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Citacin: Vidal, E. (2012).

Revista
NuevasS&T, 10(22) [Memorias:
visualidades 5Industrial:
del Diseo Encuentrosuperficies
Internacional de Diseo],
y crtica. Revistaxxx.
S&T,Cali: Universidad
10(22) , Memorias:Icesi.
5o
Encuentro Internacional de Investigacin en Diseo - Diseo + 2012, 191-199

Nuevas visualidades del Diseo Industrial:


superficies y crtica
New visual elements of Industrial Design: surfaces and critique

Ernesto Vidal Prada Resumen


vtooto@gmail.com
Maestra en Diseo Comunicacional (DICOM)
Se pretende indagar sobre los principales beneficios,
FADU, Universidad de Buenos Aires (Argentina)
factores negativos, y retos que genera la utilizacin de
herramientas digitales para la creacin de productos.
Para ello se propone un marco conceptual que retoma
Fecha de recepcin: Junio 1 de 2012 las principales definiciones en torno a la disciplina del
Fecha de aceptacin: Julio 31 de 2012
diseo y su relacin con la creacin material de forma
y significado, abordando a su vez estos conceptos a
Palabras clave travs del paso del tiempo y de los profundos cambios
Visualidad; materialidad; generados con la incorporacin de la tecnologa al
superficies. proceso de proyeccin del diseador. Nos referimos a
estas nuevas visualidades del diseo industrial como
Keywords todas aquellas imgenes tcnicas (renders, modelados)
Visuality; materiality; surfaces generadas mediante el uso de software especfico como
parte vital dentro del proceso de diseo industrial
actual. Se busca analizar la relacin entre diseo y
PROYECTO DE INVESTIGACIN
nuevas tecnologas, tomando como ejes problemticos
Ponencia que surge de la realizacin de la
monografa Nuevas visualidades del diseo la prdida de materialidad, la estandarizacin y
industrial: Implicaciones del uso de medios la tendencia a un diseo industrial superficial. La
digitales en la metodologa de desarrollo de
investigacin plantea finalmente un acercamiento
objetos cotidianos realizada para optar el ttulo de
Especialista en Teora de Diseo Comunicacional terico-crtico hacia el desarrollo prctico de la
DICOM FADU- UBA, Buenos Aires, 2011 disciplina actualmente.

Abstract
It is intended to investigate the main benefits, negatives,
and challenges generated by the use of digital tools for
creating products. We propose a conceptual framework
which incorporates the main definitions concerning
the discipline of design and its relationship to the
material creation of form and meaning, addressing in
turn these concepts through time and the profound
changes generated by the introduction of technology
to the projection process of the designer. We refer to
these new visual elements of industrial design as all
technical images (renderings, modeled) generated by
using specific software as a vital part in the current
industrial design methodology. It analyzes the
relationship between design and new technologies,
on the problem areas the loss of materiality,
standardization and industrial design trend surface.
The research raises finally a theoretical-critical to the
practical development of the discipline today. 191
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Vidal, E. (2012). Nuevas visualidades del Diseo Industrial: superficies y crtica.

I. Introduccin
La popularizacin del software para modelado y renderizado virtual de objetos mediante
herramientas CAD a finales de la dcada del 90 trajo consigo un cambio significativo en
la metodologa del Diseo Industrial: la utilizacin del computador como herramienta
fundamental dentro del proceso de creacin y produccin de un producto permiti
ahorrar costos y tiempos significativos dentro del mismo.
Sin embargo, y de forma paralela a estos beneficios a la profesin, ha surgido una nueva
visualidad del diseo industrial. Podemos denominar esta visualidad como el producto
de un diseo industrial virtual, donde el proceso proyectual se realiza enteramente en
el computador (Bonsiepe, 1999). Me interesa analizar cmo estos cambios del proceso
analgico al digital han modificado la metodologa utilizada para el desarrollo de
productos de uso cotidiano: la forma como se piensa y se crean hoy da los objetos,
tiende hacia una prdida de la materialidad, entendida esta como un proceso cultural de
virtualizacin (Maldonado, 1994) que se ve reflejado en un diseo industrial superficial
y del cual podemos considerar algunos ejes de estudio: la falta de conceptos claros, los
nuevos materiales y procesos, la disminucin de grosor fsico (Manzini, 1992), pero
fundamentalmente un diseo industrial pensado y generado con claros fines visuales
ms que materiales.

II. Mtodos y materiales


El punto de partida para esta investigacin y reflexin terica fue considerar tres
ejes principales: la revisin de definiciones y conceptos bsicos en torno al diseo y
la materialidad del objeto, la relacin entre el diseo y la tecnologa (Imgenes de
sntesis), y los retos actuales de la profesin ante el uso de la tecnologa como parte de
su proceso.
A) Revisin de definiciones y conceptos bsicos en torno al diseo y la
materialidad del objeto
El mundo de los objetos de diseo ha sufrido en los ltimos 100 aos dos grandes
revoluciones determinadas por los avances tecnolgicos: la revolucin industrial y
la revolucin digital (Joselevich, 2005), las cuales han determinado la forma como se
perciben y definen los objetos en el uso cotidiano, y principalmente la estrecha relacin
que existe entre diseadores y objetos: el diseo industrial como forma de pensar los
objetos. De la concepcin de un objeto tcnico-mecnico fruto de la industrializacin se
evolucion a un objeto en el que, el usuario, hace parte fundamental del proceso, tanto
en su configuracin como en su uso. En este sentido, el objeto ya no solo es una entidad
meramente fsica (materia) que permite la interaccin del hombre, sino que es un
mecanismo de representacin y comunicacin (el objeto comunica); est comunicacin

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del objeto (su carcter visual) viene determinada por las superficies del mismo, es decir,
estn definidas por los materiales utilizados. En trminos de Maldonado (1994) es
importante mencionar que todas las superficies tienen un carcter material, incluso aquellas
que tienen la funcin de revestimiento.
B) Relacin entre el diseo y la tecnologa (Imgenes de sntesis)
Manzini (1992) define la creacin virtual de objetos con el trmino objeto-imagen,
que es una imagen de sntesis que responde a las propiedades fsicas (matemticas) de
una imagen digital, es decir, de una representacin visual generada por medio de un
computador mediante clculos matemticos. Estos clculos corresponden a tcnicas
basadas en complejos algoritmos1 que permiten una representacin visual lo ms
cercana a la realidad del objeto. Las imgenes y modelos generados no dejan de ser
unidades de informacin digital (bits, pxeles), as como tampoco podemos desligar
que ellas respondan al proceso informtico por el cual han sido realizadas, trminos
como sntesis numrica (la imagen como mero nmero), actualizacin (discontinuidad
en tiempo y superficies), hibridez (meta imgenes), entre otras, deben ir de la mano con
ellas, y son las que limitan los posibles alcances de estos objetos digitales.
El uso de la tecnologa en el proceso de diseo, y en general en la vida cotidiana, ha
contribuido en alto grado a generar una refraccin entre realidad y virtualidad, donde
el objeto adquiere la forma aleatoria que traza la tecnologa utilizada en su desarrollo.
Los objetos se convierten en soportes materiales (Manzini, 1992, p.36), a su vez que
resumen un proceso de sntesis (significacin, materialidad, usuario, etc.).
C) Retos actuales de la profesin ante el uso de la tecnologa como parte
de su proceso
La evolucin tecnolgica ha producido una cultura materializadora, donde visualidad,
visibilidad y materialidad son trminos que van de la mano y que deben convivir uno
junto al otro; anteriormente el hombre daba forma al mundo, la creacin de objetos hoy
est relacionada con hacer (producir) reales las formas imaginadas por el diseador: la
materialidad etapa final del proceso creativo. (Flusser, 1999).
La prdida de espesor no solamente tiene que ver con la tendencia bidimensional de los
objetos sino tambin con un entorno donde los objetos carecen de profundidad y espesor
cultural. La incorporacin de pantallas a algunos objetos perfomativos de diseo es el
ejemplo ms claro de ste suceso. Superficie y superficialidad se vuelven conceptos que
deben ser conectados y estudiados con ms rigor. Anteriormente el significado de un
objeto yaca en su profundidad, ahora debemos encontrarlo en sus superficies.
La utilizacin de estas herramientas digitales en el proceso general del diseo de
productos ha desencadenado un sinnmero de tendencias al interior de la disciplina,
1. De esas tcnicas podemos mencionar: Aliasing (escalonado), Antialiasing (alisado), Dithering, (falso
degrad), Compositing IBR (composicin con imgenes pre-existentes), Wireframe (modelizacin 3D),
Mapping (texturizado), Morphing (modelacin y animacin de forma), Raytracing (simulacin de luces),
entre otras (Jullier, 2004)

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preocupadas ms por una visin meditica del diseo, una suerte de resurgimiento
de la vieja tradicin de la buena forma y el styling de mediados del siglo XX, con la
diferencia significativa de que mientras estos movimientos eran generados al interior
de las escuelas de diseo y buscaban fines socio pedaggicos, las nuevas tendencias de
diseo se generan al interior de la industria y buscan fines comerciales y de marketing
(Bonsiepe, 2005).

III. Resultados
Se analizan los aportes tericos y el cruce entre autores para sealar hechos factibles
que determinan hoy en da el ejercicio de la profesin del diseador industrial:
Uno de los principales aportes que se generan en sta fusin entre tecnologa
diseo es la necesidad de considerar y mencionar cotidianamente nuevas
terminologas, panoramas de investigacin e interrelaciones. Se habla de un diseo
crtico que busca evaluar ante todo la representacin de la realidad, que ahora es
suplantada y/o entendida nicamente con modelos imaginarios fruto de un diseo
visual digital.
Bonsiepe (1999) menciona que la tecnologa debe ser considerada como una prctica
social, no como un objeto, hecho que se sugiere no solo en la creacin de formas
estticas por medio del computador, sino como partes de un entorno general que
permite la construccin colectiva de conocimiento y cultura (e.g., modelado de
objetos antiguos). El computador, incorporado al proceso de diseo no solamente
permite la construccin y produccin de imgenes y modelos tridimensionales,
sino tambin reconstruir la realidad a partir de la digitalizacin (o virtualizacin
de la informacin) (Levy, 1999).
Es posible sealar tres efectos notables presentes en estos objetos-imagen, que
resumen sta nueva esttica del objeto digital: En primer lugar la presencia de
costuras invisibles que retratan la presencia de un producto hbrido (un proceso
interno que no entendemos, pero que deja esta huella); en segundo lugar la
ausencia de un autor definido (un diseo impersonal); y finalmente un proceso
que se rompe o termina cundo esta imagen digital retorna al modelo analgico
(impresin, fabricacin) perdindose la huella de este proceso anterior en la
mayora de los casos.
El diseo ha pasado entonces, de ser un acto de creacin de objetos, a convertirse
en un acto de pensamiento de sistemas y procesos que funcionan gracias a las
interfaces que permiten la comunicacin entre ellos. Es la interaccin entre
objeto y avatar lo que preocupa al diseador actual. La interfaz no se debe limitar
entonces a un concepto asociado con nuevas tecnologas, sino a un fenmeno
presente en la vida cotidiana general. El problema del diseo, y su compresin del
mundo (el mundo interpretado respecto a un observador), ahora es un problema
de interfaces, es en realidad, el nuevo dominio del diseo.

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Este nuevo producto de diseo (el diseo virtual/digital) debe ser considerado
como parte del sistema cultural de tecnologas digitales Cibercultura (Levy,
2007), un complejo entramado universal, no totalitario, donde los entornos
materiales electrnicos son inseparables de formas simblicas digitales. No
podemos entender, por ejemplo, la impresin del render de un objeto sin su medio de
produccin: la cultura simblica digital ha producido a la par una cultura material;
no hay desmaterializacin en el proceso digital, hay una prdida de sustancia y
dimensiones del objeto, por lo tanto, esta cibercultura, debe ser entendida a la par
como un desarrollo cultural de similares caractersticas a otros precedentes como
la fotografa, la televisin o el cine.
As mismo este objeto-imagen otorga una nueva dimensin al objeto, que si bien
es representado por una superficie, puede estar compuesto por muchas superficies
y/o planos que se superponen y contraponen, genera un proceso inmersivo, la
imagen del objeto es tambin una ventana que permite navegar al interior del
objeto y/o del mundo. Este proceso inmersivo lo que hace en realidad es disminuir
la distancia entre el objeto y su representacin virtual.
En este orden de ideas, en el proceso de diseo actual (con herramientas digitales)
la concepcin del objeto de forma material fsica esttica pasa a un segundo lugar,
se da prioridad al diseo de formas inteligentes y objetos transformables. Estos
objetos corresponden a cuatro que permiten su identificacin: su plasticidad
geomtrica, su capacidad de montaje, la transparencia y la deformacin esttica.
Una de las grandes tendencias en el diseo postmoderno es la estandarizacin de
productos, resultado de la unificacin de procesos y materiales. Esta tendencia
tambin se ve reflejada en este diseo virtual, ya que se requieren sistemas
compatibles, formatos y dimensiones estndar que permitan un mejor rendimiento
del proceso, lo que a su vez tambin permite que este diseo virtual se pueda
incorporar a otros medios: los nuevos objetos no slo son mviles en su realidad,
sino tambin en estos nuevos procesos de produccin digitales, no se limitan a un
espacio fsico determinado. La estandarizacin digital demanda a su vez la perdida
de individualidad del producto (se habla igualmente de sistemas y familias de
objetos, donde existen parmetros de agregacin formal, funcional y estructural
de individualidades tcnicas) (Maldonado, 1997), no slo en su configuracin
general sino en su gnesis, el producto producido puede ser modificado en su
parte digital por varias personas y es travs de las superficies y de la apariencia
visual que se logra una diferenciacin.
El diseo se encuentra inscrito en una dinmica de la simulacin, el diseo digital
es un medio que permite la simulacin de un posible diseo. Esto en el fondo es
un reflejo del proceso contrario: cuando se produca la realizacin de maquetas,
modelos y/o prototipos materiales su funcionamiento se daba de acuerdo a las
restricciones que se le agregaban, ahora estas restricciones hacen parte de un
software predeterminado.

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Sin embargo, este gran campo de accin que tiene el diseador para crear el
mundo objetual virtual con alto detalle e imaginacin ilimitada le representa en el
proceso creativo un reto, anteriormente asociado, a sus bases tericas y/o terico
prcticas: el diseador se ve enfrentado con construcciones y estructuras virtuales
que debe reproducir en la realidad, que debe materializar y que por lo tanto, debe
conocer sus procesos de produccin y determinar la forma cmo interacta con
otras mquinas y/o medios de produccin (Norman, 1990).
El diseador industrial juega entonces tambin un papel tico, moralista, que
le permite valorar entre varias opciones la ms adecuada, en palabras de Aicher
(1994, p.64) la actividad del diseador consiste en hacer valoraciones; es esto lo que el
diseador realiza al frente de una pantalla del computador: seleccionar opciones
preestablecidas para representar una posible solucin grfica a una necesidad real
del usuario.
El objeto, entonces, debe ser pensado en trminos de una estructura material
mediadora que posibilita acciones futuras: la integracin con el medio como la
parte ms significativa del proceso de diseo actualmente, hecho que exige solidez
y flexibilidad en el diseo, trminos que no van muy de la mano con tecnologas
digitales.
Un ejemplo prctico donde se analiza esta tendencia es en la evolucin tecnolgica de
los telfonos celulares durante los ltimos 15 aos. Aspectos como la disminucin de
grosor, la estandarizacin, y el uso de pantallas tctiles permiten visualizar de forma
concreta este proceso de desmaterializacin del objeto y cuestionarnos sobre los lmites
de la profesin del diseador industrial en esta clase de objetos.

Discusin y conclusiones
Nos encontramos hoy da con la oportunidad y la necesidad de repensar el diseo
industrial desde el interior de la tecnologa y las grandes ventajas que le aporta al
proceso creativo. Esta discusin debe darse en trminos crticos, que permitan establecer
lmites prcticos tanto en el uso de estas herramientas digitales, como de la disciplina a
su interior. Algunas discusiones en torno a ello, a continuacin:
Esta nueva situacin de los objetos y de los sistemas-objetos generados por
herramientas digitales hace parte, y se puede entender, como parte de una utopa
digital y tecno-social (Fischer, 2003) donde este proceso de digitalizacin corresponde
tambin a una necesidad metafrica de digitalizar nuestro entorno, sin entender
el significado que ello implica y los riesgos que se generan, principalmente en
relacin a una prdida cultural (desaparicin, referencias histricas, etc.).
La estructura material de un objeto se convierte en posibilitador de un proceso
posterior (estructuras simblicas) y el proceso de diseo, en la generacin de
un acto con delimitadas posibilidades de accin en un contexto particular. Los

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objetos, independiente de su naturaleza anloga o digital corresponden a smbolos


culturales, que son transformados por el usuario: no hay una discusin al fondo de
su materialidad, sino de su trayectoria (historia).
El diseo debe ser considerado ahora como parte de una ilusin, de una realidad
no material cuyo origen y fin se centra en la tecnologa: La tecnologa como delirio,
la tecnologa como ilusin definitiva (Baudrillard, 2002, p.71).
El diseo ideado y configurado desde la pantalla de un computador, a travs de
software de modelo virtual, refuerza la idea de una nueva percepcin del mundo,
un mundo que tiende hacia lo fluido y cuya mejor representacin es su carcter
multimedial. Es bajo esta consideracin que el proceso incorpora la concepcin
de un objeto que no es material, y que incluso no necesita una estabilidad definida,
pero que si requiere un soporte formal que le permita al objeto comunicarse
(superficies comunicativas). Un diseo que es pensado en trminos de imgenes
que se vern proyectadas en pantallas y cuyo factor ms importante es el flujo de
informacin y la transmisin de significados al usuario (Manzini, 1992).
La capacidad que tenga el diseador de hacer relaciones entre estas herramientas
digitales y las disciplinas que delimitan el proyecto sern la base de una red
cultural y tcnica que soporte al objeto a producir. La alta influencia tecnolgica
en el proceso de diseo le ha otorgado ms importancia al cmo se hace que al
por qu se hace un producto. Superar estas novedades que incorpora la tcnica
constituye la nueva frontera del diseo, y por ende, de su proceso metodolgico. La
incorporacin de herramientas digitales alejan al diseador de su rol tradicional
de creador y lo convierten en un facilitador que utiliza a su beneficio, y a bienestar
del usuario, las herramientas a su alcance para generar ideas y planteamientos de
posibles soluciones a las necesidades especficas. (Manzini, 1999).
Existe la necesidad, a nivel de la disciplina, de estructurar nuevos artefactos
tecnolgicos que permitan y favorezcan la visibilidad del objeto, ms all de
su visualidad, objetos que permitan ser un soporte material y operacional para
los procesos comunicativos. La cultura inmaterial generada desde los medios
digitales, cada vez ms presente a manera de analoga en los objetos cotidianos
mediante superficies comunicacionales de poco grosor fsico, es solo posible
gracias a la existencia de una base material; Moles (1995) seala al respecto que
el deber principal del diseador es ocuparse de esta base material en trminos de
flexibilidad.
Tal vez se deba desligar al interior de la definicin del diseo industrial el concepto de
objeto material como siempre ha sido entendido, y se deba girar en torno a un proceso
de diseo cuyo principal reto sea, quizs, dejar de lado esta tendencia materializadora
como parte final de un proceso digital.

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Vidal, E. (2012). Nuevas visualidades del Diseo Industrial: superficies y crtica.

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Currculum vitae
Ernesto Vidal Prada
Diseador Industrial graduado en el ao 2005, Experiencia profesional de ms de
cuatro aos en desarrollo de interfaces grficas para sitios y portales web, especialista
en Maquetacin HTML/CSS. Actualmente estudiante de la Maestra en Diseo
Comunicacional DICOM- de la Universidad de Buenos Aires. Motivacin particular por
los estudios tericos sobre diseo e historia del diseo, y nuevas formas de visualizacin en
el mbito digital. Inters en el mbito acadmico, docente e investigativo y en compartir
experiencias.

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