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Sistema de Manufactura Recongurable y Compe vidad Industrial

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Cesar H. Ortega Jimnez
Ignacio Egua Salinas 2

Resumen
Este ar culo ha decidido usar un modelo dinmico de compe vidad de la Produccin de Alto Rendi-
miento (High Performance Manufacturing, HPM), que presente las condiciones actuales en el escena-
rio industrial a nivel mundial, para la futura implementacin de Sistemas de Manufactura Recongura-
ble (Recongurable Manufacturing Systems, RMSs). As pues, aunque los RMSs pueden ser esenciales Sistema de
para la mejora con nua, la globalizacin ha hecho di cil ganar ventaja (o an paridad) compe va a Manufactura
Recongurable y
largo plazo con slo implementar tales sistemas innovadores. Ello se debe en parte a la incesante e Compe vidad
impredecible (y a veces predecible) evolucin de las estructuras de mercado, de las demandas y de la Industrial

tecnologa de productos y de procesos. Por tanto, puede ser arriesgado el hacer predicciones de posi-
bles rendimientos del impacto de futuros RMSs, desde mucha de la literatura terica y emprica rela-
cionada con el tema. Adems, la evidencia de estudios empricos en HPM muestra que la piedra angu-
lar de la compe vidad industrial no es crear una nueva tendencia, sino ms bien mejorar con nua-
mente al seleccionar y adaptar, segn sea necesario, slo las prac cas avanzadas de produccin (PAPs)
que se ajusten al contexto especico de la fbrica, estableciendo vnculos entre las PAPs existentes y
las nuevas por instalar. As pues, tomando el contexto del HPM, se establecen las condiciones actuales
para la implementacin del RMS. Finalmente, este ar culo hace sugerencias en relacin al RM Se iden-
ca posibles direcciones para futura inves gacin.

Abstract
This paper has decided to use a dynamic compe ve model from High Performance Manufacturing
(HPM), which presents current condi ons in the global industrial stage, for the future implementa on
of Recongurable Manufacturing Systems (RMSs). Thus, although RMSs may be essen al for con -
nuous improvement, globaliza on has made it dicult to gain compe ve advantage (or even parity)
in the long run by just implemen ng such innova ng systems. This is in part due to the incessant e un-
predictable (and some mes predictable) evolu on of the market structures, from demands and from
product and process technologies. Hence, it may be risky to make predic ons from the possible perfor- Pg 97
mance impact of future RMSs, taking much of the theore cal and empirical literature related to the
subject. Besides, evidence from HPM empirical studies show that the corner stone of the industrial
compe veness is not to create a new trend, but to con nually improve by selec ng and adap ng, ac-
cording to needs, only the advanced manufacturing prac ces (AMPs) that be er t the specic context
of the plant, establishing links among exis ng AMPs and new ones to be installed. Thus, taking the
HPM context, this paper sets out current condi ons for the implementa on of RMS. Finally, this study
make sugges ons related to RMS and iden es possible direc ons for future research.

Palabras claves: Prc ca Avanzada de Produccin; Recongurable Manufacturing System; RMS; High
Performance Manufacturing; HPM; con ngencia;

1 Autor de contacto en: Universidad Nacional Autnoma de Honduras, Ins tuto de Inves gaciones Econmicas y Sociales (IIES-
UNAH), ciudad universitaria edico c2 primer piso. Tel./Fax: 504-22348973
Correo electrnico: cortega@iies-unah.org
2 Universidad de Sevilla, E.T.S. de Ingeniera, Organizacin Industrial y Ges n Empresas, Ave. Camino de los Descubrimientos, S/N,
Sevilla 41092
1. INTRODUCCIN

Esta poca de rpido intercambio de informacin, y de benchmarking ha permi do que los acadmicos y
profesionales de produccin estn expuestos en todo momento a los l mos programas de produccin,
Volumen I tales como produccin ajustada (lean manufacturing), justo a empo (just in me, JIT), calidad total, pro-
duccin gil (agile manufacturing), etc. Los pioneros de estos programas son normalmente organizaciones
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que han sobresalido internacionalmente, conocidos en la literatura como fabricantes de clase mundial
2010 (World Class, WC) o de alto rendimiento (High Performance, HP), y sus historias exitosas crean general-
mente un po de tendencia, cuando otros fabricantes tratan de seguirles en sus subsecuentes intentos de
implementar programas similares (la proposicin de mejor prc ca) (Schonberger, 1986, 2001; Schroeder y
Flynn, 2001; Ortega, 2008).

As pues, el sistema de manufactura recongurable (recongurable manufacturing system, RMS), cuya idea
fue propuesta por primera vez hace ms veinte aos (Liles and Hu, 1990), no es todava una de dichas
historias debido a que la tecnologa requerida se encuentra en dis ntas etapas de desarrollo. Actualmente,
el RMS se est diseando para que desde su puesta en marcha tenga la posibilidad del cambio rpido en
estructura, as como en los componentes de hardware y so ware, para ajustar rpidamente la capacidad y
funcionalidad de la produccin dentro de una familia de una parte en respuesta a cambios repen nos o a
requerimientos regulatorios (Koren et al., 1999). El diseo de dicho sistema parece ser muy prometedor,
hasta el punto de ser uno de los lgicos pasos en la manufactura global. Sin embargo, antes de generalizar
dicha frase, hay que tener algo de precaucin, por lo que decimos a con nuacin.

Aun si fuera verdad de que todos los contextos de manufactura se han hecho efec vamente turbulentos e
inciertos, debido a la capacidad de produccin excesiva y la globalizacin econmica, es muy improbable
que todas las fbricas en todas las industrias se vean realmente forzadas a reexaminar sus programas de
manufactura, cuando el RMS est nalmente listo para el mercado (una vez que la herramienta de maqui-
na recongurable/recongurable machice tool/RMT est totalmente disponible), para que este nuevo sis-
tema de tecnologa pueda ser diseado y operado ecientemente en este entorno siempre cambiante:
puede no ser viable para todas las fbricas el slo abandonar muchos de sus programas de manufactura
para adoptar esta nueva inicia va de manufactura.
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Adems, parece exis r una controversia sobre la denicin del RMS. Por un lado, la mayora insiste en que
el RMS es una prc ca tecnolgica intermedia entre la produccin en masa y el sistema de manufactura
exible (exible manufacturing system, FMS) (ej. Koren et al., 1999; Bi et al., 2007). Por otro lado, otros
discuten que el RMS es una inicia va de manufactura, que encierra a la produccin ajustada (un enfoque
ms hols co) (ej. Mehrabi et al. 2000b). Finalmente, la literatura parece sugerir algunas veces que el RMS
es tan slo una nueva mquina (ej. Mehrabi et al. 2000a).
A pesar de dichas confusiones y controversias, debido a que el inters en el RMS y su efecto sobre el
rendimiento compe vo han crecido, ha habido una respec va proliferacin de inves gacin. Sin em-
bargo, todo el trabajo sobre el RMS parece ser caracterizado por tener un enfoque limitado, especial-
mente en relacin a verlo principalmente como un recurso sico compe vo. Asimismo, parece que
todava no existe un fundamento terico, ni mucho menos uno emprico, para la proposicin de que el
RMS ene un valor compe vo como parte de una estructura sistmica dentro de las fbricas produc- Sistema de
vas. Los estudios ponen poca o ninguna atencin tanto a las con ngencias (contexto), como a las in- Manufactura
terconexiones (ambas explicadas ms abajo) involucradas en adoptar e implementar un RMS. Casi la Recongurable y
Compe vidad
totalidad de la literatura no presta suciente atencin a la amplia naturaleza mul dimensional del ren-
Industrial
dimiento de la fbrica.

Cuando se toman en consideracin todos estos importantes tpicos de inves gacin, y an si las con-
ngencias de la fbrica llevan al RMS, se deben considerar asuntos empricos importantes al imple-
mentar un nuevo programa de manufactura. Por ejemplo, el RMS debe ser unido a las prc cas de
produccin presentes en una fbrica. Por ello, el RMS no puede ser un n en s mismo, debido a que su
trayectoria al alto rendimiento no slo depende de la con ngencia de la fbrica, sino tambin de la
interconexin con otras prc cas y reas de la fbrica. Ambas, la con ngencia y la interconexin entre
prc cas, son los fundamentos claves de la perspec va de la Produccin de Alto Rendimiento (High
Performance Manufacturing, HPM), que consiste en un conjunto integrado de procesos diseados para
alcanzar una ventaja compe va mundial sostenible por medio de la mejora con nua de la capacidad
de fabricacin (Schroeder and Flynn, 2001). As pues, tomando el RMS, en conjunto con HPM, este
ar culo se hace la siguiente pregunta de inves gacin: existen condiciones actuales en el contexto
HPM para la implantacin futura del RMS? Dicha pregunta se contesta por medio de un estudio explo-
ratorio, donde se busca estructurar e iden car puntos comunes entre el RMS y la compe vidad in-
dustrial.

As pues, usando una perspec va HPM, esta inves gacin conduce una revisin cr ca de la posible
relacin del RMS con algunas de las inicia vas del HPM implementadas actualmente (tales como la
produccin ajustada y el FMS), como una medida de comparacin inicial para un potencial escenario
de implantacin del RMS. As pues, el epgrafe 2 revisa brevemente el HPM y algunos de sus programas
existentes, para examinar globalmente las condiciones presentes de con ngencia e integracin entre
prc cas de produccin escenicadas para el RMS. En la seccin 3, se hace una primera aproximacin
del RMS en el escenario del HPM. El punto de inicio es la conceptualizacin del RMS, donde Koren et Pg 99
al. (1999) la denen en lnea con sistemas tal como el FMS. Por tanto, ya que el FMS es parte de la au-
toma zacin exible1 (Filippini et al., 1998; 2001), esta parte explicar el programa de tecnologa de
manufactura, del cual es parte la automa zacin exible. En la l ma seccin (4) se presenta un resu-
men con algunas de las direcciones posibles de inves gacin futura iden cadas.

1 El trmino de tecnologa de manufactura avanzada (advancedmanufacturingtechnology, AMT) se usa como una parte de la
tecnologa de la informacin y comunicaciones (TIC), que comprende tecnologas especicas tal como el FMS.
2. REVISIN DE LA LITERATURA

Desde que el trmino Fabricacin de Clase Mundial/World Class Manufacturing (WCM) fue introducido
por Hayes and Wheelwright (1984), un tema central en la direccin/ges n de produccin y operaciones
Volumen I (DGPO) ha sido mejorar la fabricacin y disear para alcanzar estndares de clase mundial (alto rendimien-
to). Dichos autores usaron el trmino WCM para referirse a las capacidades de los fabricantes japoneses,
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estadounidenses y alemanes para compe r en mercados mundiales. El concepto fue consecuentemente
2010 popularizado por Schonberger (1986). En sus inicios, se refera como WCM a las compaas que haban
alcanzado el mayor nivel de rendimiento en una o ms reas estratgicamente importantes, al adoptar
procesos establecidos para mejorar cmo se ges onaban las operaciones (Hayes and Wheelwright, 1984;
Voss and Blackmon, 1996; Flynn et al., 1997). Estos procesos estn constantemente variando debido a los
cambios globales que se llevan en contextos empresariales. Esta ac va operacin es una de las razones por
las que la conceptualizacin de WCM tenga un marco de referencia dinmico y abierto.

La literatura ms reciente de WCM ha sido expandida a una forma emprica. Por ejemplo, Schonberger
(2001) un libro acerca de sus resultados empricos en EEUU. Muchos otros estudios empricos fueron he-
chos como parte de un proyecto internacional de inves gacin sobre la Produccin de Alto Rendimiento
(High Performance Manufacturing, HPM). Los primeros 150 o ms ar culos y resultados de este proyecto
han sido publicados en un libro tulado High Performance Manufacturing: Global Perspec ves, editado
por Schroeder and Flynn in 2001. Este libro explica que los mtodos de WCM/HPM no son de propsito
general, sino que deben ser adaptados a la industria y el entorno de cada fbrica. Tambin encuentra que
los caminos para lograr HPM pueden ser diferentes en Alemania, Gran Bretaa, Italia, Japn y Estados Uni-
dos.

As pues, una contribucin importante del proyecto HPM es la nocin del enfoque de con ngencia, que va
ms all de slo imitar las mejores prc cas de los compe dores internacionales (Ketokivi and Schroeder,
2004). El enfoque de con ngencia aduce que las prc cas avanzadas de alto rendimiento deben ser adap-
tadas y ajustadas a las fbricas en sus situaciones par culares. Otra prestacin dis n va del HPH es el n-
fasis que se le da al vnculo entre las prc cas avanzadas de produccin (PAPs). Los resultados empricos
muestran que vincular una PAPs con otra es lo que lleva al HPM, y sta es una necesidad con nua que de-
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be ser renovada constantemente. As pues, no es que el xito sigue a las fbricas slo por el nmero de
PAPs que son implementadas o de las l mas PAPs, sino de cmo las PAPs se relacionan entre s y cmo se
erigen acumula vamente unas sobre otras. El vnculo de PAPs provee la base para unir nuevos programas
en la direccin de la fbrica. Otro mensaje importante del HPM es que WCM en s mismo es un blanco elu-
sivo y con un nivel elevado de variacin en el rendimiento. En conclusin, es necesario que una fbrica
diagnos que cuidadosamente su situacin y slo entonces decida su camino deliberado de mejora con -
nua. Esto, por supuesto, es ms fcil de decir que de hacer, que lleva a una explicacin de por qu HPM es
tan di cil de lograr y sostener en la realidad.
Con lo anterior, se puede actualizar el concepto inicial de WCM al de HPM, diciendo que es un grupo
integrado de procesos diseados para alcanzar ventaja compe va mundial sostenible por medio de la
mejora con nua de la capacidad de manufactura (Schroeder and Flynn, 2001). Siendo un concepto
dinmico, el HPM examina a cada momento las inicia vas de manufactura para su posible inclusin
como parte de los procesos de produccin, dependiendo de la con ngencia de la fbrica (contexto) y
de la posible integracin de la nueva inicia va con lo que la fbrica ya est haciendo o va hacer. Esta Sistema de
perspec va dinmica permite que su modelo en especial sea amplio y siempre cambiante, como pue- Manufactura
de verse en la siguiente seccin. Recongurable y
Compe vidad
Industrial
Antes de con nuar, es necesario denir el signicado de inicia va de manufactura (tambin conocida
como rea o programa de prc cas de manufactura). En este estudio se considera a la inicia va de
manufactura como una accin innovadora que modica las prc cas de ges n y los sistemas tecnol-
gicos y organizacionales de una fbrica con el objeto de mejorar la compe vidad, por mayores rendi-
mientos medidos mul dimensionalmente por el empo (velocidad), el servicio, la calidad, la abilidad
(entrega), el costo, etc. No existe una nica denicin de inicia va en la literatura de la DGPO, ya
que algunas veces se le denomina como mejor prc ca, otras como innovacin. Sin embargo, y
pesar de la variedad de trminos usados, las inicia vas de manufactura muestran una considerable
homogeneidad, hasta el punto de que puedan ser categorizados en tres pos de pologas (Filippini et
al., 1998): 1) inicia vas de carcter primordialmente tecnolgico (ej. CAD, FMS, RMS, etc.); 2) inicia -
vas de carcter mayoritariamente organizacional (ej. RR.HH., relaciones con proveedores, calidad total,
etc.); y 3) inicia vas de carcter tanto tecnolgico como organizacional (ej. manufactura ajustada, ma-
nufactura gil, ingeniera concurrente, JIT, etc.)

Finalmente, las fbricas pueden lidiar con el entorno cambiante de los mercados por medio de la im-
plementacin de las inicia vas de manufactura, tambin conocidas como prc cas avanzadas de pro-
duccin (PAPs). Los conceptos de produccin dentro de estas inicia vas enen en comn el hecho de
que interactan simultneamente con varias funciones de las fbricas, produciendo cambios signica-
vos. En l ma instancia, la meta es mejorar el rendimiento general. Para ello, existen un gran nmero
de inicia vas de manufactura documentadas en la literatura que apuntan para tal mejora compe va.
Es responsabilidad de la gerencia escoger e implementar los conceptos que potencialmente pueden
alcanzar los obje vos de manufactura. Muchas de estas inicia vas de manufactura pueden componer-
se de grupos de prc cas interrelacionadas e internamente consistentes, haciendo un rea o programa Pg 101
de prc cas, que puede llamarse programa de manufactura (por ejemplo, el programa de RR.HH. ene
inicia vas/prc cas tales como cooperacin, capacitacin, rotacin, etc.). Adems, algunas de estas
inicia vas pueden caracterizarse como un subconjunto de otro u otros programas de manufactura (ej.
FMS como parte de la tecnologa de procesos). Dependiendo de los requerimientos par culares de la
fbrica, hay diferentes enfoques mul dimensionales disponibles que renen una gran variedad de es-
tas prc cas de manufactura, que a su vez pueden ser de varios programas en sistemas integrados
tales como produccin ajustada, personalizacin masiva, produccin gil, etc. Estos sistemas pueden
dis nguirse entre s de varias formas como, por ejemplo, el nmero de inicia vas que realizan, una
tendencia hacia ciertos pos de inicia vas (ej. duras/tecnolgicas, blandas/organizacionales, o combi-
nadas). As pues, tomando el concepto del HPM, se exponen a con nuacin algunos escenarios actua-
les de las PAPs para el RMS.
3. RMS PARA EL HPM

Histricamente, la idea con la que la mayora de las empresas estn familiarizadas es recomendar a los
gerentes de produccin a que adopten todas las inicia vas de produccin que aparecen como tendencias.
Este estudio, por el contrario, se desmarca de tal idea, al asociar a la empresa el concepto cuyo enfoque es
Volumen I
vincular slo las prc cas de produccin (con adaptaciones) que conjuntamente lleven a la clase mundial.
N 2 Pero antes de tal vinculacin entre las prc cas, debe haber un plan estratgico de con ngencia, basado
en la situacin par cular de la empresa, para seleccionar, adaptar (cuando sea necesario) e implementar
2010
las prc cas, o el esfuerzo de diseo/implementacin no tendr el efecto deseado (un negocio ms exito-
so). Este proceso de con ngencia y de vinculacin debe estar unido con una trayectoria deliberada de me-
jora con nua. Dicho enfoque, conocido como produccin de alto rendimiento o High Performance Manu-
facturing (HPM)2, ser usado consecuentemente para estudiar las condiciones actuales puestas en escena
para la implementacin futura del RMS.

3.1 RMS: ms all de FMS y de LEAN

La bsqueda para desarrollar la tecnologa para los sistemas de manufactura recongurable (RMS) empez
a mediados de los noventas como una respuesta costo ecaz a las demandas del mercado para personali-
zacin y grado de reaccin. De acuerdo a Koren et al. (1999), RMS est siendo diseado para el cambio
rpido en estructura, que incluye tanto los componentes de hardware como los de so ware, para ajustar
rpidamente la capacidad y funcionalidad de la produccin, dentro de una parte de la familia de un pro-
ducto, en respuesta a cambios repen nos en el mercado. Koren y sus colegas explican que para que un
sistema de produccin sea realmente recongurable, debe poseer ciertas caracters cas, que por lo menos
incluyen: 1) modularidad de diseos de componentes; 2) integrabilidad para tanto una integracin instan-
tnea como para la futura integracin de nuevas tecnologas; 3) conver bilidad para permi r una rpida
transicin entre productos y adaptabilidad rpida de sistemas para productos futuros; 4) diagnos cabilidad
para iden car velozmente las fuentes de problemas de calidad y de abilidad; 5) personalizacin para
ajustar la capacidad y exibilidad diseada del sistema a las aplicaciones; y 6) la escalabilidad para cambiar
rpida y econmicamente la capacidad de forma incremental Por un lado, NGM (1997) ha dicho que los
RMS necesitarn herramientas nuevas y ecaces para adaptarse posiblemente a cambios frecuentes, a la
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introduccin de nuevos productos, y a corridas cortas de produccin sin perjudicar seriamente la produc-
cin. As pues, la mo vacin para introducir RMS se basa en la expecta va de obtener algn benecio eco-
nmico al incrementar la reusabilidad y reducir el exceso de capacidad y/o de funcionalidad presente en
otros pos de sistemas de manufactura (El Maraghy, 2006).

Por otro lado, varios estudios (ej. NRC, 1998; Pham et al., 2004) han sealado que, para mantenerse com-
pe vo, las empresas deben poseer tecnologa de ingeniera recongurable, ya que futuros RMS prome-
ten ser costo-ecaces y de rpida respuesta a todos los cambios del mercado. Adems, aunque el RMS
todava no est totalmente opera vo (menos an implementado en alguna empresa), la literatura especia-
lizada (ej. Mehrabi et al., 2000b) parece indicar que, tan pronto el RMS se haga disponible, seguramente se
considerar como un programa de mejores prc cas. De hecho, proponentes de este enfoque (ej. Koren
et al., 1999) creen que el RMS ene el potencial para ofrecer una mayor solucin econmica que los actua-
les sistemas de automa zacin exible, tales como el FMS, al incrementar la vida y u lidad de un sistema
de produccin. Algunos autores (ver Stecke, 2005), an van ms all al predecir tambin ms exibilidad
en el RMS.

2 Conocido tambin como World Class Manufacturing (WCM)


Se podra seguir hablando acerca de los potenciales de tecnologas recongurables, pero hay que tener
cautela antes de ponerle e quetas al RMS como la inicia va o la tecnologa de produccin ms moder-
na y segura para lograr alto rendimiento en el futuro cercano, aun si es el objeto de grandes esfuerzos
de inves gacin de su desarrollo alrededor del mundo. A pesar de la tecnologa pueda estar disponible
hoy para lograr un RMS l y asequible, su argumento costo-ecaz todava necesita vericarse. En tr-
minos prc cos, esto quiere decir que, considerando el ciclo de vida total de necesitado en todo el Sistema de
sistema, RMS es ms costo-ecaz, de ms rpida reaccin en el empo que la presente tecnologa de Manufactura
automa zacin exible (ver Amico et al., 2003). Asimismo, existen al menos 15 desa os prc cos y Recongurable y
Compe vidad
fundamentales que permanecen como preguntas abiertas, que ElMaraghy (2006) enumera como reas
Industrial
de inves gacin para completar el desarrollo del RMS.

Es ms, inclusive despus que el RMS est totalmente opera vo (y dando las prestaciones que prome-
te), an queda una pregunta fundamental que contestar: es RMS una prc ca universal para todo
po de fbrica? El argumento de con ngencia del HPM, mencionado en la seccin 1, ene algo que
responder acerca de esta pregunta: depende de la fbrica. Por supuesto, esto no debera ser una excu-
sa para hacer nada. As pues, como la compe cin econmica global y los cambios rpidos sociales y
tecnolgicos han forzado a la industria en general a enfrentar un grado de reaccin por parte de la
produccin, qu es lo que los productores de clase mundial (HPM) estn haciendo ahora para reunir
los requisitos de rendimiento del grado de reaccin con las prc cas de produccin disponibles? Estn
todas las fbricas listas para el RMS? Estas preguntas servirn para enriquecer la pregunta de inves ga-
cin, formulada en la introduccin, cmo gua para el resto de esta seccin y del ar culo.

Incluso si todas las industrias experimentaran entornos siempre cambiantes, es poco probable que, en
el corto plazo, todas las fbricas se vean forzadas a reexaminar sus programas de produccin, de modo
que un nuevo sistema de tecnologa como el RMS pueda ser diseado y operado ecientemente. En
otras palabras, no es fac ble para todas las fbricas simplemente abandonar muchos de sus programas
de produccin para adoptar esta nueva inicia va. Por otro lado, como este ar culo ha sealado, pare-
ce haber una controversia por resolver acerca del concepto funcional del RMS.

Al mismo empo, existen otros asuntos claves que hay que considerar al implementar un nuevo pro-
grama de produccin. Por ejemplo, Cua et al. (2006) Evalan que cada cinco a diez aos se introduce
un nuevo programa, tal como lean, calidad total, FMS, etc., como la panacea para lograr compe vi-
dad; e incluso cuando algunos de estos programas fallan en la prc ca por ciertas fbricas, las dos cau- Pg 103
sas principales dadas por los acadmicos y profesionales son la implementacin parcial y la incompa -
bilidad de sistemas en la fbrica. Dado que la mayora de la inves gacin considera dichos programas
primordialmente de forma aislada, Cua y sus colegas han propuesto que tambin hay que considerar el
vnculo entre dichos programas al implementar prc cas comunes a todos los programas existentes y
vincular nuevos programas con las prc cas actuales.

Por tanto, como se dijo antes (p. 2), la tecnologa recongurable no puede ser un n en s misma, ya
que debe vincularse a otras prc cas y reas de la fbrica en el camino hacia la compe vidad. En
principio, la persecucin de un mejor rendimiento y de ventaja compe va obliga a que las fbricas no
slo obtengan el l mo equipamiento, sino tambin que desarrollen recursos y capacidades que no
pueden ser fcilmente duplicadas, y por los cuales no existen sus tutos disponibles. De un estudio
anterior, Schroeder et al. (2002) han concluido que, en el contexto de la perspec va basado en el re-
curso de la fbrica, el HPM es ms probables del: 1) aprendizaje interno tal como la capacitacin inter-
disciplinaria y los sistemas de sugerencias; 2) aprendizaje externo tal como clientes y proveedores; y 3)
procesos y equipos patentados.

Todos ellos desarrollados por la fbrica para formar tales recursos y capacidades. Dos implicaciones de los
resultados empricos de Schroeder y sus colegas son que los recursos tales como el equipo estndar y em-
Volumen I pleados con habilidades genricas obtenibles en mercados con factores de produccin no son tan ecaces
en lograr altos niveles de compe vidad/rendimiento para la fbrica, por estar libremente disponibles a
N 2 los compe dores, y que el aprendizaje interno y externo juegan un papel importante en desarrollar recur-
2010 sos que son imperfectamente imitables y di ciles de duplicar.

As pues, tomando algunos de los programas de produccin, este ar culo explora la literatura de HPM para
examinar globalmente las condiciones presentes de la con ngencia y vnculos de prc cas en fbricas en el
escenario mundial para la recongurabilidad. El punto de par da para ello es la conceptualizacin misma
del RMS con dos de sus temas claves: 1) Varios autores (ej. Koren et al., 1999) han formulado al RMS como
un sistema que revoluciona o, por lo menos, evoluciona del FMS, y como tal se han incluido algunos de sus
estudios empricos como parte de HPM; y 2) La literatura del RMS va ms all, al decir explcitamente que
este nuevo sistema ene los medios de mejorar mul dimensionalmente al rendimiento de no slo el FMS,
sino tambin de ambas, la produccin ajustada (lean)y la produccin en masa (Mehrabi et al., 2000b; Bi et
al., 2007). Dado que la produccin lean engloba muchos de los programas HPM tales como JIT, RR.HH.,
calidad total, mantenimiento produc vo total, etc., el presente ar culo considera ello como otro asunto
clave a tratar.

La automa zacin exible, como primera clave, es un intento de combinar las ventajas de la automa za-
cin ja con las ofrecidas por la automa zacin programada. Usando dicho mtodo, las fbricas pueden
obtener simultneamente bajos costos unitarios y un alto grado de exibilidad. La automa zacin exible
se dene como un sistema integrado de hardware y so ware que hace posible disear y producir autom-
camente una variedad predenida de productos. Adems del FMS, existen varios pos de automa zacin
exible, tales como almacenamiento y transporte automa zado, clulas de produccin y produccin nu-
mrica, produccin por control numrico por computadora (CNC)/control numrico directo (DNC), etc.
Debido a las caracters cas del RMS, se puede considerar el siguiente paso del FMS, y como tal el RMS de-
be considerarse tambin como parte de la automa zacin exible.
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De acuerdo a Goldman et al (1995), la produccin lean es una loso a de ges n que se enfoca en:1) la
obtencin de un producto bien en la primera vez; 2) esfuerzos de mejora con nua; 3) la calidad de produc-
tos y procesos; y 4) minimizar el desperdicio por medio de diferentes fuentes tales como transportacin
(movimiento innecesario de materiales), inventarios (exceso de inventario no requerido directamente para
las ordenes presentes), movimientos (pasos extras tomados por empleados por la ineciencia del diseo),
empos de espera (periodos de inac vidad), sobre-produccin (ocurre cuando la produccin debi haber
parado), sobre-procesamiento (reelaborar y reprocesamiento), productos defec vos (no se conforman a
las especicaciones o expectaciones).

Por la naturaleza tecnolgica del RMS, la siguiente seccin explica el programa de la tecnologa de produc-
cin, del cual es parte la automa zacin exible. Despus, la sub-epgrafe 3.3 muestra un primer enfoque
de la relacin entre la produccin lean y el RMS.
3.2 Tecnologa de produccin y el RMS

Actualmente, la siguiente generacin de sistemas de manufactura (next genera on manufacturing


systems, NGMS), que se espera estn mejor equipadas para sobrevivir los nuevos entornos compe -
vos, est inundando a la produccin con futuras modas, tales como sistemas de manufactura holonica
Sistema de
(holonic manufacturing systems, HMS), compaas fractales, sistemas de manufactura autnoma y
Manufactura
distribuida (autonomous and distributed manufacturing systems, ADMS), sistemas de coexistencia hu- Recongurable y
mano-mquina (human-machine coexistence systems, HUMACS), factores sensoriales humanos para Compe vidad
ciclos de vida total del producto (human sensory factors for total product life cycle, HUTOP), sistemas Industrial
de manufactura bilgica (biological manufacturing systems, BMS), etc. En relacin a la exibilidad, di-
chas futuras modas estn llevando hacia la recongurabilidad en sistemas, que estn siendo desarro-
llados, tales como el sistema de manufactura exible escalable (scalable exible manufacturing sys-
tems, SFMS) y el sistema de manufactura recongurable (recongurable manufacturing systems, RMS).
El enfoque del presente estudio es el RMS.

La literatura actual de recongurabilidad cita al cambio tecnolgico hacia el RMS como un prerrequisi-
to para la compe vidad y supervivencia de las empresas, y an economas enteras (Mehrabi et al.,
2000b). Sin embargo, ser el rendimiento tecnolgico, como el que RMS promete, realmente un fac-
tor cr co para el xito de la produccin? La respuesta, a primera vista, parecera que se s, debido a
que la implementacin ecaz y el uso de tecnologa se citan como armas estratgicas en las batallas de
una empresa contra la competencia, con tanta frecuencia que todo el mundo cree en ello. Pero al de-
jar la supercie e ir ms profundo dentro del tema, aparecen mucho asuntos acerca de lograr compe -
vidad/alto rendimiento, tal como las implicaciones en la DGPO cuando se implementan y usan pro-
gramas ecaces y extraordinarios de tecnologa con sus diferentes prc cas y dimensiones (Schroeder
and Filin, 2001).

Como se explic en el sub-epgrafe anterior, desde el punto de vista de tecnologa (FMS), este ar culo
considera que el RMS se ajusta mejor como parte de automa zacin exible, que pertenece a la tecno-
loga de procesos, y este l mo es una de las partes ms importantes del programa de tecnologa.

Por su lado, la tecnologa de procesos puede denirse como el equipamiento y los procesos para fabri-
car productos. La literatura del HPM (ej. Maier, 1997; Ortega, 2009) explica algunas de las dimensiones Pg 105
claves (que se pueden ligar a una posible implementacin del RMS) de cmo la tecnologa de procesos
puede inuenciar al rendimiento: 1) el uso ecaz de la tecnologa puede lograr la exibilidad para cam-
bios en el volumen de la produccin, en el programa de manufactura, y en el po de producto a ser
fabricado; 2) la aplicacin de sistemas detallados de la calidad de ges n en conjunto con la tecnologa
usada en la produccin resulta en productos de alta calidad (ej. nfasis en mquinas que operan sin
incidentes y con baja desviacin de tolerancias, de residuos, y de reelaboracin, as como el uso de
mquinas con inspecciones automa zadas); 3) la tecnologa de procesos inuye los bajos costos (ej.
economas de escala, as como economas de gama, bajos empos muertos de equipos causados por
los paros de produccin, por los empos cortos de preparacin, y por los bajos porcentajes de reelabo-
racin y residuos); 4) la tecnologa de procesos puede ayudar a asegurar a la capacidad de las fbricas
de cumplir con las demandas de los clientes (en relacin a la entrega a empo y los empos cortos de
entrega de la produccin).
Para hacer una gran diferencia en lograr HPM en estas dimensiones, la tecnologa de procesos debe incluir
no slo aspectos duros tal como la automa zacin exible (FMS), sino tambin de aspectos suaves tal co-
mo trabajar con proveedores para desarrollar nuevas tecnologas y cooperacin inter-funcional en la em-
presa (Maier and Schroeder, 2001).

Volumen I Ms all de estas importantes dimensiones, segn el HPM (Maier and Schroeder, 2001), el programa de
tecnologa comprende aspectos de no slo los procesos, sino tambin de productos (tecnologa de produc-
N 2 tos), as como de sistemas de la informacin (tecnologa de la informacin y comunicaciones, TIC). Estos
2010 diferentes aspectos estn vinculados entre s en el sistema de produccin de una fbrica. Por tanto, se asu-
me que las tres dimensiones o aspectos son factores fundamentales con impactos directos e indirectos a la
compe vidad y el rendimiento de la fbrica. Adems, el uso ecaz de la tecnologa misma est inuencia-
do por otros muchos factores.

Incluso con esta perspec va detallada, en trminos de compe vidad, es an insuciente con slo ser el
lder tecnolgico en determinada industria. En el HPM, el sistema tecnolgico de una fbrica no es una isla
debido, a que las tres facetas/aspectos de tecnologa deben ajustarse a la fbrica, donde enen que estar
incrustados e interactuando. As pues, la tecnologa apoya los procesos en la fbrica, y las estructuras de
este l mo apoyan la tecnologa en todos los niveles de la fbrica (ej. productos, procesos de produccin,
TIC, RR.HH., etc.) enen que ajustarse entre s. Adems, la ecacia de las prc cas del HPM estn interrela-
cionadas con la tecnologa, e inuencia el xito del sistema tecnolgico de una fbrica: la tecnologa y otros
programas de prc cas del HPM inuencian juntos la compe vidad y el rendimiento. La falta de vincula-
cin entre la tecnologa y otras reas de la fbrica puede ser una importante causa de fracaso (Maier and
Schroeder, 2001).

Lo que la fbrica haga (y hasta lo que no haga) se puede ver reejado en sus resultados. Por tanto, la deci-
sin de usar ciertas prc cas de tecnologa, u otras, o absolutamente ninguna (ninguna accin tomada)
ene siempre un impacto sobre el rendimiento. Ello deja espacio para diferencias que pueden dis nguir a
los productores de alto rendimiento (HP) de los productores estndares. Por ejemplo, si se considera las
diferentes tecnologas que estn en uso, los HP son ms innovadores y, por tanto, enen mayor posibilidad
de que los productores estndares puedan introducir innovaciones tales como CAD, CNC/DNC, FMS, o el
an por estrenar RMS.
Pg 106
Por su lado, el proyecto HPM (ej. Maier and Schroeder, 2001) tambin sugiere la importancia de algunas
prc cas especcas de tecnologa, que mejoran la compe vidad del proceso de la tecnologa tales como
la implementacin ecaz de nuevos procesos, la consideracin de la capacidad produc va en la fase de
diseo del desarrollo de nuevos productos, la simplicidad en el diseo del producto, la habilidad de la fbri-
ca para an cipar nuevas tecnologas, y el procesos ecaz.

Sin embargo, estas prc cas, o incluso cualquier prc ca de produccin, no funcionarn sin el escenario
apropiado en la fbrica. As pues, el equilibrio de esfuerzos es ms importante que ser fuerte en la mayora
de las prc cas, mientras se falla en algunas de las prc cas que sirven de sustento. En principio, la baja
innovacin del producto (tecnologa de productos) va en lnea con la baja innovacin en el equipo de pro-
duccin (tecnologa de procesos). En relacin a la compe vidad/alto rendimiento, el proyecto HPM ha
concluido que efec vamente tanto la tecnologa de procesos como la de productos juegan muy bien juntas
por medio de una relacin balanceada que se encuentra entre los productores HP (Schroeder y Flint,
2001).
En este camino de produccin para que las fbricas logren y mantengan el alto rendimiento y la com-
pe vidad, la idea de balance tambin se ve apoyada por lo reciente del equipo (tecnologa de proce-
sos) y el porcentaje de ventas de productos introducidos (tecnologa de productos). Mientras que los
productores HP parecen estar usando un porcentaje signica vamente mayor del equipo de produc-
cin, uno debe tener el cuidado de no concluir que la inversin en el equipo futuro tal como la RMT
mejorar autom camente el rendimiento. Aunque la RMT puede mejorar el rendimiento, un alto Sistema de
porcentaje de equipo nuevo debe ser mantenido ac vamente por una fbrica. Eventualmente, el equi- Manufactura
po se envejece y por tanto lo reciente del equipo va a declinar. As pues, usar tales productores HP Recongurable y
Compe vidad
como modelo para iden car prc cas exitosas podra ser un negocio arriesgado (Maier and Schroe-
Industrial
der, 2001).

Efec vamente, inver r en ambos pos de tecnologa, de productos y de procesos, es fundamental


hacia el HPM. Ambos enfoques, usados juntos, son ms ecaces que cualquiera de ellos inver dos de
manera aislado, ya que enden a tener un efecto sinrgico. Maier y Schroeder (2001) dan un ejemplo
de que la inversin de la tecnologa de procesos permite a las fbricas obtener una parte del mercado.
Sin embargo, una estrategia que se enfoca slo en la tecnologa de procesos puede no necesariamente
llevar a un crecimiento con nuo a largo plazo, al menos que el mercado crezca por fuerzas externas. La
tecnologa de productos y el desarrollo de nuevos mercados son las nicas causas para el crecimiento
sostenible e internamente inuenciado. Por ende, estos autores recomiendan que, para apoyar los
procesos de crecimiento con tecnologas de nuevos productos, las fbricas deben mejorar la tecnologa
de procesos.
Por tanto, basado en el anlisis del HPM sobre las fbricas, en un camino donde las prc cas de produccin
llevan al alto rendimiento y compe vidad, las fbricas deben tener ambas perspec vas simultneamente,
de una manera amplia y dinmica. El programa de tecnologa ayuda a denir este camino, donde cada f-
brica debe seguirlo conforme su propia con ngencia, debido a que simplemente no es suciente ser el
lder en un rea de la tecnologa u otra.

3.3 RMS

Aunque se puede decir que el contexto recongurable encuentra algo de apoyo en algunos de los ele-
mentos esenciales de la produccin lean, o que algo de dicho contexto puede de alguna manera deri-
varse del lean, existen algunas claras divisiones entre los dos. Pg 107

La produccin lean es vista comnmente como una simple mejora de los mtodos de produccin en
masa. El RMS, por su lado, ende a dis nguirse de la produccin en masa, debido a que puede permi r
la fabricacin de productos altamente personalizados, cuando el cliente los necesita en la can dad
requerida. Asimismo, mientras lean ene un modelo de produccin capaz de operar ecazmente cuan-
do hay condiciones de mercado estables, el RMS parece estar ajustado a enfrentar situaciones turbu-
lentas por sus caracters cas de grado de reaccin.

Finalmente, las dimensiones de rendimiento dentro del lean, alta eciencia y produc vidad, estn por
encima del de alta grado de reaccin (Yusuf et al., 1999). Sin embargo, como se explica en el sub-
epgrafe 3.1, ambos, eciencia y grado de reaccin, son de igual importancia en el RMS. As pues, lean
puede ser mejor para las corridas largas que el RMS, ya que no es tan reaccionario y adaptable a los
asuntos diarios, o a las necesidades de industrializar un nuevo producto con poca antelacin, o a adap-
tarse a nueva demanda. Para ello, el desa o es an ms agilidad, que puede llevar a procesos recongura-
bles que el RMS parece proveer. La Tabla 1 ayuda a ilustrar algunas de las diferencias entre lo qu es una
fbrica lean actual y lo qu podra ser una fbrica recongurable futura.

Por tanto, como se puede apreciar en la tabla 1, las diferencias de contexto y prc cas entre fbricas lean y
Volumen I recongurables no son tan grandes si se ges onan apropiadamente. Adems de los paradigmas de con n-
gencia, de integracin, de mejora con nua y de dinamismo, para que una fbrica lean (sin equipo recon-
N 2 gurable) pueda evolucionar hacia una recongurable, debe tomar en consideracin los siguientes puntos
2010 vitales:

Menos nfasis en procesos de alta automa zacin al tener ms equipos polivalentes y recongurables:
RMS.
Ms can dad de equipo liviano, y ms lneas paralelas en lugar de monol cas para recongurar el dise-
o ms fcilmente: RMS:
Flexibilidad de principio a n con empos de cambios muy reducidos de los procesos principales para
obtener una alta velocidad del grado de reaccin: RMS.
Creacin de una cultura alrededor de procesos alterna vos y no de productos.

3.4 RMS nueva prc ca, nueva mquina, o nuevo programa?

RMS juega un papel importante en el futuro cercano segn los puntos de vista actuales tales como progra-
mas de tecnologa y produccin lean. Sin embrago, como se ha mostrado, en un camino HPM es muy im-
portante determinar si el RMS realmente signica una nueva prc ca de produccin, o algo ms hols co
como un programa/sistema/inicia va, o solamente una nueva mquina disponible a toda fbrica. Como se
ve en la seccin 3.1, una razn para ello es que si el RMS es una nueva inicia va, una fbrica cualquiera
debe poseer algn po especial de destreza o capacidad al adoptarla antes que lo hagan sus compe dores.
Adems, despus de la primera adopcin de la inicia va por una fbrica de Clase Mundial, los compe do-
res se ven forzados a imitar, si no se quieren quedar atrs en su rendimiento y compe vidad. Dado que
las inicia vas en general son sistmicas, por tanto muy complejas, no pueden simplemente ser adquiridas
en la misma forma que una fbrica adquirira una nueva mquina. El proceso de emular una inicia va es
Pg 108
complejo y sin ninguna garan a de xito, ya que demandan esfuerzos complejos y periodos de mucho
empo para su implementacin. As pues, las diferencias entra las capacidades de cada fbrica puede ser
decisivas en determinar el xito o el fracaso de la intervencin hecha. Es casi imposible para la mayora de
las fbricas mantener los costos de inver r simultneamente en muchas reas, por lo que deben primero
decidir cules son sus prioridades y despus escoger (Filippini et al., 2001). Igualmente, las fbricas tampo-
co deben descartar al RMS, cuando ya est al principio de su ciclo y que tan slo empiece a ser introducido
como una inicia va innovadora.
Fbrica lean Posible fbrica recongurable
Muy estable y un mercado grande. Mercado inestable, incierto, impredecible y compe -
vo.
Diseo jo y op mizado para ujos y corri- Diseo fcilmente recongurable, op mizado en visibi-
das. lidad.
Produccin en tamao de lote pequeo. Todos los niveles de produccin. Sistema de
Manufactura
Tecnologa de uso general con partes de Tecnologa recongurable y able: ms equipos con alta Recongurable y
automa zacin: menos equipos rela va- polivalencia, menor nivel de produccin y ms lneas Compe vidad
Industrial
mente exibles, poca polivalencia y produc- paralelas.
cin media-alta (incluido el FMS).
Operaciones balanceadas y sincronizadas. Procesos de manufactura recongurable. No automa -
Mejora con nua (Kaizen). Tiempos reduci- zacin permanente de manufactura. Uso de TIC. Mejora
dos de preparacin y cambio de equipo. con nua y radical. Tiempos reducidos de preparacin y
Tiempos de ciclo reducido. Eliminacin de cambio de equipo. Tiempos de ciclo reducido. Econo-
residuo. Flujo de tamao de lote. Clulas de mas de escala y de gama.

Manipulacin automa zada para evitar per- Manipulacin diseada para hacer reconguracin.
sonal.
Visin de listo para ensamblar. Obje vo permanente de estar listo para manufactura.
Calidad, produc vidad y exibilidad. Flexibilidad para cambios inesperados
(recongurabilidad). Alta velocidad de grado de reac-
cin.
Componente de estandarizacin para poder Alterna vas de procesos para tener recongurabilidad.
estandarizar procesos.
Control de procesos estads cos (Sta s cs Diagnos cabilidad de procesos para capacidad variable,
process control, SPC) de productos a proce- funcionalidad y conver bilidad de familia de productos.
Pg 109
sos.
Diseo restric vo de productos. Sistema abierto para futuros productos y cambios de
productos.
Conjunto de productos manejables. Soluciones de producto basado en el valor.
Integracin de procesos de automa zacin. Integracin de procesos semi-automa zados o exible-
mente automa zados pero recongurables.

Tabla 1. Fbrica lean vs fbrica recongurable (Ajustado de Sahin, 2000; SISTEPLANT, 2003; Avella y Vsquez, 2005)
En esta agenda, se ha explicado que el RMS se enfoca en nuevas maneras de disear y operar sistemas de
produccin por medio del cual las fbricas alcanzaran alto grado de reaccin que sea costo ecaz (Koren et al.,
1999). Por tanto, las prc cas recongurables futuras ciertamente prometen desarrollar un valor compe vo.
Con todo, para que el RMS tenga realmente valor compe vo como un sistema de manufactura, debe estar
apoyada por un fundamento, que no se limite al recurso mismo (RMT), sino que se ex enda tambin a las
Volumen I prc cas de produccin (sistema recongurable) como un todo ajustado en la fbrica. Adems, debe tomar en
consideracin la naturaleza mul dimensional del rendimiento y la con ngencia de la fbrica involucrada en
N 2 adoptar e implementar esta inicia va (Schroeder y Flynn, 2001). En otras palabras: ir ms all del argumento
de la universalidad de la mejor prc ca.
2010

4. CONCLUSIONES Y FUTURA INVESTIGACIN

Aunque el RMS no est an opera vo y debe tenerse precaucin cuando se generalice como una futura
mejor prac ca en produccin, parece haber espacio para el RMS en algunos contextos industriales, donde
pueda jugar un papel importante en el alto rendimiento y la compe vidad.

La literatura sobre el RMS establece una comparacin entre ste con el FMS, as como con el lean. Por su lado,
el HPM conrma la importancia de ambos, lean and FMS, sobre la compe vidad y el alto rendimiento. As
pues, el RMS parece tener el potencial de ser una de las inicia vas ms ecaces para mejorar el rendimiento,
pero hay dos importantes asuntos que considerar al implementarlo en el contexto adecuado: 1) para que este
en el camino correcto al HPM debe vincularse a otras prc cas en una fbrica; y 2) no es la solucin completa
que sa sfaga todas, o aun la mayora de, las dimensiones del rendimiento de produccin, como para simple-
mente sus tuir por completo las prc cas y sistemas actuales de produccin.

En trminos prc cos, puede decirse que existen muchos proto pos de RMSs ya desarrollados, la mayora de
los cuales son sistemas a nivel de mquina, pero la literatura especializada no muestra ningn intento especi-
co hecho para vincular opera vamente un RMS a otras prc cas de produccin. Por tanto, basados en las
inves gaciones y observaciones del presente ar culo, se pueden iden car algunas direcciones futuras: 1)
establecer un marco de referencia, que provea una taxonoma del HPM sobre el lean y la tecnologa para ilus-
trar no slo los puntos en comn sino las diferencias en relacin al RMS; y 2) poner un nfasis sobre la con n-
Pg 110 gencia y el vnculo para poner en perspec va los entornos y prc cas actuales de produccin donde el RMS
puede ajustarse.

El presente estudio ha sido hecho en el marco del Ministerio de Ciencia e Innovacin, proyectos DPI-2008-
04788, DPI-2006-05531 and DPI-2009-11148, y en el marco del proyecto de la Junta de Andaluca P08-SEJ-
03841). Los autores desean agradecer al gobierno de Espaa y al de Andaluca por sus apoyos parciales.
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