relatos de testigos oculares sobre el saco de
Constantinopla,4.
4. Turcas. Las fuentes turcas del asedio y cada de
Constantinopla nos decepcionan profundamente. Uno ha
bra esperado que la ms notable gesta del mayor de los
sultanes otomanos hubiese merecido el recuerdo de sus
historiadores y cronistas. Siendo esto as, todos hablan,
en cambio, de la construccin del castillo de Rumeli Hisar,
294 STEVEN KUNCIMAN

pero de las operaciones del sitio slo les interesa el de


sembarco de la flota turca y el asalto final. Por otra parte,
se apasionan mucho por las intrigas y poltica de la corte
del sultn. SCHAHZADE, que escribi justamente al termi
nar el reinado de Mahomet 11, se muestra violentamente
hostil a Chalil Baj, lo mismo que a sus contemporneos
T ursun Bey y N eshri, y en sus elogios al sultn reinan
te, Bayaceto II, suele denigrar fcilmente a Mahomet II
para favorecer a sus consejeros, como Mahmud. No obs
tante, sus relatos son tiles, pues nos transmiten el clima
poltico entre los turcos. El primer historiador turco que
da la impresin de interesarse por el asedio y cada de
Constantinopla es S a ' a d e d -D in , que escribi a fines del
siglo XVI, mas como es habitual entre los historiadores
mahometanos reproduce, e incluso copia, los relatos de
otros historiadores. Su relato sobre el sitio de Constanti
nopla no hace ms que repetir lo que dicen los historiado
res helenosl5.
En los primeros aos del siglo xvil, la imaginacin se
fue adueando de la Historia. Evliya C helebi, que refiere
el asedio por extenso, pretende que se inform de todo por
su tatarabuelo, y da muchos detalles fantsticos, incluida
una larga saga sobre una princesa de Francia destinada a
ser esposa de Constantino, pero capturada por el sultn.
Posiblemente obtuviese estos pormenores de las amista
des helenas que le hablaron de la cada de la ciudad en
1204, pues la verdadera princesa fue la princesa Ins, hija
de Luis VII de Francia y viuda de Alejo II y Andrnico I.
De todos modos, parece haberse fiado de habladuras y ru
mores y no de las primitivas fuentes escritasl6.
Las fuentes turcas posteriores slo se limitan a repetir
las obras de sus predecesores.
LA CADA D E CONSTANT1NOPLA 295

N otas

1 En cuanto a Frantzs, he usado el texto publicado en el Corpus de


Bonn, ya que no ha aparecido todava ninguna nueva edicin crtica de la
parte trascendental de su obra. Sobre la paternidad literaria del Chronicon
M ajm, vase Loenertz, Autour du Chronicon Maius attribu Georgias
Frantzs, Miscellanea Mercati, III. Sobre su nombre autntico, vase Lau-
rent, Sphrantzes et non Frantzs, en B, Z., XLIV.
1 Respecto a Ducas, me he servido de la nueva edicin crtica publicada
por Grecu (junto con una traduccin rumana que no ser muy til a muchos
eruditos occidentales), en Bucarest, en 1958, con preferencia a la antigua edi
cin de Bonn, aunque la segunda tiene la ventaja de incluir igualmente la an
tigua traduccin italiana de la obra. No puedo valorar a Ducas con categora
de fuente histrica, como lo hace Grecu: vase Grecu, Pour une meilleure
connaissance de ['historien Ducas, en Memorial Louis Peli.
Sobre Chalcocondilas, no he podido hacerme con la edicin publi
cada por J. Darko en Budapest, en 1922, y por eso me remito a la edicin de
Bonn. Para un breve relato de su vida, vase Vasiliev, A History afthe By-
zantne Empire, pg. 693.
4 Sobre Critbulo he usado la versin inglesa publicada en Princeton,
en 1954. Pese a que est basada, no en el original griego, sino en la versin
francesa de Dethier, un cotejo con la original tal y como la public Miiller,
en 1883, la revela fidedigna. Para un breve relato de Critbulo, vase Pears,
The Destruction o f Ihe Greek Empire, pgs. X-Xl. Sus puntos de vista turc-
filos han inclinado a los historiadores griegos modernos a subestimarlo.
5 Sobre estas crnicas, vase Moravscik, Byzantinoturcica, I, pgi
nas 128-129, 159, 246-248. La crnica en verso de Hierax, publicada por Sa-
thas, MeoaicovtKTi Bi$.io0t|ict| I, es de escaso valor como fuente histrica.
6 La crnica ha sido publicada por G. Zoras, en una edicin crtica que
revela la deuda del cronista con Leonardo de Quos respecto a la historia
del asedio de Constantinopla y su cada.
7 Para un relato completo de los diversos trenos, vase Zoras, I ejii rtjv
Xoaiv KmvowvuvoimXe;, pgs. 157-283.
* Gil se sirve copiosamente de estas cartas, <>p. cil., pgs. 366 y sigs.
9 Sobre la ntegra cuestin de la Crnica Eslava, vase Unbegaun, Les
relations vieux-russes de la prise de Constantinople, en Revue des tudes
Sluves, IX, y Jorga, Une source nglige de la prise de Constantinople,
en Acadmie Roumaine, Section Historique, XIII.
111 Para un sucinto resumen de Barbara, vase Pears, The Destruction o f
the Greek Empire, pgs, IX-X.
296 STEVEN RUNCIMAN

11 Me he servido para las citas de la edicin latina del informe de Leo


nardo tal como se halla en la Patrologa de Migne. Existe tambin una ver
sin italiana que se encuentra en la Historia Universale de Sansovino, III,
con algunas variantes, aunque en algunos pormenores secundarios, res
pecto a la versin latina, y que es verosmilmente algo posterior a la se
gunda, cronolgicamente.
12 Lo mismo que la de Leonardo, existen dos versiones del relato de
Isidoro: una carta en latn dirigida al Papa, que se halla en la Patrologa de
Migne, y en italiano, dirigida a todos los fieles, que trae Sansovino, III.
Es probable que la carta al Papa fuese traducida con ciertas alteraciones
para comunicarla por toda Italia. Sobre los escritos de Isidoro, vase Mer
cad, Scritti d Isidoro il Cardinale Ruteno, en Studi i Testi, XLVI.
11 El nombre del podest se presenta habitualmente como Zaccaria,
pero Dcsimoni, en su prefacio al relato de Montaldo, pgs. 306-307, de
muestra que el podest de la poca era llamado Lomellno.
M Doy en la bibliografa, vase ms adelante, pgs. 308 y sigs., las edi
ciones que he usado respecto a estos diferentes autores.
15 En cuanto a los historiadores turcos, vase Babnger, Die Ges-
chichtsschreiber der Osmanen und ihre Werke, en el que pueden hallarse
esos historiadores, que cito en orden alfabtico, entre otros escritores oto
manos, y los captulos por H. lnaleik, y V. L. Menage en Historians o fthe
Middle East, ed. B. Lewis y P. M. Holt. Vase tambin lnaleik, Mehmed
The Conqueror, en Specultim, XXXV, passim.
16 Para hacer justicia a Evilya Chelebi, habra que aadir que esta des
cripcin de Constantinopla, en su poca, es fidedigna y valiosa.
A p n d i c e II

LAS IGLESIAS DE CONSTANTINOPLA TRAS


LA CONQUISTA

Segn una tradicin mahometana bien establecida, los


habitantes de una ciudad cristiana conquistada que se hu
biese negado a rendirse, perdan su libertad personal, as
como los edificios de culto, y a los soldados conquistado
res se les permita tres das de pillaje sin freno. Todos los
historiadores de la cada de Constantinopla nos hablan
del saqueo de sus iglesias. Indudablemente, muchas igle
sias y monasterios fueron saqueados. Pero, de hecho,
ahora slo conocemos por fuentes literarias contempor
neas el saqueo de cuatro iglesias: Santa Sofa, San Juan
de Patra, la iglesia de Chora, vecina a la brecha de las mu
rallas de la parte de tierra, y Santa Teodosia, prxima al
Cuerno de Oro Las pruebas arqueolgicas demuestran
que la triple iglesia del Pantocrtor fue saqueada, y esto
lo corrobora el hecho de que Gennadio, a la sazn monje
en el monasterio adosado a ella, fue hecho prisionero.
Santa Sofa fue convertida en seguida en mezquita; las
otras iglesias quedaron vacas por algn tiempo, medio
en ruinas, y luego fueron tambin transformadas en mez
quitas. Existieron, asimismo, muchas otras iglesias que
298 STEVEN RUNCIMAN

sabemos estaban en servicio aos antes de la cada de la


ciudad, pero de las que no queda memoria ulterior. Pode
mos presumir que seran saqueadas y abandonadas. Estas
incluan las iglesias en la zona del antiguo palacio imperial
y alrededor de la ciudadela, como la Nea Baslica de Basi
lio I o San Jorge de Mangana2. Mas la historia de los aos
subsiguientes seala que muchas iglesias quedaron en po
der de los cristianos y no fueron tocadas, en apariencia. La
gran iglesia de los Santos Apstoles, la segunda en dimen
siones y fama despus de Santa Sofa, fue entregada por el
sultn al patriarca Gennadio para su servicio, con sus reli
quias intactas, pues pudo llevrselas consigo cuando vo
luntariamente renunci al edificio meses ms tarde. La
iglesia del Pammacaristos, a la que se traslad, serva de
iglesia conventual, ya que las monjas no fueron molesta
das y, al abandonarla, pudo trasladar a las religiosas con
sus sagradas reliquias a la vecina iglesia y monasterio de
San Juan en Trullo3. No lejos de all, en el extremo del ba
rrio de Blachernas, la iglesia de San Demetrio Kanavou
qued intacta. En otras partes de la ciudad, la iglesia de
Peribleptos, en Psamata, sigui siendo una iglesia griega
hasta la mitad del siglo x v i i , cuando el sultn Ibrahim la
cedi a los armenios para complacer a su favorita armenia,
una gran dama conocida por Sekerparfe, o sea, Terrn de
azcar. San Jorge de los Cipreses, ms cerca, tampoco
fue tocada. Las iglesias de Lips, de San Juan, en Studion, y
de San Andrs, en Krisei, al parecer, siguieron al servicio
de los cristianos hasta que fueron convertidas en mezqui
tas en los reinados siguientes. La iglesia conventual del
Myreleon parece ser que fue igualmente una iglesia hasta
finales del siglo X V 4. Por la misma poca, una iglesia dedi
cada a San Juan Evangelista fue secularizada por conside
rarla muy prxima a una mezquita recin construida5.
LA CADA DE CONSTANTtNOPLA 299

Cmo fue posible la supervivencia de estas iglesias?


Idntica pregunta desconcertara pronto a los turcos. En
1490 el sultn Bayaceto II pidi que se le entregara la
iglesia patriarcal o Pammacaristos. El patriarca Dionisio I
pudo demostrarle que Mahomet II la haba otorgado con
carcter definitivo al patriarca. El sultn se conform,
luego de ordenar se retirase la cruz de lo alto de la cpula,
y se neg a prohibir a sus funcionarios que anexionasen
otras iglesias6.
Unos treinta aos despus, el sultn Selim I, que abo
rreca a la Cristiandad, sugiri a su visir, horrorizado, que
todos los cristianos deban ser obligados a convertirse al
Islam. Al decirle que era difcil de llevar a cabo, orden
que por lo menos fuesen confiscadas todas sus iglesias.
El visir previno al patriarca, Teolepto I, el cual, gracias a
un inteligente jurista llamado Xenakis, pudo hacer com
parecer en presencia del sultn tres jenzaros de casi cien
aos de dad. Teolepto admiti que no haba escrito f i r
man que protegiera las iglesias; se haba quemado en un
incendio del patriarcado. Pero los vacilantes jenzaros ju
raron sobre el Corn haber estado entre la guardia de
corps del sultn conquistador, cuando esperaba entrar
triunfalmente en Constantinopla, y haber visto a muchos
notables de varias partes de la ciudad acudir a l trayendo
las llaves de sus barrios como seal de rendicin. Por
esto, Mahomet les haba permitido conservar sus iglesias.
El sultn Selim acept estos testimonios, e incluso auto
riz a los cristianos a que abriesen de nuevo dos o tres
iglesias (no se dan sus nombres) que sus funcionarios ha
ban cerrado1.
El problema se replante en 1537, bajo Solimn el
Magnfico. El patriarca Jeremas I remiti al sultn la de
cisin de Selim. Solimn consult al jeque Ul-Islam
300 STEVEN RUNCIMAN

como a la ms alta autoridad mahometana legal, y el je


que sentenci: Por lo que se sabe, Constantinopla fue to
mada por la fuerza. Pero el hecho de que a los cristianos
se les dejaran sus iglesias demuestra que la rendicin se
efectu mediante capitulacin. Solimn, que era buen
jurista, se conform a esta norma y una vez ms se dej
en paz a las iglesias8.
El sultn siguiente fue de menor indulgencia. En 1586,
Murad III anexion el Pammacaristos, y hacia el si
glo XVIII nicamente tres iglesias anteriores a la con
quista permanecieron en manos de los cristianos: San
Jorge de los Cipreses y San Demetrio Kanavou, pues la
primera fue destruida sbitamente por un terremoto, la
segunda por un incendio 9, y Santa Mana de los Mongo
les que, posiblemente, fuese anexionada en tiempos de la
conquista, pero que fue entregada por el sultn a su arqui
tecto heleno, Critdulo, que la pas de nuevo a las auto
ridades eclesisticas. Cuando en la poca de Ahmed III
los turcos intentaron anexionarla, el jurista del patriarca,
Demetrio Cantemir, pudo mostrar al visir, Al Koprulu,
el firm an de concesin a Critdulo l0. Continu como
iglesia, si bien sufri daos en las revueltas antihelenas
de 1955.
Hasta qu punto pueden considerarse como autnti
cos los testimonios que adujo el patriarca, de los ancianos
jenzaros en el reinado de Selim? Demetrio Cantemir,
griego de sangre trtara y hombre de vasta erudicin, es
cribi a finales del siglo XVII una historia del Imperio oto
mano, que constituye una obra trascendental, ya que se
sirve principalmente de fuentes turcas, pese a que pocas
veces las cita. En este libro avanza la teora de que Cons
tantinopla capitul de hecho, mas al escoltar por la ciu
dad los enviados del emperador a los enviados del sultn,
LA CADA DE CONSTANTINOPLA 301

los cristianos los confundieron y dispararon sobre ellos y


los turcos exasperados asaltaron las murallas por este
motivo. Por lo cual, el sultn mand que, al haber medio
capitulado Constantinopla, los cristianos podan conser
var sus iglesias en medio de la ciudad, ya que la mitad se
extenda hacia el Oeste, desde Akserai (el Foro del Toro)
hasta las murallas. Salta a la vista que la historia es un
invento. Cantemir declara que la obtuvo de una fuente
turca: del historiador Al. Empero, de hecho, ya se da en
la Historia Patriarchica escrita un siglo antes, mas el au
tor parece dudar de su veracidad. Verosmilmente repre
senta las tentativas de algn turco para explicar por qu
los cristianos retuvieron algunas iglesias. Esta historia
est incluida en las obras de un tal Husein Hezarfenn, coe
tneas, algo anteriores, a las de Cantemir, aunque ignora
mos si la invent o la tom de alguna fuente conocida de
ambos n.
Pese a que esta historia es posiblemente absurda, lo ab
surdo no invalida la de los viejos jenzaros. Hay que re
cordar la situacin de Constantinopla en esa poca. No
era como una urbe de hoy, un slido conglomerado de
edificios. Incluso en la poca bizantina ms prspera ha
ban sido separados varios barrios por parques y huertos.
Hacia 1453, con una poblacin de un diez por ciento de la
que alcanzaba en el siglo xix. Constantinopla era una
concentracin de pueblos, muchos de los cuales se halla
ban a cierta distancia de sus vecinos. Es probable que
cada cual estuviese rodeado por su propia barricada. El
barrio de Petrion haba sido cercado mucho tiempo
ha por una muralla definitiva. Est dentro de lo posible
que los jefes de algunos de esos pueblos, al esparcirse los
rumores de que se haba abierto brecha en las murallas, se
rindiesen al punto a los asaltantes locales turcos. Todo es
302 STEVEN RUNCIMAN

taba perdido y ya no tena objeto prolongar la resistencia.


El jefe local turco habra enviado a los jefes bajo la pro
teccin de una escolta al sultn para anunciarle la rendi
cin mientras esperaba junto a las murallas. Mahomet re
tuvo algunas de sus tropas ms fieles para que actuasen
como polica militar y, sin duda, envi parte de ellas para
que protegiesen del saqueo a los pueblos que se haban
rendido. Los informes que trajeron los jenzaros eran, de
hecho, verdaderos.
Hay pruebas que lo corroboran. En los primeros aos
del siglo xvo, Evliya Chelebi observ que ciertos pesca
dores de Petrion descendan de los griegos que abrieron
la puerta de Petrion a Mahomet II y ahora incluso esta
ban libres de toda clase de cargas y no pagaban diezmos
al inspector de las Pesqueras 12. En el siglo xvm, el via
jero ingls James Dallaway hace notar la siguiente tradi
cin: Mientras el bravo Constantino defenda la puerta
de San Romn como ltima esperanza, otros sitiados, no
se sabe si por cobarda o por desesperacin, negociaron
con los conquistadores y abrieron la puerta de Fenar para
introducirlos. Por este incidente lograron de Mahomet II
el vecino barrio con ciertas inmunidades u . Si nos fija
mos en las iglesias que sobrevivieron a la cada de la ciu
dad, hallamos que todas con una excepcin estaban
situadas, ya en los barrios de Petrion y Fanar, ya en Psa-
matia, por todas las lomas suroccidentales de la ciudad.
Por consiguiente, es razonable suponer que esos barrios
se rindieron, de hecho, justo a tiempo, y as fueron pre
servados sus lugares de culto. Pero es menos cierto que
sus habitantes conservaran tambin sus hogares y libertad
individual. La descripcin hecha por Critbulo de la ciu
dad tras el pillaje, sugiere que toda ella fue devastada y
reducida a esclavitud la poblacin superviviente. Pero
LA CADA DE CONSTANTINOPLA 303

abarcaba una extensa zona y la inmunidad de ciertos dis


tritos sin escapatoria pudo haber pasado inadvertida.
Seguramente hubo al parecer, ciudadanos que permane
cieron en Constantinopla, quienes pudieron redimir a al
gunos cautivos.
El sultn no deseaba heredar una Constantinopla total
mente en ruinas y como haba de demostrar estaba
ansioso por presentarse como emperador de los helenos
tanto como sultn de los turcos. Le convendra reservar
ciertos barrios para sus futuros sbditos griegos y permi
tirles conservar en ellos sus iglesias. La oportuna rendi
cin de algunos pueblos dentro de las murallas habra
sido conveniente. Tal vez esto explique, asimismo, el des
tino de la iglesia de los Santos Apstoles. El gran edificio
se levantaba junto a la calle mayor que iba del sector de
las murallas por donde entraron los primeros turcos en
Constantinopla hasta Santa Sofa, el Hipdromo y la zona
del antiguo palacio imperial. Grandes contingentes de
soldados triunfantes debieron de haber pasado frente a l, y
parece increble que no hubiesen entrado dentro, saquen
dole, a no ser que se les hubiese prohibido por la fuerza.
As pues, Mahomet tuvo que enviar una guardia especial
para protegerle. Uno slo puede suponer que ya estaba
decidido que, mientras Santa Sofa como catedral ofi
cial del Imperio haba de ser convertida en mezquita
para demostrar que ahora los turcos eran la potencia im
perial, los griegos como segundo pueblo en el Impe
rio conservaran la segunda gran iglesia.
Fue, en apariencia, sin vacilaciones como el sultn se
la adjudic al patriarca en el plazo de unos das tras la
cada de la ciudad. El hecho de que el patriarca la aban
donase despus por propia voluntad es ajeno a la cues
tin i4.
304 STEVEN RUNCIMAN

As, aunque la historia de Cantemir sobre la rendicin


de Constantinopla es, a todas luces, fantstica, los juris
consultos del sultn Solimn no hicieron el ridculo
cuando sentenciaron que Constantinopla, a la vez, fue to
mada por asalto y se rindi.

N otas

1 Vase nota 2 del captulo XI. San Juan en Petra fue ofrecido even
tualmente a la madre cristiana de Mahmud Baj y consagrado de nuevo.
- Estas iglesias son mencionadas como lugares de culto por peregrinos,
tales como los rusos Ignacio de Smolensko (c. 1390), Alejandro (1393) y el
ruso annimo que visit Constantinopla alrededor de 1440. De Khitrovo,
Itineraires russesen Orient, pgs. 138, 162, 233-234,

Frantzs, op. cit., pg. 307; Historia Poltica, pgs. 28-29; Historia
Patriarchica, pg. 82.
4 Sobre estas iglesias, vase Van Millingein, Byzantine Churches in
Constantnople, pgs. 49, 113, 128, y Janin, La gographie ecclsiastique
de VEmpire Byzantin, III, pgs. 33, 75, 95, 224, 228, 319, 365-366, 447.
5 Esta parece haber sido la iglesia de San Juan en Dippion, no lejos del
Hipdromo, el cual fue usado en la mitad del siglo xvi como casa de fieras.
Janin, op. cit., pgs. 273-274.
6 Hypsilantes. T ( e t t t ] v "AXokjiv, pgs. 62, 91 .
1 Historia Patriarchica, pgs. 158 y sigs.; Cantemir, History o f the
Othman Empire, pgs. 102-105. Vase la nota siguiente.
s Historia Patriarchica, loe. cit.; Cantemir, loe. cit., Hypsilantes, op.
cit., pgs. 50-52. La Historia Patriarchica mezcla los dos episodios en uno;
pero est claro que los jenzaros tuvieron que desempear su papel en el
episodio que concierne a Teolepto, puesto que es inverosmil que se haya
podido encontrar a alguno con vida todava en 1537, ochenta y cuatro aos
despus de la cada de Constantinopla, que hubiera podido estar presente en
ella.
Janin, op. cit.. pgs. 75,95.
1,1 Cantemir, op. cit., pg. 105.
LA CADA D E CONSTANTINOPLA 305

" Cantemir, op. cit., pgs. 102-105; Historia Patriarchica, loe. eil. Los
historiadores, desde Gibbon, tuvieron demasiada tendencia a rechazar toda
la historia, por absurda, sin tratar de ver lo que haba en su trasfondo. Vase
un importante artculo, subestimado, de J. H. Mordtmann, Die Kapitula
tion von Konstantinopcl im Jahre 1453, en B. Z., XXI, pgs. 129 y sigs.
Este discute e identifica las fuentes de Cantemir.
Evliya Chelebi, Travels, versin inglesa de Hammer, I, pg. 159.
15 Dallaway, Constantinople Ancient and Modem, pgs. 98-99.
14 La iglesia de San Juan arriba mencionada, pg. 294, si es San Juan
en Dippion, presenta otro problema, puesto que se hallaba en una zona
donde al parecer no sobrevivieron otras iglesias.
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BIBLIOGRAFA COMENTADA

Como seala Runciman en el prefacio a su obra, y en


buena parte como justificacin de la misma, pese a que es
un lugar comn referirse al impacto que sobre la Historia
de Occidente tuvo la conquista de Constantinopla, los es
tudios especficos relativos a este evento han sido esca
sos. La cada de Constantinopla llen con creces el vaco
existente en su tiempo y an hoy sigue siendo, transcurri
dos algo ms de treinta aos desde su primera edicin, de
obligada referencia para conocer con detalle las circuns
tancias y los acontecimientos que jalonaron este suceso
(lo cual anim a los editores de Cambridge University
Press a reimprimir esta obra en 1991). En general, a los
historiadores occidentales les ha interesado especial
mente indagar y evaluar el impacto de estos hechos en la
conciencia europea, desde la recuperacin del ideal de
Cruzada hasta la influencia de la dispora griega en
el Humanismo. Buena muestra de ello son los trabajos de
R. Schwoebel (The shadow o fth e crescent: the Renais-
sance image ofthe Turk [1453-1517], Nueva York, 1967)
y A. Pertusi (La caduta di Costantinopoli, Miln, 1976).
El primero analiza de forma amena y rigurosa cmo en
Europa empez a tomarse conciencia de la amenaza turca
324 MANUEL RIVERO

despus de 1453, mientras que el segundo, en dos am


plios y documentados volmenes (I: Le testimonianze dei
contemporanei, II: L eco nel mondo), recoge un buen n
mero de testimonios y documentos acerca del terror que
gener la noticia de la prdida de Bizancio en una Cris
tiandad que se sinti incapaz de hacer frente al peligro; al
mismo tiempo, se pona de manifiesto su debilidad y de
sunin frente a un enemigo fuerte, agresivo y unido. Los
lamenti griegos, italianos e incluso franceses se multi
plicaban, mientras los proyectos de Cruzada liderados por
los pontfices, especialmente Po II y Calixto III, caan en
la ms absoluta indiferencia, sirviendo, a la postre, para
hacer ms profundo el desnimo y la frustracin (sobre la
recuperacin del ideal de Cruzada y los intentos del pon
tificado para dar una respuesta unitaria, vase M. Petroc-
chi. La poltica della Santa Sede di fronte all'invasione
ottomana [1444-1718], Npoles, 1955).
La desunin de la Cristiandad y las diferencias de in
tereses del conjunto y de sus miembros individuales,
dispuestos algunos de ellos a la alianza con el turco para
defender sus propios fines, constituyen el ncleo de tra
bajos como el de P. Preto (Venezia e i turchi, Florencia,
1975), donde el autor explora y estudia con detenimiento
las complejas relaciones entre Venecia y el Imperio Oto
mano y las sucesivas fases de rivalidad y cooperacin
que protagonizaron en el dominio del mar Egeo. R und
iran insiste con firmeza en que la ruptura entre Oriente y
Occidente no fue una cisura radical y que la realidad pos
terior a 1453 no debe reducirse al simplista y ya manido
clich de la confrontacin entre los mundos musulmn y
cristiano. (Sobre esto ya haban trabajado algunos histo
riadores como D. M. Vaughan, Europe and the Turks. A
pattern o f alliances [1360-1700], Liverpool, 1954, y
BIBLIOGRAFA COMENTADA 325

L. S. Stavrianos, The Balkans since 1453, Nueva York,


1958).
Las consecuencias que para griegos y turcos tuvo la
conquista se pueden rastrear en B. Braude y B. Lewis
(eds.), Christians and Jews in the Ottoman Empire
(2 vols.), Nueva York, 1982. Cabe destacar en este sen
tido un breve trabajo de Halil Inalcik (The Policy of
Mehmed II Toward the Greek Population of Istambul and
the Byzantine Buildings of the City, Dumbarton Oaks
Papers, 23 [1970], pgs. 213-249), sirve de complemento
a lo referido por Runciman en los captulos 11 y 13 y el
apndice II. Tambin Inalick es autor de The Ottoman
Empire. The Classical Age, 1300-1600 (Weidenfeld and
Nicholson, Londres, 1973), sntesis de la historia oto
mana pensada para el pblico occidental. Siguiendo sus
pasos, y con el propsito de cubrir un perodo ms amplio
(1288-1960), Stanford Shaw (History o f the Ottoman Em
pire and Modern Turkey, 2 vols,, Cambridge University
Press, Cambridge, 1976, 19972) responde a un buen n
mero de interrogantes sobre la naturaleza poltica del Im
perio turco, la evolucin de su sociedad, economa e ins
tituciones, esforzndose por huir de los prejuicios y las
distorsiones que han caracterizado los anlisis efectuados
desde Occidente; para ello, y de ah su importancia, ha
utilizado preferentemente materiales de archivo turcos.
Resta, por ltimo, hacer mencin a una obra miscelnea,
V. J. Parry (et a l), A History o f the Ottoman Empire to
1730, Cambridge University Press, Cambridge, 1976,
que, editado y prologado por M. A. Cook, recoge y or
dena en un solo volumen los artculos relativos al Impe
rio Otomano que contiene la New Cambridge Modern
History y la Cambridge History o f Islam (la mayora de
ellos disponibles para el lector en espaol en los volme
326 MANUEL RIVERO

nes de la traduccin que realiz en 1980 la editorial So-


pena; Historia del Mundo Moderno de Cambridge).
De la escasa bibliografa que existe en espaol, cabe
mencionar la obra de Perry Anderson (El estado absolu
tista, Siglo XXI, Madrid, 1979), en cuyo captulo 7 (La
Casa del Islam) realiza un aceptable resumen del libro
citado de Inalcik. Asimismo, disponemos de la obra de
Dimitri Kitsikis (El Imperio Otomano, FCE, Mxico,
1989), que, escrita para la conocida coleccin francesa
Que sais je?, en sus escasas 150 pginas ofrece una acer
tada aproximacin al conocimiento de la historia de esta
entidad poltica. Por ltimo, existe tambin una notable
informacin en los volmenes XIV y XV de la Historia
Universal de Siglo XXI dedicados al Islam (traduccin
de la coleccin de Fischer Verlag editada en Alemania en
los aos setenta y ochenta), que hace de la conquista de
Constantinopla el eje divisorio de los dos volmenes y de
la historia del mundo musulmn.

M anuel R ivero.
COLECCIN AUSTRAL
Serie azul: Narrativa
Serle roja: Teatro
Serie amarilla: Poesa
Serie verde: Ciencias/Humanidades

LTIMOS TTULOS PUBLICADOS

Antonio Gala
409 C a f C a n ta n te
Prlogo de Andrs Pelez Martn
Gregorio Marafin
410 E n say o biolgico so b re E n riq u e IV d e C astilla y su tiem po
Prlogo de Julio Valden
Ramn del Valle-lncln
411 Voces d e g esta . C u e n to d e a b ril
Edicin de M * Paz Diez Taboada
Julin Maras
412 M ig u el d e U n a m u n o
Jonathan Swift
413 L o s viajes d e G u tliv e r
Traduccin y edicin de Emilio Lorenzo
Julio Camba
414 L a c a sa d e L c u lo
Prlogo de M ario Parajn
Antonio Daz-Caabate
415 H is to ria d e u n a ta b e rn a
Prlogo de Andrs Amors
James Boswell
416 V ida d e l d o c to r S am u e l J o h n s o n
Prlogo de Femando Savater
Jos de Espronceda
417 P oesas lric a s. E l e stu d ia n te d e S ala m an ca
Lope de Vega
418 E l c a b a lle ro d e O lm e d o
Edicin de Ignacio Arellano y Juan Manuel Escudero
Flix M * de Samaniego
419 F b u la s
Edicin de Emilio Martnez Mata
AA. VV.
420 A ntologa d e la p o esa es p a o la , 1960-1975
Edicin de Juan Jos Lanz
Camilo Jos Cela
421 L a colm ena
Edicin de Eduardo Alonso
Luis Alberto de Cuenca
422 L a s 100 m e jo re s poesas d e la le n g u a c a ste lla n a