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PENSAMIENTOS 11.

MARCO
AURELIO Y LA MEDITACIN SOBRE
LA MUERTE
Marco Aurelio escribi sus cuadernos de meditaciones a lo
largo de sus ltimos diez aos de vida, los que van del ao
170 al 180, en que permaneci fuera de Roma tan slo regres
una vez y durante poco tiempo- acompaando a las tropas en su
ofensiva contra los brbaros al otro lado del Danubio. La
muerte provocada por la guerra y la peste debi ser una imagen
permante para Marco Aurelio durante este periodo dficil e
itinerante. No sera por tanto descabellado pensar que en
alguna oportunidad estas meditaciones fueron escritas con el
objetivo de infundirle coraje en la batalla, o bien de
reportarle tranquilidad ante la posibilidad de ser alcanzado
por las tropas enemigas. Se ha llegado a decir, incluso, que
las guerras en las que Marco se vio involucrado de un modo
directo fueron el estmulo para que escribiese sus cuadernos
de notas, y que este motivo explicara que una gran parte de
sus pensamientos se hallasen dirigidos hacia la muerte. Un
Marco Aurelio que se hubiese mantenido retirado en la corte o
en el campo, lejos de las batallas, no se hubiera visto
obligado a tomar la pluma. Pero esto da una interpretacin
confusa de la compleja finalidad con la que se escribieron las
meditaciones sobre la muerte. La meditacin sobre la muerte
constituye ya desde Platn uno de los viejos tpicos del
pensamiento, que ms tarde va a ser retomado por Montaigne
bajo la frmula de filosofar es aprender a morir, y que en
Espaa tuvo su mximo exponente en el aviva el seso y
despierta del poeta Jorge Manrique. Suele pensarse las
meditaciones ha escrito Pierre Hadot- como si fuera una
especie de diario autobiogrfico en el que el emperador diera
desahogo a su alma. Suele imaginarse, de manera bastante
romntica, al emperador inmerso en la atmsfera trgica de la
guerra contra los brbaros escribiendo o dictando, al
anochecer, sus desengaadas reflexiones acerca de los asuntos
humanos, e intentando constantemente justificarse o
convencerse a s mismo con tal de poner fin a las dudas que le
corroen. Pero las cosas no son as. Efectivamente, las
meditaciones no se pueden comprender si no se las inserta
dentro del genero literario en el que fueron escritas, una
especie de ejercicio donde se examina la conciencia, pero
tambin un dilogo consigo mismo. Tampoco se puede comprender
bien sino se entiende la filosofa tal como era concebida en
la antigedad helenstica y romana, es decir, como una gua
espiritual que se dirige a transformar el alma del discpulo.
Para esclarecer el sentido de esta prctica ejercida en la
antigedad, Foucault se ve obligado a hacer una distincin
entre Filosofa y Espiritualidad: creo que podramos
llamar espiritualidad precisa Foucault en la hermenutica
del sujeto- la bsqueda, la prctica, la experiencia por las
cuales el sujeto efecta en s mismo las transformaciones
necesarias para tener acceso a la verdad. Se denominar
espiritualidad, entonces, el conjunto de esas bsquedas,
prcticas y experiencias que pueden ser las purificaciones,
las ascesis, las renuncias, las conversiones de la mirada, las
modificaciones de la existencia, etctera, que constituyen, no
para el conocimiento sino para el sujeto, para el ser mismo
del sujeto, el precio a pagar por tener acceso a la verdad.
Antes que ver, entonces, la filosofa de la antigedad como un
repertorio de conocimientos abstractos, hay que verla como una
techn tou biou, como un arte de vivir, como una conversin
que afecta a la totalidad de la existencia. Esta profunda
transformacin que la filosofa ha de producir en la forma de
ver y de ser del que medita, era llevada a cabo por medio de
una rigurosa metodologa centrada especialmente en una serie
de ejercicios espirituales destinados a memorizar y asimilar
los dogmas fundamentales y las reglas vitales de cada escuela.
Entre estos ejercicios espirituales se puede sealar la
atencin (prosoch), por medio de la cual el discpulo o
filsofo establecia una continua vigilancia sobre s mismo que
le permita aplicar ciertas reglas filsoficas sobre cada
situacin concreta. Esta atencin era especialmente efectiva
cuando se centraba en el instante presente. Otro de los
ejercicios ms frecuentes era el del examen de conciencia, ya
fuera al levantarse o a la hora de acostarse, con el fin de
comprobar los progresos espirituales realizados. Especial
relevancia para la meditacin sobre la muerte tiene el
ejercicio de la premeditatio malorum. Se trata de
representarse anticipadamente una serie de males que pueden
sobrevenirle al hombre, a fin de que se familiarice con ellos,
se convenza de que no son males, los prevenga y se libere de
los temores que le afligen. Pero en Marco Aurelio este
ejercicio no solo tiene la funcin de contrarrestar el temor
que la muerte nos causa, sino que adquiere unos valores ms
positivos. Con la meditacin de la muerte se busca conseguir
una transformacin total en quien practica el ejercicio,
mediante un cambio en su modo de ver y valorar el mundo,
liberndolo de las pasiones e inducindole a llevar una vida
conforme a la razn. Se deja a continuacin una seleccin de
estos pensamientos de Marco Aurelio, para despus pasar al
anlisis detallado del ejercicio sobre la muerte.

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SELECCIN DE PENSAMIENTOS SOBRE LA MEDITACIN DE LA MUERTE

7.69 La perfeccin moral consiste en esto: en pasar cada da


como si fuera el ltimo, sin convulsiones, sin
entorpecimientos, sin hipocresas.

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2.12 . Cmo en un instante desaparece todo: en el mundo, los


cuerpos mismos, y en el tiempo, su memoria! Cmo es todo lo
sensible, y especialmente lo que nos seduce por placer o nos
asusta por dolor o lo que nos hace gritar por orgullo; cmo
todo es vil, despreciable, sucio, fcilmente destructible y
cadver! Eso debe considerar la facultad de la inteligencia!
Qu son esos, cuyas opiniones y palabras procuran buena fama
Qu es la muerte? Porque si se la mira a ella exclusivamente
y se abstraen, por divisin de su concepto, los fantasmas que
la recubren, ya no sugerir otra cosa sino que es obra de la
naturaleza. Y si alguien teme la accin de la naturaleza, es
un chiquillo. Pero no slo es la muerte accin de la
naturaleza, sino tambin accin til a la naturaleza. Cmo el
hombre entra en contacto con Dios y por qu parte de s mismo,
y, en suma, cmo est dispuesta esa pequea parte del hombre.

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2. 14. Aunque debieras vivir tres mil aos y otras tantas


veces diez mil, no obstante recuerda que nadie pierde otra
vida que la que vive, ni vive otra que la que pierde. En
consecuencia, lo ms largo y lo ms corto confluyen en un
mismo punto. El presente, en efecto, es igual para todos, lo
que se pierde es tambin igual, y lo que se separa es,
evidentemente, un simple instante. Luego ni el pasado ni el
futuro se podra perder, porque lo que no se tiene, cmo nos
lo podra arrebatar alguien? Ten siempre presente, por tanto,
esas dos cosas: una, que todo, desde siempre, se presenta de
forma igual y describe los mismos crculos, y nada importa que
se contemple lo mismo durante cien aos, doscientos o un
tiempo indefinido; la otra, que el que ha vivido ms tiempo y
el que morir ms prematuramente, sufren idntica prdida.
Porque slo se nos puede privar del presente, puesto que ste
slo posees, y lo que uno no posee, no lo puede perder.

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3.1. No slo esto debe tomarse en cuenta, que da a da se va


gastando la vida y nos queda una parte menor de ella, sino que
se debe reflexionar tambin que, si una persona prolonga su
existencia, no est claro si su inteligencia ser igualmente
capaz en adelante para la comprensin de las cosas y de la
teora que tiende al conocimiento de las cosas divinas y
humanas. Porque, en el caso de que dicha persona empiece a
desvariar, la respiracin, la nutricin, la imaginacin, los
instintos y todas las dems funciones semejantes no le
faltarn; pero la facultad de disponer de s mismo, de
calibrar con exactitud el nmero de los deberes, de analizar
las apariencias, de detenerse a reflexionar sobre si ya ha
llegado el momento de abandonar esta vida y cuantas
necesidades de caractersticas semejantes precisan un
ejercicio exhaustivo de la razn, se extingue antes. Conviene,
pues, apresurarse no slo porque a cada instante estamos ms
cerca de la muerte, sino tambin porque cesa con anterioridad
la comprensin de las cosas y la capacidad de acomodarnos a
ellas.

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3.7- Tanto si es mayor el intervalo de tiempo que va a vivir


el cuerpo con el alma unido, como si es menor, no le importa
en absoluto. Porque aun en el caso de precisar desprenderse de
l, se ir tan resueltamente como si fuera a emprender
cualquier otra de las tareas que pueden ejecutarse con
discrecin y decoro; tratando de evitar, en el curso de la
vida entera, slo eso, que su pensamiento se comporte de
manera impropia de un ser dotado de inteligencia y sociable

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3. 10. Desecha, pues, todo lo dems y conserva slo unos pocos


preceptos. Y adems recuerda que cada uno vive exclusivamente
el presente, el instante fugaz. Lo restante, o se ha vivido o
es incierto; insignificante es, por tanto, la vida de cada
uno, e insignificante tambin el rinconcillo de la tierra
donde vive. Pequea es asimismo la fama pstuma, incluso la
ms prolongada, y sta se da a travs de una sucesin de
hombrecillos que muy pronto morirn, que ni siquiera se
conocen a s mismos, ni tampoco al que muri tiempo ha.

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3.14. No vagabundees ms. Porque ni vas a leer tus memorias,


ni tampoco las gestas de los romanos antiguos y griegos, ni
las selecciones de escritos que reservabas para tu vejez.
Apresrate, pues, al fin, y renuncia a las vanas esperanzas y
acude en tu propia ayuda, si es que algo de ti mismo te
importa, mientras te queda esa posibilidad.

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4.37. Estars muerto en seguida, y an no eres ni sencillo, ni


imperturbable, ni andas sin recelo de que puedan daarte desde
el exterior, ni tampoco eres benvolo para con todos, ni
cifras la sensatez en la prctica exclusiva de la justicia.

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4. 50. Remedio sencillo, pero con todo eficaz, para


menospreciar la muerte es recordar a los que se han apegado
con tenacidad a la vida. Qu ms tienen que los que han
muerto prematuramente? En cualquier caso yacen en alguna parte
Cadiciano, Fabio, Juliano, Lpido y otros como ellos, que a
muchos llevaron a la tumba, para ser tambin ellos llevados
despus. En suma, pequeo es el intervalo de tiempo; y ese, a
travs de cuntas fatigas, en compaa de qu tipo de hombres
y en qu cuerpo se agota! Luego no lo tengas por negocio. Mira
detrs de ti el abismo de la eternidad y delante de ti otro
infinito. A la vista de eso, en qu se diferencian el nio
que ha vivido tres das y el que ha vivido tres veces ms que
Gereneo?

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5.33. Dentro de poco, ceniza o esqueleto, y o bien un nombre o


ni siquiera un nombre; y el nombre, un ruido y un eco. E
incluso las cosas ms estimadas en la vida son vacas,
podridas, pequeas, perritos que se muerden, nios que aman la
ria, que ren y al momento lloran. Pues la confianza, el
pudor, la justicia y la verdad, al Olimpo, lejos de la tierra
de anchos caminos. Qu es, pues, lo que todava te retiene
aqu, si las cosas sensibles son cambiantes e inestables, si
los sentidos son ciegos y susceptibles de recibir fcilmente
falsas impresiones, y el mismo hlito vital es una exhalacin
de la sangre, y la buena reputacin entre gente as algo
vaco? Qu, entonces? Aguardars benvolo tu extincin o tu
traslado. Mas, en tanto se presenta aquella oportunidad, qu
basta? Y qu otra cosa sino venerar y bendecir a los dioses,
hacer bien a los hombres, soportarles y abstenerse? Y respecto
a cuanto se halla dentro de los lmites de tu carne y hlito
vital, recuerda que eso ni es tuyo ni depende de ti.

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6. 28. La muerte es el descanso de la impronta sensitiva, del


impulso instintivo que nos mueve como tteres, de la evolucin
del pensamiento, del tributo que nos impone la carne.

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6.56 . Cuntos, en compaa de los cuales entr en el mundo,


se fueron ya!

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6. 59. Quines son aqullos a quienes quieren agradar!, y


por qu ganancias, y gracias a qu procedimientos! Cun
rpidamente el tiempo sepultar todas las cosas y cuntas ha
sepultado ya!

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7-6. Cuntos hombres, que fueron muy celebrados, han sido ya


entregados al olvido! Y cuntos hombres que los celebraron
tiempo ha que partieron!

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7-32 Sobre la muerte: o dispersin, si existen tomos; o


extincin o cambio, si existe unidad.

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7. 35. Y a aquel pensamiento que, lleno de grandeza, alcanza
la contemplacin de todo tiempo y de toda esencia, crees que
le parece gran cosa la vida humana? Imposible, dijo. Entonces,
tampoco considerar terrible la muerte un hombre tal? En
absoluto

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7.56. Como hombre que ha muerto ya y que no ha vivido hasta


hoy, debes pasar el resto de tu vida de acuerdo con la
naturaleza.

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8. 58. El que teme la muerte, o teme la insensibilidad u otra


sensacin. Pero si ya no percibes la sensibilidad, tampoco
percibirs ningn mal. Y si adquieres una sensibilidad
distinta, sers un ser indiferente y no cesars de vivir.

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10. 29. Detente particularmente en cada una de las acciones


que haces y pregntate si la muerte es terrible porque te
priva de eso.

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12.7. Cmo has de ser sorprendido por la muerte en tu cuerpo


y alma! Piensa en la brevedad de la vida, en el abismo del
tiempo futuro y pasado, en la fragilidad de toda materia.

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12.21. Que dentro de no mucho tiempo nadie sers en ninguna


parte, ni tampoco vers ninguna de esas cosas que ahora ests
viendo, ni ninguna de esas personas que en la actualidad
viven. Porque todas las cosas han nacido para transformarse,
alterarse y destruirse, a fin de que nazcan otras a
continuacin.
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Muchos lectores de las meditaciones han quedado con la


impresin de que Marco Aurelio tena una visin de la vida
extremadamente pesimista. La visin del mundo y de la vida que
se desprende de sus pensamientos puede parecer pattica si no
se tiene en cuenta el propsito con el que fueron escritas sus
Meditaciones. En Marco Aurelio todo es vil, despreciable,
sucio, facilmente destructible y cadver. Si nos olvidamos
del alma y atendemos al cuerpo no resultamos ser ms que
sangre y polvo, huesecillos, fino tejido de nervios de
diminutas venas y arterias. En pocas palabras, dice Marco
Aurelio, todo lo que pertenece al cuerpo es un ro que acaba
desembocando en polvo, ceniza y esqueleto. Pero el alma no
queda mejor parada: es una peonza, o sueo y vapor, algo
dificilmente conjeturable. Y las condiciones de vida en que el
hombre se ha de mover no son menos deleznables. La vida de
cada uno es insignficante. Igualmente insignificante el
rinconcillo de la tierra donde se vive. Tampoco el tamao de
la tierra, comparado con la inmensidad del universo, pasa de
ser un punto. Medido en relacin con la inmensidad del tiempo
csmico, el tiempo de la vida humana tambin resulta ser un
punto, algo sumamente efmero: somos, como decan los griegos,
criaturas de un da. El hlito vital no es ms que una
exhalacin de la sangre. El nombre, la gloria, la fama pstuma
quedan, al final, reducidos a ruido y eco. Muchos de los que
han entrado al mundo con nosotros se han ido ya. Quienes
fueron celebrados han sido sepultados por el olvido y ni
siquiera se libran aquellos que ms se han apegado a la vida.
Fabio, Juliano, Lpido. Hasta las cortes con ms boato han
sido aniquiladas. La corte de Augusto, su mujer, su hija, sus
descendientes, sus ascendientes, su hermana, Agripa, sus
parientes, sus familiares, Ario, Mecenas, sus mdicos, sus
encargados de sacrificio. Ciudades esplendorosas como Pompeya
y Herculano han sido devastadas. La muerte vista bajo la lupa
de Marco Aurelio parece revelar su gran verdad: no dejar
ttere con cabeza. Los ejemplos de la historia humana con
nombres y apellidos podran proporcionar a cada uno una lista
interminable. Despus de someter a la humanidad al escrutinio
de la muerte, la visin de la vida no puede ser ms
desoladora. Podra resumirse en esa frmula de Epicteto que
Marco Aurelio repite varias veces en sus meditaciones: somos
una pequea alma que sostiene un cdaver. Pero la verdad es
que Marco Aurelio se sirve de sus ejercicios sobre la muerte
con una finalidad muy distinta a la de entregarse al
pesimismo: su propsito es transformar la vida entera del
hombre en algo noble, alcanzar la grandeza del alma y
conseguir liberarse de aquellos condicionamientos que le
impiden vivir con libertad.

El memento mori como ejercicio espiritual le sirve a Marco


Aurelio para darse cuenta de que la muerte es un mal
inelectuble, algo indiferente que hay que tratar con
indiferencia para no dejarse alterar, un hecho natural que no
puede inscribirse en el terreno de la libertad humana, ya que
no depende de nosotros morirse o no morirse. La muerte, como
el nacimiento, dice Marco Aurelio, es un misterio de la
naturaleza, una combinacin de ciertos elementos y una
disolucin en ellos mismos. Una de las consecuencias de la
definicin natural que Marco Aurelio da sobre la muerte es el
desprecio de la carne y la revalorizacin del alma como algo
que hay que cultivar para lograr una vida espiritual ms
plena. Si visto bajo el prisma de la muerte, el cuerpo resulta
ser putrefaccin, cadver, esqueleto y ceniza, es decir, la
viva imagen de la muerte, entonces, por contraste, el alma
resulta ser la ms pura imagen de la vida, aquello que se
sobrevive a s misma, que lleva el germen de la inmortalidad y
de la verdadera vida. Basta dice Marco Aurelio- cavar en el
interior para encontrar la fuente de todo bien. El bien es el
origen y el telos del alma y a la vez se convierte en su
dinamismo interno. Si como recuerda marco aurelio, citando a
Epicteto, somos una pequea alma que sustenta un cadaver, si
hay que vivenciar el cuerpo como un cadaver y ver la muerte
como si ya estuviera afectando al cuerpo, entonces tomamos
conciencia de que la vida que importa no es la de los cuidados
del cuerpo, sino la vida anmica o espiritual. No slo hay que
menospreciar la vida del cuerpo, sino que tambin hay que
menospreciar a la muerte misma, para no dejarnos asustar por
la impresin que nos causa. Bajo la visin de Marco Aurelio,
la vida resulta ser una preparacin para la muerte, porque
cualquier accin de nuestra vida lleva ya su impronta: no
sabemos cul de las acciones ejecutadas puede ser la ltima.
Cualquier momento de nuestra vida puede incluir el instante en
que nos estamos muriendo. De este modo, al tomar conciencia de
que en cualquier momento podemos perder la vida, sta adquiere
un valor precioso que antes no tena, se convierte as en ms
vida, y nos hace percatarnos de que siempre nos hallamos ante
la alternativa de elegir una vida ms verdadera o una vida ms
falsa, una vida consciente de lo que nos jugamos en ella, o
una vida inconsciente y frvola que se toma a si misma a broma
y que es incapaz de sacar provecho a todas sus
potencialidades. Si segn la visin de Marco Aurelio, el signo
de las cosas es la fugacidad, si esta es la gran verdad de la
vida que el hombre no ha aprehendido en su integridad,
entonces el hombre comn lleva una vida errtica al creer que
las cosas son permanentes y estables. El hombre acta con la
conviccin de que durante su vida persigue cosas de valor,
cosas que van a perdurar en el tiempo y sin embargo resulta
que ha estado persiguiendo sombras chinescas, cosas fugaces y
temporales. La visin de la fugacidad de la vida hace al
hombre replantearse el sistema de valores con que juzga las
cosas y le ayuda a encarar la vida y la muerte de otro modo.
Para vivir la vida de un modo pleno es necesario ver la muerte
sin espanto, de un modo natural. Desde este punto vista, la
muerte es el descanso de la impronta sensitiva, del impulso
que nos mueve como tteres. Visto desde esta visin
naturalista, la muerte ya lleva implcita su propia anestesia
y ningn mal o dolor podemos temer de la muerte: la muerte es,
por definicin, extincin de la sensibilidad. La muerte es
adems el proceso ms recurrente de la vida y de la
naturaleza, y por eso ya estamos del todo familiarizados con
ella. Si uno echa una ojeada a toda la sucesin de edades por
las que ha pasado niez, adolescencia, juventud, vejez, etc-,
y hace el recuento de todas las personas que le han ido
acompaando, para ms tarde ir desapareciendo, la vida se
revela como un continuo proceso de cambio que est gobernado
por la destruccin y la muerte. Esta misma mirada lanzada
hacia la naturaleza universal nos hace percatarnos de que todo
est sometido a procesos de transformacin y disolucin, de
metabolizacin y dilisis. Pasamos continuamente de un momento
de destruccin a otro; la vida es un conjunto de sucesiones y
por tanto ya nos ha acostumbrado al suceso ltimo y
fundamental, al cambio ms importante: la vida, que en ultima
instancia consiste en un cambio permanente, ya nos ha estado
adiestrando a que nos familiaricemos con la muerte. Este
ejercicio de la mente que nos lleva a concebir toda cosa
existente como ya sometida al influjo de la muerte, nos lleva
tambin a concebir cada cosa como nacida para morir. En esta
reflexin ontolgica sobre la muerte, el hombre toma
conciencia propia de que es un un ser para la muerte. Como ha
recordado Heidegger, tan pronto como un ser entra en la vida
es ya demasiado viejo para morir. Al tomar conciencia propia
de la muerte, el hombre halla en ella su ms peculiar
posibilidad. La muerte -dice Heidegger- es para cada ser
humano probable en el ms alto grado, pero con todo no
absolutamente cierta. Una cosa es la certidumbre emprica de
la muerte como accidente que nos acaecera algn da, y otra
cosa es la certeza apodctica de comprender la muerte como la
posibilidad ms propia, cierta e indeterminada. Cierta porque
es posible a cada instante; indeterminada porque no se conoce
ese instante. La meditatio mortis nos lleva a esta
transformacin en la vivencia de la muerte, poniendonos ante
la actitud de no esquivarla ni tratarla con la incuria del que
se entrega a la la rutina de sus asuntos cotidianos.

La muerte es tambin un tema fundamental dentro del ejercicio


de la premeditatio malorum. Se trata de representarse con la
mayor viveza posible aquellos acontecimientos dramticos o
duros que puede presentrsenos a lo largo de la existencia. De
este modo, cualquier acontecimiento terrible para el hombre
pierde su aspecto espantoso. Hay que saber discernir entre los
males que dependen de nosotros como son los males morales- y
aquellos que no dependen ni afectan a nuestra libertad, como
son la pobreza, la enfermedad, la vejez, etc. Entre estos
males inevitables que pueden afectar al hombre, la muerte se
situa como el mal ms radical e inevitable. Uno puede pasar
por la vida sin llegar a ser pobre, sin tener enfermedades
graves, sin llegar a la vejez. Pero ningn hombre puede pasar
por la vida sin dejar de morirse. La muerte es, pues, no slo
el mal ms radical, sino el ms cierto y habitual, el ms
inconcuso. Pero para los estoicos, como para Marco Aurelio,
este mal, que es el mal por excelencia, no es un mal real. Y
no es un mal, en primer lugar, porque no afecta al alma. Las
cosas existen fuera, en el exterior, pero el hombre puede
conservar un reducto interior infranqueable a las
contariedades del mundo, ya que las cosas que nos son externas
estn desprovistas de temblor y las turbaciones surgen de la
nica opinin interior. No hay ms mal verdadero que el mal
moral, que el mal que nos contamina desde el interior de
nuestras propias acciones, que nos vuelve injustos o
insensatos cuando ejecutamos acciones injustas o insensatas.
Todos aquellos males que proceden de una causa externa no
pueden ser males reales, ya que no tienen el poder de hacernos
malos. Son males slo porque opinamos que nos causan
perjuicio, pero est en nuestra mano mudar de opinin o
dejarla en suspenso. No existe mal alguno en la vida repite
Montaigne- para aqul que ha comprendido que no es un mal la
prdida de la vida. La muerte no slo es un mal; puede llegar
a convertirse en un bien, incluso. En un mundo en el que todo
es inestable y en que todo se desvanece como un sueo, en un
mundo en que todo es inasible y nos asimos a cosas sin
importancia, el hombre puede llegar a despertar si es capaz de
encontrar un asidero en medio del desasimiento de todo. La
muerte nos revela que en un mundo en que todo es fantasmal y
no hay nada que tenga presencia substante, la molestia, el
sufrimiento, el mal tampoco tienen entidad. El mal no tiene
consistencia porque en un mundo fluctuante ningn mal dura
mucho tiempo, y la muerte ni siquiera dura un instante. A
juicio de Marco Aurelio, que acusaba la influencia platnica,
la muerte no es un mal para quien aspira a contemplar toda
esencia y todo tiempo, es decir, la muerte no es un mal para
el sabio que ha aprendido a contemplar el universo desde una
perspectiva holstica y eterna, y a quien la vida humana se le
aparece, en comparacin, como algo nfimo y de poco valor.
Para este hombre que desprecia lo mundano, tambin la muerte
es un ingrediente ms de la vida que hay que despreciar. Otro
de los procedimientos que abundan en las meditaciones con el
fin de quitar espanto a la muerte es mostrar que la muerte es
anestsica, algo que no puede alcanzar a nuestra
sensibilidad, en consonancia con la famosa frmula de Epicuro
cuando yo soy, la muerte no es; cuando la muerte es, yo ya no
soy. La muerte, pues, no puede alcanzarnos porque ella misma,
por definicin, nos trae la imposibilidad de experimentarla.
No es un mal porque el dolor que podra infligirnos nunca
podr ser experimentado por nosotros. Tampoco es un mal si se
tiene en cuenta que la muerte slo puede venir a interrumpir
una accin que estamos ejecutando en un instante dado, pero si
reflexionamos sobre esa accin ejecutada descubrimos que la
muerte no viene a privarnos de nada trascendente, porque toda
accin tomada as, aislada del continuo temporal, carece de
importancia. Ante el acontecimiento de la muerte, hay que
asegurarse de que en el fondo no puede afectarnos, porque nada
importante nos acontece. Con el ejercicio de meditacin sobre
la muerte nos preparamos para prever este mal mayor que
aparenta ser la muerte y lo convertimos en un mal
insignificante. No es un mal evitable, pero puede ser un mal
desdeable a condicin de que reflexionemos suficientemente en
la realidad que entraa. A condicin de que pensemos
suficientemente la muerte y comprendamos de un modo adecuado
las consecuencias de su aparicin. De esta forma, la muerte se
convertir en un acontecimiento que no llegar a sorprendernos
porque nos hemos ido preparando para contrarestar su posible
efecto siniestro. Como ya dijera Arcesilao, la muerte es un
mal en nuestra opinin; cuando est ah no hace ningn dao.
Slo hace dao cuando est ausente y la aguardamos como una
amenaza. Cuando cesamos de opinar y somos capaces de mirar a
la muerte con mirada verdadera entonces la muerte se convierte
en objeto de nuestro saber. Y podemos hacer tambin de la
muerte un bien provechoso si somos capaces de salirle al
encuentro. Finalmente la muerte no es un mal porque, desde un
punto de vista naturalista, puede ser definida como ergn
fiseos como obra de la naturaleza, y segn el dogma estoico
nada malo hay en aquello que es conforme con la naturaleza.
Desde este punto de vista, la muerte tiene su kairos, se
produce en el momento oportuno de acuerdo con la naturaleza
universal. Desde esta perspectiva csmica, la muerte, que los
hombres han pintado con los ms feos rasgos, puede llegar a
tomar el aspecto de la belleza, pues todo lo que acontece al
conjunto universal es bello y est en sazn, y sirve para que
todo continue su transformacin renovadora.

Segn Marco Aurelio el hombre sabio es aquel que sabe hallar


su ntima afinidad con la naturaleza. Todos los
acontecimientos y fenmenos humanos han de ser resituados en
una perspectiva csmica con el fin de sentir la armona que
dimana de esa unidad viviente que es el cosmos. Por tanto,
Marco Aurelio va a situar la muerte bajo esta perspectiva
natural y csmica. Se trata de definir la muerte de un modo
natural, quitndole los fantasmas que la recubren, para que
as se nos revela la muerte desnuda, tal cual es, sin los
ropajes convencionales y las deformaciones que la opinin y la
pasin humana le ha ido aadiendo. Se trata de vivenciar la
muerte de una manera esencial. Visto de esta manera, la muerte
es ergon fiseos, mera obra de la naturaleza. Pero, adems,
es obra til de la naturaleza porque colabora para que se
produzca la renovacin de su obra. Viendo la muerte de esta
manera esencial y desnuda, el hombre ya no tiene nada que
temer de ella. Se le reduce a algo inofensivo. Al revs, toda
obra de la naturaleza no slo tiene su belleza, sino que
tambin tiene su funcin y su utilidad. Como fenmeno natural,
la muerte se nos presenta como disolucin de elementos de los
que est compuesto un ser vivo, y esta transformacin y
disolucin natural no debe producirnos pasin o recelo alguno,
a no ser que desconfiemos de la propia naturaleza. Tampoco
debe producirnos vergenza o cualquier otro sentimiento de
rechazo, porque para un ser que contempla las cosas a travs
de su inteligencia, sentir vergenza ante lo natural es un
contrasentido. Ni siquiera debemos impacientarnos ante la
demora de nuestra desintegracion personal, porque la
naturaleza ya nos ha enseado que la desintegracin forma
parte del destino de todo ente. Ante la muerte es necesario
aquietar el nimo manteniendo el principio de que nada nos
sucede que est en desacuerdo con la naturaleza del conjunto.
Y la muerte hay que acogerla gustosamente, en la conviccin
que sta tambin es una de las cosas que la naturaleza
quiere. Desde este punto de vista naturalista, la alternativa
ante la que nos sita la muerte est exenta de dramatismo: o
dispersin, si existen tomos; o extincin o cambio, si existe
unidad. Pero cualquiera que sea la alternativa en que se
resuelva la muerte, lo importante es que el alma se halle
dispuesta. En definitiva, no es tan importante cul sea la
naturaleza de la muerte, como el tratar de que no nos pille
desprevenidos. La alternativa hacia la que nos inclinemos ha
de ser fruto de una eleccin personal, una decisin tomada de
un modo serio y reflexivo para que el alma se halla bien
equipada ante la posibilidad de este acontecimiento. Esta
disposicin de nimo tiene su mayor apoyo en el sentimiento de
vivir de acuerdo con la naturaleza. Si todo acontece en
conformidad con la holofisis, con la naturaleza del conjunto
universal, el hombre ha de buscar entonces la conformidad con
la antropofisis, con su propia naturaleza humana. El hombre
es un microcosmos que mediante su obrar debe colocarse en
armona con el macrocosmos. Visto as, la muerte supone slo
una desintegracin aparente, paso previo para una integracin
superior: la muerte viene a reintegrarnos a la totalidad de la
que nos hemos desgajado en el proceso de individuacin. El
alma ha de aguardar la hora en que se separa de su envoltura
de la misma manera que se aguarda el momento en que salga de
la mujer el recien nacido. Ha de observar las leyes
universales que rigen el cosmos y ha de procurar asemejarse a
la naturaleza para que sus acciones no sean vanas sino que
estn regidas por su misma universalidad. Se puede salvar
personalmente al actuar de un modo transpersonal, escuchando
el dictado de la naturaleza, que es tambin naturaleza humana
y que se expresa en un plano tico mediante el cumplimiento de
las normas que le son propias.

La meditacin sobre la muerte aparece a menudo en Marco


aurelio asociada al valor del instante presente, otro de los
tpicos de la filosofia antigua. Es comn a toda escuela
filosfica, dice marco aurelio, dedicarse nicamente a lo que
ahora se est haciendo y al instrumento gracias al cual se
actua. Uno de los ejercicios espirituales consiste en centrar
la atencin sobre lo que se tiene siempre entre manos, porque
es en el momento presente donde se tiene ya que realizar la
conquista de la vida moral y de la libertad interior,
renunciando a todo tipo de actividades superfluas. Lo nico
que posee el hombre sustancialmente es el instante presente, y
si quiere realizar bien su vida no puede descentrarse dejando
lo que tiene entre manos para afanarse por cosas que ya no
estn o que todava no estn a su alcance. Si uno encara su
vida desde el pensamiento de la muerte, se da cuenta de que lo
nico que se puede llevar consigo la muerte es el instante del
que ahora gozamos, pero no nos puede arrebatar ni el pasado ni
el futuro, ya que no estn a nuestra disposicin. La muerte,
al igual que el instante presente, pone a todos los hombres al
mismo nivel. En el instante presente todas las vidas tienen la
misma duracin y confluyen en un mismo punto y todas tienen el
mismo valor. El botn que se lleva la muerte tiene el mismo
valor para todas las vidas. Y una vida solo tiene valor por su
momento presente. Todo lo dems es una ficcin. Se trata de
no olvidar- dice Marco Aurelio- que todo es opinin, y que
cada uno vive unicamente el momento presente y que esto es lo
nico que pierde. Vivir es estar a cada instante ms cerca de
la muerte. Cada paso que damos es un avance hacia ella. La
muerte entraa el ms grave peligro para la vida, pero tambin
puede convertirse en ancla de salvacin si tomamos conciencia
de que hay que apresurarse a llevar a cabo lo que nos
corresponde hacer, si nos damos cuenta de que no siempre
tendremos la lucidez necesaria para reflexionar sobre la vida
y cumplir con nuestros deberes. La muerte nos hace reparar en
que no siempre estaremos donde estamos, y que el momento
presente es un momento privilegiado para cumplir con nuestras
obligaciones cotidianas. La posibilidad de perder la vida nos
hace darnos cuenta de su insignificancia y al mismo tiempo nos
hace ver que estamos magnificando las circunstancias que nos
rodean y que perseguimos cosas tambin insignificantes. No
existe ms que ese instante fugaz que dejamos escapar
abrazando esperanzas vanas, que en el caso de Marco Aurelio,
por ejemplo, eran llegar a leer sus memorias, las gestas de
los antiguos griegos y romanos y alguna seleccin de escritos.
Con el pensamiento puesto en la muerte, Marco Aurelio se
exhortaba a no vagabundear mentalmente, a no abrazar
expectativas ilusorias de dudoso cumplimiento, a darse cuenta
de que el verdadero plan se est ejecutando en el instante
fugaz, y slo centrndose uno en el presente consigue vivir
una vida con la necesaria tensin. Determinados ejercicios
sobre la muerte consisten en repasar el modo de vida que
llevaron personajes clebres en una poca histrica concreta
para constatar que de todo aquellos tras lo que se afanaron ya
no queda ms que un corolario de vidas vacias. Piensa, por
ejemplo, en los tiempos de Vespasiano. Vers siempre las
mismas cosas: personas que se casan, cran hijos, enferman,
mueren, hacen la guerra, celebran fiestas, comercian, cultivan
la tierra, adulan, son orgullosos, recelan, conspiran, desean
que algunos mueran, murmuran contra la situacin presente,
aman, atesoran, ambicionan los consulados, los poderes reales.
Pues bien, la vida de aqullos ya no existe en ninguna parte.
La muerte revela a Marco Aurelio que la mayora de las
personas acaban llevando una vida infructuosa porque dedicaron
su presente a tareas nimas. El contacto con la muerte hace
ver a Marco Aurelio que para llevar una vida fecunda hay que
atender adecuadamente a cada accin, y esto se logra
concediendo a cada accin ejecutada un esfuerzo y un tiempo
proporcional a su valor. Atender al momento presente bajo la
presencia de la muerte nos hace discernir el valor que tiene
cada accin, pero tambin nos hace tomar conciencia de que
toda accin examinada en su momento presente tiene un valor
nfimo y que la muerte no nos privara de nada trascendente si
sta tuviera lugar mientras la ejecutamos. Para afrontar bien
la muerte, dice Marco Aurelio, basta con disponer bien el
presente, y esto slo se consigue realizando cada accin con
el debido desapego, para que la muerte no nos sorprenda
aferrados a las pasines con que abrazamos la vida. La imagen
estoica del universo como un ro en incesante fluir en el que
todo se extingue y se renueva nos hace comprender que nosotros
ya llevamos inscrita la muerte, que nosotros mismos somos el
ro que nos lleva, y que el universo acaba cotizando a la baja
todo lo que el hombre cotiz a la alta. Al descubrirse que
todo lo que se estima es inestable, y que hasta la glora
pstuma acaba siendo desleda por el tiempo, el hombre se ve
obligado a fundamentar su vida en algo que tenga ms
consistencia y estabilidad. La brevedad de la vida y la
inestabilidad de las cosas humanas empujan al hombre a
encontrar ese punto de apoyo en el momento presente. Es lo
nico inconmovible, lo nico que pueda fundamentar una vida
plena, cuando la tarea presente se ejecuta de un modo
virtuoso. Para Marco Aurelio el alma racional siempre alcanza
el fin de sus propias acciones, en cualquier momento que se
presente el trmino de una vida. De esta forma, todo instante
tiene su plenitud y toda vida se halla colmada en cada
instante, pero a condicin de que se acte en consonancia con
esta naturaleza racional del alma, a condicin de que se
practique el perfeccionamiento moral, y nos centremos en el
presente evitando las divagaciones entre un pasado y un futuro
que son evanescentes. La frmula hedonista de Epicuro: actua
como si cada da fuera el ltimo para ti queda convertida en
boca de Marco Aurelio en una mxima en que une la meditacin
de la muerte, el valor del instante presente y la consecucin
de la virtud: La perfeccin moral consiste en esto: en pasar
cada da como si fuera el ltimo. De este modo, la meditacin
sobre la muerte se convierte en un acicate para nuestra
transformacin espiritual, porque slo concediendo un valor
precioso a cada uno de nuestros actos podemos imprimirle a la
vida su carcter ntegro y moral. Tal como se encarga de
recordarnos Carlos Castaneda en su Viaje a Ixtln, el hombre
que siempre tiene delante la perspectiva de su muerte evala
cada acto; y como tiene un conocimiento ntimo de su muerte,
procede juiciosamente, como si cada acto fuera su ltima
batalla.

Entre las propiedades que Marco Aurelio atribuye al alma


racional, hay una que le va a permitir una serie de ejercicios
en relacin con la meditacin sobre la muerte. El alma
racional -dice Marco Aurelio- puede recorrer el mundo entero,
el vaco que lo circunda y su forma; se extiende en la
infinidad del tiempo, acoge en torno suyo el renacimiento
peridico del conjunto universal. La meditacin sobre la
muerte va a permitir al alma humana ensanchar su perspectiva
con el fin de liberarse y hacerse grande (grandeza de alma o
hiperfron). Se trata de dirigir la mirada a la prontitud con
que se olvida todo y al abismo del tiempo infinito por ambos
lados, a la vaciedad del eco, a la versatilidad e irreflexin
de los que dan la impresin de elogiarte, a la angostura del
lugar en que se circunscribe la gloria. La meditacin sobre
la muerte tiene tambin la funcin de hacer que nos percatemos
de la vanidad humana. Pues toda aquello que el hombre pretende
alcanzar y que lo desva de su verdadera naturaleza se basa en
dejar huella en la memoria humana, en la impresin que se
quiere dejar en otros hombres. Pero al ser conscientes de que
todo se extingue, somos conscientes de que la muerte tambin
alcanza a la memoria humana y la deja reducida al olvido. Esta
conciencia de que la muerte alcanza todo lo humano tambin
evita que actuemos con falsedad y nos permite alcanzar la
verdad en la conducta, libre de constricciones y
convencionalismos humanos. A la vez se nos propone- tenemos
que dirigir tambin la mirada al abismo infinito de tiempo,
es decir al abismo del pasado y del futuro, porque esto nos va
a permitir vernos en nuestra justa medida sin que
sobredimensionemos nuestra vida humana o nos engaemos
mediante algn error de clculo. Tambin nos permite, por
tanto, ajustar la imagen humana en su verdad, medida en
relacin con la totalidad del universo, del que el hombre es
parte integrante. El tener conciencia de nuestra condicin
temporal a nivel csmico nos permite a la vez centrarnos en lo
ms primordial de nuestro momento presente, no dejando que
factores secundarios absorvan nuestras energas y susciten
nuestras malas pasiones. Desde esta perspectiva, el eco humano
que el hombre pretende alcanzar en relacin a la fama y la
gloria se revela como algo vaco, porque todo eco al final se
acaba disipando, a menos que el hombre trate de alcanzar su
propia voz y no confunda las voces con los ecos. Ante la
voracidad del abismo de tiempo que todo lo devora, el hombre
no tiene ms antdoto que el de convertirse en un anacoreta de
su alma, uno puede retirarse en el momento que le apetezca en
si mismo porque en ninguna parte el hombre se retira con mayor
tranquilidad y ms calma que en su propia alma. Es en esta
actividad instrospectiva del alma donde el hombre va a
encontrar los bienes que le son propios y que adems no puede
arrebatarle la muerte, por ser imperecederos, por ser bienes
que no estn sometidos a los vaivenes de la fortuna y que le
van a proporcionar una tranquilidad total. Esta tranquilidad
total est basada en la eucosmia, en el buen orden que nos
depara esta instrospeccin, cuando por fin logramos sintonizar
el orden microcsmico del alma humana con el orden ms
profundo del universo. Esta remensuracin del tamao del
hombre en relacin a la totalidad del universo, hace que
tomemos conciencia de la verdadera medida humana, que es
medida csmica. Esta remensuracin del hombre no slo nos
revela la verdad de nuestra realidad espacio-temporal, sino
que tambin nos revela la verdad y rectitud de la conducta que
hemos de esforzarnos en alcanzar. Esta nueva mensuracin se
revela en el plano tico como una exigencia de moderacin. Al
remensurar nuestra realidad con respecto a la totalidad de la
sustancia, del tiempo y del destino nos hacemos conscientes de
nuestra propia inanidad y evitamos as el magnificar los
asuntos humanos y el dejarnos anonadar por ellos y podemos
orientar la conducta de acuerdo con la naturaleza humana. A la
vez, este mtodo nos permite, como ha sealado Pierre Hadot,
alterar radicalmente nuestra manera de valorar las cosas y
los sucesos que rodean la existencia humana. Su objetivo es
eliminar la visin antropocentrista que se deriva de valorar
el mundo mediante un sistema de valores puramente equivocado y
deformado por componentes pasionales erroneos. El resultado es
que el hombre queda liberado para una visin ms acorde con la
realidad csmica y queda purgado de las pasiones humanas que
resultan de esta valoracin erronea: queda liberado de la
vanagloria, del miedo a la muerte y del recelo a los dems
hombres. Esta transformacin de la mirada exige una disciplina
del logos interior, de acuerdo con el dogma formulado por
Epicteto: no son las cosas las que perturban a los hombres,
sino sus juicios sobre las cosas. En relacin con la muerte,
se trata de girar y comtemplar las cosas tal como son despus
de enfermar, envejecer, morir, es decir, se trata de
contemplar una vida con un cierto giro platnico en la mirada,
teniendo en cuenta la totalidad de su existencia y no slo un
momento puntual, para que ese momento puntual se hinche con la
conciencia de la totalidad y nos ofrezca una nueva luz que
ilumine aspectos que antes pasaban desapercibidos.

Esta transformacin espiritual que propicia el pensamiento de


la muerte tiene que venir acompaada de un despertar de la
conciencia. La muerte tiene tambin la funcin de ayudarnos a
este despertar. La muerte nos trae a la conciencia que tenemos
que actuar ya de una manera vigilante, porque la muerte no
tiene aplazamiento, porque hasta la vida ms larga tiene un
plazo que vence demasiado pronto, y as la conciencia de
nuestra finitud nos ayuda a despertarnos de la modorra en que
convertimos nuestra vida cotidiana. En un mundo cuya imagen es
la de un ro en incesante fluir, donde todo se desvanece ante
la proximidad del abismo infinito del pasado y del futuro, la
vida aparece concebida como un sueo vaporoso del que hay que
despertar, y como un enorme naufragio del que slo podemos
librarnos agarrndonos a la tabla de salvacin que constituye
el vivir despiertos. Acuciado por la imagen de la muerte, el
hombre siente que tiene que renacer ya a una nueva vida como
hombre que ha muerto ya y que no ha vivido hasta hoy. Tal
como Herclito ya apuntara, el hombre vive como un sonmbulo
mientras no es capaz de comprender el logos cumn en que se
expresa el cosmos. Uno slo consigue despertar del sueo de la
ignorancia cuando reconoce las leyes de la naturaleza y rige
su conducta de acuerdo con estas leyes. Para Marco Aurelio, el
hecho trgico de la muerte no radica en que nos priva de la
vida, sino que su posibilidad viene a ponernos en evidencia el
hecho de que todava no hemos empezado a vivir, todava no nos
hemos despertado de nuestro sueo y continuamos viviendo una
vida que muestra toda su deficiencia, una vida que no sigue la
concordancia con las leyes de la naturaleza.

Este despertar que produce la muerte en nuestra conciencia


transforma nuestro modo de valorar los asuntos humanos. Al
pasar revista a las vidas de los hombres que ya han muerto
observamos los asuntos humanos como efmeros y sin valor y
hace que giremos la mirada en busca de lo que tiene un valor
ms alto, no medido bajo el rasero habitual que utiliza el
hombre para valorar sus asuntos. La idea de la muerte viene a
darnos un criterio objetivo de lo que es importante para el
hombre y lo que no lo es, nos hace preguntarnos sobre la
trascendencia de las tareas que estamos realizando y nos ayuda
a descartar aquellas que suponen una prdida de tiempo. Al ver
nuestra vida actual bajo la mirada de la muerte, como si
nuestra vida ya estuviera consumada con la perfeccin de lo
que ha llegado a su trmino, podemos seleccionar de entre el
conjunto de nuestros actos aquellos que son inapelables,
aquellos que nos hacen decir que gracias a ellos una vida ha
sido bien vivida. Al examinar nuestro puesto en el mundo bajo
una medida no humana, sino csmica, descubrimos que nada de lo
que creamos importante lo era realmente y comenzamos a
cambiar nuestro criterio de valoracin.

Esta consciencia que nos entrega la muerte, la de que nuestra


vida est circunscrita a un periodo de tiempo limitado, nos
hace percatarnos de que cada instante de nuestra vida es un
momento nico para que se nos revele la verdad y para poder
rectificar as nuestro modo habitual de obrar. La muerte nos
viene a revelar la verdad de nuestras posesiones, nos hace ver
que todo aquello que creemos poseer la salud, la riqueza, la
familia- es una quimera por estar sometido a los vaivenes de
la fortuna: el rico puede arruinarse, el sano puede
enfermarse, el hombre feliz puede volverse desgraciado al
perder aquello en lo que cifra su felicidad. La muerte viene a
decirnos que lo nico que poseemos de verdad es el instante
fugaz; todas nuestras otras posesiones son ilusorias y todo
nuestro potencial radica en aprovechar y no dejar escapar el
momento presente. Y lo dejamos escapar cuando nos afanamos por
cosas que no dependen de nosotros, y que adems pueden
alterarse y perderse bajo los efectos de la fortuna. La muerte
nos indica que todo est sometido a las mudanzas del tiempo, a
lo que Marco Aurelio denomina el oleaje de las
transformaciones y alteraciones. Ante esta escurridiza
oscilacin de todo lo que acontece en el cosmos, y por tanto
de todo lo que persigue el hombre, Marco Aurelio se pregunta
si hay algo que permanezca bajo este flujo perpetuo, algo a lo
que el hombre pueda agarrarse, algo que lo haga inmortal y le
permita librarse de la muerte. La mudanza constante de todas
las cosas le lleva a Marco Aurelio al menosprecio de todo lo
mortal, pero tambin le induce, por contraste, a que se lance
a la bsqueda y al aprecio de lo inmortal y lo divino, lo no
caduco que mora en el interior del hombre, aquello que deja
huella eterna y que vale para todo hombre y todo lugar. Esta
es la cuestin que levanta el memento mori. Al darse cuenta
el hombre de que vive instalado en un universo mortal, siente
que ha de entregar su vida a algo que valga la pena y que sea
invulnerable a los embates de este oleaje. La consideracin de
la muerte nos pone en disposicin de alcanzar aquel
pensamiento que, lleno de grandeza, alcanza la contemplacin
de todo tiempo y de toda esencia . El memento mori se
revela as como el ejercicio espiritual que nos conduce hacia
el culto a la verdad y hacia el desprecio a la muerte y a todo
lo que es mortal. La muerte nos viene a decir que todo lo
mortal es un fraude y que aquella vida humana que slo abraza
lo mortal es una vida falsa, una vida que ya est siendo
derrotada por la muerte. La muerte no pone en evidencia la
condicin mortal del hombre, sino su condicin inmoral e
insensata, su habitual estado de irracionalidad, el hecho de
que se conduzca mediante una moralidad que est afectada por
el mismo grado de corrupcin que afecta los fenmenos fsicos
ms viles. Tomar conciencia de que todo muere es decir, de
que nada permanece, de que todo sufre cambio- es darse cuenta
de que agarramos fantasmas, de que nos afanamos tras
fantasmas, de que nosotros mismos detrs de estas cosas nos
volvemos fantasmas. El hombre aspira a llevar una vida
verdadera, de carne y hueso, y para ello tiene que dejar de
perseguir estas entidades corruptas. El hombre slo puede
abrazar la vida verdadera, entregndose a esa otra vida
imperecedera que reposa en lo espiritual, en la inteligencia,
en el reconocer que hay una naturaleza humana que permanece y
a la que uno se puede acoger, tomando conciencia de que
existen unas leyes inmutables que rigen el destino humano.
Saber que nos estamos muriendo, que somos cadveres
arrastrando un alma, significa tomar conciencia de que vivimos
respirando una mentira, que toda nuestra vida es una mentira,
un convivir con una penumbra que no encuentra la luz y la
verdad. Al igual que Platn, Marco Aurelio se representa el
estado habitual de los hombres como un estar encadenados a su
mundo de sombras sin poder ver ms all de su perspectiva
habitual. Los hombres viven una vida secundaria y no son
capaces de erguirse hacia una vida primaria. Gran parte de los
ejercicios espirituales relacionados con la muerte tienen como
objetivo situarnos en esta perspectiva que nos oriente hacia
la luz, una perspectiva que nos permita una observacin ms
adecuada de las cosas. Hay que girar las cosas y observarlas
cmo son y cmo llegan a ser despus de envejecer, enfermar y
expirar. O bien contemplar desde arriba la diversidad de
seres que nacen, conviven y se van. Hay que observar el mundo
sub specie aeternitatis, bajo una perspectiva holstica que
nos transparente una fisonoma distinta de la habitual y as
poder descubrir que aquello que persigue el hombre el nombre,
la fama-, no es ms que una pompa de jabon. Al descubrir que
el hombre persigue sombras, cae en la cuenta de que su deseo
tiene que estar movido por algo que tenga ms base y
consistencia y que ha de esforzarse por ver las cosas bajo la
luz que le ofrece su inteligencia.

Pero el efecto ms importante que tiene la meditacin sobre la


muerte es el conducir al hombre hacia una vida virtuosa.
Cuando con auxilio de la meditacin de la muerte pasamos
revisin a todas las vidas conocidas, lo primero que se nos
revela es que la mayor parte de esas vidas ya sean la de
Augusto, Adriano, Agamenn o el porquero de Agamenn- se
afanaron por cosas viles, vivieron como juguetes de sus
propias pasiones, alcanzaron la plenitud de la fama, pero
detrs de todo eso ya no queda nada. Y lo que revela la muerte
es que esas vidas fueron vacias y sin valor porque no fueron
guiadas por ninguna escala de valores, o ms bien porque se
dejaron guiar por una escala de valores que se ha revelado
fallida. La muerte viene a revelarnos que una vida est vaca
sino orienta sus acciones conforme a una racionalidad. Y la
idea de la muerte cumple con la funcin de instalarnos en el
dominio de la razn, en el dominio de un reino trascendente
donde se nos revela la inanidad de nuestras acciones cuando
son movidas por incentivos mundanos. Al replantearnos las
cosas humanas como efmeras y carentes de valor (efemera y
eutel), comenzamos a cambiar nuestro modo de valorar la vida
y alcanzamos a ver que no todas las cosas que perseguimos
tienen el mismo valor. Se nos revela tambin que hay cosas ms
dignas de estima que otras y aprendemos a inclinar nuestro
voluntad hacia el lado de la virtud. Que debe pues se
pregunta Marco Aurelio- ocupar nuestro afan si la muerte nos
revela que todo lo mundano aparece como carente de valor?
Naturalmente, la respuesta que da Marco Aurelio es consecuente
con su visin del mundo. Para Marco slo tendra valor una
vida vivida de acuerdo con la naturaleza, es decir, una vida
racional. Pero para Marco Aurelio naturaleza y razn, fisis y
logos, son modos en que se manifiesta la divinidad y esta
divinidad tambin toma asiento en el alma del hombre cuando es
capaz de llevar una vida racional, una vida que se deja regir
por un pensamiento justo y una accin que persigue el bien
comn. La meditatio mortis tiene la funcin de despertarnos
a esta vida conforme a la naturaleza y obediente a la piedad
divina. La idea de la muerte hace ver a Marco Aurelio que
todava no ha sido capaz de renacer a una nueva vida, que
todava est lejos de vivir conforme a esta exigencia natural
y racional. Estars muerto enseguida, -se dice marco aurelio
a s mismo-, y aun no eres sencillo, ni imperturbable, etc.
El ejercicio de la muerte lo utiliza pues Marco Aurelio como
un espejo que le muestra su precariedad humana, que le muestra
el desajuste entre lo que es y lo que quiere ser. Pero al
convertirse la muerte en un espejo de nuestras deficiencias y
miseras se muestra a la vez como un reflejo proyectivo del
ser en el que nos queremos convertir y nos muestra a la vez
todas las potencialidades que an estamos a tiempo de
desarrollar. La clave de esta virtud tica que lleva implcita
la meditacin sobre la muerte se halla en el lema de vive ya
tu ltimo da: la perfeccin moral es esto, vivir cada da
como si fuera el ltimo. La conciencia de que nuestra vida es
finita nos trae a la vez la conciencia de todo nuestro poder,
que se cifra en un obrar tico. La muerte nos obliga a
apreciar la vida y a ahondar en nuestra conciencia moral. Es
el hecho de saber que somos mortales y que contamos con un
tiempo limitado, lo que nos llevar aprovechar con eficiencia
la porcin de vida que nos ha sido concedida. No actes en la
idea de que vas a vivir diez mil aos. La necesidad ineludible
pende sobre ti. Mientras vives, mientras es posible, s
virtuoso. Al tomar conciencia de que dentro de poco no
seremos nadie en ninguna parte, tomamos a la vez conciencia
de la importancia que tiene nuestra tarea presente y de que
esa tarea es la ocasin para el desarrollo de nuestras
potencialidades, -que en el caso de Marco Aurelio quedan
empeadas en el desarrollo de la naturaleza humana bajo el
poder de la razn y de una vida inteligente: Breve es la
vida, nos recuerda Marco Aurelio, debemos aprovechar el
presente con buen juicio y justicia.. Para enfrentarnos con
la muerte, nos recuerda Marco Aurelio, basta con disponer
bien del presente, pero lo que no nos dice explicitamente es
que para disponer bien del presente hay que estar predispuesto
a morir, porque es precisamente el ser consciente de que vamos
a morir lo que da un valor precioso a cada instante y hace que
andemos con pie de plomo ante cualquier tarea que vayamos a
ejecutar. Lo que introduce en la accin humana la
obligatoriedad tica es, precisamente, el saber que la vida es
algo finito y perecedero. La llamada a la brevedad de la vida
es a la fuerza una llamada a la virtud, a que no echemos
nuestra vida en saco roto, a extraer de ella todo su fruto.
Breve es la vida -nos vuelve a recordar en otro parrafo Marco
Aurelio-, el nico fruto de la vida terrena es una piadosa
disposicin y actos tiles a la comunidad. Y justo en esta
meditacin (6,30) con la que se exhorta a tener cuidado de no
convertirse en un Csar, en un trano, despliega otro
ejercicio de meditacin que es el tener siempre presente algn
un modelo moral al que emular, tomando como ejemplo el
comportamiento de su padre adoptivo, el emperador Antonino
Po. En todo, procede como discpulo de Antonino; su
constancia en obrar conforme a la razn, su ecuanimidad en
todo, la serenidad de su rostro, la ausencia en l de
vanagloria, su afn en lo referente a la comprensin de las
cosas, etc. Pero este nuevo ejercicio vuelve a enlazarse en
su tramo final con el memento mori, dndonos la clave de lo
que pretende conseguir: acta siguiendo este ejemplo moral
para que as te sorpenda nos recuerda- como a l, la ltima
hora con buena conciencia.

No es necesario que la meditacin de la muerte conduzca en


todos los casos al actuar virtuoso, porque eso depender de la
cosmovisin y la escala de valores de cada meditante. Pero la
meditacin sobre la muerte se convierte siempre en una
apelacin a sacar el mximo provecho a nuestra vida. Se
convierte en una exhortacin a no vivir en balde, a no vivir
infructuosamente. Un hedonista como Epicuro, por ejemplo,
cifrara el valor de la vida en sacar el mximo placer a cada
instante. Pero para Marco Aurelio el valor de la vida est por
encima de toda valoracin hedonista, lo que se relaciona con
sus concepciones sobre el alma y el mundo. Para Marco Aurelio
el alma se hace dao a s misma cuando sucumbe al placer o al
pesar; o cuando sufre aversin o clera contra las personas; o
cuando se aflige por acontecimientos que no le son favorables.
Y es que para Marco Aurelio el alma es la sede de la
divinidad, y el hombre tiene que cultivar su alma como si
fuera un dios. Es tarea de todo ser humano ser dcil y
disciplinado a este daimon que lleva dentro. Su tarea es
hacer concordar la voluntad propia con la voluntad del
daimon, que es, al fin y al cabo, voluntad de la naturaleza
universal. Y esto slo se puede llevar a cabo a travs del
desarrollo de una vida moral, racional e inteligente que logra
sacar el mximo provecho de la naturaleza humana. Por eso es
esencial procurar que el alma no se envilezca con las pasiones
y que se mantenga libre de agitaciones; es decir, es esencial
que el hombre alcance la ataraxia. La idea de la muerte
tiene tambin est funcin de darle una herramienta al hombre
para que pueda preservar al alma libre de pasiones y pueda
conquistar la libertad interior, la autarqua. La apelacion
a ejecutar cada accin como si fuera la ltima slo puede
llevarse a cabo si nos liberamos de toda irreflexin, de toda
aversin apasionada que nos aleje del dominio de la razn. Si
nos dejamos guiar por nuestros instintos ms egostas nuestras
acciones pierden la claridad que le presta la visin de la
muerte y comenzamos a actuar de un modo insensato, cayendo en
la dispersin, dejndonos preocupar por pasiones que nos
impiden centrarnos en nuestra tarea. La reflexin sobre la
muerte nos conduce a reflexionar especialmente sobre aquellas
personas ya muertas que uno mismo ha visto esforzarse en vano,
y olvidaron hacer lo acorde con su particular constitucin.
Esto nos lleva a tener presente que la atencin adecuada a
cada accin tiene su propio valor y proporcin (axin y
simetra) Al descubrir que la vida nuestra se puede echar a
perder porque otras vidas tambin se han perdido, la muerte
comienza a revelernos el sentido de la vida, desencubre
aquello que tiene valor de verdad y que garantiza que no se
convierta en otra vida abocada al fracaso de la muerte. Una
sola cosa merece aqu la pena, nos recuerda Marco Aurelio,
pasar la vida en compaa de la verdad y de la justicia,
benvolo con los mentirosos y con los injustos. Uno de los
ejercicios que vincula la consecucin de la virtud con la idea
de la muerte es el de la reflexin onomstica: Despus de
asignarte estos nombres: bueno, reservado, veraz, prudente,
condescendiente, magnnimo, procura no cambiar nunca de
nombre, y, si perdieras dichos nombres, emprende su bsqueda a
toda prisa. Una de las funciones de la meditatio mortis es
el de procurarnos la magnanimidad, la grandeza de alma,
aquella virtud que nos permite por medio de la parte pensante
el dominio sobre el cuerpo, sobre la vanagloria y la muerte.
Se trata de buscar la liberacin de aquellas cosas que nos son
indiferentes para una vida virtuosa, por no ser conformes con
las leyes que rigen la naturaleza universal. La meditacin
onomstica sobre la virtud nos permite tener acceso a una vida
nueva. Y es condicin para este renacimiento a la vida
virtuosa el alcanzar un modo de vivir desapegado. La reflexin
de la muerte nos permite desapegarnos de nuestra vida
convencional, viciada por los malos habitos, para entrar a
renacer a una nueva existencia. Se trata de buscar la
palingenesis, una especie de conversin. Tambin se trata por
tanto de seguir el camino del sabio. Nadie se hace sabio sin
haber iniciado antes la renuncia a su vida necia. La reflexin
de la muerte nos pone en una disyuntiva: o empezar a vivir la
virtuosa vida del sabio, o abandonar la vida cuando uno se ha
convencido de que est regida por la necedad, por el vicio y
la indignidad. Uno se hace consciente de esta disyuntiva
suprema que nos lleva a la conversin o la muerte. El abandono
voluntario de la muerte es el ltimo recurso cuando han
fallado todos los dems recursos disponibles para lograr la
autarqua. Hay que abandonar la vida de la misma manera en que
uno ha estado preparndose para la muerte: con sencillez,
libre y humildemente y siendo indulgentes con aquellos que nos
han puesto obstculos. El enfrentarse con la muerte nos
plantea esta disyuntiva extrema que excluye una tercera va,
porque se ha tomado conciencia del camino de la sabidura y se
ha llegado a una desesperacin que nos est vedanndo el camino
tomado hasta entonces, el camino de la vida indigna. La
disyuntiva que nos plantea la muerte es la del que se ha dado
cuenta de que slo la virtud tiene valor en la vida, y que no
hay ms camino para mantener la dignidad de esta conciencia
que el del renacimiento o la muerte. El camino de la meditatio
mortis es la va del desapego, requisito fundamental para
acceder a la sabidura. La meditatio mortis es una de los
recursos que el filsofo tiene, no para seguir haciendo
filosofa, sino para emprender el camino hacia la sabidura,
para no perder de vista la meta hacia la que se encamina.

Las meditaciones de Marco Aurelio slo alcanzan su verdadero


sentido si se sitan en el contexto en el que fueron escritas,
si se toma su libro como un libro de ejercicios espirituales.
Practicamente no hay ningn pensamiento contenido en ese libro
que no entre a formar parte de algn tipo de ejercicio
espiritual. Incluso el ttulo original del libro (Ta eis
heautn, es decir, a s mismo) ya declara que se inserta en
un gnero que tiene una funcin prctica: la de recordarse a
uno mismo cosas que no debe olvidar, cosas a las que hay que
prestar atencin, cosas que son dignas de reflexionar para
llevar una vida atenta y vigilante. Incluso el primer libro
que lo compone, que es una seleccin de semblanzas morales de
personas que trat durante su vida, tiene un sentido prctico
y no meramente literario, un propsito que, como Marco Aurelio
nos indica en sus meditaciones, ya se encontraba en los
escritos de los efesios: recordar constantemente a
cualquiera de los antiguos que haya practicado la virtud. Se
trata de recordar aquellas virtudes encarnadas en determinadas
personas familiares, amigos y preceptores- y que hay que
estar recordando con el objeto de esforzarnos en su emulacin,
pero tambin como una muestra de agradecimiento por los dones
transmitidos. Incluso esas citas sueltas que abundan en su
libro, y que parecen haber sido copiadas de otros libros, son
frases valiosas para ser memorizadas de una forma viva,
formulas aleccionadoras cuya utilidad se encuentra en poder
estimular y orientar la conducta hacia los fines deseados.
Cada aspecto de la realidad examinado requerira un tipo de
ejercicio mental o espiritual concreto. A veces el propio
Marco Aurelio nos hace en sus cuadernos una sntesis
telegrfica de disintos ejercicios que algunas escuelas
filosficas y l mismo utilizaban para su puesta en prctica:
por ejemplo, el ejercicio 7.29: Borra la imaginacin,
circunscrbete al presente, piensa en la hora postrera, etc A
veces varios ejercicios distintos se entrecruzaban en uno,
como en el caso del memento mori, que implica tambin el
control de la imaginacin y el atenerse al momento presente.
En el caso del memento mori, al igual que los otros tipos de
ejercicios, se exhorta a perseverar en su prctica sin
descanso, dia y noche, a todas horas, como tambin, aconsejaba
Epicuro. El ejercicio ha de ser exhaustivo. Si se trata de
recordar una sucesin de muertos que nos hayan de servir como
ejemplares de vanidad, ha de rescatar el mayor nmero de
ejemplares. No limitarse solo a las personas tratadas. Hay que
extender el crculo a las personas clebres. Luego hay que
dirigir esta mirada interior al resto de documentos de los
tiempos. No slo de la nacin propia. Tambin de todas las
naciones. No slo los ejemplares de nuestra raza; de todas las
razas; de todas las profesiones. Examinar la desintegracin de
sus vidas acarreadas por un esfuerzo baldo. Cuanto ms
recaigamos sobre la imagen mayor efecto tiene. Hay que
centrarse especialmente en aquellas personas que uno mismo ha
visto, uno tras otro, hasta remontarse a todos cuantos se ha
conocido, porque as producen en nosotros una imagn ms
vvida, y por tanto consiguen impresionarnos ms. Ha de
imaginrselos tambin en su mayor contacto con la muerte o con
alguno de sus smbolos: verlos a todos en el acto de sepultar
y de ser sepultados. Hay que reflexionar sobre las vidas de
los que vinieron antes, y con los que con posterioridad a
nosotros no conocen nuestros nombre, y tambin sobre aquellos
que olvidarn nuestro nombre. Hay que ver a aquellos que se
han muerto despus de haber despreciado a la muerte:
astrlogos que han vaticinado la muerte de otros, jefes que
han dado la muerte a muchos, filosofos que han discutido sobre
la muerte y la inmortalidad. O contemplar a aquellos que ms
se han apegado a la vida. Hay que contemplar siempre tomando
distancia, desde arriba, o hay que escuchar desde lejos otra
vez el estrepitoso rumor de la fama, nombrar uno por uno todos
los nombres de las personas que algn da fueron clebres,
para volver a escuchar otra vez el eco con sordina que nos
devuelven. Tambin, hay que mirar el oleaje de
transformaciones sin fin en que consiste el mundo, para as
procurarnos un desprecio hacia todo lo mortal. Hay que mirarlo
desde un inusitado punto de vista, distanciarse, producir un
desplazamiento en la mirada y cambiar el horizonte al que se
mira. Hay que tratar de abarcar con el pensamiento todo el
mundo, reflexionando sobre el tiempo infinito y pensando en la
rpida transformacin de cada cosa en particular, cun breve
es el tiempo que separa el nacimiento de la disolucin, cun
inmenso el perodo anterior al nacimiento y cun ilimitado
igualmente el perodo que seguir a la disolucin. De este
modo se depura la imaginacin de adherencias superflas y se
produce un cambio de perspectiva y una ampliacin del campo de
visin interior, y se nos deja medir correctamente, en
comparacin, el limitado fragmento de tiempo que nos ha sido
asignado. O bien, dejar que se abra la inmensidad del espacio
que nos rodea para que seamos conscientes de la vanidad que
rodea nuestro rincn de tierra. Especial importancia para
comprender la mecnica del ejercicio del memento mori tiene
la meditacin 8.31. Se trata de aislar del continuo espacio-
temporal un punto humano hinchado con el mayor boato posible:
la corte de Augusto, su mujer, su hija, sus descendientes, sus
ascendientes, su hermana, sus parientes y familiares, sus
medicos, sus encargados de los sacrificios; y luego pasar
revisin a otras cortes siguiendo el mismo procedimiento, con
la finalidad de poner en consideracin aquello que suele
grabarse en las tumbas: el ltimo de su linaje. Se junta en
un mismo ejercicio la cpula con la muerte, el placer con el
dolor, la ambicin con el fracaso. Se sigue todo un linaje
hasta verlo reducido a su ruina, constatndose de este modo la
ruindad de todo esfuerzo humano, la vanidad de toda pasin
cuando no se propone objetivos ms nobles que la perpetuacin
de un linaje. Se trata, como se ve, de dar una determinada
figura a la muerte que cubra el mayor nmero de aspectos
posibles. Todo ejercicio de meditacin errara si se apartarse
de la concrecin del objeto sobre el que hay que centrarse,
porque eso llevara a la dispersin, producira una falta de
concentracin. No se puede meditar sobre la muerte en
abstracto. Hay que realizar el ejercicio sin apartar la vista
del objeto en ningn momento, recordndolo siempre que sea
posible, buscando que su examen incida sobre el mayor nmero
de facetas. Se trata de dar encarnadura al objeto de la
meditacin. La muerte tiene una gran dificultad y una gran
facilidad para ser figurada. La dificultad est en que nadie
ha visto a la muerte. La muerte no es ninguna entidad, y por
tanto no puede ser representada, slo se deja ver mediante
metforas. Sin embargo todo hombre ha de pasar por la muerte.
De la muerte de los hombres slo tenemos vagos indicios: su
convertirse en cadaver, en esqueleto, en polvo y ceniza. Pero
siempre queda la sensacin de que la muerte nos ha dejado
huellas enigmticas, vestigios, indicios tenues que apenas
dejan descifrarla. La muerte es el gran incentivo de la
filosofa, pero tambin el mayor escollo ofrecido a nuestra
comprensin. Cuando queremos enfrentarnos filosficamente a la
muerte nos damos cuenta de que slo nos enfrentamos con sus
smbolos, pero no con su realidad. Nos enfrentamos en todo
caso con sus consecuencias. La muerte produce una consecuencia
en extremo duradera, pero ese accidente que deja nuestra vida
ya consumada se mueve en la paradoja de durar el instante ms
nfimo de la vida, tanto que es un instante que nos pone del
otro costado, un instante que ni siquiera es ya de esta vida.
Si hay un instante preado de vrtigo, saturado de sentido y
significado, si hay un instante trascendente en la vida de un
hombre, ese instante es el que se produce en la hora de la
muerte. Pero al hombre no se le ha dado el privilegio de
beneficiarse de ese instante. A nadie se le ocurre ponerse a
meditar cuando se est muriendo. Con la meditacin de la
muerte se trata de hacer un esfuerzo para que ese instante
preado repercuta sobre cada instante del memento mori, y nos
rescate todo su sentido. La muerte, siendo el sinsentido de la
vida, puede llegar a ser utilizada para la donacin de
sentido, para la orientacin racional de nuestros actos.. Esa
es, quizs la paradjica funcin del ejercicio sobre la
muerte: darnos todo su sentido. Dar sentido incluso a la nada
que nos ensea a percibir, no slo la nada en que puede
convertirse nuestra vida, sino la nada en que el universo se
convierte cuando se pone la atencin en la presencia de la
muerte.

Pero la misin principal de los ejercicios sobre la muerte es


conducir a quien los practica a vivir una vida de acuerdo con
esa esencia del hombre que se expresa en su definicin de
animal racional. El hombre encuentra en su racionalidad e
inteligencia el instrumento adecuado para llevar a
cumplimiento su naturaleza humana y adaptarse de un modo
conveniente a la naturaleza del conjunto universal. En
relacin con los otros hombres, esta racionalidad se expresa
como exigencia de que sus actos estn referidos siempre a la
utilidad del conjunto social: lo que no beneficia al enjambre
tampoco beneficia a la abeja. Buscar por medio de la praxis
la armona social es a la vez encauzarse en la armona del
conjunto universal. Esta exhortacin a que el hombre lleve una
vida racional se lleva a cabo mediante un cambio en el modo de
representarse el mundo. La visin de la muerte le ayuda a
interponer la facultad de su inteligencia para que su conducta
no sea motivada por las pasiones que van asociadas a la
representacin de su fantasa. Pero este desplazamiento en el
modo de enjuiciar sus diversas representaciones del mundo slo
puede producirse mediante un cambio en su sistema de valores.
No es posible acceder a un nuevo modo de valorar el mundo
circundante sino es cambiando la perspectiva desde la que nos
sitamos. Este cambio de situacin lo produce el pensamiento
de la muerte al forzar al hombre a instalarse en un nuevo
territorio donde quedan alterados la medida y el tamao del
mundo. Tal como le ocurre al Pascal que se abisma angustiado
en la infinita inmensidad de los espacios, o al Gulliver de
Jonathan Swift, un mundo desproporcionado respecto a la
habituales medidas humanas se convierte en un nuevo mundo
donde cada cosa adquiere unos valores y utilidades inusitadas.
Ya no se trata de que la muerte nos deje ver cosas nuevas,
sino que vemos a travs de la muerte. Y entonces el hombre
deja de ser la medida de la naturaleza y pasa la naturaleza a
convertirse en la medida del hombre. Ajustada su mirada a esta
ptica natural, el hombre comienza a verse a s mismo como
parte integrante de un todo y comienza a comprender que su
misin es la de vivir en conformidad con la naturaleza,
dejando que se manifieste sta por medio de su forma humana.
Esta mirada connatural al cosmos le permite a la vez adquirir
una perspectiva sub specie eternitatis, colocando su
pensamiento en el nivel del pensamiento universal. La
perspectiva de la muerte obliga al hombre a pronunciar el
discurso en que se expresa el logos, en la triple vertiente de
pensamiento, palabra y obra. Tambin le obliga a reconocer que
tras el devenir de todas las cosas que arrastra la muerte hay
un discurrir homogneo y eterno que es el panta touta: todo
es igual, todo sucede desde la eternidad. Lo que nos sucede
ahora ya estaba sucediendo y seguir sucediendo eternamente
con arreglo a la medida en que se expresa el cosmos y a la que
se ha de atener el hombre, sino quiere dejarse arrastrar por
la corriente del tiempo. Desde esta perspectiva eterna la
prdida no es otra cosa que una transformacin. Y en ello se
regocija la naturaleza del conjunto universal. No slo todo
es lo mismo, sino que todo hombre es el mismo hombre. Todo
Csar es el mismo Csar y todo hombre es intercambiable con
otro hombre, cuando se cae en la cuenta de que ninguno de los
hombres que pasaron por la tierra est ya en ninguna parte y
todo es humo y nada. Familiarizados con este proceso natural
del cosmos, el hombre comprueba que ninguno de los males de
los que huye es un mal producido por la naturaleza y que todo
mal es generado por el modo en que nos lo representamos. Este
cambio del modo de representacin produce en el hombre una
transformacin tica y le hace ajustar su visin de acuerdo a
un sistema de valores ms acorde con las realidad del mundo y
con sus propias facultades. Hace que descubra que todo bien y
mal dimanan de su propia naturaleza y de las facultades de su
alma, la inteligencia y la razn, y le hace dirigir la mirada
al interior de su alma para apartarse as del mundo de las
representaciones sensibles. Este cambio de desplazamiento es
siempre una llamada al despertar, a vivir la vida de otra
manera. Esta llamada al despertar de la conciencia es una
llamada a ejercer una actividad inteligente en la comprensin
del logos que ha de expresarse en una conducta racional de
acuerdo con el sentido del mundo. Todo ejercicio de la muerte
es por tanto una llamada al desapego de un tipo de vida que se
est viviendo en discordancia con el valor de la naturaleza.
Slo la idea de la muerte nos recuerda Castaneda- da al
hombre el desapego suficiente para ser capaz de no abandonarse
a nada. Esta lllamada al desapego cuidadoso se produce por
medio de un mtodo comparativo que nos permite el ejercicio de
la muerte. Se trata de enfocar la atencin sobre la vida del
que ya ha muerto, o sobre la de uno mismo en riesgo de morir,
y constatar el vaco en que se convierte una vida cuando es
empujada por la vanidad y la pasin y no ha sido conducida por
medio de la razn y de la inteligencia. Se trata de vivir la
vida entera en la conviccin de que se puede salir ya de la
vida, tratando de evitar que nuestro pensamiento se comporte
de la manera impropia de un ser dotado de inteligencia y
sociable