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SERIE DE ARTCULOS INTRODUCTORIOS

Mecanismos de drenaje de los yacimientos


Tony Smithson
Editor senior

Gas Condiciones originales

Petrleo
desplazado hacia Contacto
el interior del pozo Petrleo gas-petrleo
por la elevacin
del contacto
agua-petrleo Contacto agua-petrleo

Contacto
agua-petrleo
Parcialmente agotado

Figura 1. Mecanismos de drenaje de las formaciones. Los sistemas de drenaje por empuje de agua (izquierda) dependen del agua de un acufero
conectado para reemplazar el petrleo producido. Los mecanismos de drenaje por casquete de gas (centro, a la izquierda) son energizados por el gas
en expansin que rellena los vacos que quedan despus de remover los lquidos. El gas presente en el petrleo saturado de un sistema de drenaje por
gas disuelto (centro, a la derecha) se desprende de la solucin despus que la presin del yacimiento cae por debajo del punto de burbujeo. Los sistemas
de drenaje gravitacional, o de drenaje combinado (derecha), poseen capas de gas, petrleo y agua. A medida que se produce el petrleo, el contacto
gas-petrleo cae conforme el casquete de gas se expande, y el contacto agua-petrleo se eleva.

La produccin de hidrocarburos, es decir la accin de llevarlos desde el acuerdo con su densidad, de manera que el orden tpico de los fluidos en un
fondo del pozo a la superficie, de manera eficaz y econmicamente efectiva yacimiento es gas en el tope, petrleo, y finalmente agua en la base.
puede constituir un desafo para las compaas de E&P. Para producir esos Si se produce un desequilibrio de presin, los fluidos se desplazarn desde
hidrocarburos con eficacia, los ingenieros de yacimientos deben compren- las regiones de alta presin hacia las de baja presin. Despus de perforar y
der el mecanismo de drenaje del yacimiento; es decir, el mecanismo que terminar un pozo, ste puede generar una condicin de desequilibrio y actuar
desplaza los hidrocarburos fuera de los espacios porosos de las rocas y hacia como un conducto de baja presin hacia el cual migrarn sus fluidos.
el interior del pozo. La comprensin del sistema o de los sistemas activos de A medida que el petrleo, el gas y el agua fluyen hacia el interior de un
drenaje de un campo ayuda a los operadores a desarrollar estrategias de pozo, el equilibrio de presin se perturba cerca del pozo. Para preservar o res-
produccin que maximizan el factor de recuperacin, que es el porcentaje taurar el equilibrio, los fluidos que fluyen hacia el interior del pozo son reem-
de petrleo o gas del volumen original en sitio que se lleva a la superficie. plazados por fluidos provenientes de mayores distancias. El movimiento de los
fluidos depende de sus propiedades, tales como la densidad y la viscosidad, y de
La energa de los yacimientos las propiedades de las rocas, tales como la mojabilidad y la presin capilar.
Los fluidos de yacimientos en su estado original han sido afectados por Debido a la heterogeneidad de las rocas y los fluidos, puede suceder que los
numerosas fuerzas naturales. Los estratos de sobrecarga las capas de fluidos no se muevan de manera uniforme a travs del yacimiento. Adems de
rocas y suelo que suprayacen un yacimiento pesan sobre las rocas y los las propiedades de las rocas y de los fluidos, los mecanismos de drenaje
fluidos y afecta la temperatura y la presin del yacimiento. A lo largo del que describen la fuente de energa que mueve los fluidos hacia el interior, a
tiempo geolgico, las fuerzas presentes en el yacimiento se equilibran y travs y fuera, de un yacimiento tambin determinan cmo se desplazan
establecen la presin de poro de la formacin, que es la fuente de energa los fluidos dentro del yacimiento. Los principales sistemas de drenaje natu-
ms importante para desplazar los fluidos a travs de una formacin. En una ral son el drenaje por empuje de agua, la expansin por gas disuelto, el dre-
formacin permeable, sin la presencia de barreras tales como capas de luti- naje por casquete de gas y el drenaje gravitacional (Figura 1). Los sistemas
tas o fallas que bloquean su movimiento, los fluidos pueden migrar a travs de drenaje combinado son comunes y constituyen mezclas de dos o ms sis-
de las rocas. La fuerza de gravedad produce la segregacin de los fluidos de temas de drenaje principales. Si bien otro mecanismo de drenaje el dre-
naje por compactacin de las rocas es poco comn, constituye un factor
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importante en algunos campos de gran envergadura de todo el mundo.
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Pozo productor
comn de recuperacin secundaria basada en el mecanismo de drenaje por
empuje de agua es la inundacin con agua, proceso en el cual los operado-
res inyectan agua en los yacimientos de petrleo para barrer el petrleo
hacia los pozos productores, reemplazar los fluidos extrados y sustentar la
presin del yacimiento. Con el tiempo, el corte de agua la proporcin de
agua producida en comparacin con el volumen total de fluidos produci-
dos alcanzar un punto en el que el costo de eliminacin del agua exce-
Petrleo der el valor comercial de los hidrocarburos producidos. En un campo con
un mecanismo de drenaje perifrico por empuje de agua del borde, los
pozos productores emplazados en el borde del campo sern los primeros en
experimentar el fenmeno de incursin de agua y podrn cerrarse o conver-
tirse en pozos inyectores para mejorar la recuperacin en un proceso de
inundacin con agua. Los sistemas de drenaje por empuje de agua son efica-
ces y poseen factores de recuperacin que oscilan entre el 35% y el 75% del
Agua petrleo original en sitio (POES). El factor de recuperacin promedio es de
alrededor del 40%.
La fuente de energa para el drenaje por casquete de gas proviene de la
Figura 2. Conificacin en un sistema de drenaje por empuje de agua. Para
restablecer el equilibrio de presin, el petrleo producido es reemplazado expansin del gas en el tope del yacimiento. El gas puede encontrarse en sitio
por los fluidos provenientes de otras partes del yacimiento. Los pozos con cuando se hace producir inicialmente el yacimiento, lo cual se conoce como
altas tasas de flujo pueden impartir un gradiente de presin no uniforme en casquete de gas primario, o puede formarse como un casquete de gas secun-
el yacimiento y hacer que el agua fluya hacia el pozo productor. Este flujo
dario, como resultado de la migracin del gas fuera del petrleo cuando la
hacia la zona de baja presin puede generar un cono de agua invertido.
presin del yacimiento cae por debajo del punto de burbujeo. El punto de
burbujeo es la condicin de presin y la temperatura en la cual comienzan a
Mecanismos de drenaje desarrollarse las primeras burbujas de gas a partir del petrleo que contiene
La energa para un sistema de drenaje por empuje de agua proviene de un gas en solucin. El gas se expande cuando la presin del yacimiento cae,
acufero conectado. A medida que se extraen los hidrocarburos, el acufero ocupando el volumen poroso que alguna vez contuvo lquidos. La energa
se expande y el agua migra para reemplazar al petrleo o al gas desplazado. mecnica almacenada presente en el gas es liberada a medida que el mismo
Esta agua puede provenir de abajo, en lo que se denomina drenaje por se expande, lo que ayuda a mantener la presin del yacimiento.
empuje de agua del fondo, o de fuentes adyacentes, en lo que se conoce Para evitar la produccin de gas del casquete, los pozos son terminados a
como drenaje por empuje de agua del borde. Si el acufero circunscribe el travs de la columna de petrleo, en lo que se denomina la pata de petrleo.
yacimiento productor, el mecanismo se denomina drenaje perifrico por El contacto gas-petrleo (CGP) se desplaza hacia abajo a medida que se
empuje de agua del borde. produce el petrleo y el casquete se expande. El gas que forma el casquete
En un sistema de drenaje por empuje de agua del fondo, a medida que se de gas no debe producirse pues la presin existente en el yacimiento se
producen hidrocarburos, el contacto entre el petrleo y agua (CAP) o entre el abatir rpidamente; una incursin sbita de gas indica que el CGP ha
gas y el agua (CGP) se desplaza hacia arriba. Cuando el contacto se eleva, el cado por debajo del intervalo superior extremo disparado de un pozo. El gas
agua puede llegar al intervalo productivo del pozo. El movimiento acelerado producido en el campo puede reinyectarse en el casquete para el manejo de
causado por los grandes diferenciales de presin existentes alrededor del la presin y la sustentacin de la expansin posterior. Los niveles de recupe-
pozo puede hacer que el agua presente cerca del pozo se eleve ms rpido. racin del sistema de drenaje por casquete de gas oscilan entre el 20% y el
Este fenmeno denominado conificacin puede ocasionar la produc- 40% del POES. El factor de recuperacin promedio es de alrededor del 30%.
cin prematura de agua de pozos con altas tasas de flujo (Figura 2). El agua Los mecanismos de expansin por gas disuelto se observan en los yaci-
de formacin en los sistemas de drenaje por empuje de agua del borde avanza mientos saturados, en los que la presin de poro inicial se encuentra por
en los pozos de produccin y finalmente irrumpe o incursiona en los mismos. encima del punto de burbujeo. A medida que se produce el petrleo, la pre-
Debido a las heterogeneidades de las formaciones, el agua puede moverse sin del yacimiento cae por debajo del punto de burbujeo, las burbujas de gas
de manera no uniforme, o infiltrarse en forma de dedos, a travs del yaci- se desprenden de la solucin y se expanden en el petrleo. El gas disuelto
miento, produciendo la incursin prematura de la produccin de agua en las tambin puede ser liberado del agua. Las burbujas de gas en expansin
zonas ms permeables. agregan energa al sistema y sustentan la presin del yacimiento. Las burbu-
Si el acufero es extenso, el influjo de agua puede ser suficiente para jas de gas presentes en el petrleo pueden ayudar a reducir la viscosidad de
mantener la presin del yacimiento durante mucho tiempo. Una tcnica este ltimo, facilitando el flujo del petrleo desde el yacimiento hacia el

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casquete de gas en expansin. Este mecanismo de drenaje de los yacimien-


tos tambin se conoce como drenaje combinado. En muchos yacimientos de
petrleo, la produccin de fluidos es controlada por ms de un mecanismo
RPG de drenaje y los ingenieros de yacimientos utilizan el trmino drenaje com-
binado para describirlos. Los factores de recuperacin de los sistemas de
drenaje gravitacional oscilan entre el 5% y el 85% del POES. El factor de

Presin de yacimiento
Produccin de petrleo

recuperacin promedio es de alrededor del 50%. La produccin lenta de for-


RPG

maciones con estos mecanismos de drenaje puede mejorar considerable-


Produccin de petrleo mente la recuperacin final.
Presin de yacimiento La matriz de roca en ciertos yacimientos se contrae a medida que se
producen los fluidos. Esto aporta energa al sistema y se denomina drenaje
por compactacin. Si bien los mecanismos de drenaje por compactacin son
poco comunes, la presencia de compactacin mejora los factores de recupe-
Tiempo
racin con respecto a las tasas de recuperacin registradas en las formaciones
Figura 3. Desempeo tpico de un sistema de drenaje por gas disuelto.
En la fase de produccin inicial con un mecanismo de drenaje por
que no se contraen como consecuencia de la produccin. Estos yacimientos
expansin de gas disuelto, el pozo produce petrleo (verde) con una baja con frecuencia poseen mecanismos de expansin por gas disuelto, por
relacin gas-petrleo (RPG) (azul). A medida que se extrae el petrleo, la empuje de agua o por casquete de gas.
presin del yacimiento (negro) se abate, el gas se desprende de la solucin,
y la relacin RPG se eleva bruscamente, como consecuencia de lo cual la
produccin de petrleo se reduce. Las consecuencias de los mecanismos de drenaje
Los ingenieros de yacimientos estudian las condiciones de fondo de pozo
para optimizar las estrategias de terminacin. Despus de iniciarse la pro-
interior del pozo, si bien despus de alcanzar el punto de burbujeo, la pro- duccin, estos profesionales monitorean los cambios producidos en las con-
duccin de petrleo usualmente declina y la produccin de gas se incre- diciones para evitar situaciones que pudieran incidir negativamente en el
menta (Figura 3). comportamiento del yacimiento y los factores de recuperacin. El manejo
En un sistema de gas disuelto, cuando la presin de yacimiento cae, el de los yacimientos puede consistir en evitar el inicio prematuro de la incur-
gas liberado puede migrar hacia el tope del yacimiento, formando un cas- sin de agua y la conificacin, el manejo de la presin para prevenir la cada
quete de gas secundario. Si el petrleo es producido rpidamente, pueden por debajo de la presin de punto de burbujeo, la mayor produccin de gas
formarse burbujas de gas y expandirse en los poros de las rocas, impidiendo el en los sistemas de expansin por gas disuelto y paciencia con los sistemas
flujo del petrleo a travs del yacimiento. Como sucede con un casquete de de drenaje gravitacional para permitir que los fluidos se equilibren.
gas primario, el agotamiento del casquete de gas secundario puede producir Tarde o temprano, los mecanismos de recuperacin primaria se vuelven
el abatimiento rpido de la presin y reducir la recuperacin. Los factores de ineficaces y los ingenieros de yacimientos pueden recurrir a las tcnicas de
recuperacin de los sistemas de expansin por gas disuelto oscilan entre el 5% recuperacin mejorada para extender la vida productiva de los campos pro-
y el 30% del POES. El factor de recuperacin promedio es de alrededor del 15%. ductores. Durante la produccin primaria, las tcnicas de recuperacin
Los mecanismos de drenaje gravitacional se observan en los yacimientos secundaria, tales como la inundacin con agua y la reinyeccin de gas, pue-
que poseen mecanismos de drenaje tanto por casquetes de gas como por empuje den mejorar la recuperacin, potenciar la viabilidad econmica y extender
de agua; estos tipos de yacimientos pueden ser productores muy efectivos. la vida productiva de un yacimiento. El manejo adecuado de los yacimientos
La energa proviene de dos direcciones: ascendente con respecto a la pre- ayuda a los operadores a incrementar la recuperacin y mejorar el desem-
sin hidrosttica de la columna de petrleo y descendente con respecto a un peo de los activos.

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