Está en la página 1de 8

R E V I S TR

AED
V EI S LT AA CDEEP AL LA 6C7 E P A A
L B 6R 7I L 1999 7

Historia Contempornea -Gabriel F. Lpez-ISP JVG


Primer Mundo y
Tercer Mundo despus
de la Guerra Fra
Eric Hobsbawm

Profesor Emrito de
Historia Social y Econmica,
Birbeck College,
Universidad de Londres

Esta exposicin trata de los Estados Unidos y el Ter- La superioridad inicial de los conquistadores fue
cer Mundo despus de la Guerra Fra. Sin embargo, martima y militar, aunque esta ltima era an limita-
este tema slo se puede entender a partir de la larga da. La nica regin de tamao significativo conquis-
historia de relaciones entre los pases de Occidente, o tada en ultramar por los europeos fue Amrica, don-
el centro del sistema mundial, y la periferia. Esta his- de, por razones que no nos interesan aqu, los impe-
toria empieza con el final del siglo XV, cuando los rios locales no fueron capaces de resistir. En Asia y
europeos, despus de un milenio de estar a la defensi- en Africa, hasta el siglo XVIII los europeos slo pu-
va contra invasores de Asia y Africa, empezaron su dieron establecer control sobre algunos puertos, y eso
propia era de conquista mundial. slo en regiones donde no confrontaron Estados de
En esencia, esa conquista, por lo menos por al- algn tamao y eficacia, como China y Japn. En re-
gunos siglos, no estuvo basada en una mayor riqueza sumen, en los primeros dos siglos y medio, la expan-
o una abrumadora superioridad tcnica, aunque los sin europea tuvo xito en gran medida porque las
avances cientficos y tcnicos en las regiones relevan- condiciones locales no la inhibieron. La relativa debi-
tes de Europa occidental eran ya ms dinmicos y en lidad de los imperios europeos se demostr por su
algunos aspectos ms avanzados que en cualquier otro incapacidad para controlar los movimientos de inde-
lugar. Ciertamente, recin en el siglo XIX apareci la pendencia que se desarrollaron en Amrica tanto en
enorme brecha entre el producto nacional bruto per Norteamrica como en Amrica Latina los estados
cpita de Occidente y al menos de algunos de los pa- europeos no pudieron resistir por mucho tiempo.1
ses no occidentales. Sin embargo, la clara superioridad tcnica, econ-
mica y por lo tanto militar del centro sobre la perife-

Este texto es una versin editada de la disertacin del profesor 1 Los britnicos reconocieron estas limitaciones rpidamente. Ellos

Eric Hobsbawm en el seminario El Mundo frente al Milenio, no trataron seriamente de reconquistar los Estados Unidos, aunque
realizado el da 25 de noviembre de 1998, organizado conjunta- ganaron una guerra en 1812-1813; y desde muy temprano despus
mente por CENDA, Universidad aRCIS, Revista Encuentro XXI y de que las colonias espaolas ganaron la independencia, los brit-
Editorial Grijalbo Mondadori, y patrocinado, entre otras institucio- nicos decidieron abstenerse de intervenciones militares directas, aun
nes, por la CEPAL. en el ro de la Plata.

A B R I L 1 DE
PRIMER MUNDO Y TERCER MUNDO DESPUES 9 9 9LA GUERRA FRIA ERIC HOBSBAWN
8 REVISTA DE LA CEPAL 67 ABRIL 1999

ria se increment enormemente en el siglo XIX, gracias rrollado en general, y al de los Estados Unidos en
a los llamados instrumentos del imperio caone- particular.
ras, ametralladoras, artillera y a la construccin de Por otra parte, qu tanto tuvo el Primer Mundo
una infraestructura de apoyo mundial para la suprema- que usar su superioridad militar y poltica? No pudo
ca martima. En el siglo XIX esta infraestructura es- confiar en las abrumadoras ventajas de su mayor rique-
taba casi completamente en manos de los britnicos, za y desarrollo econmico, que aumentaron de mane-
quienes eran entonces la potencia econmica y mun- ra espectacular, sobre todo durante la Guerra Fra? S
dial. pudo, en el siglo XIX y durante buena parte del XX.
Consideremos ahora brevemente las implicaciones Sabemos, despus del final, o de la retirada, de los
polticas de esta situacin. Primero, los Estados del antiguos imperios de los siglos XVI a XVIII que el
centro pudieron fcil y rpidamente tener a su alcance dominio del Primer Mundo se increment, pero los
incentivos para transformar reas del mundo subdesa-
el mundo perifrico, pero no al contrario. Gran Breta-
rrollado en colonias disminuyeron durante el siglo
a pudo practicar la diplomacia de las caoneras con-
XIX, con algunas notables excepciones.3 El ejemplo de
tra China, pero China no pudo hacer lo mismo en con-
Gran Bretaa muestra que la explotacin meramente
tra de Gran Bretaa. En trminos modernos, los Esta-
econmica del Tercer Mundo no requiri ocupacin
dos Unidos pueden tener acceso a Iraq, pero no se da directa, por lo menos en ausencia de otro competidor
lo contrario. Segundo, en casi todos los conflictos ar- occidental. Este fue el imperialismo del comercio li-
mados entre el Primer y el Tercer Mundo, el primero bre sobre el cual se ha escrito mucho. Pero, por su-
gan las batallas, generalmente con pocas dificulta- puesto, se mantuvo una red de bases estratgicas o
des.2 necesarias para que Gran Bretaa continuara contro-
Tercero, el resultado fue una inferioridad poltica lando las vas martimas internacionales. A primera
de los Estados del Tercer Mundo, grandes o pequeos, vista, la situacin presente de los Estados Unidos pa-
en relacin con los del Primer Mundo como lo de- rece similar. Sin embargo, espero mostrar que hay
muestran las relaciones entre los Estados Unidos y diferencias fundamentales.
Mxico, y entre Gran Bretaa y China hasta 1949. El resurgimiento del colonialismo de finales del
Hasta la mitad del siglo XX solamente un Estado del siglo XIX, el llamado nuevo imperialismo, se debi
Tercer Mundo, que fue exitoso en imitar a Occidente, principalmente a la competencia entre Estados occiden-
pudo escapar a esa inferioridad, y por esto fue incor- tales rivales. Sin embargo, es preciso recordar que ste
porado al sistema de poder global: Japn. fue un perodo en el que por razones econmicas y tc-
Cuarto, los Estados del Tercer Mundo, o el Ter- nicas pas a ser importante, y sigue sindolo, un con-
cer Mundo como un todo, pudieron contrarrestar esta junto de materias primas y productos que se concen-
inferioridad permanente slo con el apoyo de uno de traban en el Tercer Mundo: petrleo, metales no
los poderes del sistema mundial. Esta fue la funcin ferrosos, caucho y varios alimentos tropicales. Estos
de la Unin Sovitica durante la Guerra Fra. El caso bienes llamaron la atencin de los hombres de nego-
extremo es Cuba, que ha sobrevivido como un rgi- cios occidentales y, como algunos de ellos tenan im-
portancia estratgica, tambin la de los gobiernos. Con
men comunista a 170 millas de Key West, gracias al
apoyo directo de los soviticos. El final de la Guerra todo, como la historia del petrleo ensea, su explota-
Fra elimin este contrapeso al poder del mundo desa-
3 Las principales fueron los Estados Unidos, Francia, los Pases
Bajos y la India britnica. Estados Unidos estuvo, casi por defini-
2 Esto no condujo necesariamente a que los poderes del Primer
cin, comprometido con la expansin territorial, y por eso el con-
flicto con su vecino pobre y atrasado del sur (la guerra con Mxi-
Mundo pudieran ganar la guerra, a menos que sta fuera una guerra co). Las disputas limtrofes con el otro pas desarrollado en el norte
contra los gobiernos locales. La resistencia guerrillera en reas en del continente americano, Gran Bretaa (en Canad), fueron nego-
donde las condiciones la facilitaron las montaas Atlas en el norte ciadas a travs de medios diplomticos pacficos. Francia, por razo-
de Africa, Kurdistn, Afganistn fue siempre difcil y algunas nes de poltica interna, se comprometi a la conquista de Argelia,
veces imposible de derrotar permanentemente. El ms inteligente en el sur del Mediterrneo, un rea tambin usada para migracin
de los poderes imperiales, Gran Bretaa, desisti de los intentos europea. Los Pases Bajos y Gran Bretaa (o mejor, las compaas
por ocupar y administrar reas como la frontera noroccidental de la de las Indias Occidentales britnica y holandesa) al establecer una
India, y despus de la Primera Guerra Mundial se content con base territorial en India e Indonesia se encontraron, por razones que
controlarla mediante peridicos bombardeos areos, como en no nos interesan aqu, ante el hecho de tener que ampliar esas bases
Kurdistn. hasta transformarlas en grandes colonias.

PRIMER MUNDO Y TERCER MUNDO DESPUES DE LA GUERRA FRIA ERIC HOBSBAWN


REVISTA DE LA CEPAL 67 ABRIL 1999 9

cin no requiri necesariamente una ocupacin colo- polticas, como China.). Hoy el Tercer Mundo inclu-
nial.4 ye las economas de mayor crecimiento industrial, y
Si miramos con perspectiva histrica, podemos la industria ms orientada a la exportacin. Ya al final
ver que la nueva era de colonialismo (de imperios que de los aos ochenta, ms del 37% de las importacio-
insistieron en la ocupacin y administracin directas) nes de los Estados Unidos venan del Tercer Mundo y
result ser relativamente corta. El colonialismo direc- casi un 36% de sus exportaciones iban a este ltimo.
to fue una moda temporal y dur poco. Se puede ubi- Por esto, la superioridad econmica del Primer
car en la vida de una sola persona: por ejemplo, de Mundo no reside ms en ser el ms industrializado o
Winston Churchill, quien vivi desde 1874 hasta 1965. tener la economa ms avanzada, con una excepcin:
A partir de la revolucin industrial, el capitalismo ha hasta la fecha, contina casi monopolizando la inves-
necesitado la creacin de una economa mundial, do- tigacin y el desarrollo cientfico y tecnolgico.6 Sal-
minada por los centros de acumulacin de capital, pero vo en este mbito, la superioridad del Primer Mundo
esto no requiere necesariamente un sistema colonial reside en operar como un conglomerado econmico-
formal. financiero, en lugar de hacerlo como una planta pro-
Pero aqu un acontecimiento reciente ha introdu- ductiva. En l se ubican las oficinas centrales de la
cido un elemento nuevo. En el ltimo cuarto del siglo mayora de las grandes empresas transnacionales, las
XX el centro de gravedad de la economa mundial, que con todas sus dependencias locales y subsidiarias
ahora cada vez ms globalizada, comenz a desplazarse constituyen parte sustancial de la economa mundial.
en cierta medida desde los pases capitalistas origina- Tiene la habilidad de establecer el marco de la econo-
les hacia el Tercer Mundo, lo que es notable en la ma mundial y sus instituciones, como el Banco Mun-
industria manufacturera. Adems desde el surgimien- dial y el Fondo Monetario Internacional, las cuales
to de la economa japonesa y la crisis del petrleo de controla. Y su inmensa riqueza le concede el manejo
los aos setenta, la acumulacin de capital nativa fue-
de la mayor parte de los flujos de capital para inver-
ra de Europa y Amrica del Norte ha pasado a ser
sin mundial, y de sus flujos.
mucho ms importante que antes.5 Este cambio fue
Pero, al mismo tiempo, esa superioridad hace ms
acelerado por la enorme y creciente diferencia de in-
dependiente al Primer Mundo de lo que suceda en el
gresos entre el Primer y el Tercer Mundo, que impul-
tercero. Desde el punto de vista de la economa, hoy
s la transferencia de produccin con uso intensivo de
es mucho ms importante que antes tener cierto con-
mano de obra desde las regiones de altos salarios ha-
cia la de salarios bajos (fenmeno bien conocido en trol poltico, particularmente para los Estados Unidos,
Mxico). Por la misma razn, se reforz la desindus- la potencia hegemnica del capitalismo actual. El de-
trializacin de las regiones industriales pioneras del sarrollo econmico de este pas hasta despus de la
Primer Mundo. Segunda Guerra Mundial se ciment en su mercado
As, econmicamente hablando, la economa in- interno. Proteger su industria de la competencia extran-
ternacional no puede considerarse ms como dividida jera fue tradicionalmente mucho ms importante para
simplemente entre un Primer Mundo que concentrara la economa estadounidense que el libre comercio y la
la mayor parte del producto industrial, lo mismo que promocin de las exportaciones. Aunque algunas ra-
su comercializacin, y un Tercer Mundo que estara mas especficas de la industria y las finanzas de los
ligado al primero como productor de materias primas, Estados Unidos estuvieron profundamente comprome-
pero con un sector industrial apoyado por su mercado tidas en esta u otra parte de la economa tercermun-
interno, por ejemplo, en la sustitucin de importacio- dista la United Fruit, por ejemplo, la economa es-
nes. (No voy a considerar las economas ms cerradas tadounidense como un todo no dependa de sus lazos
del Segundo Mundo socialista, las que han dejado de con el Tercer Mundo, a diferencia de Gran Bretaa, la
existir, como la Unin Sovitica, o han cambiado sus potencia hegemnica en el siglo XIX.
Esto nos lleva al tema especfico que se tratar
aqu, cual es la posicin internacional y las polticas
4 La divisin del mundo en colonias estuvo confinada a Africa y de los Estados Unidos a partir de la Guerra Fra.
el Pacfico. Las Amricas casi no fueron afectadas, como tampoco
el Asia continental que no haba sido conquistada previamente, a
excepcin de lo que se convirti en la zona de expansin territorial
de Japn en el Asia del este. 6 An al final de este siglo, el nmero de asiticos y latinoameri-
5 Antes de los aos setenta, incluso Japn, considerable potencia canos que han ganado el premio Nobel en ciencias es reducido, y
militar desde los inicios del siglo XX, no generaba ms del 5% del varios entre aquellos que lo han obtenido han trabajado o estn
producto industrial mundial. trabajando en Europa y los Estados Unidos.

PRIMER MUNDO Y TERCER MUNDO DESPUES DE LA GUERRA FRIA ERIC HOBSBAWN


10 REVISTA DE LA CEPAL 67 ABRIL 1999

Los Estados Unidos ocupan hoy una posicin sin estaban convencidos de que su sistema poltico era
precedentes. Es la nica potencia mundial. En el siglo superior a cualquier otro, pero no lo promovieron como
XIX Gran Bretaa ocup una posicin similar, como modelo general.8 All donde la Gran Bretaa del siglo
la nica potencia con intereses globales. Los dems XIX se convirti en modelo, fue por ejemplo y no por
pases, incluidos los Estados Unidos y Japn, tuvieron diseo: como en el caso de la moda para hombres y
a lo sumo intereses regionales. Sin embargo, en trmi- en casi todos los deportes practicados internacional-
nos poltico-militares Gran Bretaa era una de varias mente, los que fueron todos britnicos en su origen.
potencias, aunque en un aspecto las super a todas La Pax Britannica fue, por esto, muy diferente de
hasta el siglo XX: la armada britnica era tan grande la Pax Americana, excepto en que la armada britni-
como todas las dems juntas, pero slo hasta que otras ca, en sus das de supremaca, asumi la responsabili-
potencias, en especial los Estados Unidos y Japn, dad principal en la vigilancia martima internacional
empezaron a construir un considerable poder naval. La de actividades como la piratera y (luego de que haba
posicin actual de los Estados Unidos, en trminos sido prohibido) el comercio de esclavos. Gran Breta-
relativos y absolutos, es muchsimo ms fuerte. No hay a reconoci sus limitaciones. Ningn ministro de
una posibilidad previsible de que otra potencia com- asuntos exteriores britnico, ni siquiera Palmerston, hu-
pita con su podero nuclear y areo. Desde el colapso biera dicho, respecto a cualquier parte del mundo, lo
y desintegracin de la Unin Sovitica, no hay otro que el Secretario de Estado Olney dijo acerca del he-
Estado o combinacin de Estados que siquiera pueda misferio occidental en 1895: Hoy los Estados Unidos
pensar en retarlo en trminos militares. es prcticamente soberano en este continente, y en la
Me parece por esto importante comparar estas dos medida en que se ocupa de un asunto, su mandato tiene
hegemonas. Yo observo entre ellas tres diferencias fuerza de ley. Por qu? .porque sumado a todos los
mayores, que no estn desconectadas. Los Estados otros aspectos, sus infinitos recursos combinados con
Unidos, a diferencia de la Gran Bretaa del siglo XIX su posicin aislada lo hacen dominar la situacin y
(pero como la Francia revolucionaria y la Unin So- prcticamente ser invulnerable frente a cualquiera o
vitica), es un imperio ideolgico. Quizs por esta a todas las otras potencias.
razn el imperio estadounidense, a diferencia del bri- La poltica de los Estados Unidos, por lo tanto,
tnico, aspira a transformar el mundo a su propia ima- ha sido consistentemente intervencionista, primero
gen y semejanza. En la prctica, esta aspiracin se dentro del hemisferio occidental, luego globalmente.
sobrepone a la de dominacin poltico-militar mundial. Gran Bretaa tuvo muchas colonias, pero no Estados
La tentacin por el control es poltica, no slo econ- satlites, excepto durante lo que se ha dado en llamar
mica: porque a pesar de la presente situacin mundial el momento britnico en el Medio Oriente, entre
en la cual el libre comercio se ajusta a los intereses de 1918 y 1958. Estados Unidos tuvo pocas colonias, pero
los Estados Unidos, la actitud bsica del pas ha sido aspir a contar con un sistema de Estados satlites.
la de proteger e impulsar el capitalismo estadouniden- Recordemos que la forma de operacin caracterstica
se por medio de la accin poltica. A diferencia de Gran del servicio de inteligencia estadounidense, la CIA,
Bretaa en el siglo XIX, los Estados Unidos tienen una combina especficamente labores de inteligencia con
larga historia de intervencin militar en el extranjero. acciones polticas encubiertas.
Los das de la Pax Britannica fueron distintos. Adems, como hemos visto, primero en el hemis-
Como era un pas relativamente pequeo, Gran Breta- ferio occidental y luego globalmente, la poltica de los
a no pudo darse el lujo de la megalomana. Por ejem- Estados Unidos ha estado basada en el supuesto de su
plo, su poltica europea fue la de equilibrio de poder. podero abrumador, tanto econmico como tcnico-
No pretendi convertirse en la potencia europea ms militar, en su rea de influencia. Un poder que el pas
poderosa, pero s velar por que los Estados ms fuer-
tes siempre estuvieran enfrentados los unos con los
otros, mientras el Estado britnico permaneca al mar- les uni; sta fue una poltica beneficiosa para una economa que se
gen de las disputas. Como pioneros exitosos de la in- basaba en los intercambios con el Tercer Mundo.
8 Los franceses y los estadounidenses nunca seran como ellos, lo
dustrializacin mundial, los britnicos tenan una enor- cual fue duro de aceptar, pero inevitable. Los rusos estaran mejor
me confianza en su sistema econmico.7 Tambin con leyes estables y libertades civiles, pero an as permaneceran
demasiado no britnicos. En relacin con el Tercer Mundo, los
britnicos estaban convencidos, principalmente sobre la base de su
7 Tanto, que unilateralmente adoptaron el libre comercio y lo experiencia como gobernantes de la India, de que la mayora de sus
mantuvieron por casi un siglo, aun cuando ningn otro Estado se habitantes estaban incapacitados permanentemente para la libertad.

PRIMER MUNDO Y TERCER MUNDO DESPUES DE LA GUERRA FRIA ERIC HOBSBAWN


REVISTA DE LA CEPAL 67 ABRIL 1999 11

siempre ha estado dispuesto a usar si es necesario, y y encubiertas han tenido resultados inciertos, aunque
que requiere de los otros Estados algn grado de acep- sin duda han sido altamente eficaces para acosar a
tacin y consideracin pblicas. Los poderes antiguos, gobiernos que los Estados Unidos han desaprobado y
acostumbrados a las convenciones y maneras de la perturbar sus operaciones (Angola es un ejemplo tris-
diplomacia, normalmente no haban hecho tales exi- te de casos de esta ndole). Por lo dems, tales accio-
gencias. El supuesto, claramente implcito en la Ley nes tambin son hoy menos eficaces para derrocar
Helms-Burton, es que los Estados Unidos son tan in- gobiernos hostiles, a diferencia de lo que sucedi en
dispensables para el resto del mundo, que su poder los aos cincuenta. En todo caso, no son un arma que
nacional puede ser usado para obligar a otros Estados pueda ser usada unilateralmente, pues necesitan de otro
a que se ajusten a las polticas estadounidenses, aun pas aliado en la regin (Schraeder, 1992, p. 149).
dentro de la jurisdiccin de sus propios territorios. Por otro lado, la globalizacin de la economa hi-
En la Guerra Fra todo esto fue justificado por el zo que las actividades de las empresas transnacionales
peligro sovitico, y aceptado por los aliados y satli- de cualquier pas fueran ms dependientes de la
tes de los Estados Unidos como un precio necesario buena voluntad de las autoridades del pas en el que
para mantener contento a Washington.9 Pero, cul es operan. La Ley Helms-Burton pretende excluir del
la situacin hoy? La lista de intervenciones despus de territorio estadounidense a todos los extranjeros cuya
la Guerra Fra, cuando ya no existe amenaza sovitica actividad econmica en otras partes del mundo no
alguna, es sorprendentemente larga. Incluye Panam en gusta al gobierno de Washington. Pero este principio
1989, la guerra del Golfo en 1991, Hait en 1994 y es aplicable a todos los Estados.10 Un pas de tradicin
varias operaciones con objetivos humanitarios o de tan proteccionista como los Estados Unidos ha estado
pacificacin, pero con participacin directa de fuerzas siempre muy consciente de este elemento poltico en
estadounidenses, desde Liberia y Somalia, hasta el su comercio exterior, que es muy evidente, por ejem-
Kurdistn iraqu y Bosnia. Las ms recientes son los plo, en la presin casi constante del gobierno de Wash-
bombardeos en Sudn y Afganistn. ington sobre el Japn para que ste deje entrar ms
De hecho, es obvia una continua certeza acerca mercancas estadounidenses en su territorio. Por su-
de una intervencin militar como la respuesta definiti- puesto, los Estados Unidos se abstienen de amenazar
va de los Estados Unidos (Down, 1997, p. 202), para abiertamente a los Estados que no consideran adver-
citar un autor estadounidense. Por qu? Porque otros sarios o son despreciables por su debilidad. Pero les
medios de afirmar la influencia estadounidense han parece til que todos se den cuenta de que ellos dispo-
pasado a ser menos eficaces, y porque ha aumentado nen de lo que el primer Presidente Roosevelt Theo-
la necesidad real de una constante afirmacin de su dore llam el gran garrote.
supremaca. La ayuda econmica de los Estados Uni- Por lo tanto, despus del fin de los aos ochenta,
dos ha declinado drsticamente, en particular desde que los Estados Unidos han elaborado una doctrina siste-
se aprob la ley Graham-Rudman-Hollings a media- mtica de lo que se ha denominado conflicto de baja
dos de los aos ochenta, y con ella se debilit un medio intensidad, apropiado a la era posterior a la Guerra
tradicional de influir en otros Estados. El xito de las Fra. Ya no se basa en la preparacin de una gran
sanciones econmicas, a las cuales los Estados Unidos guerra, pero s supone la intervencin directa y, de ser
han sido adictos, ha disminuido desde el inicio de los necesario, la intervencin armada de los aliados de
aos setenta, posiblemente porque la economa esta- Washington o de los Estados Unidos mismos. An
dounidense ha perdido importancia relativa, o porque ms: el fin de la Guerra Fra, es decir, del peligro de
esas sanciones no son adecuadas para lograr objetivos una guerra mundial, ha quitado los frenos a la mqui-
especficos como el respeto a los derechos humanos o na guerrera. La guerra del Golfo no hubiera sido posi-
el control del trfico de drogas. Acciones paramilitares ble antes. El mismo Presidente Bush proclam la nue-
va doctrina: Para los Estados Unidos y sus aliados es
9 Reconocida oficialmente, aunque en forma indirecta, la interven-
cin en los asuntos internos de otros Estados se convirti en normal
estn los casos de Centroamrica, Africa desde los aos sesenta, 10 Sin la autorizacin nacional para el aterrizaje de aeronaves no

el occidente de Asia en transgresin del principio legal de no hay trfico areo internacional. La propuesta fusin entre las com-
intervencin, el cual ha sido codificado desde la Primera Guerra paas American Airways y British Airways depende de una deci-
Mundial. Sin duda, esto explica por qu los Estados Unidos justi- sin poltica de Washington y de la Unin Europea acerca del n-
fican la mayora de sus intervenciones, aun en el caso poco convin- mero de vuelos de una y otra de estas lneas que se debe permitir
cente de Granada, en trminos de defensa propia. en el aeropuerto de Heathrow.

PRIMER MUNDO Y TERCER MUNDO DESPUES DE LA GUERRA FRIA ERIC HOBSBAWN


12 REVISTA DE LA CEPAL 67 ABRIL 1999

preciso construir una estrategia comn de estabilidad cer valer un poder relativamente modesto y limitado.
en el mundo en desarrollo. Y qu son las amenazas Necesitan de otros pases aliados, porque una gran
a la estabilidad? Son las insurgencias, el terrorismo y parte de sus bases militares y de su infraestructura
el narcotrfico. Lo que significa en las palabras del mundial se halla en territorios ajenos. Aqu surge una
seor R. Cheney, Secretario de Defensa confiar ms diferencia con la hegemona inglesa del siglo XIX,
que antes en fuerzas con alta movilidad, preparadas porque las bases del sistema ocenico ingls fueron
para la accin inmediata, y en la jerga del Pentgo- propiedad inglesa Gibraltar, las Malvinas, Malta,
no with solid power-projecting capabilities: es Singapur, Hong Kong y as, sucesivamente. Los
decir, con capacidad de intervencin militar maciza a Estados Unidos ni siquiera en 1973, cuando domina-
larga distancia. Con este propsito hemos debido pre- ban la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte
senciar en los ltimos aos varios ejemplos altamente (OTAN), pudieron disponer libremente de las bases a-
visibles de la capacidad estadounidense de intervenir reas de sus aliados en tiempo de paz. Adems, hoy la
de un momento a otro, en cualquier parte del mundo, poltica interna de los Estados Unidos impone lmites
por distante que el lugar est de las bases militares en a las intervenciones militares, sobre todo en la mayo-
territorio estadounidense. Basta recordar la guerra del ra de esos conflictos de baja intensidad contempla-
Golfo, Somalia, Bosnia y, hace un par de meses, un dos por la estrategia mundial del fin de siglo. Porque
ejercicio de paracaidistas en una de las ex repblicas esos conflictos no pueden ser combates a distancia,
soviticas del Asia Central. sino entre hombres en el terreno. Bosnia y Chechenia
Llegado a este punto de nuestro anlisis, tenemos son ejemplos pertinentes. Se sabe, sin embargo, que la
que preguntarnos: cules son las capacidades y cu- opinin pblica estadounidense siempre desea victo-
les son los lmites de esta hegemona militar global? rias militares, pero sin bajas propias. Habra que adap-
Haremos algunas consideraciones al respecto. tar tanto la estructura de las fuerzas militares de los
En primer lugar, hay una desproporcin crecien- Estados Unidos como el espritu pblico del pas; lo
te entre el tamao y los recursos de los Estados Uni- que no es imposible, pero todava no ha sucedido.
dos y aquellos del mundo dominado por los Estados En tercer lugar, en grandes territorios del mundo
Unidos. No quiero decir que Washington corre el ries- en Africa, en buena parte de Asia y hasta en la Eu-
go de lo que el profesor Paul Kennedy de Yale llam ropa oriental se observa hoy la efectiva desintegra-
imperial overstretch, es decir, de tener ambiciones cin de Estados y de un sistema de Estados. No est
imperiales desmedidas para los recursos disponibles. muy claro cun til podra ser la nueva doctrina esta-
Tras el fin de la Unin Sovitica, no existe otra po- dounidense ante los conflictos de baja intensidad en
tencia militar competidora. Dado que no hay en este tales situaciones de inestabilidad. Es verdad que en
momento peligro de una guerra mayor, probablemen- caso de guerra el Primer Mundo sin duda ganara cual-
te los Estados Unidos pueden mantener hoy su supre- quier batalla contra el Tercer Mundo. Y despus?
maca militar sin hacer un esfuerzo econmico espe- Quin garantizara la estabilidad? Y en esas regiones
cial. Sin embargo, hoy en da la poblacin de los Es- inestables, dnde encontrar los gobiernos simpticos,
tados Unidos constituye no ms que 5% de la pobla- dciles, pero tambin capaces de mantenerse? Al con-
cin mundial, y el pas genera un 10 a 20% de la pro- templar lo que sucede en grandes regiones de Africa,
duccin industrial mundial, proporcin que tiende a algunos observadores desesperanzados se preguntan:
disminuir progresivamente. No sera mejor recolonizar estos territorios? Ya no se
Entonces, los estadounidenses no son en verdad puede. Se ha perdido el secreto de los imperialismos
ms capaces de controlar el mundo en el siglo XXI del pasado, es decir, la pasividad de la gran mayora
que los ingleses de controlarlo en el siglo XIX. Inten- de los pueblos colonizados frente a los regmenes con-
tar mantener la estabilidad poltica del mundo es un quistadores. En todo caso, hoy en da la abundancia
objetivo razonable para los Estados Unidos; pero im- mundial de armas y explosivos eficaces y porttiles es
ponerla con fuerza militar o econmica est fuera de tanta que se necesitan ingentes gastos y movilizaciones
su alcance. Lo peligroso es que este pas, en su situa- permanentes de fuerzas para contener grupos ms bien
cin de predominio actual, carece tanto de tradicin pequeos de activistas armados: notable es el caso de
diplomtica como de la conciencia existencial de sus Irlanda del Norte, donde en total no hay ms que unos
lmites. quinientos guerrilleros activos. El clculo de costo-
En segundo lugar, a pesar de toda su fuerza, ac- beneficio se vuelve altamente desfavorable, lo que los
tuando aislados, los Estados Unidos slo pueden ha- gobiernos tienen muy presente en casi todos los casos

PRIMER MUNDO Y TERCER MUNDO DESPUES DE LA GUERRA FRIA ERIC HOBSBAWN


REVISTA DE LA CEPAL 67 ABRIL 1999 13

que no tocan directamente a la integridad de su terri- tros de crdito internacionales. En estos centros el peso
torio. Cabe destacar que en Africa los ejrcitos no afri- poltico de los Estados Unidos es predominante. En la
canos incluso el francs, despus de cuarenta aos Repblica de Corea, bajo la presin y con la ayuda de
de intervencionismo se estn retirando del continen- los Estados Unidos, el Fondo quiere imponer el neoli-
te. beralismo (incluido el derecho de empresas extranje-
Entonces, qu significa de hecho la supremaca ras a comprar el control de empresas coreanas), a una
militar de los Estados Unidos? Hasta qu punto con- economa que logr en treinta aos la ms rpida trans-
dicionar la conducta de otros pases? formacin jams conocida de un pas agrario, pobre y
Yo creo que el uso ms eficaz del gran garrote atrasado en una de las principales economas industria-
se da en el mantenimiento del cuasi monopolio de los lizadas del mundo. Que logr un aumento casi sin par
Estados Unidos en armas de alta tecnologa. La estra- del nivel de vida, y la transformacin poltica de una
tegia poltico-militar de este pas es doble: por un lado, dictadura militar desarrollista en algo cercano a la
hacer que las fuerzas militares aliadas dependan de la democracia. El objetivo es sin duda el de quebrantar
tecnologa y de los abastecimientos estadounidenses, modelos econmicos contradictorios del neoliberalismo
sin los cuales no son capaces de funcionar; y por otro, global, y Estados o agrupamientos que impidan esta
impedir que los adversarios actuales y potenciales estructuracin global.
puedan producir u obtener en otra parte armas de alta La fuerza econmica de los Estados Unidos basta
tecnologa. En este sentido, cabe suponer que las rela- para mantener este control? La situacin no es perma-
ciones de los Estados Unidos con Iraq despus de la nente: a largo plazo el predominio de los Estados
guerra del Golfo marcan el perfil futuro de su poltica Unidos no puede sobrevivir al crecimiento futuro de
frente a pequeos y medianos Estados insumisos. Pero la economa global, es decir, a la disminucin relativa
tambin sealan los lmites de la estrategia de Wash- del peso de su economa. Hasta ayer yo hubiera dicho:
ington. estamos todava en el momento librecambista. Adems,
Queda por examinar un problema sumamente enfrentamos no slo el poder poltico-econmico de los
grave, tanto para los Estados Unidos como para todo Estados Unidos, sino tambin una ortodoxia ideolgi-
el Primer Mundo. Cmo proteger su superioridad ca poderosa. La ms peligrosa herencia de los aos
econmica contra la migracin de los centros produc- setenta y ochenta ha sido la conversin de la mayora
tivos de la economa global hacia el Tercer Mundo? de los economistas a la teologa del neoliberalismo
Aunque este problema an no reviste urgencia inme- absoluto.11 Las consecuencias de programas econmi-
diata para el Primer Mundo, porque China todava no cos de esta ndole ya han sido funestas en las regiones
se ha transformado en una gran potencia econmica del antiguo socialismo real, y han tenido consecuen-
mundial, la hegemona poltico-militar de los Estados cias por lo menos discutibles para Mxico. Los pases
Unidos no puede detener este proceso. Pero este pas en desarrollo, incluidos los de Amrica Latina, viven
s dispone de dos armas poderosas: su riqueza y el bajo la doble presin poltico-econmica de Washing-
hecho de que es indispensable para el funcionamiento ton e ideolgica de un consenso intelectual que carece
de la economa mundial. El objetivo de los viejos cen- de realismo tanto histrico como social.
tros del poder econmico, y de los Estados Unidos en Pero en los ltimos meses se han producido cam-
particular, no es ni puede ser otro que mantener la bios significativos hasta en las preferencias de quienes
economa global bajo su control. El librecambio uni- confieren el premio Nobel. Se est acabando el con-
versal ha sido siempre el programa de las economas senso de los economistas, la utopa de un capitalismo
globalmente dominadoras, como es hoy la de los Es- sin problemas, del fundamentalismo neoliberal. Se ha
tados Unidos. descubierto que el futuro del mundo no es necesaria-
Ahora bien. Tenemos que recordar siempre que mente la universalizacin del modelo de capitalismo
el ascenso de los nuevos pases industrializados y so- estadounidense.
bre todo los milagros econmicos de los tigres asi- Y, por lo tanto, est ms claro que antes que hay
ticos se han basado en el rechazo de la teologa lmites a la hegemona de los Estados Unidos sobre la
neoliberal del mercado libre. A medida que estas nue- economa mundial, como hay lmites a su hegemona
vas economas industrializadas, relativamente dbiles militar y poltica.
y casi siempre muy endeudadas, se incorporan a la
economa globalizada, se vuelven vulnerables a la pre- 11 Lo que es evidente en la nominacin de los premios Nobel
sin del Fondo Monetario Internacional y otros cen- despus de 1975.

PRIMER MUNDO Y TERCER MUNDO DESPUES DE LA GUERRA FRIA ERIC HOBSBAWN


14 REVISTA DE LA CEPAL 67 ABRIL 1999

Bibliografa

Down, R. (1997): The impact of the end of the cold war on interame- Beverly Hills, California, University of Miami, Center for
rican relations: The search for paradigm and principle, Journal Advanced International Studies.
of Interamerican Studies and World Affairs, vol. 39, N 2, Schraeder, W.P. (1992): Intervention in the 1990s: US Foreign Po-
licy in the Third World, 2a Ed.

PRIMER MUNDO Y TERCER MUNDO DESPUES DE LA GUERRA FRIA ERIC HOBSBAWN