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El hospital pblico

y la significacin social
del VIH/sida

Graciela Biagini1

Resumen 1. Presentacin
Se presentan los principales resultados de una de las
dimensiones de anlisis abordadas en el estudio EL
Este artculo sintetiza algunas
de los resultados del estudio
HOSPITAL PBLICO Y LA REPRESENTACIN SOCIAL DEL
VIH/SIDA (UBACYT-OPS) realizado en cinco
El hospital pblico y la repre-

hospitales del rea metropolitana de la ciudad de


sentacin social del complejo
VIH/sida en servicios selec-
cionados del rea metropoli-

Palabras clave
tana de la ciudad de Buenos
Aires.2
hospital pblico, VIH sida, prcticas de riesgo, significacin social,
Se trata de un diseo de ti-
significacin mdica
po exploratorio y descriptivo.

Key words
Las dimensiones de anlisis
abordadas incluyen el enfo-
public hospital, HIV/ AIDS, risk practices, social significance, med-
que institucional de los servi-
ical significance.
cios, sus relaciones con el en-
torno, la poblacin a la que
atienden, la conceptualiza-
1. Sociloga, docente e investigadora de la Fac. de Ciencias Sociales, UBA y del De- cin de la enfermedad y el
partamento de Ciencias Sociales, UNLU. Ponencia presentada en las Terceras Jor- modelo que proponen para
nadas Nacionales de Debate Interdisciplinario sobre Salud y Poblacin, Instituto G. encararla explorndose las
Germani, FCS, 1999. E-mail: dobalbiagini@arnet.com.ar variables que condicionan las
modalidades de atencin m-
dica y los procesos de cons-
2. Dos objetivos generales truccin de sentido de la in-
orientan el trabajo: 1) Conocer feccin por VIH/sida por par-
los programas, modalidades y te del personal de salud.
formas de gestin de los servi- Del conjunto de hospitales
cios pblicos de atencin mdi- pblicos ubicados en el rea
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cuadernos mdico sociales 78: 55-71

Buenos Aires. Se rastrea la significacin social del


padecimiento en una muestra conformada por mdicos,
metropolitana de la ciudad de Buenos

trabajadores sociales y personal de enfermera.


Aires se seleccion una muestra signi-

Aunque se reconoce un menor rechazo al


ficativa no probabilstica compuesta

seropositivo, la significacin mdica del padecimiento


por cinco nosocomios: cuatro son de

centrada en prcticas de riesgo con fuerte asociacin


tipo general y uno especializado en

a pertenencias grupales sigue vigente y produce


enfermedades infecciosas. Tres estn

dificultades en la relacin mdico-paciente. La


situados en la Ciudad de Buenos Aires

sinonimia sida = muerte experiment un


y dos en el Conurbano.3

desplazamiento a enfermedad terminal-crnica con


Como unidades de anlisis fueron

tendencia a instaurar sida = pobreza. Descontrol-


relevados, en cada uno de estos hospi-

tentacin-transgresin por sexo y/o droga configuran


tales, cinco servicios que diagnostican

el ncleo central de la construccin social del sida; en


la infeccin y/o atienden a seropositi-

los jvenes se condensa la semntica original de la


vos incluyendo siempre los de infecto-

culpa y castigo.
loga, clnica mdica, neumotisiologa
y servicio social. El restante se selec-

Abstract
cion segn la importancia relativa de
las prestaciones realizadas en los dos
These are the major results of one of the analysis
ltimos aos.4
dimensions in the THE PUBLIC HOSPITAL AND THE
En una primera instancia explorato-
SOCIAL REPRESENTATION OF HIV/AIDS study (UBA-
ria, fueron entrevistados 85 informan-
CYT-OPS), performed in five hospitals of the city of
tes: 54 mdicos, 17 enfermeros, 9 tra-
Buenos Aires. The social significance of the condition
bajadores sociales y 5 psiclogos. Con
is examined in a sample of physicians, social workers
la mitad de ellos se realiz una segun-
and nurses.
da entrevista, tambin semiestructura-
Although the rejection of infected people is lower,
da, para profundizar algunos temas.
there is still a medical significance of the condition
La muestra est conformada por un
based on risk practices markedly associated with
49% de mujeres, predominando el
group membership, which brings about difficulties in
grupo etario de 41 a 50 aos, en am-
the doctor-patient relationship. The synesis connection
bos sexos. El 69% tiene entre 7 y 15
AIDS = death has turned into terminal-chronic illness
aos de antigedad en el hospital.
with a tendency to establish AIDS = poverty.
En una segunda etapa, de carcter
Uncontrolled behaviour-temptation-transgression
descriptivo, se aplic una encuesta,
because of sex and/or drugs make up the core of the
con respuestas abiertas y cerradas a 70
social conception of AIDS; in young people, the
de los entrevistados a fin de comparar
original semantics of guilt and punishment is
algunos ejes de anlisis y triangular
condensed.
informacin.5
Se parti del reconocimiento de dos
tipos de situaciones problemticas: 1) la
existencia de dificultades intrainstitu-
cionales en la asistencia de la patologa
y 2) la presencia de actitudes y prcticas
sociales en el equipo de salud que obs-
ca que realizan actividades rela- taculizan la atencin mdica y las acti-
cionadas con la problemtica vidades de prevencin secundaria entre
del sida y 2) Comprender las re- las personas que viven con VIH.
presentaciones y prcticas acer- En el estudio pionero que en nues-
ca de la patologa y las personas tro pas M. Grimberg y colaboradores
que viven con el HIV por parte realizaron en torno a la construccin
de los miembros de los servi- social del sida por parte de los profe-
cios seleccionados. El estudio sionales mdicos se especifica clara-
integra la lnea de investigacin mente el alcance semntico del con-
Actores Sociales y Sida pertene- cepto de representacin mdica:
ciente a la ctedra de Sociologa Las representaciones mdicas en-
de la Salud, Facultad de Cien- globan el conjunto de categorizacio-

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El hospital pblico y la significacin social del VIH/sida

nes-prescripciones que dan sentido a 4. En la atribucin del origen de


las caractersticas de sus prcticas. Es- la infeccin predominan asignaciones cias Sociales, UBA. El compo-
tas incluyen formas tericas y tcnicas de causalidad interna centradas en nente referido a las institucio-
especficas (estructuradas a travs del las prcticas individuales ms que en nes hospitalarias cont con el
aprendizaje y la prctica profesional) el virus. apoyo de la OPS/OMS.

3. Las imgenes
y las formaciones interpretativo-valo- 3. El trabajo de campo se reali-
rativas que no solo son previas y co- z durante 1998 en tres de los

del vih/sida
lectivas (no exclusivamente mdicas) nosocomios y se actualiz la in-
ya que preceden del contexto socio- formacin relevada durante
cultural, sino que se inscriben en la es- 1996 en los otros dos.
Como lo hemos expresado en otro tra-
fera de la normatividad social.6 4. Se utilizarn los siguientes
bajo, la problemtica de la significa-

2. Supuestos de trabajo
cdigos: Hospitales que depen-
cin social de una enfermedad, espe-
den del Gobierno de la Ciudad
cialmente como la del VIH/sida, con-
de Buenos Aires: generales H2
figura una dimensin de anlisis com-
A modo de hiptesis orientadoras se y H3 y especializado H1. Hos-
pleja e integrada por una serie de va-
elaboraron seis supuestos generales; pitales generales del Gran Bue-
riables-indicadores que no guardan
los referidos a la dimensin que da nos Aires: H4 de jurisdiccin
correspondencia lgica entre s para
cuenta del sentido del padecimiento provincial y H5 de jurisdiccin
cada informante cuando se intenta
fueron los cuatro siguientes: municipal.
ubicar las respuestas en ejes semnti-
1. La representacin social del 5. Los informantes tienen dis-
cos bipolares.8
sida est en construccin y en su ela- tintos cargos jerrquicos y espe-
Para dar cuenta de este espectro
boracin, al igual que en otros proce- cialidades y renen el requisito
multifactico, hemos ordenado el an-
sos de asignacin de sentido, partici- de tener tres o ms aos de anti-
lisis teniendo en cuenta la caracteriza-
pan saberes y creencias cientficos y gedad. El acceso a los mismos
cin que los informantes realizan de
no cientficos.7 y la disposicin hacia el estudio
los pacientes seropositivos; los efec-
En el proceso y contenidos de dicha fue bueno, sin presentarse re-
tos atribuidos al VIH/sida sobre la
elaboracin intervienen: chazos ni temas que no pudie-
sociedad y la prctica mdica; las
1.1. significaciones relacionadas ran ser abordados. La dificultad
condiciones de susceptibilidad a la in-
con otros fenmenos sociales y enfer- encontrada refiere a la obten-
feccin que reconocen; el carcter de
medades ms antiguas (lepra, sfilis, cin por escrito de algunos da-
la enfermedad y el futuro de la misma.
TBC). tos estadsticos, organigramas,

3.1. Caracterizacin de los


1.2. significaciones de estigmati- planta funcional o presupuesto.
zacin y discriminacin hacia ciertos En todos los casos, se firm el

pacientes9
grupos y prcticas sociales. consentimiento informado.
2. En la conceptualizacin de la 6. M. Grimberg: Sexualidad y
enfermedad existe un fuerte predomi- Los relatos coinciden en el predominio construccin social del HIV/Si-
nio de la asociacin del sida con la durante 1990-95 de pacientes jvenes da: Las representaciones mdi-
muerte. (18 a 30 aos), heterosexuales, usua- cas; Cuadernos Mdico Socia-
3. La representacin mdica del rios de drogas y, en menor proporcin, les, 70, ps. 37-51, abril 1995.
sida y ciertas actitudes y prcticas del homosexuales infectados sexualmente. 7. Entendemos por saberes en
equipo de salud obstaculizan la aten- Desde 1995, la tendencia marca un in- un sentido amplio los enuncia-
cin del enfermo y la adopcin de cremento de varones heterosexuales y dos de tipo informativo, expli-
conductas preventivas y de autocuida- de mujeres la mayora con compa- cativo, y/o expresivo, con senti-
do en los VIH+. eros adictos infectados por relacio- do referencial, emotivo, conati-
3.1. Las diferentes posiciones de nes sexuales sin proteccin. Pertene- vo, ptico o metalingstico de
clase, ideolgicas y culturales de pa- cen a sectores populares y su peso re- origen cientfico, vulgar, reli-
cientes y personal de salud condicio- lativo vara de una institucin a otra: gioso, filosfico, poltico, etc. y
nan la relacin mdico-paciente. mientras los casos atendidos en H1 y que se expresen en forma deli-
3.2. En la visin mdica operan H4 se ubican mayoritariamente en sec- berada o involuntaria. Saberes
criterios clasificatorios que estigmati- tores de pobreza en sus distintas defini- en esta acepcin incluye lo que
zan a los pacientes en funcin de sus ciones tcnicas, los restantes captan un en la literatura se reconoce co-
prcticas sexuales, uso de sustancias nivel socioeconmico un poco ms al- mo informacin- conocimien-
no legales y/o grado de aceptabilidad to, especialmente el H3. Son sectores tos, creencias y valores.
del tratamiento prescripto. medio-bajos que recurren al hospital 8. G. Biagini: De reacciones y

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especialmente por la prdida del em- malo por consumo de drogas-pro-


pleo y de cobertura mdica. miscuidad aunque con grado varia-
En todos los casos, se expresa que ble se incluyan consideraciones referi-
los pacientes tienen adecuada informa- das a sus condiciones de vida:
cin sobre los medios de trasmisin El adicto es un paciente un poco
del VIH aunque desconocen las parti- particular. Tiene ciertos ribetes de au-
cularidades del sida como enfermedad. todestruccin, vienen a veces muy de-
Esta caracterizacin del perfil del teriorados este... fsica y psquicamen-
paciente seropositivo construida desde te y... son a veces rebeldes y a veces
una visin socio-demogrfica tcnica, bastante rebeldes, no es cierto? es-
describe solamente un plano de la re- te... en esos casos tenemos que buscar
presentaciones. Recurramos a los rela- la... cuando se puede y existe la
tos y a los verbatims ms tpicos para colaboracin de los familiares direc-
dar cuenta de los sentidos y connota- tos, a los que nos permitan mejor...
ciones simblico-valorativas todava una mejor contencin, pero hay algu-
presentes en la atencin mdica: nos que son absolutamente inmaneja-
Lo primero que ocurri: una en- bles; el adicto, no el HIV que lo es por
fermedad que pareci ser una de tan- alguna otra condicin, el adicto es un
tas curiosidades mdicas, que apare- enfermo difcil, muy difcil (H1 neu-
cen todos los das en los registros de motisilogo).
medicina, se convirti en una reali- B o se refieren problemticas de
dad, en una realidad penosa, una rea- marginacin social, a condiciones re-
lidad que se traduca por ver legiones lacionadas con el contexto hospitala-
de chicos infectados que moran, que rio o con la atencin mdica:
explotaban al principio, sin que uno En el hospital qu modific el
pudiera hacer nada, este... y enfren- HIV? Bueno, en principio este, salie-
tarse adems a la muerte de los jve- ron a relucir todos los mecanismos de
nes, meterse con condiciones sociales defensa, no? No! yo no atiendo a es-
y conductas humanas... este... muy te tipo, no lo trato, estn infectados,
cuestionadas, no? eh... como bueno, son todos putos o no?. O este...:
la homosexualidad, la promiscuidad o Son drogadictos, no los atiendo, es la
la adiccin que se ve generalmente en lacra, atendelo vos este... As como
personas marginadas con graves tras- la enorme mayora contando incluso a
tornos de conducta, as que de repen- niveles de conduccin del hospital se
te, uno empez a atender una patolo- negaban a manejar a estos pacientes y
ga muy grave en una poblacin muy los mandaban enseguida a infecto pa-
joven, eh... con estigmas sociales muy ra que nosotros nos hiciramos car-
importantes (mdico infectlogo). go... (H3, mdico infectlogo).
El anterior testimonio es represen- En el segundo caso los pacientes
tativo de la historia vivida en torno a obedientes las narrativas describen
los primeros casos. No obstante, ac- a varones homosexuales visualizadas
tualmente en las narrativas se observa como cuidadosos, con pulsin de vida
un contradictorio espectro que pre- y cumplidores en los cuidados y trata-
senta un significado bipolar ya que se mientos requeridos:
sentidos: la vivencia del proce- los caracteriza, por un lado, como de- ... al principio yo s not una dife-
so de salud-enfermedad-aten- mandantes y exigentes pacientes rencia en el sentido que nosotros al
cin del VIH/sida, Cuadernos ya o bien, por otro, como sumisos y principio tenamos una poblacin di-
de Trabajo Social, UNLU, en agradecidos. gamos donde al principio predomina-
prensa. En el primer caso, las explicacio- ba por ejemplo la comunidad homose-
9. Las letras cursivas son citas nes giran en torno a dos tipos de argu- xual que tiene una caracterstica de
textuales de los entrevistados. mentos: bueno, enfrentado el problema, trata
El signo // significa que se ha A la impaciencia es adjudica- de cuidarse, de ver cmo se solucio-
efectuado un corte en el testi- da a problemticas vinculadas con de- nan las cosas, en general en el H1 ha-
monio. srdenes de la conducta, entrega a lo ba, si bien obviamente la comunidad

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El hospital pblico y la significacin social del VIH/sida

era importante, haba mucha preva- referencia a otro tipo de sentimiento


lencia de adiccin endovenosa que de peligrosidad verificado y es el que
implica a su vez este... otro tipo de se extiende al paciente no testeado pe-
conducta con respecto a la margina- ro del que se sospecha posibilidad de
cin social y bueno una serie de cosas infeccin. Dicha suposicin suele pro-
que hace que el paciente porte unas ducir la solicitud del anlisis de sero-
caractersticas de conflictividad en el positividad sin otro fundamento que la
aspecto de l a su enfermedad y de l sospecha hacia el candidato12 o la
hacia el sistema que trata de asistirlo inadecuada excusa de contar con ma-
bien y mal digamos, las dos cosas... yor seguridad para la realizacin de
(H3, mdico clnico del equipo VIH). ciertas intervenciones diagnsticas o
La reconocida y patriarcal sinoni- quirrgicas.
mia ser humano = hombre emerge En la mayora de los informantes
sistemticamente en las imgenes re- aunque con mayor proporcin entre
cabadas sobre el perfil del paciente ya los profesionales de otros servicios
que las referencias a las mujeres son que no son los de infectologa el
escasas y se las presenta como emba- sospechoso es visualizado o como
razadas-madres, compaeras de adic- un peligro para el profesional (me pue-
tos, ellas mismas consumidoras o co- do infectar), como un peligro para su
mo ligeras.10 familia (no se lo va a decir a su pare-
Hace ya ms de una dcada, Susan ja, la va a infectar...) o bien tambin
Sontag sealaba que el sida ha creado un peligro para la comunidad (va a
un vasto universo de asociaciones sig- contagiar a otros).13
nificativas: a) aparece como metaen-

3.2. Efecto Sida


fermedad: no se trata, a nivel de lo
imaginario social, de una enfermedad
sino de varias en una sola; b) como Yo creo que... que realmente se va a
forma de contagio: hay una contami- hablar de una medicina pre-sida y una
nacin metonmica que hace que el medicina post-sida.
miedo a la enfermedad se transforme Es, es una bisagra el Sida eh... as
en miedo al enfermo o sospechoso y como lo es en la institucin mdica en
se extienda por todo aquello que l ha- general, lo es en la sociedad y en el
bra tocado; c) como muerte, sta co- mundo y en la historia. Y eso segura-
mienza por anticipacin a partir del mente ha pasado con otras epidemias
momento de revelacin de la enferme- grandes que ha tenido la humanidad y
dad, lo cual representa una lucha ya que han durado... siglos no? // Eso
perdida: el enfermo ya fue vencido, y nos removi a todos, a todos en las es- 10. Este resultado concuerda
ahora quien vive no es l, es la enfer- tructuras... (H3, infectlogo). con estudios realizados en nues-
medad en l.11 Al analizar el efecto del sida en la tro medio. Confrontar M. Grim-
Las dos primeras significaciones se sociedad, la mayora de los mdicos y berg, op. cit.
verifican en la muestra en estudio y los trabajadores sociales reconoce que 11. S. Sontag: El sida y sus me-
tiene un menor peso la ltima. El des- la discriminacin ha disminuido aun- tforas. Muchnik editores, Bar-
conocimiento, el miedo a la enferme- que observan su persistencia en la so- celona, 1989
dad y la movilizacin de la angustia de ciedad global y al interior del hospital. 12. Sobre el concepto de can-
muerte, predominante en las primeras Por algo ser fue la sentencia que didaturas ver Susana Margu-
etapas de la pandemia, experiment sign ante los primeros casos la signi- lies Candidaturas y VIH-SI-
un corrimiento hacia el miedo al en- ficacin del padecimiento a travs de DA: tensiones en los proceso de
fermo. Estos sentimientos estn toda- la culpabilizacin y el rechazo. atencin, Cuaderno Mdico
va presentes en el imaginario pero re- Cmo impact en la sociedad la Sociales, Rosario, 74, ps. 53-59,
feridos a un enfermo abstracto. En lo aparicin de los primeros casos de 1998.
concreto, ningn entrevistado mani- HIV? Al principio tuvo una gran noti- 13. M. Burgos: El hospital p-
fest haber vivido situaciones de agre- cia... creo que salieron a flote un mon- blico y el complejo VIH/sida,
sin o violencia por parte de los pa- tn de prejuicios y cosas contra los informe de investigacin (mi-
cientes. Sin embargo, podemos hacer homosexuales y dems, y despus la meo).

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sociedad me parece que los fue absor- tigo divino, ninguna desgracia del
biendo, como un grupo marginal ms, Diablo, este... ni las personas son pe-
y ah est puesto no? Al principio caminosas las que tienen esto; cuando
fue segregacin? Mir, mezcla de se- la familia comprende esto se da cuen-
gregacin, de inters por la cosa ra- ta que hay que... se pone al lado del
ra... ahora me parece que est absor- paciente, de su grupo familiar y lo de-
bido, los policas por ah ellos te ha- fiende (H3, clnico, integrante equipo
blan, te dicen eh, ese tiene sida. vih).
Los policas te decan? S, las crce- Especialmente los trabajadores so-
les no?, en las crceles se sabe quin ciales vinculan la escasa solidaridad y
tiene sida y quin no tiene sida... el bajo compromiso con:
(H4, dermatloga). un contexto econmico que produ-
Qu piensa, cmo impact en la ce individualismo... uno se ocupa de s
sociedad la aparicin del Sida?... sac mismo y creo que tambin va incluido
a relucir estas cosas... o sea cun mi- lo de... lo del HIV //... lo que pasa es
serables o cun virtuosas eran las so- que este sistema lleva a que cada uno
ciedades, en general ha demostrado trate de salvar su puntita. El que no
que coherentemente con los tiempos tiene para comer, no tiene trabajo...
que corren y las ideologas dominan- por qu se va a preocupar de esto?
tes, ha demostrado un impacto mise- (H2, Trabajadora Social).
rable en las sociedades en general, El aumento de consultas espont-
que ha ido evolucionando en el tiempo neas por situaciones vividas como
con... digamos mejoras claras... co- riesgosas es considerado un indicador
sas buenas este... pero que indudable- de menores cuotas de miedo y recha-
mente ha impactado sacando a relucir zo, producto de una mejor informa-
lo peor que tenemos todas las socieda- cin en la gente y de la existencia de
des // ... la discriminacin, el terror in- mejores posibilidades teraputicas. La
fundado, no te mets, por algo ser y extensin de la cobertura a pacientes
bueno, cosas que lamentablemente es- de obras sociales y sector privado, el
te... hace poco tambin sucedieron accionar de los seropositivos y de los
con otra enfermedad en nuestro pas medios de comunicacin, la mayor in-
... // hay una mayor comprensin del cidencia de la infeccin en poblacin
problema, bueno la gente sabe que no heterosexual, junto al paso del tiempo
se va a contagiar por la calle, esto ha- son componentes que explican para
ce bajar el nivel de ansiedad, creo que los entrevistados el menor grado de
por otro lado ha sacado a la luz a gru- discriminacin que observan.
pos de la sociedad capaces de... diga- Por el contrario, el personal de en-
mos de pensar la vida y la cosa de otro fermera no percibe modificaciones.
modo este, yo creo que ha impactado No cambi. Es difcil. Sigue re-
digamos tanto positivamente como ne- chazo al portador, al homosexual, al
gativamente pero muy fuerte, muy adicto (H1).
fuerte... sobre todo en la familia se ha ... son marginados, la sociedad los
impactado muchsimo, nosotros nos margina, ... entonces ellos estn como,
damos cuenta del clsico no puedo al esperando un ataque, una... viste un
creer que a mi hijo le pase esto. En ge- desprecio, algo as, no? (H4).
neral la reaccin de la familia... Es di- Si se llegan a enterar el paciente
gamos obviamente una varianza, hay que est internado junto con otro de
un estndar que implica el este lo HIV, este... es como que tienen un po-
mato... cmo me pudo hacer esto, co- co de miedo, o, y los familiares ya de
mo pudo ser que le pas y una espe- por s, si llegan a saber, este es como
cie de redencin final de hagamos to- que lo discriminan a se, entonces dos
do lo posible para salvarlo. // Obvia- por tres nosotros estamos peleando,
mente con el tiempo de comprender para que no haiga esa discriminacin,
que la enfermedad no era ningn cas- viste... (H4).

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El hospital pblico y la significacin social del VIH/sida

Algunos enfermeros expresan cla- percusin negativa sobre la situacin


ramente el propio rechazo con un sen- laboral.
tido de incriminacin hacia los enfer- ... yo pienso que antes era mucho
mos: ms discriminado que ahora, este, que
Yo creo que la gente todava no se a m, este, digamos hay cosas que las
ha dado cuenta de lo que es esto en s concretas por determinados pa-
realidad, de lo que genera un pacien- cientes que hace muchos aos que
te, por ejemplo hay pacientes que son son, tienen serologa positiva, y que
HIV que mantienen relaciones as co- bueno que, que por ejemplo todava
mo si fuera que estn super, aunque no se lo han podido decir, a pesar de
uno les pida, les diga que por favor los aos que han pasado a su propia
que se cuiden, que usen preservativo y familia, porque saben que los van a
que s yo. Nosotros hablamos, habla- discriminar o piensan que los van a
mos, pedimos y a veces rogamos, pedi- discriminar, que cuando se enteraron
mos por favor las cosas pero vos sabs lo ocultaron (H4, infectloga).
que los pacientes depende de su cabe- pero uno lo que le transmite es
za como est, yo creo que hay algunos que lo maneje como pueda y como l
que s te llevan el apunte y otros que sienta que quiere hacerlo, a quien se
no. Entonces es como que esto se ex- lo va a decir, por supuesto que a veces
pande y esto no (H5, enfermera). hemos tenido casos en que te dicen:
Los infectlogos, a su vez, conside- yo en mi trabajo no pienso hablarlo,
ran que si bien la respuesta de la socie- porque ah entra el tema de la discri-
dad mejor, el HIV sigue siendo el minacin que son cosas reales. He-
cuco, sigue siendo la enfermedad mos tenido casos en que por ah el pa-
mortal que... que si te contagis te mo- ciente lo dijo y a los pocos meses se
rs. qued sin trabajo, entonces como eso
... de todas maneras hay mucha es un tema que en la sociedad no esta
gente que sigue hacindose la desen- tan cmo te podra decir? asimilado,
tendida como que esto no lo involu- es jodido para el paciente. Hemos te-
cra... Al argentino le cuesta hacerse nido muchos casos as. En la familia
cargo de cualquier cosa, no solo del es como que a veces hay ms com-
sida, entonces es evidente que... una prensin, es como que... cuando te di-
parte apreciable de la poblacin toda- cen: yo a mis padres no les puedo de-
va piensa que este es un problema cir y despus cuando lo hablan o ya
que le pasa a determinadas personas entraron en un perodo de enferme-
que tienen determinados estilos de vi- dad la reaccin en general de los fa-
da. Y solamente si le toca de lleno o un miliares cercanos es de mucho apo-
miembro de su familia ah recin co- yo (H5, trabajadora social).
mo que se da por enterado. Yo creo Otros sealan los impactos demo-
que el argentino tiene esa... natural grficos que est produciendo ya que
tendencia a no hacerse cargo de na- ataca un rango de la poblacin en
da... yo no fui, a mi por qu me mi- cuanto a grupo etreo que es la pobla-
ran, yo qu tengo que ver, esto no me cin til, en trabajo, la mujer en edad
corresponde es una frase tpica del frtil, as que desde el punto de vista
argentino (H1, infectlogo). social es gravsimo, en relacin a lo
La opinin de los informantes sobre que significa diezmar, es una palabra,
la persistencia de actitudes de discri- en algunos casos especialmente en
minacin y rechazo social es funda- Africa, diezmar poblaciones (H1, in-
mentada a travs de la gestin del se- fectlogo).
creto con que se procesa la situacin Adems de la permanente tensin-
de seropositividad; conflictividad que frustracin que supone el manejo de
se expresa en las dificultades observa- esta patologa, el vih/sida demanda al
das en los pacientes para comunicar su equipo de salud el abordaje de temti-
situacin a la familia as como la re- cas no incluidas en sus saberes y prc-

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cuadernos mdico sociales 78: 55-71

ticas cotidianas, a los cuales le resulta cas mdicas de Norteamrica y en las


difcil rodear de objetividad cientfica revistas pero... era algo muy lejano, y
y de la tradicional distancia operativa hasta que empezaron... a internarse
con la que histricamente se construy algunos pacientes entonces s, el gran
la relacin mdico-paciente: escndalo, se lo miraba como algo
... cules seran los ms impor- que... que iba a contagiar de solo es-
tantes...? Creo que primero la actitud tar en la cama y ahora... ahora se pa-
frente al paciente, no? porque uno s del otro lado. En eso puede haber
inicialmente naturalmente tiende a..., influido la capacitacin, la experien-
por el mismo interrogatorio, a ya cla- cia en el contacto con ellos, la canti-
sificar al paciente, o es un homose- dad en s? Yo creo que la cantidad y la
xual... y bueno siempre es, por ah pa- experiencia; yo creo que la cantidad y
ra unos ms fcil y para otros menos la experiencia de haber visto tantos
tener que aceptar que hay personas pacientes (H4. Clnico).
que tienen sexualidad diferente... y... S, lo que primero surge es el des-
hacer preguntas y meterse en sus co- concierto... luego a medida que van
sas ntimas con una intensidad que pasando los aos uno va entendiendo
quizs antes no lo hacamos, o sea la un poquito ms, cambian las clasifica-
actitud frente al paciente en mi caso ciones, cambian las cosas, cambian
es lo que principalmente cambi o tu- las concepciones, pero bueno, el-y-eh,
vo que cambiar y... me tuve que adap- cambia todo no?, pero lo primero
tar a los pacientes, sin embargo yo s que surge frente a la enfermedad, en
que por ejemplo hay otros infectlo- los primeros casos, es el DESCONCIER-
gos que no se bancan a los adictos o... TO... // Creo que... eh... eh... eh... es
el paciente homosexual... Yo tengo evidente que la cosa ha cambiado y
muy buena relacin con los pacientes que el espanto, la angustia, la deses-
independientemente que sean adictos peracin por la... creo que ahora es
o que sean homosexuales... pero ini- medio como que se est incorporando
cialmente me cost porque me tuve como una realidad y con una situa-
que meter en un mundo diferente al cin que... que es a diario y est muy
mo propio y adems aceptar sus se- cerca y que de alguna manera estamos
xualidades y sus cosas como cosas ha- aprendiendo a manejar (H4, Derma-
bituales (H3, infectlogo). tloga).
La mayora acuerda que el tema si- Con caractersticas diferenciales en
da los enfrent a situaciones inditas, los cinco hospitales seleccionados, la
impact inicialmente sobre su rol cu- inexistencia de respuestas teraputicas
rativo, la validez cientfica de la medi- efectivas anteriores a Vancouver, las
cina e implic pensar en nuevos y/o angustias y conflictos que movilizaba
ocultos temas a propsito de la salud y en el propio personal de salud el des-
de la enfermedad: conocimiento de la patologa y el
S, claro, al principio eh... caus nuevo tipo de paciente, promovie-
muchsimo prejuicio, muchsimo es- ron y facilitaron en los equipos espe-
te... bueno, al principio incluso ac cializados en la atencin del seroposi-
mismo no? este, mucho ms cuidado tivo la hasta entonces inusual incorpo-
con un sida, todos tenan miedo de to- racin de psiclogos, psiquiatras y tra-
carlo de... y ahora creo que se pas bajadores sociales.
del otro lado (se re)... ahora, es tan La caracterizacin de que el padeci-
comn que ya... como yo te deca por miento exige un abordaje inter/multi-
ah, no se cuidan este, tampoco; es al- disciplinario o el reconocimiento de
go ms comn; el impacto hace varios su carcter social mucho tendra que
aos, este, primero, incluso me acuer- ver con el desconcierto y perplejidad
do, entre los mdicos, por ah era una inicial que surge de sus relatos.
cosa como que... nunca la bamos a Admiten que ha aumentado la im-
ver nosotros este... sala en las clni- portancia y presencia de Infectologa

62
El hospital pblico y la significacin social del VIH/sida

tanto en los hospitales pblicos como dos; tienen redes de pertenencia con lo
en los efectores privados pero no solo cual sigue en pie pero en forma laten-
por el VIH sino tambin por la apari- te aquella categora moralizante-dis-
cin de un variedad de infecciones criminadora.
hospitalarias y la mayor complejidad En las entrevistas, son los jvenes
de las intervenciones quirrgicas. el grupo etreo percibido como ms
Asimismo, con mayor nfasis en vulnerable aunque se observa una ten-
H1 y H5, se considera que la enferme- sin entre el privilegiar la dimensin
dad implic un desafo mdico y cien- individual de la responsabilidad y con-
tfico para los infectlogos: siderar las variables de un contexto
S, desde el punto de vista as... macrosocial e institucional desfavora-
por ah cientfico, es un problema fas- ble y no protector.
cinante porque nos est enseando un El riesgo de la infeccin se estruc-
montn de cosas sobre el sistema in- tura a travs de tres ejes semnticos:
mune y nos est mostrando un montn A lo que la persona hace (no
de formas nuevas de enfermedades se cuidan; no toman conciencia);
que ya habamos olvidado, no? Por qu le parece que hay gente
(H5, mdico clnico). que se contagia y gente que no se con-
// ... uno debe pensar que bueno, tagia? Porque son ms promiscuos, no
que esto ha surgido para... para que se cuidan, no toman conciencia de la
nosotros viviramos una enfermedad enfermedad... (dermatloga).
nueva, que pudiramos vivirla, sin B en determinaciones de tipo
leerlo en los libros, es decir, sin que biolgico caractersticas biolgicas
nos la contaran otros que la vivieron del virus y del husped o psicosocia-
antes. Nosotros hemos vivido esto... les desvalorizacin, subestima; ten-
Como que la forjaron... el tratamien- dencia a exponerse a situaciones ries-
to y los diagnsticos? Exacto. La gosas; son ms negadores y
hemos... la hemos visto desde el naci- C en condicionantes sociocultu-
miento. El primer caso que se diag- rales, con dos orientaciones: 1) lo so-
nostic en el hospital en el ao 83, cial opera como factor aislado (falta
hemos visto todo, la hemos vivido, no de educacin; no hay buena informa-
nos la han contado, o no la hemos le- cin) y 2) El condicionamiento de las
do de los libros... y eso desde el punto prcticas es estructural: El grado de
de vista humano tambin ayuda es... vulnerabilidad depende de condicio-
es algo, te dira, indito dentro de la nes de vida y trabajo macrosociales
medicina, no? Eh... que nos ha hecho que potencian las condiciones de vul-
aprender muchsimo, que nos va a se- nerabilidad (polticas econmicas y de
guir haciendo aprender mucho... salud, gnero, desnutricin, tuberculo-
(H1, mdico infectlogo). sis, etc.).

3.3. Susceptibilidad
Los encargados del sida, los tra-
bajadores sociales y los enfermeros

a la infeccin por VIH


subrayan que son fundamentalmente
las prcticas de exposicin o no al vi-
Si bien los informantes no reconocen rus lo que hace que algunas personas
explcitamente la existencia de gru- se infecten y otras no, subrayando el
pos de riesgo, identifican factores o riesgo en la sexualidad como forma de
conductas de riesgo que estn locali- trasmisin. En cambio, los mdicos de
zados fundamentalmente en ciertas otras especialidades acentan las de-
prcticas que posibilitan la transmi- terminaciones de tipo biolgico o se
sin. Este enfoque pareciera no incri- inclinan por posiciones mixtas Pro-
minar colectivos al focalizar la res- miscuidad; Adicciones; Bisexualidad;
ponsabilidad a nivel del individuo pe- Virulencia del agente y situacin del
ro subyace una doble culpabilizacin organismo, con mayor connotacin
ya que las personas no son entes aisla- moral y culpabilizacin del enfermo.

63
cuadernos mdico sociales 78: 55-71

TABLA 1

POBLACIONES EN SITUACIONES DE MS RIESGO

H1 H2 H3 H4 H5 TOTAL % RANKING

No hay poblaciones en situaciones


de ms riesgo 4 1 3 1 2 11 16

Pobres .NBI. Sin acceso


a informacin. Desocupados 1 4 1 6 5 17 25 1

Consumidores de drogas,
sin especificar va 1 2 2 2 6 13 19 1

Consumidores endovenosos 2 1 3 4

Adolescentes y jvenes 3 3 3 3 12 17 2

Mujeres: por subordinacin.


Menor poder. No negocian 2 2 4 6

S, varias 2 1 2 1 6 9

Homosexuales 1 1 1 3 4

TOTALES 14 14 12 15 14 69 100

En algunos existe la concepcin que en la encuesta en primer lugar: por un


por resentimiento, los HIV+ tienden a lado, la pobreza, la desocupacin y la
contagiar. exclusin social son sealadas entre
Con respecto a las prcticas sexua- las condiciones de vulnerabilidad a la
les, sus apreciaciones giran en torno a infeccin por el 25% de los encuesta-
las dificultades en el autocuidado (por dos, incrementndose esta proporcin
ignorancia, irresponsabilidad, desvia- en H2, H4 y H5. Por otro, los consu-
cin moral), proponiendo modalida- midores de sustancias ilegales (23%)
des que centralmente pasan por el uso resaltan como poblacin ms suscepti-
del preservativo y el cuidado en la se- ble, especialmente en H5. Los adoles-
leccin de la pareja. centes y jvenes son sealados por el
La percepcin de susceptibilidad a la 17%. El 16% estima que no existen
infeccin fue tambin indagada a travs poblaciones en situacin de riesgo in-
de una pregunta abierta en la instancia crementado ascendiendo al 28% en
de la encuesta. Como se ha verificado H1. Solo el 6% advierte sobre la su-
tambin en estudios que utilizan tcni- bordinacin femenina y sus dificulta-
cas de produccin de informacin que des de negociacin.
posibilitan cruzar y comparar ciertos La importancia otorgada a los su-
datos, las calificaciones de tipo pres- puestos comportamientos de riesgo
cripcin-proscripcin moralizante (cas- junto a etiquetamientos de los pacien-
tigo, desviacin) as como los senti- tes segn edad, fisonoma, clase so-
mientos de temor y rechazo que suscita cial, vestimenta, tatuajes, compae-
la enfermedad se expresan con mayor ro VIH, adiccin, extranjeros, etc.
frecuencia en las enunciaciones verti- opera en forma contradictoria: por un
das durante la entrevista que en la ins- lado, como criterio para indicar las
tancia de la encuesta. pruebas serolgicas en forma ms au-
Los datos de la Tabla 1 muestran tomtica y, por otro, como parmetro
dos tipos de situaciones que se ubican de seleccin para propiciar o no el em-

64
El hospital pblico y la significacin social del VIH/sida

pleo de las multiterapias por parte de y de la crisis de los valores de auto-


los pacientes. control sexual y que aplica, asimis-

3.4. Caracterizacin de la
mo, una carga valorativa al consumo
de sustancias no legales.14

enfermedad
Si bien en la encuesta el eje moral
no aparece claramente en los criterios
En forma sinttica, cul es su ca- utilizados por los informantes para ca-
racterizacin del sida como enferme- racterizar al padecimiento, la caracteri-
dad? zacin psicosociocultural como crite-
Formulada de esta manera, los da- rio causal guarda alta correspondencia
tos producidos han sido agrupados de con l por estar impregnada de conno-
acuerdo a cuatro tipos de categoras, taciones valorativas y moralizantes.
(sintetizadas en la Tabla 2, abajo). Empero la categorizacin promis-
En general en la literatura sobre el cuidad, de indudable contenido moral
tema se reconoce que las representa- (el sida como enfermedad de grupos
ciones del sida, se han desarrollado desviados, que interpela al peligro de
sobre dos ejes: 1) un eje biolgico: el la liberacin sexual y de la crisis de
de la contaminacin del sida como los valores de autocontrol sexual y
enfermedad de trasmisin sexual, que que se aplica, asimismo, al consumo
interpela al peligro del contacto corpo- de sustancias no legales), se destaca en
ral y de la contaminacin con el ex- las asociaciones de los informantes en
tranjero y el enfermo y 2) un eje mo- el marco de la entrevista, aunque mu-
ral: el sida como enfermedad de gru- chos de ellos reconocen la relatividad 14. Cfr. D. Paz et al.: Sida:
pos desviados moralmente, que inter- del trmino. La sexualidad es signifi- imgenes y prevencin. Madrid,
pela al peligro de la liberacin sexual cada como fuente de descontrol, Ed. Fundamentos, 1991.

TABLA 2

CARACTERIZACIN DE LA ENFERMEDAD

Criterios utilizados % Posicin Sobresale


Hospital:

a. Caracterizacin biomdica, segn causas,


tipo de enfermedad y efectos: 22 1 H1
ETS, transmisible. Grave

b. Caracterizacin psicosociocultural, segn causas: 19 2 H2, H4


Vulnerabilidad socioeconmica y/o familiar, edades,
comportamientos, etc.

c. Caracterizacin psicosociocultural, segn efectos: 13 3 H5, H2


Discriminacin. Cambio de vida

d. Combina criterios biomdicos y psicoculturales 19 2 H3

e. Tiene en cuenta el impacto a nivel colectivo:


epidemia, salud pblica, humanidad 13 3 H1

f. Impacta sobre la prctica mdica y el hospital.


Desafo mdico 7 4 H5

g. Refiere a carga afectiva y emocional. 6

Otros 1

100

65
cuadernos mdico sociales 78: 55-71

igual que las sustancias no legales con Cual sera su caracterizacin del
notables disparidades: mientras algu- sida como enfermedad? Linda pregun-
nos aluden a contactos sexuales mlti- ta, ja, ja, ja. Ud. la encara desde don-
ples simultneos o sucesivos, en de quiera. Ha sido una tremenda sor-
otros recibe la clasificacin de con- presa del fin de siglo... una tremenda
ducta promiscua una relacin fuera sorpresa de los ltimos 20 aos del si-
de la pareja estable y de las relacio- glo, digamos, no es cierto? Una tre-
nes monogmicas. menda sorpresa que realmente se ha
La polisemia del sida como enfer- alzado como un fantasma muy amena-
medad-problema as como el mosaico zador sobre la humanidad... las cifras
de interpretaciones atraviesa las narra- siguen siendo pavorosas... las expec-
ciones y, tal como un caleidoscopio, se tativas tambin lo son, segn varia-
fijan provisoriamente aunque siem- bles, segn los niveles de los pases de
pre denotando algn tipo de categori- que se hable, de los continentes de que
zacin sobre los pacientes con distinta se hable, eh? Si uno dice, bueno, que
carga valorativa y emocional: el panorama aclar un poquito por los
Mmm... mir, es una cosa multifa- tratamientos pero si recordamos que
ctica, como todo no?, en realidad si de los pases en desarrollo solo el 1%
vos me hacs la misma pregunta con de la poblacin accede al tratamiento
respecto al cncer la respuesta es la y las tasas de infeccin siguen bruta-
misma. Por el lado social, qu se yo, les... la cosa es, sigue siendo pavoro-
me parece que le dio cierto protagonis- sa... la amenaza es realmente... y sin
mo a grupos marginales, en algn mo- ser alarmista... sumamente grave, su-
mento los homosexuales, hoy los dro- mamente grave (H5).
gadictos, y creo que la sociedad se la Como origen de la infeccin se su-
banc para absorber el tema y ponerlo braya lo biolgico-viral en trminos
de vuelta en su lugar... Eh, desde el de definicin y causalidad: La infec-
punto de vista mdico es una enferme- cin por el VIH y el Sida es producto
dad muy jodida, porque no tiene una del virus, el que se adquiere por trans-
cura, de vuelta vuelve a poner en evi- misin sexual, sangunea o materno-
dencia cierta desigualdad social en el infantil.
sentido de que ciertas personas pueden La mayora de los entrevistados
ser tratadas y otras no, precisamente sostiene el carcter multicausal de la
por una cuestin de acceso a medica- infeccin pero con un fuerte predomi-
mentos, de diagnsticos, etctera, y nio de referencias al estilo de vida de
desde el punto de vista as... por ah las personas infectadas como causal
cientfico, es un problema fascinante de la infeccin y adscriben salvo los
porque nos est enseando un montn psiclogos al modelo infectolgico
de cosas sobre el sistema inmune y nos y en grado variable consideran al VIH-
est mostrando un montn de formas /sida como enfermedad de transmisin
nuevas de enfermedades que ya haba- sexual.
mos olvidado, no? Y decas que al Nuestros resultados coinciden con
principio le haba dado un protagonis- el trabajo de Grimberg y colaborado-
mo a ciertos sectores, en qu sentido? res: es posible establecer algunas dife-
En el sentido que son los pacientes ms rencias entre el personal de salud que
afectados, las personas ms afectadas hablan de conductas de riesgo centra-
y de repente, qu se yo, ver en la calle das ms bien en la dimensin indivi-
una manifestacin de homosexuales pi- dual de aquellas que se refieren a obs-
diendo, esto es en Estados Unidos tculos socioculturales estructurales
no?, pidiendo ms dinero para inves- que dificultan la prevencin. Se trata
tigaciones sobre el sida, qu se yo, les de aquellos profesionales (especial-
dio una relevancia... al principio de la mente infectlogos, clnicos y trabaja-
epidemia se la llamaba la peste rosa... dores sociales) que relacionan las con-
(H5, mdico clnico). diciones de riesgo con factores estruc-

66
El hospital pblico y la significacin social del VIH/sida

turales que, como la pobreza, el retiro nica? Y, esto implica eh... muchas co-
del Estado, las polticas sanitarias, la sas porque, por un lado lo que te de-
subordinacin de la mujer, la desnutri- ca, el tema de la esperanza, o sea, si
cin, la tuberculosis, etc., potencian vos tens una enfermedad crnica...
las condiciones de vulnerabilidad. no me voy a morir, entonces me voy a
Porque el problema cuando uno lo mantener vivo y voy a ver qu es lo
ve bien no es el Sida, el problema es el que puedo hacer para mantenerme en
sistema en donde el Sida est impu- mejores condiciones. Cambia mucho
tando sea el sistema de salud, sea la la calidad de vida tambin (H2, tra-
escuela, sea la crcel. Cuando uno va bajadora social).
a la crcel el problema no es nunca el Bueno, como toda enfermedad
Sida, el problema es las condiciones crnica implica que, este, los pacien-
de detencin. // Pero insisto el tema Si- tes se van quedando solos, los familia-
da sirve para pensar de una manera res se van cansando, los amigos se van
bueno ms..., sin tantos prejuicios a cansando y la sociedad los va abando-
veces, sin tanta tradicin no es cier- nando. Esto es para cualquier enfer-
to?, o sirvi porque yo creo que no sir- medad crnica (H3, neurlogo).

3.5. El futuro
ve ms. Para abordar de una manera
as como muy fresca como muy nueva,

de la enfermedad
entonces hubo cambios enormes... //
Pero creo que va perdiendo esta cues-
tin, yo creo que es inevitable yo lo Dos visiones simultneas impregnan el
iba diciendo hace muchos aos rato pronstico sobre la evolucin del sida:
que iba a pasar eso y creo que est pa- A la pesimista, ubica su des-
sando... (H5, mdico sanitarista). confianza en el plano macrosocial y de
Y desfavorables? Mir, quin lo las polticas pblicas: por las impli-
maneja, cmo lo manejan, la desinfor- cancias sexuales; las resistencias cul-
macin, o sea, la poca inteligencia en turales existentes; la pobreza y margi-
la difusin de las cosas que salgan al nalidad creciente; los intereses econ-
pblico. Creo que otra de las cosas micos; la ausencia de programas pre-
que uno percibe es la influencia de la ventivos eficientes; el subdesarrollo;
Iglesia, todava, en evitar que se di- el peso de la Iglesia:
funda y se conozca. Creo que, creo Cul sera su pronstico con res-
que el sida no es una excepcin, que pecto a la evolucin de esta enferme-
est manejado por la misma gente que dad? Yo creo que como est atada con
creo que maneja toda la poltica de dos cosas que son muy sensibles como
salud, creo que es un desastre total. son las relaciones sexuales por un la-
Por lo menos no veo, desde lo que co- do, la drogadiccin por otro, la epide-
nozco que tenga algn acierto, son to- mia de Sida por el momento va a se-
dos desaciertos (H5, mdico clnico). guir creciendo, da esa impresin, es
Finalmente, puede sealarse que el decir, este... son dos temas muy (silen-
88% de los encuestados est de acuer- cio) muy particulares, no es el con-
do en considerar a la patologa como traer el Sida por una cuestin casual
una enfermedad crnica y principal- que tambin se da, por supuesto
mente sostienen que implica un au- sino que en la generalidad de los ca-
mento de gastos y costos (49%); re- sos se da por relaciones sexuales o
quiere de polticas de salud adecua- por drogadiccin y son dos temas
das (19%) y ocasiona problemas de muy, muy, muy difciles, que muchas
organizacin sanitaria (13%). veces se combinan incluso, entre s. Yo
Otros entrevistados, advierten de creo que una est atada a los impulsos
otros sentidos positivos o negativos muy innatos del ser humano, como
asociados a la cronicidad: son las relaciones sexuales y el otro
Qu piensa de... de esta conside- est atado a un enorme imperio eco-
racin del Sida como enfermedad cr- nmico que mueve, que se mueve atrs

67
cuadernos mdico sociales 78: 55-71

de todo esto y evidentemente son muy que no podemos suspenderlos... Ms o


difciles de atacar los dos, as que... a menos se van vislumbrando los pro-
uno lo impresiona de que hasta que la blemas y hay que ver qu pasa. Un
sociedad tome realmente conciencia problema muy serio que aparece es la
de los riesgos que se corren, este... la resistencia viral. La resistencia del vi-
epidemia va a seguir. Se podrn lo- rus del sida a las drogas empleadas
grar tratamientos, se podrn lograr... est muy relacionada con la mala to-
frenar el crecimiento de la epidemia ma de los medicamentos por parte del
pero, este... vencerla en definitiva va a paciente y la imposibilidad de super-
tardar muchsimos aos (H1, mdico visarlos... toman 4 o 5 veces en el da,
infectlogo). no hay manera de hacerle tomar de
B la visin optimista refiere una vez todo... y eso genera resisten-
al plano mdico-teraputico: mejor cia viral con lo cual implica fracaso
medicacin; consulta ms precoz; se teraputico, no? y transmisin de ce-
cronifica; se reducen las enfermeda- pas resistentes (H1, tisilogo).
des oportunistas; disminuye la morta- En el siguiente cuadro (pgina 69),
lidad. en base a los datos recopilados en las
S... la percepcin que yo tengo es entrevistas y en las encuestas realiza-
que vamos en camino de que esta sea das, se caracterizan y encuadran los
una enfermedad manejable en el tiem- perfiles de sentido que revelan los sa-
po, se transforme en una enfermedad beres y las connotaciones simblicas e
crnica... que todos aquellos que ten- ideolgicas que se presentan segn
gan acceso a los tratamientos y a los cuatro categoras profesionales dife-
ltimos mtodos de diagnstico, pro- renciadas.

4. Conclusiones
bablemente anden bien o muy bien...
Eh... no creo que se pueda resolver el
tema prontamente en plazos cortos en
relacin con una vacuna, no lo creo. Sin pretender convertir un diseo ex-
Y... creo que hay algunos desafos que ploratorio en uno explicativo, los su-
se nos vienen... la resistencia del vi- puestos de los que partimos operaron
rus, la adherencia de los pacientes, re- como hiptesis.15 Con grado variable,
ducir el nmero diario de pastillas algunos han mostrado su pertinencia;
que debe ingerir un paciente... bueno otros se corroboraron parcialmente:
todos esos son desafos de ac para 1 Mltiples testimonios son
adelante. Ya se ha dado un paso muy consistentes con el primer supuesto
importante... que es prolongar la so- ya que, en un mismo entrevistado,
brevida, una buena calidad de vida, conviven significaciones opuestas co-
reducir la mortalidad, reducir el n- rrespondientes a creencias de distinto
mero de internaciones, bueno, todo tipo y a otros fenmenos sociales, con
eso ya se ha logrado. Ahora hay que connotaciones de estigmatizacin a
mantener esto y mejorarlo (H1, in- quienes tienen formas de vida que se
15. Los testimonios analizados fectlogo). apartan del parmetro cultural de nor-
se dan en un diseo exploratorio No obstante, algunos infectlogos malidad.16
y en una muestra significativa. limitan sus expectativas por las dificul- En la literatura sobre el tema se re-
Los resultados no pueden gene- tades encontradas en la adherencia a conoce que tanto en los contenidos de
ralizarse al personal de salud los tratamientos y/o el surgimiento de la representacin social del sida cuan-
que se desempea en hospitales efectos secundarios a la medicacin. to en la visin que se tiene sobre las
pblicos. Qu pronstico hace sobre la personas que viven con VIH/sida in-
16. La relacin del sida con en- evolucin de la enfermedad? Mi opi- tervienen significaciones de estigmati-
fermedades como la lepra y la nin personal... S, personal. Real- zacin y discriminacin hacia ciertos
peste est ampliamente verifica- mente estamos trastocando la enfer- grupos y prcticas sociales. Estas sig-
da en la literatura y nuestros re- medad por otras enfermedades que nificaciones conforman el ncleo cen-
sultados coinciden con dicha son los efectos colaterales de los me- tral original de la representacin social
asociacin. dicamentos usados a largo plazo. S... del VIH/sida. Desde hace casi 20 aos

68
El hospital pblico y la significacin social del VIH/sida

CUADRO 1

EJES TEMTICOS Y CARACTERIZACIONES PREDOMINANTES

INFECTOLOGOS MEDICOS NO INFECTOLOGOS ENFERMEROS TRABAJADORES SOCIALES


Reviste tantas superposi- ... el HIV que viene se va ... es una caracterstica ms
ciones de esferas, la sexual; maquineando las macanas de esta poblacin, que les
interrelacin social, ... al ser Enfermedad que nos invadi a que hizo anteriormente, hasta aparece, en donde no hay
humano desde todo punto de todos... agobiante. que ac cuando llega lo ve conciencia eh, de la enfer-
vista. Nace en la sociedad, Psicopatologa y ah es cuan- medad; ... no tienen informa-
repercute en ella y la ha cam- Est diezmando el futuro. do le van a informar que le van cin
Verbatims tpicos

biado en forma radical. a hacer el HIV. Y bueno,


Remueve prejuicios, religin, despus est con el julepe y, y no, no lo ven tampoco
sexualidad, formas de mani- hasta que le dicen que es po- como que sea algo que les
festacin afectiva sitivo o negativo, pero ya ellos pueda pasar.
saben, o se drogaban o tenan
sexo, ya ellos saben, ms o Creo que eso tambin es ge-
menos se van dando cuenta neral en toda la poblacin,
no...

Severa. Viral. Crnica. Afecta


al sistema inmunolgico. ETS.
Con graves consecuencias
psicolgicas. Infectocontagiosa. Viral. 1) Terminal. Incurable Enfermedad total: repercute en
Terminal. Incurable. 2) Culpabiliza. Avergenza. todos los mbitos de la vida.
Emergencia de un nuevo tipo Estigmatiza
de paciente. Con fuertes implicancias neu- Infeccin nefasta. Produce dis-
rolgicas. El temor al contagio se ha criminacin.
Dos orientaciones: la mayora desplazado al temor a la agre-
Tipo de enfermedad

enfatiza el carcter de enfer- En menor medida, la caracteri- sin, referido al paciente


medad infectocontagiosa, de zan como crnica. usuario de drogas.
trasmisin sexual. Minoritaria-
mente, se la concibe con una
enfermedad inmunolgica que
tiene al VIH como agente
causal y disparador.

Epidemia nueva Epidemia que crece. En expansin. Explosiva.


(Ignorancia, irresponsabilidad, desviacin moral) Las prcticas de riesgo
derivan del contexto econmi-
Deriva de prcticas riesgosas. Como para otras ETS, la sexualidad misma se convierte en factor co, poltico y social; desigual-
Causas

de riesgo, al estilo del agente casual. Se observa una tensin entre privilegiar la dimensin indivi- dad de gnero; desvaloriza-
dual de la responsabilidad o subrayar la influencia de un contexto macrosocial e institucional desfa- cin personal. Crisis cultural.
vorable y no protector. Crisis de valores. Individualismo.
Pobreza estructural.
Susceptibilidad

Al principio, vinculada con Muy relacionada con condiciones socioeconmicas. El que no tiene para comer, no
homosexualidad. Despus tiene trabajo... por qu se va
con la drogadiccin. a preocupar de esto?
Ahora, enfermedad de la
pobreza.

Cambi preconceptos rela- Cambi la medicina y la prcti-


Efectos en la prctica mdica

cionados con la medicina y la ca mdica. Exigente para el


prctica mdica Cuestion mdico: actualizacin perma- Es un trabajo, un trabajo con- Antes, dificultad de contencin
omnipotencia mdica, nente en cuidados, RMP, tinuo y es un agotamiento y un al paciente y a la familia.
conocimientos y valores. bioseguridad, efectos secun- desgaste... Ahora, posibilidad de esperan-
Modific la RMP. darios. Obliga a profundizar en za y desarrollo de proyectos.
la sexualidad; interrogar sobre
Interesa cientficamente. drogadiccin.
Desafo mdico.
Requiere tratamiento multidisciplinario.
Activa el miedo a la muerte en Si bien con pocas menciones, la referencia a sidticos aparece Activa el miedo a la muerte en
el equipo de salud. en los servicios de interconsulta. el equipo de salud.

69
cuadernos mdico sociales 78: 55-71

la responsabilidad social de la epi- reproduccin social estn en general


demia ha sido adjudicada a grupos, ausentes en la caracterizacin de la en-
conductas, estilos de vida, prcticas, fermedad. Lo social aparece por sus
etc. que se convirtieron en eufemis- efectos o por considerarla una enfer-
mos para incriminar a personas con medad de la conducta connotando una
formas de vida diferenciadas de las apelacin racionalista y voluntarista
normas hegemnicas. La lista de sos- del hombre y, a excepcin de la mayo-
pechados ya es extensa. El reciente ra de los encargados del sida, impli-
nfasis puesto en la pobreza como ca una visin descontextualizada y
fuente de patologa, instala nuevamen- atomizada.
te el sida del lado de la exclusin y la En sntesis, lo que distingue al sida
marginalidad. en su significacin pero ligado con
2 La sinonimia sida = muerte otras ETS alude a un componente
no guarda correspondencia con la per- vinculado con prcticas que culpabili-
cepcin actual de la totalidad de la zan en gran medida al propio afectado.
muestra, aunque sigue siendo vlida La conducta se constituye en un pro-
entre los enfermeros. Se desplaza el ceso mrbido en s misma desdibujn-
sentido de muerte inmediata a enfer- dose, incluso en el personal mdico, la
medad terminal y, entre los infectlo- presencia del VIH.
gos evoluciona hacia sida = pobreza En la representacin todava est
por un lado y, por otro, hacia la carac- presente toda esta antigua semntica
terizacin de crnica. de la culpa y el castigo aggiornada por
3 y 4 De acuerdo a los resultados, el posmodernismo a travs de catego-
ambos supuestos se vinculan. Es lla- ras neutras, como las de estilos de
mativo que la mayora refieran situa- vida o libertades individuales.
ciones de rechazo o maltrato de un al- Descontrol-tentacin-transgresin,
guien abstracto pero nadie reconozca por sexo y/o droga configuran el n-
sus propias contradicciones frente a cleo central de la representacin.
los pacientes. Cuando esa dificultad es El padecimiento presenta un campo
explicitada, concierne al pasado y ad- semntico comn con el de las adic-
judicada a problemas culturales y de ciones. En este sentido predomina una
extraccin social. Aun as, referencias concepcin moral-punitiva de la en-
a sidticos, promiscuos, etc., se obser- fermedad, amortiguada en los entre-
van en los relatos de los mdicos no vistados que tienen una visin macro-
infectlogos y en los enfermeros, con social del problema.
escassimo peso en los trabajadores El personal de salud, al igual que el
sociales y mdicos especializados que resto de la sociedad, focaliza la res-
conducen el tratamiento del padeci- ponsabilidad social en dos trminos
miento. que acotan y destacan lo comn y pre-
4 La persistencia del uso de la valeciente a todos ellos:
categora factor de riesgo asociada a a) en forma explcita: la juventud;
la forma en que se transmite el virus b) en forma subyacente: la nocin de
(va) facilita la adjudicacin de causa- descontrol.
lidad a las prcticas (promiscuidad, La confluencia de ambas coordena-
homosexualidad, adiccin intraveno- das deriva en la responsabilizacin a
sa, etc.). los jvenes descontrolados.

Bibliografa
Tpico de las categorizaciones m-
dicas para cualquier patologa, los
riesgos estadsticamente determina-
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