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[Ide@s CONCYTEG, 6 Cmo citar: Mayn-Mondragn, R.

(2011), Celdas de combustible de xido


Slido..... Una de las soluciones al problema energtico?, Ide@s CONCYTEG, 6
(72): Junio, 2011]
ISSN: 2007-2716 (72), pp. 647-661.

Celdas de combustible de
xido Slido..... Una de las
soluciones al problema
energtico?
Rodrigo Mayn-Mondragn1

Resumen
Las celdas de combustible de xido slido parecan ser hace algunos aos una tecnologa que contribuira
fuertemente a la solucin de la crisis energtica que se aproxima. Sin embargo, en los ltimos aos ha cado
poco a poco la esperanza que se tena en ella. Cules son los problemas que bloquean el camino hacia la
comercializacin? En este artculo se explora, de una manera general y desde un punto de vista tcnico, el estado
de esta tecnologa en el 2010.

Palabras clave: energa, celdas de combustible, xido slido.

Summary
Fuel cells of solid oxide seem to be a high end technology years ago. It was thought that could contribute for a
solution to the emerging energetic problem. However, in recent years the hope of this alternative had decreased.
What issues might difficult its commercialization? In the present article we caught a glimpse of the status of this
technology in 2010, generally and technically speaking.

Keywords: energy, fuel cells, solid oxide.

1
Doctor en Ciencia de Materiales del Cinvestav Quertaro. Estancia postdoctoral en la misma institucin,
colaborando en un proyecto con Hitachi GST sobre el pulido nanomtrico de cabezas magnticas lectoras.
Trabaj 3 aos en la Universidad de Saarland, Alemania, en la construccin de un sistema de caracterizacin de
celdas de combustible de xido slido y en el desarrollo de un mtodo para la fabricacin de dichas celdas
mediante tcnicas electroforticas y plantillas de cristales coloidales. Actualmente est de regreso en Mxico en
bsqueda de una posicin permanente. rmayen@hotmail.com

ISBN 978-607-8164-02-8 647


Celdas de Combustible de xido Slido..... Una de las soluciones al problema energtico?
Rodrigo Mayn-Mondragn

Introduccin

E
n un mundo donde la inminente La problemtica que bloquea el camino a la
crisis energtica se aproxima, comercializacin es variada y depende de la
algunos pases redoblan esfuerzos aplicacin final planeada para las celdas.
en la bsqueda de posibles soluciones que les Grosso modo, para aplicaciones mviles
permitan, por lo menos, seguir manteniendo (como en vehculos de transporte,
su posicin econmica y tecnolgica en el computadoras, etc.), la temperatura de
futuro. Otros pases, sin embargo, han hecho operacin es todava demasiado alta y los
muy poco al respecto.... Detrs de los dispositivos no son lo suficientemente
escenarios, se encuentra latente un mercado compactos. Por otro lado, para aplicaciones
centrado en la venta de una tecnologa que estacionarias, la tecnologa sigue siendo
ser imprescindible para todos: la generacin costosa y no permite suministrar energa a
de energas alternativas. precios competitivos con los de suministro
actual por medio de tecnologas
Hace varios aos, las celdas de combustible convencionales (Solid State Energy
de xido slido (SOFCs, por sus siglas en Conversion Alliance of the United States
ingls) ascendieron para encabezar la lista de Department of Energy [SECA], 2010). Dicha
tecnologas que podran contribuir problemtica se tocar con ms detalle en las
mayormente a resolver la crisis energtica secciones 4, 5 y 7. Cabe mencionar que a
futura. Sin embargo, parece ser que en los pesar de las predicciones negativas, el 2010
ltimos aos se ha ido perdiendo el inters en vio el valiente lanzamiento de algunos
dichos dispositivos. En Alemania, por mdulos de celdas de combustible de xido
ejemplo, uno de los principales promotores slido al mercado. Un ejemplo interesante es
de esta tecnologa en Europa, la investigacin el BlueGen de la empresa Ceramic Fuel
se diluy a partir de que algunas compaas Cells Limited (www.cfcl.com.au). Sin
automotrices clave recortaron presupuestos embargo, se trata solamente de unas cuantas
de inversin en proyectos de SOFC. En unidades. En este sentido, queda abierta la
consecuencia, instituciones como el Centro pregunta: vern algn da las celdas de
de Investigacin Jlich (Forschungszentrum combustible de xido slido la luz en el
Jlich GmbH) y el Instituto Tecnolgico de mercado de la generacin de energa?
Karlsruhe se enfrentaron con dificultades Mientras haya grupos de investigacin
para el arranque de nuevos proyectos en esta trabajando todava en este campo, hay
rea. esperanza....

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Celdas de Combustible de RedOx son comunes en la naturaleza, pero


xido Slido necesitan ser manipuladas para poder generar
una corriente elctrica beneficiosa. La clave
Las celdas de combustible de xido slido no yace en almacenar los reactivos en
son una tecnologa reciente; tienen sus compartimentos independientes y
orgenes en el siglo XIX, alrededor de 1890. conectarlos entre s mediante un conductor
Se atribuye a Nernst el descubrimiento de la elctrico. De esta manera los electrones
conductividad inica a alta temperatura en cedidos por el reactivo que se oxida fluyen a
algunos materiales cermicos, como la travs del conductor para llegar al reactivo
zirconia estabilizada con itria (YSZ), que son que se reduce. El resultado es una corriente
aislantes elctricos a temperatura ambiente elctrica que puede alimentarse a un circuito
(Singhal y Kendall, 2004). A finales de los externo para mover un motor o encender un
1930s, ya exista un primer modelo de foco, por ejemplo.
laboratorio de celda de combustible de xido
slido: el presentado por Baur y Preis En este sistema donde los reactivos estn en
(Singhal y Kendall, 2004). Sin embargo, no compartimentos independientes, la
fue sino hasta los 1950s que se reconoci el acumulacin de especies inicas en cada uno
potencial de dicha tecnologa y comenz de ellos llevar a una cancelacin
realmente su desarrollo. Desde entonces ha prcticamente inmediata de la reaccin. Por
habido avances considerables en este campo. ello, en la prctica, los compartimentos se
En cualquier caso, algunos de los elementos interconectan entre s a travs de una
integrados en los diseos iniciales, han membrana de intercambio inico. Dicha
probado ser irremplazables hasta la fecha. membrana, como su nombre la indica,
permite el paso de especies cargadas
Las celdas de combustible de xido slido, al (Oxidada y/o Reducida), pero no el paso
igual que los otros tipos de celdas de de los reactivos en su forma original. As, las
combustible, se basan en el principio de cargas generadas se neutralizan entre s y, con
generacin de energa elctrica a partir de una ello, la reaccin puede seguir su curso.
reaccin qumica acompaado por un
intercambio de electrones. Este tipo La descripcin anterior es muy simplificada
especfico de reacciones qumicas se conoce puesto que, en realidad, muchos otros
como RedOx, pues uno de los reactivos se parmetros intervienen en el proceso. Pero
Reduce al recibir los electrones que el otro nos ayuda a comprender la forma ms bsica
cede (y, por ello, se Oxida). Las reacciones de una celda de combustible. Este es tambin

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el principio de operacin de una batera. La perder electrones (e-) y una corriente de


diferencia entre ambas tecnologas es que en oxgeno (C), por ejemplo, que se reduce al
las celdas de combustible, el combustible se ganar electrones. Tambin se observan dos
alimenta continuamente. electrodos: el nodo (A) y el ctodo (B), que
promueven la prdida y ganancia de
La Figura 1 presenta un esquema electrones de los reactivos y
simplificado de una celda de combustible. Se conducen/reciben los electrones hacia/de el
observa la membrana o electrolito (D), una circuito externo a travs de los colectores.
corriente de combustible (E) que se Oxida al

Figura 1. Esquema de funcionamiento bsico de una celda de combustible

Fuente: elaboracin propia.


Notas: A) nodo, B) ctodo, C) Aire, D) Electrolito, E) Combustible, e- = electrones.

En su configuracin ms bsica, una celda de 1. El producto de reaccin no es


combustible se alimenta con hidrgeno y nicamente benfico, sino tambin
oxgeno (o aire), y el nico producto de ecolgicamente compatible.
reaccin es agua. En este sistema, se tienen 2. El oxgeno no cuesta, pues se puede
las siguientes ventajas: tomar directamente del aire.
3. El hidrgeno no requiere ser
producido necesariamente a partir de

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combustibles fsiles. Se puede Sin embargo, esta tecnologa presenta una


generar, por ejemplo, mediante desventaja mayor, lo cual abre las puertas a
electrlisis de agua de mar, en un las celdas de combustible de xido slido: la
proceso comparativamente limpio. poca flexibilidad para el procesamiento de
combustibles a base de carbono. Por un lado,
Una importante desventaja de este esquema el hidrgeno tiene una densidad energtica
es el alto grado de explosividad de la mezcla relativamente baja, por lo que genera una
hidrgeno-oxgeno: quin quiere menor cantidad de energa elctrica por
transportarse en un vehculo con un tanque kilogramo de combustible procesado (Evans,
lleno de hidrgeno? Para reducir dicho Bieberle-Htter, Galinski, Rupp, Ryll,
riesgo, diversos grupos de investigacin Scherrer, Tlke y Gauckler, 2009). Por otro
trabajan en el tema de almacenamiento de lado, las celdas PEMFC no pueden operar
hidrgeno. El objetivo es almacenar el con otros combustibles, pues se envenenan
compuesto en formas ms seguras (como en incluso con pequeas cantidades de
hidruros metlicos o dentro de nanofibras de monxido de carbono (Singhal y Kendall,
grafito, por ejemplo) y liberarlo a la forma 2004). Debido a ello, requieren de una
gaseosa durante la alimentacin a la celda. costosa unidad externa de pre-procesamiento
de hidrgeno. En comparacin, la alta
temperatura de operacin en conjunto con los

Ventajas del empleo de celdas materiales constituyentes de las celdas de


de combustible de xido slido combustible de xido slido favorecen el
procesamiento de combustibles tales como el
Utilizando hidrgeno como combustible, las gas natural, el gas de sntesis (mezcla de CO
celdas de membrana de intercambio de y H2), propano, butano e incluso carbn en
protones (PEMFC) trabajan eficientemente y polvo (Coal, 2009). De hecho, est
su relacin tamao/potencia las hace comprobado que la operacin con propano
candidatas ideales para aplicaciones mviles. resulta en una mayor densidad energtica
De hecho, se han desarrollado prototipos de normalizada a peso (o volumen) que la de una
autos que operan con esta tecnologa, tales PEMFC o DMFC (celda de combustible de
como el Necar 1 y el Necar 2 de Daimler AG. metanol directo) (Evans et al., 2009).
Caractersticas principales de las celdas son: Adems, el empleo de combustibles
electrolito de membrana polimrica y corrientes permite aprovechar directamente la
funcionamiento normalmente a temperaturas tecnologa ya establecida para contenedores,
por debajo de 100C. sistemas de procesamiento y sistemas de

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suministro de combustible (Evans et al., anual del foco. Comparativamente, al


2009). emplear una SOFC con eficiencia de
conversin energtica de 60%, se requieren
Naturalmente, el empleo de combustibles nicamente 219 Kg (nuevamente, un ahorro
basados en carbono resulta en la generacin del 50%).
de dixido de carbono como subproducto.
Aunque la relacin entre la emisin de dicho Dicha cantidad consumida disminuye an
compuesto y el calentamiento global est ms, empleando combustibles con mayor
todava bajo discusin, parecera a primera contenido calrico que el carbn. La
vista que las SOFC no prometen grandes flexibilidad de intercambio de combustibles
ventajas sobre los sistemas convencionales de no impacta nicamente en el consumo de
generacin de energa por combustin. Sin combustible, tambin en la cantidad de
embargo, comparando la eficiencia de dixido de carbono (CO2) generado. El
conversin energtica ( ) de dichas ndice de emisin de CO2 (Kilogramos de
tecnologas, las SOFCs resultan CO2 producido por Kilowatt-hora generado)
evidentemente superiores ( 60% para es, por ejemplo cerca de 1 para el carbn
SOFCs comparado con 30% tpico de una comparado con 0.5 del gas natural.
planta de generacin de energa a partir de
carbn). En otras palabras, la eficiencia de En comparacin con sistemas avanzados de
conversin de una SOFC es 100% mayor a la bateras Li-Ion, algunos tipos de SOFC tienen
de una planta de carbn. De esta manera, se tambin densidades energticas anticipadas
tiene un ahorro de combustible del 50% para mayores (Evans et al., 2009). De hecho, se
generar la misma cantidad de energa. El calcula que una computadora porttil operara
siguiente clculo da una idea de cantidades por tiempos de cuatro a cinco veces ms
tpicas de combustible involucradas (Coal, largos con una micro-SOFC. Adems, las
2009): SOFC no sufren de los tiempos muertos
- un foco de 100 W operando da y noche inevitables en las bateras durante el proceso
durante un ao consume 876 KWh (100 de recarga.
Watts x 365 das x 24 horas). El contenido
energtico tpico del carbn es de 6.67
KWh/Kg. Pero, con una eficiencia de
conversin del 30%, slo se obtienen 2
KWh/Kg. En estas condiciones, se requiere
quemar 438 Kg de carbn! para la operacin

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Desventajas asociadas a la
temperatura de operacin en
celdas de combustible de xido
slido

La operacin a alta temperatura de las importantes en el diseo y operacin de las


SOFCs, que por un lado otorga a estos celdas.
dispositivos flexibilidad en el procesamiento
de combustibles, tiene algunas desventajas En esta direccin, aparece en escena uno de
asociadas. Una de ellas es el requerimiento de los parmetros que ha ejercido mayor
empleo de materiales avanzados para la influencia negativa para la comercializacin:
fabricacin de los componentes. Primero, las el famoso tiempo de arranque (tiempo de
aleaciones metlicas mejor calificadas para precalentamiento). Al inicio de cada ciclo de
operacin a alta temperatura son costosas y, trabajo, la celda requiere un precalentamiento
por ello, inconvenientes para la hasta la temperatura de operacin. Adems
comercializacin de esta tecnologa. Debido a del gasto trmico que esto implica, dicho
esto, la seleccin de materiales se reduce a un proceso debe ser efectuado lentamente para
puado de cermicos (para los componentes evitar someter los componentes cermicos a
principales de la celda) cuyo costo es gradientes trmicos tales que generen
comparativamente menor, y al empleo de fracturas. Debido a ello, los tiempos de
aleaciones metlicas ms econmicas (para precalentamiento pueden extenderse (por
los componentes secundarios) algunas de ejemplo, hasta 60 minutos para calentar a
ellas diseadas especficamente para esta 750C en algunas unidades estacionarias
aplicacin (como el CroFer 22 APU, (Xin, 2006). De hecho, este es uno de los
desarrollado en el centro de investigacin factores principales que ha limitado la
Jlich). implementacin de este tipo de sistemas en la
industria automotriz (otro es la alta
Por otro lado, la implementacin de temperatura de operacin). Al ser excluidas
materiales cermicos tiene consecuencias del mercado automotriz, sus posibilidades de
sobre las propiedades mecnicas del sistema, aplicacin comercial se reducen
ya que dichos materiales suelen ser enormemente.
quebradizos y, en general, malos conductores
del calor. Esto impone restricciones Finalmente y en cualquier caso, las
propiedades mecnicas de los materiales se

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degradan con la temperatura, y la investigacin efectuada por las universidades.


probabilidad de contaminacin por reacciones Sus objetivos principales son la reduccin del
entre los distintos componentes aumenta. El costo de las celdas de combustible y el
resultado es eventualmente una reduccin del desarrollo de sistemas de celdas de
tiempo de vida til. combustible con gasificacin integrada
empleando carbn (SECA, 2010). El uso de
carbn reducira la dependencia que tiene

Panorama Mundial de las Estados Unidos de petrleo y gas natural


Celdas de Combustible de importado, adems de que es un recurso
xido Slido primario para ellos (SECA, 2010). Los
estadounidenses estn trabajando en la
Hasta el 2007 (Crawley, 2007) la mayora de refinacin y validacin de mdulos de SOFC
la investigacin y desarrollo efectuados en de 3 a 10 KW principalmente para
SOFCs estaba repartido entre Estados Unidos aplicaciones estacionarias. Sin embargo,
y Europa. Desde entonces, Japn se ha tambin consideran Unidades de Potencia
consolidado como un competidor fuerte, Auxiliar (APU) para vehculos pesados y
contribuyendo con desarrollos otras aplicaciones especializadas para el
impresionantes, particularmente en el rea de ejrcito (SECA, 2010).
celdas microtubulares (ver seccin 6.2).

En Europa, la industria de celdas de


El trabajo en este campo se ha efectuado en combustible colabora con varias instituciones
esencia dentro de grupos multi-institucionales de investigacin en el desarrollo de proyectos
(Japan National Institute of Advanced de gran escala como el Real-SOFC (FZJ,
Industrial Science and Technology [AIST], 2005; FZJ, 2006). Especficamente, se busca
2009; Forschungszentrum Jlich GMBH encontrar una solucin al problema de
[FZJ], 2005; FZJ, 2006; Solid State Energy envejecimiento en SOFCs planas y poder
Conversion Alliance of the United States asegurar una operacin de 40,000 a 150,000 h
Department of Energy [SECA], 2010). Por (esto es, una degradacin de celda menor al
ejemplo, en Estados Unidos, la Alianza de 0.5% por cada 1000 h) (FZJ, 2006).
Conversin en Estado Slido de Energa Paralelamente, se trabaja sobre el desarrollo
(SECA) del Departamento de Energa (DOE) de materiales ms eficientes y baratos as
coordina las actividades en SOFCs. Dicha como en la optimizacin del proceso de
alianza est formada por el gobierno y la manufactura de las celdas (FZJ, 2005; FZJ
industria, pero su operacin se sustenta en la 2006). Como nota interesante, el Centro de

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Investigacin Jlich alcanz ya un tiempo de dimetro de no ms de 100 m (Evans et al.,


operacin de 15000 h con un mdulo de 2009). Dichas dimensiones facilitan la
prueba de SOFCs planas. La degradacin reduccin de la temperatura de operacin y,
observada es < (1%/1000 h) y la densidad de simultneamente, permiten lograr tiempos de
potencia es de 400 mW/cm2 a 700C (Xin, arranque ms cortos. Temperaturas de
2006). operacin todava ms reducidas se pueden
alcanzar empleando materiales catdicos
avanzados. Esto ha llevado a la obtencin de

Micro-SOFCs: la esperanza densidades de potencia razonables como


para ingresar al mercado de 150 mW/cm2 a 550C (Evans et al., 2009). El
aplicaciones porttiles o diseo en cuestin considera adems todos
unidades de potencia auxiliar los perifricos requeridos para la operacin
(APU). del mdulo (como el reformador para
procesar butano hasta gas de sntesis,
Como se puede extrapolar de la informacin
aislamiento trmico y un intercambiador de
proporcionada en la seccin 4, las SOFC
calor para las corrientes de entrada y salida de
convencionales no han podido cumplir dos
gases (Evans et al., 2009)).
requisitos principales para su introduccin en
el mercado de aplicaciones porttiles: baja
temperatura de operacin y tiempos de
Micro-SOFC tubulares
arranque rpidos. Sin embargo, una reduccin
considerable de tamao y cambios en la De los dos tipos de micro-SOFC existentes,
geometra les han ayudado a recobrar la son las tubulares las que tienen ms
viabilidad de comercializacin. Estos posibilidades de encontrar un lugar en el
sistemas se conocen como Micro-SOFCs. Los mercado de aplicaciones porttiles. Gracias a
mdulos de Micro-SOFCs generan potencias su geometra tubular y tamao, soportan
suficientes (1 a 20 W) y su tamao y peso son mejor los gradientes de temperatura y, con
adecuados para empleo en aplicaciones ello, logran tiempos de arranque mucho ms
porttiles (Evans et al., 2009). cortos. Adems, no presentan los problemas
de sellado tan crticos que presentan las
celdas planas. Esto se debe a que la geometra
Micro-SOFC planas tubular permite un mejor acoplamiento entre
celdas y con los elementos estructurales del
Se han llegado a fabricar celdas tan pequeas
mdulo que las soporta. Adems de una
cuyo espesor es de no ms de 1 m y con un

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separacin natural de las corrientes de Mejoramiento del desempeo de las


combustible y oxgeno/aire. De hecho, la celdas.
implementacin de materiales para sellado es Extensin del tiempo de vida til.
una de las problemticas fuertes en sistemas
de celdas planas. Asociados, hay una serie de requerimientos
especficos que han sido identificados como
Japn ha logrado desarrollos impresionantes clave para lograr los objetivos propuestos.
en el campo de SOFC microtubulares. Por Dichos requerimientos se presentan a
ejemplo, reporta mdulos del tamao de un continuacin, a riesgo (o beneficio) de
3
cubo de azcar (1 cm ) alcanzando introducir algunos detalles ms tcnicos.
3
densidades de potencia de 2 W/cm a 550C
(AIST, 2009; Renewable Energy Focus, a) Implementacin de nuevos procesos
2009). El mdulo cubo de azcar est de manufactura. Un porcentaje
compuesto de celdas microtubulares con significativo del costo de las celdas
dimetros de 0.8 a 2 mm (Renewable Energy reside en el proceso de fabricacin.
Focus, 2009). El diseo del mdulo y la Los componentes principales se
microestructura del ctodo estn optimizados acoplan entre s en forma de pelculas
para que el aire fluya por conveccin natural, con espesores en el rango de
reduciendo as costos de operacin. micrmetros a algunos milmetros.
Hoy en da, se emplean procesos
tecnolgicamente avanzados y, por
Retos ende, costosos.
b) Reduccin de la temperatura de
La apertura del camino hacia la operacin de las celdas. Esto ayuda a
comercializacin de las SOFCs depende inhibir la contaminacin generada
esencialmente del desarrollo de dicha por el transporte de los materiales
tecnologa en cumplimiento de los siguientes que conforman los electrodos hacia el
objetivos: electrolito. De esta manera se
incrementa el desempeo y tiempo de
Reduccin de los costos de vida til de las celdas (Suzuki,
fabricacin. Hasank, Funahashi, Yamaguchi,
Reduccin de los costos de Fujishiro y Awano, 2009).
operacin. Adicionalmente, se reducen los
tiempos de arranque y se logra

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alcanzar una temperatura exterior del arranque/interrupcin de la


dispositivo acorde con la requerida operacin.
para aplicaciones porttiles (35C, d) Reduccin del tamao y peso de las
por ejemplo) (Evans et al., 2009). Por celdas (y de los dispositivos
otra parte, permite emplear acoplados): requerimiento
materiales ms econmicos para los especialmente importante para
componentes estructurales de las aplicaciones porttiles (CellTech,
celdas. El reto consiste en desarrollar 2008) (ver seccin 6) o unidades de
materiales catdicos avanzados Potencia Auxiliar (APU). An para
puesto que el desempeo de los aplicaciones estacionarias, la
ctodos convencionales sufre reduccin del tamao implica una
significativamente al reducir la reduccin en los costos de
temperatura. De hecho, es el ctodo fabricacin.
el que limita hoy en da la operacin e) Implementacin de nuevos materiales
a temperaturas ms bajas (Evans et para interconectores y colectores.
al., 2009; FZJ, 2008; SECA, 2010). Estos elementos deben estar
c) Implementacin de materiales fabricados de materiales que no
avanzados para el nodo. Los nodos contaminen los electrodos durante la
convencionales no presentan la operacin. Un ejemplo tpico es el
resistencia deseada al ataque de envenenamiento de los ctodos
contaminantes presentes en los convencionales de manganita con el
combustibles procesados (como el cromo proveniente de los
azufre) (FZJ, 2007; SECA, 2010). Se interconectores metlicos.
requiere tambin incrementar la f) Desarrollo de materiales avanzados
resistencia a la coquizacin para pastas de contacto. Estas pastas
(bloqueo del nodo por formacin de disminuyen la resistencia de contacto
depsitos de carbn (Innovations entre electrodos e interconectores.
Reports, 2009)) y al ciclado-RedOx Los materiales deben ser de bajo
(Sarantaridis y Atkinson, 2007). Este costo, estables y compatibles con la
ltimo se refiere especficamente al temperatura de procesamiento de los
cambio irreversible en la materiales usados para sellar (SECA,
microestructura de los nodos 2010).
convencionales de nquel, ocurrido g) Mejoramiento del diseo e
durante los ciclos de implementacin de nuevos materiales

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para sellar los mdulos de SOFC. se trabaja en nanoescalas. Por ejemplo, en el


Requerimiento especialmente caso de un electrolito policristalino, la
importante para mdulos de celdas conductividad inica del material disminuye
planas (ver seccin 6.2). Un sellado al reducir el tamao de los dominios
adecuado de las celdas permite cristalinos (regiones con la misma orientacin
incrementar el desempeo y tiempo cristalina). La razn es el incremento del
de vida til. Los materiales de sellado nmero de fronteras de grano (fronteras entre
deben presentar baja volatilidad, alta regiones cristalinas) que son zonas de menor
resistividad elctrica y un coeficiente conductividad. Sin embargo, la dependencia
de expansin trmica similar al del conductividad inica vs. tamao de grano
resto de los componentes (SECA, se vuele inesperadamente opuesta cuando
2010). este ltimo se reduce hasta dimensiones
h) Desarrollo de mtodos para la nanomtricas. De esta manera, materiales
evaluacin acelerada del desempeo nanoestructurados como la zirconia
de las celdas (SECA, 2010). estabilizada con itria o basados en ceria han
Fundamentalmente, se requiere demostrado un incremento significativo en la
evaluar la operacin durante ms de conductividad inica respecto a sus hermanos
10000 h, ms de 100 ciclos trmicos microestructurados (Zhu, 2009).
(arranque-interrupcin) y tambin
determinar la influencia de la El procesamiento de los componentes
composicin del combustible (FZJ, cermicos de las celdas se ve tambin
2006). favorecido con el empleo de nanotecnologa.
Por ejemplo, las temperaturas requeridas para
la sinterizacin de electrodos/electrolito

Aporte nanotecnolgico: un fabricados a base de nanopartculas, son


ejemplo prctico significativamente menores que cuando se
fabrican a partir de micropartculas. El
El empleo de nanotecnologa para la beneficio no radica nicamente en la
fabricacin de los cermicos componentes de reduccin de costos de fabricacin, sino
las SOFCs, puede inclinar la balanza a favor tambin en la funcionalidad resultante de los
de estas en su progreso hacia el mercado. materiales procesados: el tratamiento trmico
Esto se debe a que el desempeo de algunos a menor temperatura alarga su tiempo de vida
materiales, en relacin a su microestructura, til.
puede presentar cambios inesperados cuando

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En esta direccin, el autor de este artculo la plantilla se piroliza en un horno y el


tuvo la oportunidad de participar en un sustrato cermico se sinteriza. Como
proyecto innovativo de fabricacin de celdas resultado se obtiene un sistema bicapa nodo-
SOFC basado en tcnicas electroforticas, en poroso + electrolito-slido-denso, ambos con
el Departamento de Tecnologa de Polvos espesor controlado. Una de las ventajas de
para Vidrios y Cermicos de la Universidad este proceso es la generacin, en un solo
de Saarland, Alemania (www.uni- paso, de un nodo con porosidad funcional (el
saarland.de/fak8/powdertech). El proceso tamao de poro disminuye estadsticamente
desarrollado inicia con la fabricacin por hacia la zona adyacente al electrolito slido,
sedimentacin reactiva de una plantilla de tal como es requerido). La Figura 2 muestra
cristales coloidales compuesta de una micrografa del cuerpo cermico as
microesferas polimricas. La plantilla es fabricado.
posteriormente impregnada con una mezcla
de nanopartculas cermicas para conformar Dicho proceso, por su bajo costo, facilidad de
el nodo. En un segundo paso, se deposita implementacin, bajos tiempos de
una pelcula de nanopartculas de electrolito procesamiento y compatibilidad ambiental,
slido. Ambos procesos se llevan a cabo en resulta una interesante opcin para una
suspensin acuosa y asistidos por campo fabricacin ms econmica de celdas de
elctrico (impregnacin electrofortica y combustible de xido slido.
depositacin electrofortica). Posteriormente,
Figura 2. Micrografa SEM mostrando el corte transversal de un sistema electrodo-poroso (A) /
electrolito-denso (B) fabricado mediante tcnicas electroforticas y plantillas de cristales coloidales

Fuente: elaboracin propia.

Notas: Los poros esfricos se encuentran completamente interconectados y el tamao de poro disminuye estadsticamente
hacia la zona del electrolito. El electrodo poroso est constituido por una mezcla 50%-50% de zirconia estabilizada con
itria (8YSZ) y xido de nquel. El electrolito consiste nicamente de 8YSZ.

ISBN 978-607-8164-02-8 659


Celdas de Combustible de xido Slido..... Una de las soluciones al problema energtico?
Rodrigo Mayn-Mondragn

Conclusiones
Sarantaridis, D. y A. Atkinson (2007), Redox
Cycling of Ni-Based Solid Oxide Fuel Cell
El campo de las SOFCs lleva ya algunos aos Anodes: a Review, Fuel Cells, 07 (3), pp.
bajo intenso desarrollo. Sin embargo, los 246-258.

problemas que dificultan la comercializacin


Singhal, S. C. y K. Kendall (Eds.) (2004), High
de esta tecnologa no han sido resueltos an. Temperature Solid Oxide Fuel Cells:
Fundamentals, Design and Applications. New
En cualquier caso, las posibilidades o York: Elservier Ltd.
caminos que se pueden tomar en esta
direccin son todava vastos: queda todava Suzuki, T., Z. Hasank, Y. Funahashi, T.
Yamaguchi, Y. Fujishiro y M. Awano (2009,
mucho hilo en la madeja. La pregunta es: Agosto 14), Impact of Anode Microstructure
on Solid Oxide Fuel Cells, Science. 325, pp.
continuarn los gobiernos, instituciones y
852-854.
empresarios invirtiendo en una tecnologa
que quiz necesite todava algunos aos ms Zhu, B. (2009), Solid Oxide Fuel Cells (SOFC)
Technical Challenges and Solutions from
para poder emerger exitosamente, o Nano-Aspects, International Journal of
Energy Research. 33, pp. 1126-1137.
simplemente dejarn caer la toalla?

Sea cual sea la respuesta, nosotros, ya sea


Referencias electrnicas
como investigadores o polticos, profesores,
padres de familia o ciudadanos, tenemos en
CellTech (2008), CellTech Powers Liquid Tin
nuestras manos la posibilidad de contribuir a Anode SOFC (LTA-SOFC). Disponible en:
http://fcse.confex.com/data/extendedabstract/fcse/
la solucin del problema energtico que se 2008/Paper_1874_extendedabstract_271_0.pdf
aproxima. Esto es, concientizndonos y
moderando el empleo de los recursos que hoy Crawley, G. (2007), Opening Doors to Fuel Cell
Commercialization: Solid Oxide fuel Cells
todava tenemos pero que en un futuro ya no (SOFC). Fuel Cell Today. Disponible en:
http://www.fuelcelltoday.com/media/pdf/archive/
estarn ms. Finalmente.... qu mundo le Article_1153_SOFC%202007.pdf
queremos dejar a nuestros hijos?
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ISBN 978-607-8164-02-8 660


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ISBN 978-607-8164-02-8 661