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TIEMPO Y CLIMA

A menudo existe confusin entre tiempo y clima. El tiempo es el estado de la atmsfera en un sitio particular durante un
corto periodo de tiempo, mientras que el clima se refiere al patrn atmosfrico de un sitio durante un periodo largo, lo
suficientemente largo para producir promedios significativos. 1 2
La meteorologa estudia el tiempo, mientras que la climatologa estudia el clima; ambas son ciencias atmosfricas.

Elementos
Hay varios elementos que constituyen el tiempo y clima de una ubicacin. Los principales de estos elementos son
cinco: temperatura, presin, viento, humedad y precipitacin. El anlisis de estos elementos puede proporcionar la base
para pronosticar el tiempo y definir su clima. Estos mismos elementos conforman la base del estudio climatolgico, por
supuesto, dentro de una escala de tiempo mayor a la que tiene la meteorologa.

La temperatura es qu tan caliente o fra es la atmsfera, cuntos grados est por encima o bajo el punto de
congelacin. La temperatura es un factor muy importante en determinar el tiempo porque influye o controla otros
elementos del tiempo, como precipitacin, humedad, nubes y presin atmosfrica.
La humedad es la cantidad de vapor de agua en la atmsfera.

La precipitacin es el producto de un proceso de condensacin rpido (si este proceso es despacio, solo produce
cielos nubosos). Puede incluir nieve, aguanieve, granizo, llovizna y lluvia.

La presin atmosfrica (o presin del aire) es el peso del aire que descansa sobre la superficie de la Tierra. Se
grafica en un mapa atmosfrico, a menudo llamado mapa sinptico, con lneas de igual presin llamadas isobaras.

El viento es el movimiento de las masas de aire, especialmente en la superficie de la Tierra.

La localizacin

La situacin de un lugar, en las costas o en el interior de los continentes, ser un factor a tener en cuenta a la hora de
establecer el clima de esa zona, sabiendo que las aguas se calientan y enfran ms lentamente que la tierra, los
mares y ocanos suavizan las temperaturas extremas tanto en invierno como en verano, el mar es un regulador
trmico.

Factores modificadores
Los ms importantes tambin son cinco: latitud, altitud, distancia al ocano y/o mar, orientacin de cordilleras respecto de
los vientos preponderantes y corrientes marinas.
TIEMPO
A diferencia de los procesos geolgicos, que ocurren con lentitud, la atmsfera de la Tierra se transforma constantemente,
a veces, incluso, en cuestin de minutos.
Estos cambios afectan directamente nuestra salud y bienestar. Es muy lgico que hayamos desarrollado la meteorologa.

El tiempo cambia
Los cambios bruscos del tiempo se deben a desplazamientos sobre la superficie de la Tierra de masas de aire, que tienen
caractersticas muy diferentes en cuanto a temperaturas, humedad o presin se refiere; estas masas de aire cubren extensas
zonas del planeta. Segn estos criterios podramos diferenciar:
Masas de aire polares:
Reciben menos energa solar y cubren no slo las regiones polares, sino tambin buena parte de la zona que se
considera templada.
De igual forma, se distingue entre aire polar martimo y aire polar continental, siendo el segundo ms seco y por tanto
ms fro que el primero.
2.- Masas de aire clidas:
Pueden ser tropicales martimas y tropicales continentales. Las primeras tienen un carcter clido y un grado muy alto
de humedad, ya que se extienden a lo largo, de los grandes ocanos sometidos por la radiacin solar a una evaporacin
intensa. Las segundas, que se extienden por los continentes en esas latitudes, se las considera continentales y, aunque de
carcter clido, no presentan un alto grado de humedad. Tienden a ser ms bien secas.
Los contactos entre las diferentes masas de aire de desigual temperatura y grado de humedad son bruscos, originando
tormentas y precipitaciones de diversa consideracin; a este fenmeno meteorolgico se le denomina frentes.

Vientos y precipitaciones
Si la temperatura, la humedad y la presin son los elementos que determinan el clima, el viento y las precipitaciones son
sus ms evidentes (y perceptibles) consecuencias.

El viento es la circulacin del aire de un lugar a otro, con ms o menos fuerza. Su principal efecto es el de mezclar
distintas capas o bolsas de aire.
Cuando se concentra la humedad en una zona y esta asciende hasta una capa de aire ms fra, se producen las
precipitaciones.

Vientos y brisas

El viento se produce cuando una masa de aire se vuelve menos densa, al aumentar su temperatura, asciende y entonces,
otra masa de aire ms densa y fria se mueve para ocupar el espacio que la primera ha dejado.

Hay vientos generales y permanentes que recorren todo el globo terrqueo como consecuencia de la circulacin general de
la atmsfera, y otros vientos que se desencadenan a causa de los cambios meteorolgicos locales. Algunos de estos
ltimos son peridicos, otros no; algunos afectan grandes regiones de la tierra, otros tienen un mbito de actuacin muy
limitado.
Cuando las diferencias de temperatura entre dos masas de aire son muy grandes, la condensacin se produce con enorme
rapidez y abundancia, hay precipitaciones intensas, acompaadas de movimientos bruscos del aire y de intercambio
elctrico entre las masas (rayos y relmpagos). Es lo que llamamos "tormentas" y, en algunos casos, pueden llegar muy
violentas.

Las nubes
Las nubes se forman por el enfriamiento del aire. Esto provoca la condensacin del vapor de agua, invisible, en gotitas o
partculas de hielo visibles. Las partculas son tan pequeas que las sostienen en el aire corrientes verticales leves.

Las diferencias entre formaciones nubosas se deben, en parte, a las diferentes temperaturas de condensacin. Cuando se
produce a temperaturas inferiores a la de congelacin, las nubes suelen estar formadas por cristales de hielo; sin embargo,
las que se forman en aire ms clido suelen contener gotitas de agua.

El movimiento de aire asociado al desarrollo de las nubes tambin afecta a su formacin. Las nubes que se crean en aire
en reposo tienden a aparecer en capas o estratos, mientras que las que se forman entre vientos o aire con fuertes corrientes
verticales presentan un gran desarrollo vertical.

Hay varias clases de nubes, que podemos clasificar en tres grupos: nubes altas, nubes medias y nubes bajas.

Nubes altas

Cirros: Son nubes blancas, transparentes y sin sombras internas que presentan un aspecto de filamentos largos y delgados.
Estos filamentos pueden presentar una distribucin regular en forma de lneas paralelas, ya sean rectas o sinuosas.
Ocasionalmente los filamentos tienen una forma embrollada. La apariencia general es como si el cielo hubiera sido
cubierto a brochazos. Cuando los cirros invaden el cielo puede estimarse que en las prximas 24 h. habr un cambio
brusco del tiempo; con descenso de la temperatura.
Cirrocmulos: Forman una capa casi continua que presenta el aspecto de una superficie con arrugas finas y formas
redondeadas como pequeos copos de algodn. Estas nubes son totalmente blancas y no presentan sombras. Cuando el
cielo est cubierto de Cirrocmulos suele decirse que est aborregado. Los Cirrocmulos frecuentemente aparecen junto a
los Cirros y suelen indicar un cambio en el estado del tiempo en las prximas 12 h. Este tipo de nubes suele preceder a las
tormentas.

Cirrostratos: Tienen la apariencia de un velo, siendo difcil distinguir detalles de estructura, presentando ocasionalmente
un estriado largo y ancho. Sus bordes tienen lmites definidos y regulares. Este tipo de nubes suele producir un halo en el
cielo alrededor del Sol o de la Luna. Los Cirrostratos suelen suceder a los Cirros y preludian la llegada de mal tiempo por
tormentas o frentes clidos.

Nubes medias

Altocmulos: Parecen copos de tamao mediano y estructura irregular, con sombras entre los copos. Presentan
ondulaciones o estras anchas en su parte inferior. Los Altocmulos suelen preceder al mal tiempo producido por lluvias o
tormentas.

Cirrocmulos: Forman una capa casi continua que presenta el aspecto de una superficie con arrugas finas y formas
redondeadas como pequeos copos de algodn. Estas nubes son totalmente blancas y no presentan sombras. Cuando el
cielo est cubierto de Cirrocmulos suele decirse que est aborregado. Los Cirrocmulos frecuentemente aparecen junto a
los Cirros y suelen indicar un cambio en el estado del tiempo en las prximas 12 h. Este tipo de nubes suele preceder a las
tormentas.

Cirrostratos: Tienen la apariencia de un velo, siendo difcil distinguir detalles de estructura, presentando ocasionalmente
un estriado largo y ancho. Sus bordes tienen lmites definidos y regulares. Este tipo de nubes suele producir un halo en el
cielo alrededor del Sol o de la Luna. Los Cirrostratos suelen suceder a los Cirros y preludian la llegada de mal tiempo por
tormentas o frentes clidos.

Nubes medias

Altocmulos: Parecen copos de tamao mediano y estructura irregular, con sombras entre los copos. Presentan
ondulaciones o estras anchas en su parte inferior. Los Altocmulos suelen preceder al mal tiempo producido por lluvias o
tormentas.

Altostratos: Capas delgadas de nubes con algunas zonas densas. En la mayora de los casos es posible visualizar el Sol a
travs de la capa de nubes. El aspecto que presentan los Altostratos es el de una capa uniforme de nubes con manchones
irregulares. Los Altostratos generalmente presagian lluvia fina y pertinaz con descenso de la temperatura.

Nubes bajas

Nimbostratos: Tienen el aspecto de una capa regular de color gris oscuro con diversos grados de opacidad. Con cierta
frecuencia es posible observar un aspecto ligeramente estriado que corresponde a diversos grados de opacidad y
variaciones del color gris. Son nubes tpicas de lluvia de primavera y verano y de nieve durante el invierno.

Estratocmulos: Presentan ondulaciones amplias parecidas a cilindros alargados, pudiendo presentarse como bancos de
gran extensin. Estas nubes presentan zonas con diferentes intensidades de gris. Los Estratocmulos rara vez aportan
lluvia, salvo cuando se transforman en Nimbostratos.
Estratos: Tienen la apariencia de un banco de neblina grisceo sin que se pueda observar una estructura definida o
regular. Presentan manchones de diferente grado de opacidad y variaciones de la coloracin gris. Durante el otoo e
invierno los Estratos pueden permanecer en el cielo durante todo el da dando un aspecto triste al cielo. Durante la
primavera y principios del verano aparecen durante la madrugada dispersndose durante el da, lo que indica buen tiempo.
Nubes de desarrollo vertical
Cmulos: Presentan un gran tamao con un aspecto masivo y de sombras muy marcadas cuando se encuentran entre el
Sol y el observador, es decir, son nubes grises. Presentan una base horizontal y en la parte superior protuberancias
verticales de gran tamao que se deforman continuamente, presentando un aspecto semejante a una coliflor de gran
tamao. Los Cmulos corresponden al buen tiempo cuando hay poca humedad ambiental y poco movimiento vertical del
aire. En el caso de existir una alta humedad y fuertes corrientes ascendentes, los Cmulos pueden adquirir un gran tamao
llegando a originar tormentas y aguaceros intensos.

Cumulonimbos: De gran tamao y apariencia masiva con un desarrollo vertical muy marcado que da la impresin de
farallones montaosos y cuya cspide puede tener la forma de un hongo de grandes dimensiones; y que presenta una
estructura lisa o ligeramente fibrosa donde se observan diferentes intensidades del color gris o cerleo. Estas nubes
pueden tener en su parte superior cristales de hielo de gran tamao. Los Cumulonimbos son las nubes tpicas de las
tormentas intensas pudiendo llegar a producir granizo.

Climas del mundo: lluviosos


Aunque la variedad de climas locales en la Tierra es enorme, como siempre, los cientficos se han encargado de
clasificarlos.
De esta forma podemos hacernos una idea aproximada de qu tiempo hace en los diversos lugares del planeta y, en
consecuencia, entender mejor cmo viven sus habitantes, animales y plantas, ya que el clima determina su forma de vida.

Hay para todos los gustos, desde climas extremadamente secos a otros demasiado hmedos o, incluso, otros que reparten
el ao entre los dos extremos. Hay climas muy calidos, otros muy fros, otros suaves y algunos, en zonas altas, con
variaciones drsticas al cabo del da.

Climas tropicales lluviosos

Son climas con temperaturas del mes ms fro por encima de 18 C. Se localizan en reas que se extienden desde el
Ecuador hasta los Trpicos a alturas inferiores a unos 800 a 1000 m, con lluvias superiores a 750 mm anuales, tambin
son llamados climas megatermicos o clidos con bosques. Dentro de este grupo de climas pueden reconocerse tres tipos:

Ecuatorial: Caliente y hmedo, con precipitaciones abundantes todo el ao (selva tropical). Se da en las zonas de las
calmas ecuatoriales, entre 10 S y 10 N. La temperatura todos los meses est entre 20 y 27 C. La amplitud trmica anual
es inferior a los 5 C. La humedad relativa es muy alta. La precipitacin supera los 2000 mm anuales, con un mximo en
los equinoccios y un mnimo en los solsticios.

Tropical: Caliente subhmedo con lluvias en verano (sabana). Se da entre la zona ecuatorial y en los desiertos clidos
(entre 10 y 25 de latitud Norte y Sur). Estacin invernal seca que aumenta a medida que nos alejamos del Ecuador.
Precipitacin mnima superior a 100 mm.

Monznico: Caliente, hmedo, con lluvias abundantes en verano, con in-fluencia del monzn. Se da en el sudeste
asitico. Es el clima ms hmedo del planeta, aunque tiene una corta estacin seca invernal. Contraste esta-cional muy
fuerte. Verano clido y hmedo e invierno seco. La precipita-cin mnima supera los 400 mm en pocos meses.

Climas templados lluviosos

Son climas donde la temperatura media del mes ms fro esta comprendida entre 18 C y -3 C y la temperatura media del
mes ms clido es superior a 10 C.

La temperatura del mes ms fro de -3 C coincide con el lmite de las zonas cubiertas de nieve por un mes o ms. En este
grupo hay tres regmenes pluviomtricos diferentes que dan origen a los tres tipos principales de clima:

Ocenico: Se extiende entre los 35 y 60 de latitud, en la zona de influencia de los sistemas ciclnicos. Carecen de
estacin seca propiamente dicha, aunque tienen un mnimo estival. Las estaciones estn marcadas por las temperaturas.
Hacia el interior de los continentes y hacia el norte y el sur, se modifica sensiblemente.

Chino: Clima subtropical de las fachadas orientales de los continentes en la zona templada. Clima de transicin entre el
tropical lluvioso y el templado continental. La influencia continental se manifiesta en las olas de fro invernales. Su verano
es clido y hmedo de tipo tropical, el invierno suave y lluvioso, de tipo mediterrneo.
Mediterrneo: Clima subtropical de la zona templada, entre los 30 y los 45 de latitud norte y sur. Caracterizado por una
marcada sequa estival. Se encuentra en la zona de transicin entre los climas hmedos y secos. La sequa estival est
motivada por la permanencia del anticicln subtropical. Precipitacin mnima de 30 mm.