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I.

Su funcin histrica

En el Mxico rural del siglo XIX slo haba una que otra industria. Sin embargo los talleres abundaban por
doquier, sobre todo los caseros. Sumaban miles y miles los que haba en todas las ciudades y pueblos de
Mxico. De ellos surga el grueso de la produccin nacional de artculos de consumo. Ah producan por
mtodos manuales o poco sofisticados de casi todo lo que haca falta: herramientas, muebles, libros, dulces,
velas, juguetes, telas, zapatos, huaraches, ropa, rebozos, sombreros, sarapes, alfarera, vidrio, juguetes,
pan, carretas, santos de iglesia, artesanas, etc.

Generalmente los propietarios eran personas que conocan bien un oficio. A los jvenes que empleaban les
daban, en la prctica diaria, una excelente capacitacin. La mayora llegaba a ser maestro en ese oficio.
Eventualmente muchos de ellos se separaban para establecer un taller propio. El ser dueo de un taller era
la ilusin de muchsima gente joven.

Sin embargo desde principios del siglo XX conforme avanz la tecnologa, estos colegios evolucionaron
tambin para ensear las nuevas tcnicas ms sofisticadas de produccin. Por lo tanto se les hizo lgico
dejar de capacitar en los mtodos manuales y semi manuales de trabajar que enseaban en sus inicios

II. Reconstruyendo el presente

Es necesario retomar esta capacitacin tan necesaria por varias razones: en primer lugar para aportar
nuevamente alternativas de desarrollo a la juventud de los barrios pobres de las ciudades, pero sobre todo
de los pueblos atrasados del medio rural. En segundo trmino porque estas tecnologas sencillas son las
nicas que estn al alcance de la gente humilde

Adems, a quien aprende a trabajar manualmente, le va a ser ms sencillo comprender y aprender despus
otros mtodos cada vez ms sofisticados de producir, y as progresar tanto como quiera.

III. Una nueva visin: Escuelas de Oficios a la moderna

Hoy en da se requieren escuelas que ayuden a impulsar el desarrollo real de las comunidades donde se
ubican. Centros cuyos programas, aparte de ser muy prcticos, respondan a las necesidades que viven las
familias de estos nios. Planteles en donde por las tardes los paps puedan acudir a capacitarse en los
mismos oficios que aprenden sus hijos por las maanas.

Seguramente estamos de acuerdo que nuestra sociedad necesita ser ms productiva y competitiva; que la
niez y la juventud deben recibir una educacin basada en valores ticos; que debe incrementarse la
preparacin tcnica para los jvenes acorde con las verdaderas necesidades del pas, que debe estimularse
el espritu emprendedor.

Pero, si queremos vivir en un pas con un mayor desarrollo; con menores ndices de delincuencia y por tanto
con mayor seguridad; con ms y mejores empresas; con instituciones democrticas y polticas ms
modernas y en una sociedad donde las leyes sean respetadas por todos; si queremos vivir en un Mxico con
estas y otras caractersticas deseables que nos podamos plantear, debemos darnos cuenta de una cosa,
vivimos en un pas con cerca de 33 millones de personas mayores de 15 aos, que no cuenta con educacin
bsica; en un pas en el cual todava hay poco ms de un milln de nios que no van a la escuela; en el que
solamente 17 de cada 100 jvenes puede ir a la universidad; una sociedad donde la labor formadora de
personas de la familia se viene deteriorando por la desintegracin, por el divorcio, por los nacimientos fuera
del matrimonio, la maternidad adolescente, la violencia intrafamiliar, la drogadiccin, el alcoholismo, los
problemas econmicos, etc.

Hablando de los trabajadores y sus familiares, las organizaciones sociales, las iglesias y las empresas pueden
apoyar el esfuerzo que realiza el Consejo Nacional de Educacin para la Vida y el Trabajo (Conevyt), y el
Instituto Nacional para la Educacin de Adultos (INEA), como de hecho lo vienen haciendo, pero se requiere
un esfuerzo ms amplio para alcanzar a un mayor nmero de personas. Por estos medios se pude buscar
que se alfabetice, que completen su educacin bsica quienes no la terminaron y que emprendan estudios
posteriores quienes lo deseen.