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Yemaya okute era una mujer apasionada y voluntariosa y a

causa de su carcter o forma de ser tuvo una gran guerra con


todos los hijos de su tierra.

Como resultado de esto, todos las arayes se pusieron de


acuerdo para vencer a yemeya okute, esta que tenia un gran
poder de eggun lo azuzo contra sus enemigos y por esto la
mortalidad fue enorme en esa tierra.

Ella atemorizada huyo de esa tierra y comenz a peregrinar


por distintas tierras, hasta que llego a la tierra de omi
mayafra que era lejos de su tierra y era tierra de nieve y
hielo.

All ella, en virtud del gran poder que ella tenia sobre
eggun y el ashe que olofin le habia dado hizo una vida
utilizando a mayafra como su vestido.

Haban pasado muchos aos y nadie sabia de okute, numerosos


guerreros y reyes haban salido a buscarle infructuosamente,
pues nadie osaba pasar los limites de la tierra de omi
mayafra que era el reino del silencio y la muerte.

Oggun que era un guerrero decidido se armo con todas sus


fuerzas y se dispuso a salir a buscarla, pero antes fue a
casa de Orunmila y este le vio este If donde marco el ebbo.

Oggun orugbo y sali rumbo a su tierra y al llegar a ella


comenz a buscar a okute y quedo maravillado al encontrar
una mujer cuya piel era brillante y cubierta de mayafra, el
se acerco a ella y aprovechando que estaba durmiendo la
envolvi en sus cadenas y la llevo a una cueva donde sinti
el calor de su cuerpo hacindole ofikale trupon la volvi
sensible y la hizo su mujer donde ella se quedo viviendo y
comiendo al lado de oggun. Pero ella le dijo que ella
recordaba el bien que le hizo, omi mayafra tendra una
corona y manto de esa tierra.

Por eso a yemeya okute se le conoce con el nombre de ayaba


mayafra (reina de las nieves).
Yemay, Yemonj o Yemoj es considerada generalmente la diosa de las aguas y de su
cuerpo, de acuerdo con la creencia popular, fluyen todos los ros, las lagunas y el mar. Ye-
mo-ja es una contraccin de Yeye-Omo-Eja, "La madre de la pesca", la palabra Omo est
empleada aqu en un sentido genrico.

Hoy da se le asocia con el ro Oggn y se le rinde un culto elaborado en aquellas reas


donde ste discurre, particularmente en Abeokuta.

En Nigeria se dice que Yemay naci en la la tierra Takua, que es donde nace el ro
Oggn y donde ella vive, por lo que esta zona se ha convertido en lugar de peregrinaje de
infinidad de devotos.

Como ocurre con una buena cantidad de orichas, Yemay es tambin adorada en
diferentes regiones y consecuentemente adopta diferentes nombres o formas. Por ejemplo
en Oyo la que impera es Mayelewo y un mito de ese pueblo, nos dice que ella era
comerciante en la ciudad de Shaki. Se cas con Okefe que es ttulo real de Orichaoko y
ste la insult por sus grandes senos, lo que le dio el sobrenombre de Somu Gaga (senos
grandsimos). Ella, avergonzada se sumergi en el ro y se fue a vivir con Olokun bajo el
nonibre de Somu Gaga y slo sale del mar en contadas ocasiones en distintos puntos de la
costa.

As mismo se le conoce con otros nombres como Ases, Okute, Akere, Ashakba, Okoto,
etctera.

Yemay es una deidad asociada con muecos, en frica se le tallan con maderas
preciosas y llevan cargas secretas segn el camino de esta. Cuando est en la tierra le
gusta vivir a la entrada de los montes, es trabajadora, vendedora de alimentos, tie telas y
fabrica aceites de semilla de meln.

Cuenta un mito que:

Como Yemay no encontraba con quien casarse, Oggn decidi hacerlo y de esta unin
tuvieron un hijo llamado Orungan. Se plantea que Orungan cometi incesto con su
madre. Ella escap horrorizada, pero fue persuadida calurosamente por su travieso hijo
hasta que cay de espaldas en la tierra completamente exhausta. Chorros de agua
empezaron a salir de su cuerpo y estos chorros se uneron formando un lago.

De su cuerpo emanaron las siguientes deidades: Olosa (diosa del lago), Olokun (dios del
mar), Dad(el dios de los vegetales), Chang (dios de la iluminacin), Oggn (dios del
hierro y la guerra), Oy (diosa del ro Niger ), Ochn (diosa del ro Osn ), Ob (diosa
del Oba ), Orichaoko (dios de la agricultura), Ochosi (dios de los cazadores), Oke (dios
de las montaas), Aje Saluga (dios de la riqueza), Sopona (dios de la viruela), Orun
(diosa del sol), Os (dios de la luna).
Una fbula narra que Yemay fue una mujer de gran belleza, pero que slo tena un seno.
Debido a esto no quera casarse por temor a que su esposo pudiera ridiculizarla y exponer
su secreto al mundo.

Un da iba caminando muy afligida hacia su casa, despus de regresar del mercado, se
dijo: "Cuan triste es estar sola, regresar a casa sin nios y no tener esposo para quien
cocinar. Oggn escuch lo que ella dijo, ya que iba andando por el mismo camino.
Sinti un fuerte deseo de casarse con ella y la abraz y dijo: "No temas. S que luzco
fiero y todo el mundo me teme, pero no te har dao. Te cuidar y proteger, pero hay
una cosa que me tienes que prometer: nunca debes burlarte de mis ojos inyectados en
sangre .

Yemay estuvo de acuerdo en casarse con l. Confes que tena un solo seno y dijo:
"Debes prometerme una cosa: no toques nunca mi seno . Durante mucho tiempo
cumplieron las promesas. Yemay le dio muchos hijos a Oggn.

Un da Oggn quiso congratularse con Yemay y entr a la cocina a hacerle una sopa,
pero al no estar acostumbrado a estos menesteres dej caer la olla, esta se rompi y toda
la comida se reg por el piso. Yemay, que estaba descansando; se despert con el ruido.
Corri hacia la cocina y al no percatarse de cmo haba ocurrido el accidente grit
airadamente: Qu haces en mi cocina? T con los ojos inyectados en sangre!" Oggn
se lament y se arrodill a su lado, acaricindole el seno. Yemay comenz a temblar. Se
convirti en agua y desapareci en un abrir y cerrar de ojos.

Oggn se entristeci por perder a su amada esposa y entonces se dijo: La gentileza no


est hecha para mi" y apesadumbrado abandon la casa para continuar su agitada vida de
guerrero". 1

La divinidad Yemay se sincretiza en Cuba con la virgen de Regla.

Cuenta Natalia Bolvar en su libro Los Orichas en Cuba que:

En fecha tan lejana como 1660 se erigi en el caserio de Regla, en terrenos del ingenio
Guaicamar, un boho que cobijaba una imagen de la virgen de la Regla de San Agustn.
(Cuenta la leyenda acerca del Obispo llamado San Agustn el Aficano, nacido y
fallecido en frica (360 - 436), que cuando era muy joven tuvo una revelacin de un
ngel que le orden tallar en madera la figura de una imagen que deba colocar, bien
adornada, en su oratorio. Los siglos borraron el nombre que San Agustn le hubo de
poner, aunque parece ser virgen de Regla.

Diecisiete aos despus de su muerte, un discpulo de San Agustn, conocedor del secreto
de la revelacin, llamado Cipriano, para evitar que la figura fuera profanada por los
brbaros, embarc con la imagen en una pequea nave y lleg a un punto de las costas de
Espaa, cercano al lugar que hoy ocupa la virgen de Regla en la Villa de Chipiona, Cdiz.
Se dice que a pesar de una tormenta que lo sorprendi en medio del Estrecho de
Gibraltar, la imagen no sufri deterioro alguno, ni Cipriano, ni la pequea embarcacin,
considerndose ste su primer milagro, que fuera ampliamente comentado por marinos y
pescadores. Finalmente la tradicin se encarg de hacerla patrona y protectora de todos
los marinos.

Dos aos despus, el boho fue arrasado por una tormenta. Juan Martn de Coyendo, un
hombre piadoso y modesto, se dio a construir con sus propias manos (y la ayuda
econmica de Don Alfonso Snchez Cabello, comerciante habanero) una ermita de
mampostera. Qued terminada en 1664, cuando lleg a La Habana una nueva imagen de
la virgen, trada por el Sargento Mayor, Don Pedro de Aranda. La instalaron en la ermita.
All fue objeto de mucha devocin y el 23 de diciembre de 1714 la virgen qued
proclamada patrona de la baha. Sus fiestas fueron tradicionalmente muy populares entre
todas las clases sociales. Blancos, nobles y negros esclavos (liberados por unos das)
beban aguardiente y presenciaban peleas de gallos e inesperadas corridas de toros. En el
aire repicaban alegres villancicos a la dulce Mara, pero tambin profundos toques de
bat que evocaban a Yemay, la poderosa, la otra madre. La sincretizacin de Yemay
con la virgen de Regla result natural: la virgen es la madre de Dios, hay que cruzar el
mar para venerarla y reside en su orilla; Yemay es la poderosa madre de todos los
orichas, la misericordiosa reina del mar, que es su morada. 2

En Brasil Yemay es llamada virgen de la Inmaculada Concepcin; para los hulas es


Agbe o Hu y es una divinidad extremadamente popular. Parece por tanto que fuera el
sincretismo afro catlico que asimila a Yemay como la virgen de la Inmaculada
Concepcin, festejada el 8 de diciembre, y a Ochn como la virgen de la Candelaria,
festejada el 2 de febrero, las dos divinidades estn asociadas en ese mismo culto de agua
dulce y salada.

En Baha, Brasil, le son dedicadas grandes fiestas el 2 de febrero y el 8 de diciembre,


junto al mar en la playa de Ro Bermelho.

La muchedumbre viene a participar en una ofrenda a la Mae de Agua (madre de las


aguas). Est representada bajo una forma un poco latinizada, por una estatua de sirena
con largos cabellos flotantes. Los regalos son amontonados en un inmenso cesto, jabones,
perfumes, flores naturales o artificiales, pauelos de encaje, retazos de tela, revistas de
moda, collares, brazaletes, plata, todo acompaado de cartas y de splicas de fieles que
tienen alguna gracia que pedirle. Hacia el fin de la maana, el cesto, transformado en un
inmenso haz de flores, es llevado en procesion hasta la playa, en medio de los aplausos,
los cnticos y las alabanzas a la madre de las aguas. La ofrenda es embarcada a bordo de
un velero que cimbra hacia lo ancho, seguida de una flotilla de saveiros, veleros locales
donde se amontonan los fieles entusiastas cantando y tocando tambores.

El cesto es lanzado al mar y para que sea aceptado por Yemay, es necesario que se
hunda en las aguas, si sobresale, es signo de negativa y son necesarias nuevas ofrendas
para atraer su proteccin.

Agbe y la ceremonia de Gozin: (Agbe o Hu es la divinidad del mar para los hulas). Estos
le hacen en raras ocasiones ofrendas durante una ceremonia llamada Gozin (tinaja). Es
Hunn Dagbo el gran sacerdote de cuidado, de origen hula, el que hace esta ofrenda.
Antes, en tiempos de los reyes de Abomey, Hunn iba hasta la orilla del mar, montado
sobre un buey blanco y llegados a la orilla de las olas, pronunciaba palabras hoy
olvidadas, las aguas se habran ante l, que prosegua la ruta sobre el fondo del mar,
seguido de los sacerdotes que llevaban ofrendas y animales para sacrificar. l iba lejos, a
ver a Vodun, ancestro de los hulas, que en otro tiempo haban venido del mar. Algunas
horas ms tarde Hunn volva a la tierra, montado sobre las espaldas de un portador y
seguido de los sacerdotes que traan una parte de la carne de los animales sacrificados en
el rito cocinados all.

Las ceremonias actuales no tienen el esplendor de anta, pero todava son muy brillantes
y numerosos sacerdotes animistas de la regin participan en ellas. Hunn Dagbo va hacia
la playa, protegido por una sombrilla adornada con un sombrero alto con bordados, los
portadores de Assen y de los objetos sagrados de los vodun hulas lo preceden, los
dignatarios y los guardianes de las divinidades de Ouidah lo rodean. Es detenido tres
veces en el camino, por estacadas que lo obligan a pagar los derechos de pasaje. Por ratos
monta sobre las espaldas de un hombre, que representa al buey de otros tiempos. La
marcha hasta el mar es acompaada de cantos, gritos y alabanzas a los vodun . La
ceremonia de ofrenda se hace al borde del mar, es precedida de libaciones para los
muertos vertidas sobre los Assen plantados en un montculo. Hunn va enseguida a
presentar un cabrito al mar. Habindose perdido el secreto de la separacin de las aguas,
el sacrificio se hace en tierra. El agua del mar es trada en una tinaja. Al retorno de
Ouidah, tienen lugar grandes fiestas, Hunn Dagbo recibe las salutaciones de todos los
sacerdotes de los vodun . Es un desfile extraordinario, algunos llevan tavoduns, especie
de tinajas o acrinas, grandes alas de pluma colgadas sobre paquetes. Tinajas y paquetes
contienen objetos encargados de las fuerzas sagradas de los vodun . Los que se presentan
bajo esta forma son generalmente originarios del pas Aizo y de la regin de Ro Ueme ,
tal como Chang, ancestro divinizado de una familia venida de ese pas. Otros, como
Masse , ancestro divinizado de una familia de guerreros, llevan bastones de madera
esculpida, smbolo de su dignidad. Durante varias semanas los vodun van a bailar en la
plaza de Ouidah. En el curso de esta ceremonia se producen numerosos trances, seguidos
de entradas de novicios al convento, asegurando as la continuidad del culto a los vodun .

En Nigeria, en el santuario de Yemay, hay tambin una olla llena con el agua "sagrada"
del ro Oggn, la que se da a las mujeres infecundas que le piden hijos a Yemay y a los
nios que nacen como consecuencia de eso.

Las mujeres devotas usan pequeas cuentas brillantes y haccn ofrendas de maz triturado,
ame machacado, chivos, gallinas, patos y pescados. Su principal tab es el perro. 3

En Cuba, Venezuela, Puerto Rico, Panam y Mxico y Estados Unidos, Yemay adquiere
otros atributos tales como:

Una sopera coloreada de azul y blanco con florones y otros atributos y herramientas
como: un sol, una luna llena, un ancla, un salvavidas, un bote, siete remos, siete aros, un
llave, una estrella, siete aros de plata. Estos objetos elaborados en plata, acero, lata o
plomo, un rabo de caballo con mango adornado con cuentas azules y blancas, maracas
que se utilizan para saludar y para que preste atencin cuando se habla con ella, un
abanico con varillaje de ncar y oro, adornado con cuentas y caracoles, abanicos
redondos hechos de pencas de guano adornados con plumas de pavo real, caracoles y
cascabeles. Usa un manto de burato ricamente adornado. Todos estos atributos son
adornados con patos, peces, redes, estrellas, caballitos de mar, conchas en miniatura, todo
lo relativo al mar. Siempre llevan cuentas azules y blancas alternas, piedras, cauries, etc..
Los collares son conformados con siete cuentas de cristal transparente, llamadas de agua
y azules, azul plido y agua, azul oscuro y perlas opalinas o cuentas de jabn, etctera.

A Yemay se le ofrenda carnero, paloma, jicotea, pato, gallina, guano, codorniz, cerdo,
guiso de camarones con alcaparras, huevos duros, acelga y tomate; tamal de maz que se
tiene todo el da en remojo, se muele en un piln y se cocina batindolo en una cazuela
sin grasa y sin sal; se le da forma de pirmide y se envuelve en hojas frescas de pltano;
razupo de frijoles, (se ponen en remojo frijoles carita, se pasan por un guallo para
quitarles la cscara, se hacen una pasta y se le echa sal, se pican ajos y cebollas
aadiendo pedacitos de jengibre a la masa, se pone en manteca caliente una bolsita de
bija, y cuando hierve se vierte toda la masa de frijoles que antes se haba batido bien; se
preparan moldes de papel y se rellenan con esta pasta); quimbomb con bolas de pltano
verde o ame; frijoles negros cocinados sin caldo y sin maz; palanquetas de gofio con
melao de caa; coco quemado; berro, lechuga, escarola acelga y chayote. Su fruta
predilecta es el meln de agua, aunque tambin gusta de pias, papayas, uvas, peras de
agua, manzanas, pltanos y naranjas, frituras de ame con melao de caa, maz finado,
arroz amarillo con came de puerco y mariquitas de pltano. Se acostumbra brindarle en
una jcara el agua y el melao. De los peces, prefiere la guabina, la anguila, el pargo, la
rabirrubia, la cabrilla, el serrucho, el lenguado, la aguja, la cherna, el emperador y otros.

El odu isalay que acompa a Yemay desde el Cielo a la Tierra fue el odu de If Iwori
Meyi y el Echu que los acompa a ambos fue el Echu Iworin Mejeeji.

Al igual que hay espritus en la tierra, los yorubas creen tambin que hay espritus que
habitan en los ros, las lagunas y el mar como es el caso de Yemay. Estos son
reverenciados principalmente por las personas que viven cerca de ros, lagunas o el mar y
creen que los espritus, si son servidos adecuadamente, pueden a cambio satisfacer las
necesidades del hombre. Ellos controlan la abundancia de la pesca, evitan el vuelco de las
canoas y los accidentes en el ro; algunos de los espritus les dan hijos a las infecundas.

Sus principales smbolos son las piedras pulidas por la corriente del ro y diecisis
conchas de cauries, estas ltimas se emplean igualmente como medio de adivinacin por
los devotos.

Versa un mito que en los tiempos antiguos cuando el agua escaseaba Yemay estaba
acostada y dorma, las fuentes brotaban cuando ella se viraba de derecha a izquierda. Ella
simboliza la maternidad y las estatuas la representan como mujeres en cinta, las manos a
los lados del vientre con senos voluminosos a los que hace alusin los cantos; la inadre de
las mamas llorosas. 4
Notas

1 . Heriberto Feraudy Espino: Yoruba un acercamiento a nuestras races.

2 . Natalia Bolvar: Los Orichas en Cuba.

3 . J. O. Awolal: Creencias y ritos de sacrificios yorubas.

4 . dem.

YEMAYA OKUNTE - OKUTE ODOFE IYAGBA (amada seora del


ro):
Esta YEMAYA es guerrera ayudante de Oggn, por equivocacin le
dice OKUTE, pero su verdadero nombre es OKUNTE: que significa la
brava, su nombre completo es YEMAYA OKUNTE OGUMASOMI: los
arara la llaman AKA DUME. Come gallo junto con Oggn, nunca
come pato, su color es azul clarito, cacao y rosado, lleva como carga
adicional: 1 botecito de plomo, 1 yunque, 1 soplete, una cadena con
21 pieza de Oggn en la boca de la tinaja y perlas y plata. Su corona
se remata por un machete que le cuelga, 1 mandarria, 1 barco, 7
machetes intercalados (curvos), 1 rombo, 1 rastrillo, 1 llave macho, 2
remos, 1 yunque, 1 pala, 1 pico, 1 Oshosi, 1 azada, 1 soplete, 1
lanza. Su OZAIN se carga en un caracol, esta catolizada con nuestra
seora de las nieves, se le ponen hielo como addimu, nace el oddun
OKANA GIO. Es la YEMAYA que piso el mar de soberbia y est
dentro de l, a los hijos de esta YEMAYA se le entrega AKOIRES,
santo que vive en una tinaja y lleva una flecha, 1 maja enroscado del
fondo a la tapa y un ot, lleva una mano de caracoles y vive frente a
YEMAYA.