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UNIVERSIDAD SAN MARTIN DE PORRES

FACULTAD DE MEDICINA HUMANA

SEMINARIO 5

LA EXPERIENCIA DE LA HOSPITALIZACIN

Dr. Ricardo Gonzlez Menndez

HOSPITALIZACIN

Russell Barton (psiquiatra britnico) llama sndrome de neurosis institucional a las


circunstancias que el enfermo vive en el hospital: prdida del contacto con el exterior,
inactividad prolongada, falta de allegados, la dominacin por la estructura. En 1959, en
su obra La neurosis institucional defina lo que llam neurosis institucional de este
modo: Enfermedad caracterizada por apata, falta de iniciativa, prdida de inters, ms
notable en las cosas y los acontecimientos personales que no estn inmediatamente
presentes, sumisin, y algunas veces inexpresin de sentimientos o resentimiento ante
rdenes desagradables e injustas. Existe tambin una falta de inters por el futuro y
aparentemente una incapacidad para realizar planes prcticos para el mismo.
Deterioracin en las costumbres personales, aseo, las reglas en general, prdida de la
individualidad, aceptacin resignada de que las cosas continuarn exactamente como
estn sin cambiar, inevitable e indefinidamente. Posteriormente se le llam
institucionalizacin y hospitalismo.

La hospitalizacin constituye una herramienta bsica para el manejo de pacientes de


cualquier especialidad y est reservada habitualmente para pacientes con enfermedades
graves o de difcil manejo.

REACCIONES PSICOLGICAS A LA HOSPITALIZACIN

Cada individuo reacciona de manera diferente tras ser ingresado en un hospital,


dependiendo de la naturaleza de la enfermedad, de su personalidad y de su situacin
vital. Algunos pacientes lo interpretan como un lugar seguro del que van a obtener
cuidado y alivio en sus sntomas, mientras que otras personas lo ven como un lugar que
aumenta su ansiedad. En comparacin con su hogar, un hospital es un ambiente
impersonal, en el que a uno normalmente le despojan de sus ropas, a menudo hay que
compartir habitacin con otros y tiene que adaptarse a una nueva rutina, a horarios de
comidas, sueo y visitas, rodeado de un sinfn de caras nuevas, cada una de ellas con
una funcin concreta que desarrollar. Un hospital moderno es la empresa ms compleja
que existe. Ingresar en uno para recibir cuidados es una experiencia que no deja
impasible a nadie. La medicina cientfico natural ha transformado edificios e
instituciones creados para cuidar y albergar (tambin aislar) en lugares de alta
complejidad y tecnologa.

ASPECTOS PSICOSOCIALES DEL HOSPITAL

Podramos definir el hospital como: Una macrounidad operativa desde los puntos de
vista social, econmico, poltico y funcional, dentro de la cual se produce una serie casi
ilimitada y dispar de situaciones, interacciones, funciones y prestaciones, tendentes en
su conjunto a recuperar a los individuos para la sociedad. Con ello podemos entender
cmo algo que es aparentemente simple (el hospital como casa de cura) es realmente
una institucin (algo ms que una casa) de una enorme complejidad. Una institucin
cuyo objetivo, como nota curiosa, es la recuperacin de los individuos para la
sociedad. Pero sucede que la mayora de las camas hospitalarias acostumbran a estar
ocupadas por pacientes crnicos o terminales, con lo que resulto que esos pacientes
estn siendo atendidos en una institucin que no es la adecuada, ya que no cuenta con
esa funcin entre sus objetivos. En relacin con esa complejidad a la que nos
referamos, podemos considerar, como ya apuntaran Carral y Dels (1992), que se basa
fundamentalmente en tres aspectos que deberemos comentar brevemente: la pluralidad
de los profesionales (a), que desarrollan una pluralidad de tareas (b), y que lo hacen en
un espacio de capacidad limitada (c).
Dentro del referido marco de una intervencin psicolgicamente adecuada en los
pacientes hospitalizados, que es preciso tratar de:

1. Frenar las molestias y disfunciones derivadas de la enfermedad (lo que se puede


llamar rehabilitacin y/o habilitacin alternativa).
2. Evitar o retrasar complicaciones en los cuadros instaurados.
3. Mantener al paciente con la mxima autonoma, libertad e insercin en su entorno,
que sean posibles.
4. Mejorar la adaptacin tanto del paciente como de su familia (que no olvidemos que
tambin padece las consecuencias de la enfermedad y que, a su vez, influye muchas
veces decisiva mente en la evolucin del paciente) a la situacin de enfermedad.
5. Mejorar el cumplimiento de las normas y controles de salud, tanto en sanos como en
pacientes crnicos.
6. Implicar al paciente y a su familia tanto en la situacin de enfermedad como en su
tratamiento.
7. Evitar la pasividad, la dependencia y el conformismo.
8. Equilibrar, en cada caso, el reparto de las cargas-beneficios consecuentes a la
enfermedad entre todas aquellas persona simplicadas en esa situacin de enfermedad.
9. Mejorar al mximo la calidad de vida en todos aquellos aspectos en que ello resulte
posible.

IMPACTO DE LA HOSPITALIZACIN SOBRE EL PACIENTE

El hecho estar hospitalizado les plantea unas dificultades que pueden resumirse en los
siguientes aspectos:
Son sujetos con su salud comprometida en extremo.
Que reciben una atencin tecnificada al mximo.
Pero cuya asistencia se presta de una forma generalmente bastante
desindividualizada.
En la que se les exige que repriman al mximo sus manifestaciones espontneas.
Y donde se refuerzan sus conductas regresivas (que en el fondo eso es ser un
buen enfermo).
Se trata, por otra parte, de una situacin en la que generalmente existen
dificultades para poder aplicar los aprendizajes o experiencias previos,
En la cual se produce una mxima dependencia de los medios tcnicos y del
personal.
Y en la que se est permanentemente en situacin de peligro de poder sufrir
situaciones desagradables, tanto por la propia evaluacin de la enfermedad
padecida, como por los tratamientos y exploraciones a que se puede ser
sometido.
La propia situacin de hospitalizacin ya supone por s misma una carga de ansiedad y
unos problemas importantes para todos los implicados (pacientes, familiares y personal
que desempea su labor profesional), debemos considerar la situacin de enfermedad
que padece el paciente, complica an ms su situacin y la hace ms dificultosa.
La situacin de enfermedad implica unos cambios, descritos por Detr y Jarecki en 1974
cuando se refieren a las causas de lo que ellos llaman ansiedad situacional en la
hospitalizacin. Esos pacientes se encuentran sometidos a unas condiciones
particulares, de entre las que destacan:
a) Un futuro personal en mayor o menor grado temible e incierto, en relacin con
su bienestar, salud y/o supervivencia.
b) Unos problemas materiales, econmicos, etc., derivados del internamiento.
c) Unas molestias fsicas y psquicas deriva las de la enfermedad, de las
exploraciones que sta conlleva y de los tratamientos que puedan resultar
potencialmente necesarios.
d) La ignorancia del motivo de algunas exploraciones y de su peligrosidad, de los
tratamientos que pudieran derivarse de sus resulta los, de la evolucin que
probable y realmente va a seguir el cuadro, etc.
e) La dependencia de su bienestar, de su sufrimiento y de su futuro, de unas
personas desconocidas, con una conducta generalmente asptica e impersonal,
que no muestran estar especialmente motivadas afectivamente hacia l de una
forma concreta.
f) La consecuente separacin familiar y de su entorno fsico habitual, etc.

DIFICULTADES INDIVIDUALES DE LA ADAPTACIN A LA


HOSPITALIZACION

Dificultades para poder adaptarse a la situacin de enfermedad y ms concretamente de


hospitalizacin, que a su vez conllevarn aumentos de la ya citada ansiedad situacional.
Aumentos de ansiedad que, indefectiblemente, irn asociados a incrementos de los
niveles de sufrimiento y consecuentemente tambin a un empeoramiento de las
perspectivas pronosticas del mismo cuadro orgnico. Esas dificultades de adaptacin, en
cuanto a sus causas, podran ser sistematizadas, con fines expositivos, en tres grandes
bloques que comentaremos brevemente:
Las referidas a los hbitos personales del sujeto.
Las referidas a sus estilos de vida.
Las referidas a sus expectativas.

Dificultades de adaptacin a la hospitalizacin referidas a los hbitos personales


del paciente

Podramos distinguir cuatro aspectos:

A) Alimentacin: La hospitalizacin supone cambios (y por con siguiente necesidad de


adaptarse) en este aspecto de la vida cotidiana del paciente, tanto en lo que se refiere a
horarios, cantidad y calidad, condimentacin o temperatura, como en lo que se refiere a
la forma y postura fsica en que se ve obligado a comer, al tipo de servicio que se le
proporciona para ello, etc.

B) Sueo: Aqu la necesidad de adaptarse se plantea por los cambios que experimenta
el sujeto hospitalizado tanto en lo que se refiere a los horarios (muy importante por los
cambios que su pone en sus ritmos circadianos),como en lo que se refiere a la
comodidad fsica (dimensiones de la cama, extraar el colchn o la almohada, etc.),
en lo referente (en contraste a lo que cualquier persona est acostumbrada a lo largo de
toda su vida) a las interrupciones a que se le somete en el descanso por que la de
compaeros de habitacin, ruidos y luces, tomas de medicacin propias o de los
compaeros dentro del horario de sueo, etc.

C) Higiene personal: Aqu las dificultades se derivan de la necesidad de utilizar


instalaciones generalmente inhspitas e incmodas, con un espacio fsico inusual en el
que faltan los elementos habituales para el sujeto. Y que, adems, se ve obligado a
compartir con personas extraas.

D) Alojamiento: En este caso las dificultades se derivan, obviamente, de las


incomodidades que generalmente implica la estrecha convivencia con personas
extraas, de costumbres y gustos distintos, que la hospitalizacin impone. Pero no es
raro que existan tambin problemas a la hora de ocupar tranquilamente una cama
extraa, que ha sido ocupada anteriormente por personas desconocidas, como males
ignorados o incluso que han fallecido en ella.

DIFICULTADES DE ADAPTACIN A LA HOSPITALIZACIN DEBIDAS


ALOS ESTILOS DE VIDA DEL PACIENTE

A) Intimidad: Las dificultades se plantean aqu ante la imposibilidad de hablar en


privado de asuntos personales o nfimos y, en general, ante la de conservar la intimidad
tanto ante el personal sanitario como ante los compaeros de habitacin (por ejemplo a
la hora de hacer sus necesidades estando encamado, o a la hora de tenerse que mostrar
desnudo para exploraciones o curas).

B) Independencia: Las limitaciones de la movilidad (con un con finamiento en la sala


que no se reduce slo a quienes tienen que permanecer encamados), teniendo que pedir
permiso para casi todo lo que en la vida habitual se hace libremente, con imposibilidad
de control o de toma de decisiones, etc., implican obviamente, y cuando menos,
molestias para la persona que, adems de estar enferma, se tiene que someter a todos
estos cambios de su vida habitual.

C) Atuendo: Aunque pueda parecer poco relevante, resulta tambin molesto para el
paciente el tener que permanecer constantemente, durante el tiempo que dure la
hospitalizacin, con ropa de noche, generalmente manteniendo la uniformidad que
impone el hospital y muchas veces con inadecuacin de tallas, de planchado, etc., de esa
ropa que facilita la institucin, con desconocimiento de lo referente al anterior usuario
de esa misma prenda, etc.

DIFICULTADES DE ADAPTACIN A LAHOSPITALIZACIN DERIVADAS


DE LAS EXPECTATIVAS DEL SUJETO
A) Hacia s mismo: La expectativa del sujeto hacia s mismo como paciente implica
que debe ser bueno. Y ello significa que debe ser dcil y hasta heroico si es menester.
Debe obedecer ciegamente las indicaciones que se le hagan, sin rechazar en ningn caso
tratamientos, dietas o manipulaciones, etc. (con independencia de lo que piense o tema
de ellos). Tambin debe curarse y (por supuesto) no debe morir ni mantener relaciones
sexuales. Debe abstenerse de hacer preguntas comprometidas para el personal
asistencial, lo mismo que tiene la obligacin de no molestar llamando reiteradamente a
los profesionales o plantendoles exigencia alguna. Debe tambin tratar con extremado
tacto a ese personal (sin enjuiciar ni cuestionar su conducta). Debe controlar sus
esfnteres, sus olores, etc. En cualquier caso, debe huir de ser etiquetado como enfermo
problema por el personal sanitario, pues ello podra (aun que slo fuera en su mente)
acarrearle el rechazo de ese personal y con ello perjuicios en su asistencia. Aquel que el
personal sanitario considera como enfermo problema, por su parte, se caracteriza
concretamente por mantener una excesiva dependencia del propio personal, por tratar de
obtener beneficios secundarios de la enfermedad, por negar el cuadro orgnico, por su
escasa colaboracin en el tratamiento, por plantear dificultades de convivencia con el
personal o con los otros pacientes, o por resistirse a renunciar a su propia personalidad y
a las costumbres que tena anteriormente, etc.

B) Hacia la enfermera: La enfermera es una figura profesional que despierta en el


paciente expectativas ambivalentes. Por un lado, sabe que es una persona que no debe
dejarle morir, pero que tampoco debe darle informacin ni su opinin, que no debe
dejarse guiar en su actuacin por su conciencia sino por su obligacin, que tiene acceso
a toda su intimidad pero que no debe divulgar la informacin.

C) Hacia el mdico: Esa es una figura que en el hospital, ms que en ningn otro sitio,
es magnificada e idealizada. No se le debe enjuiciar ni molestar con preguntas, no debe
eludir las decisiones ltimas sobre cul es la mejor atencin, tiene en su poder la
capacidad de indicar o suspender un tratamiento (y con ello facilitar el dolor, el sueo,
la vida o la muerte), es quien toma la decisin de dar por muerto a un enfermo o de que
se siga luchando por su vida. (Kerekjarto, M. y., 1978).

Con todo ello podemos comprender que en la situacin de verse hospitalizado, el


paciente va a tener que poner en marcha los mecanismos de adaptacin que son
habituales en l cuando se encuentra en aquella situaciones en las que se siente en
peligro, indefenso e ineficaz. Sensaciones que generalmente se experimentan con poca
frecuencia en el adulto, pero que s pueden haber sido experimentadas cuando fue nio.
La consecuencia va a ser fcilmente la utilizacin de mecanismos que quiz resultarn
tiles en la infancia pero que, de ser utilizados de idntica forma a como se hizo
entonces, resultarn cuando menos impropios e ineficaces en el adulto: regresin,
negacin, evasin, entrega, agresin, introversin, inculpacin y utilizacin son algunos
de ellos. La madurez personal previa del sujeto podr lograr que en esa situacin, para
l novedosa, se pongan en marcha mecanismos de adaptacin sanos como son la
superacin, la apropiacin o la resignacin (slo cuando no cabe otra), hacia los cuales
los profesionales, conocedores de sus problemas, pueden ayudarle a marchar.

EL FUNCIONAMIENTO HOSPITALARIO: UN CAMPO DE APLICACIN


POSIBLE DE LA PSICOLOGA MDICA.
Es un lugar de cuidados. Pero es tambin un lugar de bsqueda que deber concernir a
todo el campo de la psicologa mdica. Finalmente es un Lugar que posee unas
caractersticas de funcionamiento propias, diferentes de las de la medicina prctica.

CARACTERSTICAS DE LA HOSPITALIZACIN

A. La hospitalizacin acenta algunos rasgos de la relacin asistente-asistido.

Y contribuye a desequilibrarla en detrimento del enfermo;


Aumento de la desigualdad de la relacin y del sentimiento de inferioridad y de
dependencia del enfermo.
Aumento del aspecto tcnico de la centralizacin de los Intereses en el cuerpo y la
enfermedad en detrimento de la relacin de la palabra y de la personalidad del enfermo.

B. La hospitalizacin implica un funcionamiento de grupo en los asistentes.

Esto Independientemente de cualquier eleccin de modalidades particulares de


funcionamientos, trabajo en equipo, comunicacin vertical jerarquizada u horizontal. La
relacin dual, incluso si se recrea en un dilogo privilegiado con un asistente, est por
necesidad sometida a una red de relacin mucho ms basta que la modificara
considerablemente;
Esto Implicar:
Problemas al nivel de la circulacin de la informacin que pueden ser sofocada,
deformada, diluida.
Problemas de relacin entre te diferentes miembros asistentes.

La Aportacin mdica a las dificultades vinculadas a la hospitalizacin.

A. Las posibles respuestas a los efectos traumticos de la hospitalizacin.

La hospitalizacin presenta por s misma las condiciones suficientes para hacer a un


efecto de estrs y de desorganizacin del control emocional del enfermo.
Medidas relativamente sencillas podran atenuar fcilmente estos riesgos. A menudo
dichas medidas no se siguen por ignorancia de su importancia, su carcter banal que
hace desconocer su verdadero valor y alcance, La acogida, por ejemplo, constituye un
momento en que el enfermo es particularmente vulnerable. Las palabras y las actitudes
tomarn para l una importancia muy grande para agravarle o, al contrario calmarle. No
es difcil, incluso si no se ha vivido, imaginar lo que puede ser la angustia de un
enfermo que llega a las urgencias de un hospital; inquietud sobre la naturaleza de la
afeccin, contacto con la familia, precipitacin en un mundo desconocido, tumulto de
las urgencias, promiscuidad, por no hablar de las repercusiones de los efectos fsicos de
la enfermedad (dolor, fiebre, malestares diversos); adems ser el paso continuo
annimo del personal (Interno de guardia, enfermeras de urgencias, despus de la sala
de hospitalizacin, camilleros, personal administrativo), el recorrido del laberinto de los
pasillos de una sala a la otra, de la sala de radiologa a la sala de operaciones, la larga
sucesin de exmenes complementarlos. En estas condiciones puede bastar con
pequeos gestos como apretar la mano, decir el nombre, explicar la naturaleza y razones
de las diferentes gestiones para que el clima psicolgico cambie considerablemente y
que la angustia vaya normalizndose.
Tres grandes principios podran guiar siempre la actitud de los asistentes cualquiera que
sea la naturaleza de su funcin:
Personalizar la relacin, para evitar la desconocida ansiognesis.
Tener presente la funcin, organizadora del asistente, siendo coherente en su actitud y
explicando el sentido de lo que se realice.
Permitir al enfermo tener un papel activo, que slo se conseguir sugirindote unas
posibles preguntas. La explicacin de estos principios permite al asistente desempear
su papel de guardin y restaurador del narcisismo amenazado de su paciente. Dicha
actitud tendr tanto ms eficacia de formar parte del comportamiento habitual de los
asistentes y ser tanto ms generalizada, y por consiguiente es eficaz, cuanto que el jefe
de servicio la practique y explique su importancia. Pero esto nos lleva a hablar de la
coherencia interna del grupo asistente.

B. Las distribuciones de la relacin de grupo en el hospital

Que se quiera o no, que sea deseado o temido, el funcionamiento de un servicio


hospitalario implica unas relaciones de grupo. Nosotros hemos subrayado la
importancia y consecuencias sobre la naturaleza y la calidad de la relacin mdico-
paciente (asistente-asistido) y sobre la circulacin de la informacin. A imitacin de la
familia, el grupo asistente va a funcionar como un sistema cerrado. Si la comunicacin
es mala en el interior del sistema, como entre el sistema y lo que le rodea se est
expuesto a muchos riesgos; una prdida de informacin perjudicial al enfermo. Por
ejemplo, no es necesariamente el mdico responsable del enfermo quien recoger el
mximo de informaciones sobre los elementos necesarios al establecimiento delo que
hemos llamado el diagnostico global. Muy a menudo el enfermo las habr dado
confusamente a diferentes miembros del grupo asistente que, por su multiplicidad hacen
la funcin de la conversacin no directo y facilitan un funcionamiento en asociacin
libre del paciente. Los asistentes recogen de este modo los datos suministrados por este
tipo de conversacin, cuando el mdico no habr podido obtenerlos porque est
demasiado ocupado en su interrogatorio metdico y tcnico y prisionero de su imagen
de tcnico distante e inquietante. Si estas informaciones no son recogidas, unificadas,
sern ms o menos incoherentes, carentes de inters y se perdern o no se utilizarn.
Un parasitismo de la comunicacin por los conflictos entra asistentes. Por ejemplo
retener la informacin es un medio fcil para todo asistente de ejercer un poder y de
oponerse a otro asistente. Medio que es tanto ms fcil de utilizar en cuanto se presta
fcilmente a su utilizacin bajo la forma de olvidos y de otros malogrados, que permiten
al conflicto ser tratado sin quedaba ser reconocido por completo. Los pacientes puedan
utilizar tambin estos conflictos para obtener "benfico" que perjudican al buen
funcionamiento del servicio pero a menudo tambin perjudican a su salud. Es as como
algunas personalidades intentan constantemente partir el grupo en dos:"los buenos" y
"los malos". Es evidente que esta actitud se ver facilitada y sus consecuencias
agravadas cuando existen disensiones no controladas en el grupo. Los papeles de bueno
y de malo se perduran entonces sin perspectiva ni relativizacin y tomados al pie de la
letra, pudiendo volver la atmsfera insoportable y conducir a pasos en falso ms o
menos graves; trastornos de la comunicacin, como los que acabamos de examinar, que
dificultan la calidad de los cuidados, reacciones agresivas o depresivas de lasque se
siente atrapado en el papel de malo. La cristalizacin en un "emisario" de los conflictos
de un servicio de la agresividad y de todos los elementos mal juzgados, puede facilitar
en un primer momento las relaciones entre tos otros miembros pero se revela como un
meato muy peligroso. Se trata de un (nieto de pasos en fabo, como acabamos de decir, y
comporta una ilusin perniciosa; la de un funcionamiento idealizado entre los miembros
que evita al grupo madurar gracias a una elaboracin de los conflictos, estos, en este
caso, son sistemticamente eludidos y desplazados sobre el emisario cuya presencia es
entonces necesaria para el funcionamiento del servicio. Una desilusin brusca aparecer
tarde o temprano, desorganizando el equipo y ser perjudicial a todos los individuos.
Una prdida importante de energa, es el resultado ineluctable de esta mala
comunicacin. Mucha energa deber ser gastada para recoger una informacin, que
circule mal, compensar estas insuficiencias y mantener la cohesin del grupo. En la
medida que la energa de manutencin de un equipo sea dbil ms la sinergia efectiva
ser grande.

En otras palabras, ms armonioso resultar el funcionamiento de un equipo y ms eficaz


porque es disponible para sus actividades de asistencia.

C. Cmo mejorar la calidad de la comunicacin del grupo asistente?

Algunos principios pueden guiar su accin:

Todos los miembros del grupo deben comprender el Inters de una buena comunicacin,
condicin para obtener su adhesin y motivacin.
Las actitudes en el seno de un grupo son contagiosas y tienen un variable ejemplar. Son
susceptibles de desencadenar actitudes semejantes o contra-actitudes, tanto ms cuanto
que las personas estara ms investidas; del carcter en ocasiones determinante de la
actitud del jefe de servicio. Podemos as advertir que las enfermeras se comportan a
menudo con los enfermos de una forma parecida a la que los mdicos adoptan para
altos.
La informacin debe ser valorizada si se quiere obtener. Para esto toda Informacin que
viene de cualquier persona debe poder ser dicha y ser oda sin desvalorizacin ni irona.
La seleccin se har en un segundo tiempo. Si no las crticas las tomarn como una
suspensin de funciones y las comunicaciones ulteriores sern inhibidas o seleccionadas
en funcin de lo que ser susceptible de gustar.
La comunicacin, para mantenerse no se debe hacer en sentido nico. Un mnimo de
informacin debe venir en reciprocidad a todos los asistentes sobre el sentido de su
accin, la importancia de sus informaciones y las consecuencias que han tenido.
El intercambio de informacin solo puede hacerse si cada uno de siete valorado en lo
que debe decir y si la palabra de cada uno recibe la misma atencin al ser escuchada.

D. La humanizacin de los hospitales pasa por la aplicacin de estos principios

Quien dice humanizacin significa en efecto el deseo de tener en cuenta necesidades


verdaderas de los enfermos. No son nicamente materiales, pero implica tener en cuenta
unas necesidades psicolgicas y de la personalidad de los enfermos.

Humanizar es reintroducir lo humano en el funcionamiento del hospital, es decir, evitar


que este ltimo no sea reducido al papel de fbrica a reparar los rganos averiados. Todo
lo que hemos podido decir del vnculo entre psique y soma nos muestra su importancia.
Humanizar significa permitir a cada enfermo segur viviendo como un ser humano.
Teniendo en cuenta sus valores de referencia. Solicitando en la mayor medida el
conjunto de sus posibilidades de funcionamiento, no solo fisiolgicas sino tambin
mentales. Evitndole que se desorganice a travs de la angustia y sumergirse por sus
reacciones emocionales facilitndole el acceso a la palabra y a la posibilidad de unir y
de simbolizar sus afectos.

Humanizar es volver conscientes a los asistentes que son depositarios de una parte del
narcisismo de los pacientes, que deben desempear una funcin organizadora y a este
fin desarrollar sus propias capacidades de mentalizacin. Podrn as evitar lo que no
sera ni pensado, ni hecho dominante por el servicio, que no se haya actuado por error
perjudicialmente.

FACTORES QUE PUEDEN DETERMINAR EL IMPACTO DE LA


ENFERMEDAD EN LA VIDA DE UNA PERSONA

El tipo de enfermedad (gravedad o amenaza potencial, pronstico, incapacidad, etc.).


La etapa en el ciclo de vida: responsabilidades, grado de libertad, tareas concretas y
logros. La amenaza potencial puede ser mayor cuando la persona se encuentra con
grandes responsabilidades, en etapa de transicin, o con tareas no logradas de las etapas
anteriores.

El sistema de apoyo externo: este factor, comprobado en las investigaciones del rea de
la epidemiologa social como un determinante clave de morbi-mortalidad, puede estar
dado por la presencia y ayuda concreta de familiares, amigos, grupos de pertenencia
(Iglesia, grupos sociales, recreativos, voluntariado, etc.), instituciones de salud y centros
o personas con capacidad de ayuda.

Los recursos personales: se refieren a un gran conjunto de elementos que abarca desde
factores psicolgicos (autoestima, autoaceptacin, carcter, grado de confianza
personal, integracin previa de experiencias negativas y rasgos como valenta,
paciencia, honestidad, equilibrio emocional, optimismo, creatividad, serenidad entre
otros), factores culturales (educacin, grado de informacin, hobbies), factores
interpersonales (capacidad de establecer y mantener vnculos, capacidad de dar y recibir
ayuda) y recursos espirituales (f, orientacin general de la propia vida, sentido de
servicio, desapego).

El significado que le da el paciente a su enfermedad: La enfermedad, que siempre


acontece en un contexto de vida del individuo, interrumpe y desorganiza el ritmo
habitual de la misma, lo que pone en crisis las relaciones con el cuerpo y con el mundo
en que vive. Una enfermedad es una situacin que modifica y hace perder los roles
familiares que definen la posicin de cada uno en el contexto social.

ALGUNAS DE LAS DIFERENTES REACCIONES PSICOLGICAS FRENTE A


LA ENFERMEDAD

La persona que enferma vive pues en una especie de desorientacin de la propia


identidad, que no siempre se resuelve fcilmente. La vivencia de la enfermedad es
adems diferente en cada individuo, pues depende de muchos factores. El factor clave
es el significado que le da el paciente. A esto se debe que enfermedades aparentemente
leves susciten a veces reacciones emocionales intensas o al revs. Las reacciones
emocionales que se derivan dependen de este significado, lo que traduce complejos
procesos psquicos. El peligro desencadena el miedo. La amenaza a la integridad fsica
y social, el ambiente hospitalario, los tratamientos y en general la incertidumbre
desencadena emociones de ansiedad y miedo. Si bien el miedo se asocia a un peligro
externo ms claro en la conciencia, y la ansiedad a un peligro ms vago y desconocido,
en el paciente ambos se confunden. Dos factores ayudan a disminuir la carga negativa
de estas emociones: poder hablar de ellas, expresarlas, y recibir informacin adecuada,
necesidades que aparecen de forma muy frecuente en los enfermos y que muchas veces
los agentes de salud no estn preparados para afrontarlas y comprender las reacciones
emotivas que presentan los pacientes.

Otra forma de reaccionar es la depresin, que aparece ante la amenaza real o presunta de
prdida: de funciones fsicas o psquicas, del rol social, de una parte del cuerpo. Esto y
la imagen de s mismo pueden ser ejemplos de prdida de objetos de amor. Los
sntomas de depresin suelen surgir cuando ya la enfermedad se ha manifestado y el
paciente se da cuenta de sus consecuencias. Se encuentran con mayor frecuencia en
enfermedades crnicas, invalidantes o de amenaza vital. A veces se manifiesta con un
aplanamiento vital, otras con expresiones manifiestas de llanto, tendencia al
aislamiento, sentimientos de culpabilidad, e incluso en casos extremos a ideas o
acciones suicidas.

Esto puede traducirse en que el enfermo adopta una actitud de dejarse estar, no
colaborando con el equipo de salud y renunciando a luchar. El enfermo percibe una
desesperanza en su capacidad de afrontar los problemas asociados a su situacin,
literalmente no ve salida.

Cuando la enfermedad se entiende como un elemento que obstaculiza de forma ms o


menos grave los deseos y proyectos se genera frustracin y agresividad. La reaccin
ms frecuente ante la frustracin es la rabia, como emocin, y la agresividad como
conducta. Todo un conjunto que se moviliza para eliminar, a veces, el obstculo
frustrante y otras muchas veces se moviliza contra otros objetivos o personas, al no ser
capaz de enfocar su rabia en algo positivo.

Otra de las formas de reaccionar frente a algo que se lee como amenaza son los
llamados mecanismos de defensa. Las personas se defienden de la enfermedad, o de los
problemas, de forma inconsciente con algunas conductas que evitan centrar el foco de
atencin en aquellos factores que tienen la potencialidad de hacer sufrir a la persona.
Los ms frecuentes mecanismos de defensa son:

El ataque. Se observa incluso en personas que en condiciones generales son amables y


pacientes, que se convierten en pacientes insoportables e intratables para los que les
cuidan. Cuando la agresividad se proyecta en los dems, el enfermo los convierte a estos
en los culpables y se asigna a si mismo un rol de vctima. Acusaciones, irritabilidad
permanente, conductas de sospecha, traducen esta proyeccin de la amenaza sobre los
dems. La bsqueda ansiosa de mejores mdicos o tratamientos puede tambin traducir
esta agresividad, transformndose el enfermo en un agresor del sistema. De todas estas
formas puede mantener alejada de su conciencia la tremenda angustia que le genera la
enfermedad, a costa de una relacin muy alterada con su medio. Paradjicamente, estos
enfermos tienen a veces ms posibilidades de curacin porque estn ms alejados de la
actitud de dejarse estar. Pero tiene el riesgo de generar un crculo vicioso: la
agresividad del paciente genera respuestas de agresividad en profesionales expuestos a
otras mltiples fuentes de tensin.
La regresin. A travs de ella el paciente se comporta como una persona de una edad
significativamente inferior. Esto se traduce en comportamientos como encerrarse en s
mismo, rehusar ver amigos o comer, resistirse a los tratamientos, pretender ser
consentido y adopta conductas infantiles. Es una forma de retroceder ante el peligro, a
posiciones ms seguras o ya conocidas. Al adoptar una posicin ms infantil, el paciente
renuncia a su autodeterminacin y busca figuras protectoras, omnipotentes, que se
hagan cargo hasta de sus necesidades ms elementales. Queda en una postura
dependiente, centrado en s mismo, su cuerpo, sus necesidades. La regresin puede
representar para el enfermo ventajas secundarias. El paciente renuncia a su autonoma
por no sentirse capaz de enfrentarse a las exigencias de la realidad propias de un
individuo sano. La respuesta de los que lo rodean pocas veces es equilibrada y
adecuada, vacilando entre una sobreproteccin y una excesiva frialdad.

Negacin. Consiste en negar la realidad de un hecho doloroso, en excluir un aspecto


perturbador o en ser incapaz de reconocer su verdadero significado. Es un mecanismo
de defensa muy comn en personas tanto sanas como enfermas, la negacin a aceptar
las cosas como son.

REACCIONES PSICOLGICAS ANTE LA ENFERMEDAD

No tienen por qu ser reacciones psicolgicas permanentes, porque si recobran la salud


normalmente se vuelve a recuperar el estado psicolgico anterior.

a. Regresin: Reaccin muy frecuente. Se refiere a una conducta infantil que no se


corresponde con la edad cronolgica y se motiva por la propia enfermedad porque una
persona sana con un rol activo pasa a enfermo con un rol pasivo, por el estado de
dependencia y por el entorno hospitalario, porque se pierde su identidad siendo un
nmero u objeto de cuidados. El sujeto se infantiliza y exhibe rasgos infantiles. Se
puede dar en cualquier etapa del proceso La regresin puede ser:

a.1.- Pasiva o Dependiente: al dejar el rol activo y pasar al rol pasivo, la persona deja de
ser ella misma y depende de los dems.
a.2.- Entorno Hospitalario: el enfermo se vuelve caprichoso y rebelde, pierde su
identidad y se convierte en objeto de cuidados. Como se materializa en una persona
adulta, irritabilidad, que dificulta las tareas profesionales. la alimentacin, rebeldes en
los medicamentos, pueden tener miedo a quedarse solos, abandono de los hbitos
higinicos, acusa al entorno de no esforzarse en su cuidado, los llama incompetentes y
tienen baja tolerancia a la frustracin, son ancianos y adolescentes. En nios esta
conducta es normal.

b. Inculpacin: Implica mecanismos autopunitivos y se da cuando el paciente se siente


culpable de su enfermedad. Se asla y se deprime. Se da sobre todo en pacientes con
SIDA por su estilo de vida.

c. Evasin: Se usa como medio de escapar de las dificultades de si vida. Exagera los
sntomas y minimiza los efectos del tratamiento. En algunas personas evidencian o
viven su enfermedad como algo insoportable y se refugian en el alcohol y las drogas.Se
consideran dos puntos:
- Retraccin o estrechamiento del horizonte del enfermo implicando la ruptura de lazos
con su medio social. Esa retraccin se acoge como una situacin legtima para evitar
otras desagradables. A travs de la enfermedad intentan la evasin del problema y
rompen con lazos familiares o sociales que le son desagradables (no se llevan bien con
la familia de su marido y mandan que el mdico ponga que no aconseja visitas).
- Introversin que se puede dar con la retraccin y se da cuando los intereses del
enfermo estn en el mismo produciendo egocentrismo abandonando las relaciones
exteriores para centrarse en si problema, se da en personalidades con un componente
introvertido.

d. Negacin de la Realidad: Puede ser Parcial o Total y se niega la enfermedad o se le


resta importancia a la misma. Se evitan las implicaciones. Se da ante el diagnstico
produciendo un obstculo para el tratamiento rpido, aparece en pacientes con cncer y
trastornos coronarios y tambin aparece despus del diagnstico. Con esta reaccin se
disminuyen los niveles de ansiedad del paciente. Funcin protectora. Parcial cuando el
diagnstico es tuberculosis y dice que tiene catarro y total el Dx es cncer y dice que no
tiene nada.

e. Entrega a la enfermedad: Desde 3 dimensiones:


- Masoquista: pacientes que viven la enfermedad como un castigo merecido y justo.
- Ganancial: los que intentan obtener beneficios de su enfermedad buscando la
liberacin de responsabilidades y exige ayuda externa. (Accidentes laborales)
- Hipocondracos: enfermos que la enfermedad les genera una observacin de su
organismo y proliferacin de sus temores (hipocondracos).

f. Reaccin de Ansiedad: Desde el punto de vista clnico es una emocin compleja,


difusa y desagradable que se expresa con sentimientos de temor, tensin, emocin y
cortejo somtico. Se acerca al miedo pero se diferencian en que este es un sentimiento
producido por un peligro presente o eminente y la ansiedad es la anticipacin del
peligro, de causa vaga y menos comprensible. En el temor identificamos la amenaza, en
la ansiedad no. La ansiedad se ha estudiado como rasgo o caracterstica de personalidad,
es la disposicin interna del individuo a manifestarse o a reaccionar de una manera
ansiosa independientemente de la situacin. Se producen fluctuaciones entre ansiedad -
estado, fluctuaciones de la ansiedad en el tiempo.

LAS REACCIONES PARA LA FAMILIA

Los miembros de la familia del enfermo manifiestan diversas respuestas emocionales


frente al problema del paciente, ya que esto suele traer sentimientos de culpa. No
expresado, as como ira entre ellos. A veces estos sentimientos se comunican
verbalmente e interfieren mnimamente en la asistencia del paciente. Sin embargo, es
muy frecuente que tales emociones lleven a cierto tipo de inmovilizacin que hace que
los miembros de la familia se nieguen a atender al paciente. En otros casos, estos
mismos sentimientos estresantes inducen a la familia a comportarse agresivamente con
el personal mdico. Sea cual sea la va de expresin de estos sentimientos lo cierto es
que dificulta el tratamiento del paciente. Al afrontar la familia es importante que el
Psiclogo establezca una relacin slida con los integrantes de sta poco a poco.

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