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Categoras analticas:

Principales
Anomala (Impureza, Contaminacin, Suciedad): aquello que produce desorden en lo que
piensa y siente el grupo social, como partes orgnicas (los estornudos, el sudor, la sangre
menstrual, etc. O malas conductas. Influyen en las conductas de las personas ya que son una
amenaza tanto para el colectivo social como para los transgresores. Introduce angustia. Lo que
est fuera de lugar y es difcilmente categorizable: el parto, la muerte, etc. Lo que contradice
nuestras clasificaciones. Todo aquello que sale o se escapa del lugar al que le corresponde para
trasladarse a un sitio diferente, va a ser considerado como impuro y contaminante. La propia
nocin de impureza est vinculada a un espacio conceptual, no solo geogrfico como el trmino
parece sugerir. Dentro de este espacio conceptual aquellas cosas del mundo que pertenecen a
otro espacio van a ser consideradas como elementos contaminantes. Conforme ms delimitadas
estn las fronteras de una determinada categora, la idea de impureza va a estar mucho ms
presente ya que con frecuencia van a ser amenazadas. La suciedad se pueda comprender
desde dos puntos: el cuidado por la higiene, y el respeto a las convenciones sociales.
Pureza: Orden, higiene. Nuestro concepto de pureza (cuidado por la higiene y respeto de las
convenciones esta mediatizado por nuestra cultura). Estar con Dios o con nuestra visin
cosmolgica. No salirse de nuestra categorizacin.
Liminalidad: es un periodo de transicin, donde es difcil apreciar el lmite de la frontera. Este
concepto se caracteriza por la ambigedad, la apertura y la indeterminacin
Rito: Un rito es un acto religioso o ceremonial, repetido invariablemente en cada comunidad
cultural. Los ritos son las celebraciones de los mitos; por tanto, no se pueden entender
separadamente de ellos. Tienen un carcter simblico, expresin del contenido de los mitos. La
celebracin de los ritos (ritual) puede consistir en fiestas y ceremonias, de carcter ms o menos
solemne, segn pautas que establece la tradicin o la autoridad religiosa o de la organizacin
correspondiente tambin sirve para ritos humanos como sacrificios con animales destinados para
tal fin. Crean y controlan la experiencia.
Secundarias
Mito: Son relatos legendarios y simblicos que tratan de las relaciones entre la divinidad y los
seres humanos, desvelan el sentido del mundo y de la vida o explican el origen de ciertos
fenmenos, instituciones y prcticas humanas. Un mito es una narracin maravillosa
protagonizada por dioses, hroes o personajes fantsticos, ubicada fuera del tiempo histrico,
que explica o da sentido a determinados hechos o fenmenos
Religin: Un culto del ser humano hacia entidades a las que se atribuye poderes sobrenaturales.
Como tal, la religin es la creencia a travs de la cual las personas buscan una conexin con lo
divino y lo sobrenatural, as como cierto grado de satisfaccin espiritual mediante la fe para
superar el sufrimiento y alcanzar la felicidad. Las religiones son doctrinas constituidas por un
conjunto de principios, creencias y prcticas en torno a cuestiones de tipo existencial, moral y
sobrenatural, por lo general basadas en textos de carcter sagrado, que unen a sus seguidores
en una misma comunidad moral.
Tab: Prohibicin de hacer o decir algo determinado, impuesta por ciertos respetos o prejuicios
de carcter social o psicolgico. Conducta moralmente inaceptable por una sociedad, grupo
humano o religin
Magia: Conjunto de conocimientos y prcticas con los que se pretende conseguir cosas
extraordinarias con ayuda de seres o fuerzas sobrenaturales. Son las prcticas, conocimientos y
artes, acompaadas comnmente por palabras, seres fantsticos o actos particulares, a travs de
las cuales una persona idnea o reconocida por el resto de sus pares como experta en la materia,
conocido popularmente como mago, produce resultados opuestos a las leyes naturales. A travs
de la magia se trata de conseguir el milagro. Y esta magia suele ser ritualizada.
Milagro: Suceso extraordinario y maravilloso que no puede explicarse por las leyes regulares de
la naturaleza y que se atribuye a la intervencin de Dios o de un ser sobrenatural.

Pureza y peligro, de 1966, adopta un enfoque estructuralista (la marginalidad provoca las
mismas reacciones en todo el mundo o dicho de otra manera, todas las culturas se sienten
amenazadas por lo marginal, lo que no est debidamente catalogado y ordenado) para exponer
cmo la reflexin sobre lo que est fuera de lugar, lo sucio e impuro, encubre en realidad una
reflexin a veces apenas velada metafricamente- sobre las fronteras entre categoras sociales.
Pureza y peligro representa un anlisis de los conceptos rituales de pureza y contaminacin en
diferentes sociedades, a lo largo de la historia.
Los hombres en colectividad tienen la necesidad de vivir en armona y de eliminar los
elementos disonantes. Para ello, la colectividad impone una experiencia en comn, una forma de
ver y entender lo que nos rodea. Las religiones son una forma de interpretar la experiencia. No
hay manera de ordenar el mundo ms que clasificndolo. Lo que significa establecer fronteras
entre categoras diferenciadas. Hay un vnculo entre las estructuras sociales y modos de
pensamiento
Premisa: lo que normalmente consideramos impuro, sucio, abominable, no solamente es
algo que vara de una sociedad a otra sino que en realidad, las cosas no son sucias e impuras en
s mismas sino que lo son en la medida de que estn fuera de lugar. El aspecto clave no ser
tanto definir el concepto de suciedad o contaminacin, sino la propia nocin del lugar. La
propia nocin de impureza est vinculada a un espacio conceptual. Los zapatos en la mesa.
Tesis central: La impureza es muy importante para la existencia de estructuras sociales.
Aquellos fenmenos que son culturalmente contradictorios o ambiguos son automticamente
rechazados. Los seres humanos tenemos en la mente una serie de esquemas previos,
representaciones colectivas en los que tendemos a colocar o encajar los estmulos externos que
nos llegan. Son prejuicios conservadores que nos infunden confianza. Las sugestiones externas
que se ajustan bien a nuestros esquemas son aceptadas inmediatamente; tendemos a rechazar
las contradictorias, enfrentndonos a ellas. Todo tab corresponde a una prctica codificada que
establece una experiencia con el fin ltimo de sopesar las amenazas percibidas por la sociedad
(peligros). Todo traspaso al lmite impuesto conlleva la idea de contaminacin y sancin punitiva
acorde al riesgo de haber quebrantado las fronteras del orden. Por tanto, no es desde una
perspectiva psicolgica o individual como estos temores pueden estudiarse sino insertndolos en
su contexto social. La cultura, en el sentido de los valores pblicos establecidos de una
comunidad, mediatiza las experiencias de los individuos. Provee de antemano algunas categoras
bsicas y configuraciones positivas en que las ideas y los valores se hallan pulcramente
ordenados. Las culturas son conservadoras. Los peligros son transgresores. Como es de
suponer, cualquier cultura se enfrenta con cierto nmero de anomalas que no encajan bien
dentro del sistema o esquema cultural comn.
Y a la par, estas contaminaciones y peligros acuden en auxilio de la estructura social all donde la
sta es escasamente explicita. Donde tiene poca capacidad sancionadora.

Para los estudiosos de la comparacin religiosa, las religiones primitivas tenan una
caracterstica en comn: no separar claramente santidad e impureza. Si eran avanzadas las
reglas de la impureza desaparecan de la religin. Mientras que en las religiones avanzadas si se
hace. Son a la vez creencias espirituales pero tambin el de mecanismos morales de
conservacin de la sociedad. La religin no se puede separar de la vida ordinaria. Va ms all
de las creencias en seres espirituales y en divinidades. El estudio de las religiones ha estado
mediatizado por el materialismo mdico, lo que impide un correcto anlisis de la impureza y el rito
primitivo. La nica manera de poder estudiarlo es considerarlo como un sistema simblico, donde
la realidad es interpretada a travs de los smbolos, y como estos, a su vez, pueden estructurar la
realidad. Lo que nos perturba, lo que es ambiguo o anmalo, entra en conflicto con nuestras
clasificaciones que nos infunden confianza y por tanto tendemos a ignorarlo o combatirlo.
(Rotulndolo, controlndolo, combatindolo, etc.
Para ejemplarizarlo la autora nos hace un exhaustivo estudio del Levtico y sus
abominaciones. Lejos de verse como unas creencias irracionales, estas prcticas estn
conectadas a una visin cosmolgica y metafsica (los principios con los que se constituye el
universo) en el que subyace la necesidad de ser santo, para tener prosperidad. Y como
determinados consumos hacen imposible alcanzar esta santidad. Las leyes dietticas como
signos de pureza. De estar con Dios. Y lo hace por las interpretaciones que se hacen de los
diferentes animales dentro de esa visin del mundo. No de otras visiones. Las leyes contenidas
en el Levtico no deban interpretarse como medidas elementales de higiene o pruebas arbitrarias
de la fidelidad de los judos a su Seor, sino que su verdadera funcin consista en trazar
fronteras simblicas entre diferentes grupos sociales. Cada religin hay que insertarla dentro de
su propia cultura.
Y para crear y comprender la realidad el ser humano se ayuda de los ritos. Ayuda a la
percepcin. Ofrece un marco para la interpretacin. Marca los lmites de la experiencia. La
expresa. Y dentro de los ritos, revisten especial importancia los ritos religiosos. Los ritos
pretenden conseguir una magia que de sentido a la experiencia. La magia va ms all de
prcticas irracionales. Al aunar la experiencia en las sociedades primitivas, cohesiona a la gente,
dndoles un sentimiento de pertenencia al grupo. Los grupos llamados tribales y las sociedades
modernas conforman estructuras simblicas similares con respecto a la higiene. El rito termina
sustituyendo, en gran medida, a lo religioso en las sociedades secularizadas. Crean y controlan la
experiencia. Van ms all de su pretendida eficacia instrumental. Sobre todo son fundamentales
para evitar las contaminaciones y para crear un mundo armonioso.
Hay que matizar la palabra primitivo. La autora la usa como una visin subjetiva de la
cosmologa que parte de una visin antropocntrica que considera al ser humano como centro y
donde la suerte del hombre est ligada al cosmos (Grecia clsica, la cultura china, etc.). Hay una
creencia en los poderes impersonales, como la hechicera. No es un fracaso en diferenciar al
hombre de las dems cosas. Son unas creencias que pasan a convertirse en prcticas sociales
para poder vivir juntos en sociedad. No se trata de creencias para solucionar problemas tcnicos,
cada sociedad tiene un amplio arsenal, sino en mecanismos que cristalizan en instituciones. Y
estas creencias son fundamentales en sociedades con dbiles organizaciones sociales (no tienen
organizaciones de educacin, polica, etc.). Estas creencias crean sociedad y permiten la
creacin de una serie de normas que la rijan. Gracias a la creencia en esos demonios y
fantasmas se enfrentan a la visin del mundo y crean sociedad. La visin primitiva del mundo
considera al universo personal en diversos sentidos. Se juzga que las fuerzas fsicas estn
entrelazadas con las vidas de las personas. No se distingue del todo las cosas de las personas, y
stas tampoco se diferencian completamente de su medio externo (ibid: 107)
El desorden, el peligro est en los mrgenes, en la Liminalidad. Peligro porque estas personas se
ponen en peligro a ellas mismas y a la vez a la comunidad. Las personas que viven en los
intersticios son una amenaza.
Hay tres grandes fuentes de peligros msticos, espirituales y cosmolgicos (diferentes en cada
cultura y que reflejan la estructura de ideas):
1. La hechicera, personas liminales que tienen poder por s mismos,
2. La brujera es un poder que con conjuros, acciones y materiales fsicos, usados de manera
consciente, asequible a todos.
Ambas florecen cuando no hay un sistema social formal o cuando este est
impugnado. Y sirven principalmente como mecanismos para mantener la estructura social,
pero a veces tambin para combatirla.
3. La contaminacin. Es la introduccin de sustancias, acciones, ideas u otros elementos en
el medio cultural haciendo que ste se vuelva inseguro o inestable. All donde las lneas
de poder son difusas, la contaminacin acude en auxilio. La contaminacin la comparten
tanto hombres como animales. Cruzar la barrera social se considera una contaminacin
peligrosa que se debe evitar. La mayora de los elementos fsicos contaminantes tienen
que ver con el cuerpo humano, Y esto es as porque el cuerpo es el centro experiencial
primario. Lo que antes se reconoce. No solo debe considerarse como un peligro
psicolgico, individual, sino sobre todo social. Hay varios tipos de contaminaciones de los
que destacan:
a. Contaminacin externa. Amenaza las fronteras de la comunidad. Las castas hinds. El
peligro externo fomenta la solidaridad de los miembros de la cultura.
b. Contaminacin interna. Se hace desde dentro, por obra de individuos insolutos, que
pueden ser castigados para volver as a consolidar pblicamente la estructura. Suele
estar ligada a la moral.
Cuando las sanciones institucionalizadas no consiguen sus efectos, las creencias en la
contaminacin proporcionan un medio para disuadir a los malhechores. Por dos
maneras: pone en peligro al propio malhechor, al cruzar la lnea y pone en peligro a
inocentes o a la propia comunidad. Adulterio azande. La principal contaminacin
parece ser la sexual y el contacto entre hombres y mujeres. Aunque algunas
contaminaciones son demasiado graves para permitir que sobreviva el ofensor, pero,
en la mayora de los casos, estas contaminaciones slo exigen remedios muy sencillos
que deshagan sus efectos. Los ritos.
Y para mantener la cultura (los valores, los conocimientos y la cosmologa a travs de los que se
filtran la experiencia) surgen los Ritos y todo el simbolismo que lleva aparejado. Purifica el
sistema de las contaminaciones. Para ello, las diferentes culturas disponen de ritos para revertir,
lavar, borrar y subsanar las contaminaciones. Gracias a ellos se pueden eliminar los efectos de la
contaminacin para satisfaccin de todos en poco tiempo y con poco esfuerzo. Permite que lo
anmalo sea reinsertado. El ritual estabiliza las normas y las reglas al establecer las fronteras
entre los distintos conceptos.
Los ritos se vuelven necesarios para el restablecimiento de las categoras sociales. Es por ello
que el ritual no necesariamente debe estar vinculado al campo religioso o mgico. No es una
accin intil sino un mecanismo indispensable para la reproduccin social. Esta es la funcin
principal de los ritos.

la creencia europea en la magia primitiva indujo a una falsa distincin entre culturas primitivas y
culturas modernas, que tristemente ha inhibido el estudio comparado de las religiones (Douglas,
2007: 76).