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HISTORIA DEL CEMENTO

Desde que las civilizaciones comenzaron a construir, buscaban un


material que atara piedras en una masa slida y formada. Edificar ha
sido una constante a lo largo de la historia de la humanidad. Desde
que el hombre sali de las cavernas se hizo necesario crear
condiciones ptimas de habitabilidad, por lo tanto, los procesos
constructivos han tenido una evolucin que se encuentra
documentada desde el ao 7000 a.C., fecha de la cual datan algunos
vestigios de construcciones realizadas en territorio israel y en la
antigua Yugoslavia.

Hace 5.000 aos aparecen al norte de Chile las primeras obras de


piedra unidas por un conglomerante hidrulico procedente de la
calcinacin de algas, estas obras formaban las paredes de las chozas
utilizadas por los indios.

Los asirios y los babilonios utilizaron arcilla para este propsito,


mientras los egipcios usaban una mezcla de arena con materia
cementosa (limos) para unir bloques y losas de piedra,
posteriormente avanzaron al descubrimiento del mortero de cal y
yeso calcinado impuro como agente aglutinante para la construccin
de estructuras tales como las pirmides.
En Troya y Micenas, dice la historia que, se emplearon piedras unidas
por arcilla para construir muros, pero, realmente el hormign
confeccionado con un mnimo de tcnica aparece en unas bvedas
construidas cien aos antes de J.C.

Los griegos tambin empleaban la cal mezclndola con la arena lo


que los llevo a descubrir que ciertas arenas de origen volcnico,
molidas y mezcladas con la cal producan morteros (mezclas firmes y
resistentes a las aguas dulces y marinas), para esto empleaban una
piedra volcnica que llamaban tierra de Santorin en recuerdo a la isla
en la cual fue descubierta.

Cuando los romanos conquistaron a los griegos, estos ltimos les


transmitieron el conocimiento que tenan sobre los morteros. Los
romanos edificaron estructuras que an permanecen hasta nuestros
das como muestra de la durabilidad de sus construcciones y de sus
morteros por ejemplo la mayora de las fundaciones del edificio en el
Foro romano, los grandes baos romanos construyeron
aproximadamente 27 A.C., el Coliseo, la Baslica grande de
Constantino como ejemplos de la arquitectura romana temprana en
que el mortero de cemento fue usado.

Con hormign construye Agripa en el ao 27 antes de J.C. el Panten


en Roma, que sera destruido por un incendio y reconstruido
posteriormente por Adriano en el ao 120 de nuestra era y que,
desde entonces, desafi el paso de tiempo sin sufrir daos hasta el
ao 609 se transform en la iglesia de Santa Mara de los Mrtires. Su
cpula de 44 metros de luz est construida en hormign y no tiene
mas huecos que un lucernario situado en la parte superior.

Los romanos descubrieron una arena volcnica de color rojo en un


lugar llamado Pozzoli, cerca del volcn de Vesubio; dicha arena, que
llamaron puzolana, contiene compuestos de slico-aluminatos que se
combinan con la cal para formar un cementante que endurece bajo el
agua, es decir, una cal hidratada.

Si la puzolana no estaba disponible o haba que traerla desde muy


lejos, los romanos trituraban ladrillos y as provean de slice al
mortero.

En Amrica Prehispnica tambin se us la cal como aglutinante para


los tabiques y techos armados con
caa y bamb.

Durante la Edad Media este arte se perdi y no fue hasta que el


espritu cientfico de la investigacin revivi que redescubrimos el
secreto del cemento hidrulico - cemento que se endurece bajo el
agua.

La historia cambi en 1759 cuando el ingeniero britnico John


Smeaton emple nuevamente el cemento romano para la
reconstruccin del faro Eddystone, en Cornwall, Gales, Reino Unido.
Era la tercera vez que se construira un faro en el acantilado; los dos
primeros haban sido construidos en madera, siendo destruidos la
primera vez por un incendio, y la segunda por un vendaval. Smeaton
decidi adelantar una serie de estudios tendientes a encontrar la
mejor solucin para que el faro pudiera soportar el azote casi
continuo del agua y, de estos dedujo que la nica manera de
garantizar la resistencia deba ser empleando piedra unida con un
mortero producido con cal calcinada para formar una construccin
monoltica la cual deba soportar en la parte inferior, la accin
constante de las olas y de los vientos con alto contenido de agua de
mar.

Haciendo uso de este descubrimiento, l reconstruy el faro de


Eddystone en 1759. Permanecera durante 126 aos antes del
reemplazo era necesario.
Otros hombres que experimentan en el campo del cemento durante el
perodo de 1756 a 1830 incluyen L. J. Vicat y Lesage en Francia y
Joseph Parker y James Frost en Inglaterra.

Antes de que el cemento de Portland fuera descubierto y durante


algunos aos despus de su descubrimiento, se usaron grandes
cantidades de cemento natural. El cemento natural se produjo por la
quema de una mezcla natural de cal y arcilla. Debido a que los
ingredientes del cemento natural fueron mezclados por naturaleza,
sus propiedades variaron tan ampliamente como los recursos
naturales de los que se hizo.

CEMENTO PORTLAND

A principios del siglo XIX (1824) las investigaciones del ingeniero


francs L.J. Vicat y el constructor Joseph Aspdin de Leeds, Inglaterra,
conducen al descubrimiento y la patente de un cemento hidrulico
mejorado al que se llam Cemento Portland, por porque su color se
asemejaba a la piedra gris oscura que se encuentra en la isla de
Portland, Inglaterra. El mtodo consisti en hornear una mezcla
arcilla finamente triturada y caliza dura hasta eliminar el bixido de
carbono; la temperatura del horneado era mucha ms baja que la
necesaria para la formacin de Clinker, material principal del cual se
elabora actualmente el cemento.

El prototipo del cemento moderno fue obtenido en 1845 por Isaac


Johnson quien quem una mezcla de arcilla y caliza hasta lograr la
formacin de Clinker con lo cual se produjo la reaccin necesaria para
la formacin de un compuesto fuertemente cementoso.

Este material no es solo impulsor de industreias como la de productos


de cemento, sino tambin fuente de una demanda para los servicios y
productos de otras industrias, como son las empresas de transporte,
las suministradoras de combustible y energa elctrica, las
proveedores de sacos para envasar cemento, las productoras de
maquinarias y refacciones dentro y fuera del pas.
Puede decirse con acierto que el primer padre del cemento fue Vicat a
l se debe el sistema de fabricacin que se sigue empleando en la
actualiad y que propuso en 1817. Vicat fue un gran investigador y
divulgador de sus trabajos; en 1818 public su "Recherches
experimentales" y en 1928 "Mortiers et ciments calcaires". En estos
trabajos marca la pauta a seguir en la fabricacin del cemento por
medio de mezclas calizas y arcillas dosificadas en las proporciones
convenientes y molidas conjuntamente. El sistema de fabricacin que
emple Vicat fue el de va hmeda y con l marc el inicio del actual
proceso de fabricacin. Este gran cientfico en 1853 empieza a
estudiar la accin destructiva del agua de mar sobre el mortero y
hormign.

En 1824, Joseph Aspdin, un constructor de Leeds en Inglaterra, daba


el nombre de cemento portland y patentaba un material pulverulento
que amasado con agua y con arena se endureca formando un
conglomerado de aspecto parecido a las calizas de la isla de Portland.
Probablemente, el material patentado por Aspdin era una caliza
hidrulica debido, entre otras cosas, a las bajas temperaturas
empleadas en la coccin.

La primera fbrica de cemento se instal en Wakefield y funcion


entre 1826 y 1828, siendo luego demolida para dar paso a una va
frrea. De esa poca se conserva un edificio, la fbrica de armas de
Wakefield, muy cerca de la antigua fbrica de cemento y cuya
fachada fue hecha con cemento Portland.

La primera construccin en la cual se emple en gran escala el


concreto, fue la casa construida por John Bazley White en
Swanscombe, Kent, (1835). All se emple en muros, tejas, marcos de
ventanas, trabajos de decoracin e incluso en gnomos de adorno en
el jardn delantero. Lo nico que no est construido en ese material es
el entrepiso debido a que an no se conoca la tcnica del concreto
reforzado.

En 1838 Brunel emplea por primera vez un cemento procedente de la


fbrica de Aspdin en el que se haba logrado una parcial sinterizacin
por eleccin de una temperatura adecuada de coccin. Este cemento
se aplic en la construccin de un tnel bajo el ro Tmesis en
Londres.

Puede decirse que el prototipo del cemento moderno fue producido a


escala industrial por Isaac Johnson quien en 1845 logra conseguir
temperaturas suficientemente altas para clinkerizar a la mezcla de
arcilla y caliza empleada como materia prima.

El intenso desarrollo de la construccin de ferrocarriles, puentes,


puertos, diques, etc., en la segunda mitad del siglo XIX, da una
importancia enorme al cemento y las fbricas de ste, especialmente
las de cemento natural, empiezan a extenderse por doquier.

Los avances presentados hacia finales del siglo XIX llevaron a la


evolucin de la produccin del cemento Prtland, as como a
aumentar el uso del mismo logrando que en 1900 se estandarizaran
pruebas para este material. Por su parte, en 1909, Thomas Alba
Edisson patent los hornos rotatorios de calcinacin, que junto con el
molino tubular permitieron que la produccin se lograra en
cantidades comerciales. Asimismo Vicat, Le Chatelier y Michaelis
lograron para la misma poca producir un cemento con calidad
homognea que pudo ser usado en la industria de la construccin. As
el siglo XX ya mostraba que sera el siglo donde el cemento Prtland
entrara en auge.

Con el pasar del siglo XX la industria del cemento creci y las


bondades y prestaciones del material aumentaron dndole renombre
y permitiendo que el mundo evolucionara y se desarrollara de la
mano de edificaciones slidas, seguras y durables as como de obras
de infraestructura que llevaron a mejorar la conectividad y la
movilidad de la humanidad.

El cemento Prtland que se produce actualmente se obtiene al


calcinar una mezcla de calizas y arcillas, que se preparan de forma
artificial a ms de 1500 C, dando lugar a lo que se conoce como
Clinker. Este ltimo es molido y generalmente se le agrega piedra de
yeso natural que acta como un regulador de fraguado.
La evolucin de la tecnologa ha permitido tambin crear otros tipos
de cemento con base en el Prtland, como es el caso de cementos
con adiciones activas, los siderrgicos, los puzolnicos, los
aluminosos e inclusive los cementos especiales.

Actualmente lo que se conoce como cemento Prtland no ha variado


sustancialmente a como fue concebido salvo procesos tecnolgicos y
de investigacin que han permitido aumentar los volmenes de
produccin para satisfacer una demanda que cada da crece ms
debido a las prestaciones que se han logrado demostrar.

Las investigaciones llevadas a cabo por los padres del cemento


Michaelis y Le Chatelier, en 1870 y 1880, fueron fundamentales y
muy meritorias para el desarrollo de este material. En ellas se apoya
toda la investigacin actual que emplea tcnicas de anlisis muy
sofisticadas y rpidas.
http://blog.360gradosenconcreto.com/un-breve-recorrido-a-la-historia-
del-cemento/

https://www.ieca.es/reportaje.asp?id_rep=5