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Ral Medina Centeno

Cambios modestos,
g r a n d e s
Revoluciones
Terapia Familiar Crtica
Primera edicin: 2011
Segunda reimpresin: 2011
Tercera reimpresin: 2012

La edicin de este libro fue realizada


con recursos del Programa Integral para
el Fortalecimiento Institucional 2009,
de la Secretara de Educacin Pblica.

Cambios modestos,
g r a n d e s
Revoluciones
Terapia Familiar Crtica

2011 E Libro Red Amricas


2011 Centro Universitario de la Cinega
de la Universidad de Guadalajara.

Portada: Diseo de portada Imagia Comunicacin.

ISBN: 978-607-7848-04-2

Impreso y hecho en Mxico.


Printed and made in Mexico.
A mis maestros ms crticos: Alex y Nicole
mis hijos
Prlogo

N o es raro que el ttulo de un libro constituya una metfora


de su autor, de modo que no debe extraarnos que as ocu-
rra con ste: Ral es, a la vez, modesto y revolucionario.
Modesto porque, lejos de ignorar sus orgenes latinoamerica-
nos y mestizos, los acepta con toda naturalidad, extrayndoles,
sin aspavientos, el mismo partido prctico que extrae el vendedor
de tianguis a su mercanca, jugando incluso, ocasionalmente, al
merolico. Pero revolucionario porque, de su larga singladura eu-
ropea, obtiene enseanzas decisivas sobre la importancia de la
historia y sobre la posibilidad de transformarla.
Ral dedica un apartado de su libro a dialogar conmigo,
pero est claro, y as lo expresan mis comillas, que se trata de un
dilogo retrico, puesto que en realidad es l quien habla, incluso
cuando me cita. As, por ejemplo, cuando me define como cons-
truccionista social, aunque sea uno de los ms sutiles y finos de
la terapia familiar. Como Ral sabe que no me siento en abso-
luto construccionista social, creo que nadie puede discutirme el
derecho a dialogar con l a mi vez.
Yo pienso, en efecto, que las realidades individuales son de-
finidas socialmente. Lo pienso desde mis tiempos de militancia
poltica revolucionaria, cuando, al igual que tantos compaeros
de generacin en la confrontacin con el franquismo, crea en la
lucha de clases como motor de la historia y en el papel del pro-
letariado como elemento protagonista y activador de esa lucha.
Desde entonces, algunos clichs y lugares comunes del progre-
sismo del 68 han perdido vigencia, incluso para un izquierdista
recalcitrante como yo, pero la conviccin de que la sociedad, a
travs de relaciones de poder, determina al individuo y, de modo
particular, a sus estructuras psicopatolgicas, se mantiene firme
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en mi escala de valores. Yo a eso le llamo resabios de viejo mar-
xista, pero entiendo que, desde una perspectiva acadmica, ms
correcta polticamente en estos tiempos que corren, se le pueda
llamar construccionismo social.
Y no es paradjico que, con tales antecedentes, no me iden-
tifique con dicho movimiento? Bueno, son cosas de la iden-
tidad: uno elije sus identificaciones un tanto caprichosamente
y, generalmente, sin negociarlas ni aceptar transacciones sobre
ellas. Pero, as y todo, me explicar. Yo critico al construccionis-
mo social que ignore olmpicamente ese pasado, mo y de tantos
otros, de orientacin psicoteraputica marxista, en el que hici-
mos cosas como abrir los manicomios y, en algunos casos, aca-
bar con ellos. Y no lo critico por un gesto de narcisismo herido,
sino por sus consecuencias prcticas. Si ya entonces topamos
con los lmites de nuestra psicoterapia revolucionaria, compro-
bando que los locos liberados de sus cadenas seguan siendo casi
igual de locos, a qu repetir el proceso unos aos ms tarde sin
elaborar la experiencia?
Algo faltaba en aquel modelo nuestro que sigue faltando en
los modelos socioconstruccionistas pero que, afortunadamente,
est presente en el pensamiento de Ral y en esta obra: una re-
flexin seria sobre la familia como elemento intermediador entre
la sociedad y el individuo. Es decir, un adaptador especfico
entre la instancia opresora general que es la sociedad, definida
por relaciones de poder, y la instancia oprimida singular que es
el individuo sintomtico, bloqueado en sus procesos de nutri-
cin relacional. Llenar ese vaco conceptual fue lo que signific
para m el descubrimiento de la terapia familiar, en un viaje que
realic en la compaa de muchos otros colegas, principalmente
del sur de Europa, y que no voy a deshacer porque en Estados
Unidos y sus reas de influencia cultural se haya impuesto la
moda socioconstruccionista.

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No quiero dejar de repasar a mi manera (F. Sinatra, fecha
indeterminada) lo que Medina destaca como seis fundamentos
de su modelo, la terapia familiar crtica: la epistemologa, las
emociones, la cultura, la historia, la poltica y la tica. Son una
magnfica ocasin para, avanzando en este dilogo, asomarme
a mis principales obsesiones sobre lo que debe y no debe ser la
terapia familiar.
Como fundamento epistemolgico, el autor define al terapeu-
ta con una expresin con la que no puedo estar ms de acuerdo:
experto modesto. De hecho, yo llevo veinte aos proponiendo
que nuestra prctica se encuadre en dos principios bsicos, a sa-
ber, el orgullo psicoteraputico, resultado de la conciencia de la
fuerza sanadora de la palabra, y la modestia ecolgica, producto
de la constatacin de nuestra pequeez ante la inmensidad de los
recursos del ecosistema. Pero, adems, es necesario dirigir una
mirada a la historia del pensamiento humano para comprobar
que, a veces, lo que nos parece el ltimo berrido de la moda epis-
temolgica, no es sino una nueva versin de propuestas casi tan
antiguas como la humanidad. Ral cita a Herclito y, en efecto,
ese autor pronunci su clebre panta rei, todo fluye, como ex-
presin del carcter cambiante de la realidad, confirmado con su
afirmacin de que no podemos baarnos dos veces en el mismo
ro. Y Parmnides aseguraba que todo est en el lenguaje. Les
sonar a los postmodernos? Existen bases para afirmar que la his-
toria de la filosofa es un sucederse de etapas objetivistas (Tales y
Demcrito, Aristteles y los neoaristotlicos, Toms de Aquino,
Descartes, etc.) y subjetivistas (los sofistas y Scrates, Platn y
los neoplatnicos, Kant, etc.), cuyas ltimas ediciones estaran
representadas por el positivismo moderno y por el postmoder-
nismo. Las reglas del juego seran que cada nuevo giro, lejos de
descalificar a los anteriores, los integrara en propuestas de mayor
complejidad, y que siempre quedara abierta la puerta a un futuro

9
cambio de signo, respetuoso con la condicin anterior. Qu nos
deparar el futuro a los terapeutas familiares? Segn algunos in-
dicios, un nuevo giro objetivista (coincido con Medina, nunca
una vuelta atrs al realismo ingenuo!), que, de acuerdo con Jos
Antonio Marina, yo sugiero se llame ultramodernismo.
Qu razn tiene el autor al reivindicar el fundamento emo-
cional de la terapia familiar! Por eso l y yo coincidimos con
Maturana en considerar al amor como lo definitorio de la con-
dicin humana. Pero estamos hablando, claro est, de un amor
complejo que trasciende al amor romntico y que integra, junto
a lo emocional, a lo cognitivo y a lo pragmtico: la nutricin re-
lacional, motor de la construccin de la personalidad individual
en el contexto de los sistemas de pertenencia y, muy en particular,
de la familia de origen.
En cuanto al fundamento cultural, difcilmente podra sus-
traerse a la reflexin de un autor latinoamericano responsable y
serio. Por eso la terapia familiar crtica de Medina nace con una
voluntad de afirmacin frente a los dictados de la moda impe-
rante al norte de Rio Grande. El postmodernismo light y po-
lticamente correcto norteamericano no tiene mucho que hacer
con las lacerantes realidades latinoamericanas. Sin embargo, la
cultura tampoco puede convertirse en una garanta de absoluta
legitimidad. Toda cultura tiene sus horrores, llmense piras in-
quisitoriales, sacrificios humanos, atentados suicidas o las distin-
tas manifestaciones de feroz sexismo, y las latinoamericanas no
escapan a esa ley. Pero es desde dentro de ellas desde donde deben
generarse los procesos correctores adecuados, y en ese marco debe
encuadrarse la obra que nos ocupa.
El fundamento histrico es, en mi opinin, particularmen-
te importante en esta lnea de afirmacin diferenciadora de la
terapia familiar crtica. De las palabras de Ral se deduce una
plena coincidencia con mi postura: somos seres histricos, pero

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no somos esclavos del pasado porque poseemos la maravillosa ca-
pacidad de redefinirlo desde el presente. Sin esclavizarnos, pues,
la historia est presente tanto en nuestra actividad narrativa sub-
jetiva como en nuestra prctica profesional y en nuestra corres-
pondiente reflexin terica. Ocurre, sin embargo, que el origen
estadounidense de la terapia familiar, as como de sus desarrollos
postmodernos, les ha imprimido un sesgo ahistrico coherente
con dicha cultura, en la que no existe el peligro de esclavitud
del pasado, pero s del presente (qu otra cosa es, si no, la tira-
na de la moda?). Un ejemplo ilustrativo: en el resto del mundo
(Europa, Asia y Amrica Latina) existen pelculas histricas, pero
en Estados Unidos existen historias peliculeras. La terapia fami-
liar crtica se propone como histrica, pero no como peliculera.
Nadie ni nada ms lejos que Ral Medina y su obra de los
lugares comunes de lo polticamente correcto. Y, sin embargo, el
fundamento poltico de la terapia familiar crtica es incuestiona-
ble. Una poltica entendida como el compromiso de poner lmi-
tes a los que pretenden constreir la libertad, pero con inteligen-
cia (yo dira inteligencia teraputica), recurriendo a estrategias
de consenso, de tolerancia y de seduccin. La estrategia del sauce
frente a la del rectilneo ciprs, que deca Franco Basaglia. O sim-
plemente, puesto que estamos en Mxico, estrategias indgenas.
Y por ltimo, muy relacionado con todo lo anterior, un fun-
damento tico que nos recuerde constantemente por qu y para
quin trabajamos. Quizs en Amrica Latina, o al menos en la
mayora de sus pases, se est an a tiempo de adecuar la terapia
familiar al discurso oficial sobre el maltrato, algo que la tirana de
la correccin poltica, convertida en feroces cdigos estalinistas,
hace casi imposible en Estados Unidos y Europa. Proteger a los
nios maltratados no debe implicar ensaarse con sus familias
maltratadoras, al igual que la prevencin de la violencia de g-
nero no debe limitarse a la proteccin de la vctima y el castigo

11
al violento. Las estadsticas de los programas basados en estos
principios son demoledoras en cuanto al aumento del maltrato
infantil y del nmero de mujeres muertas a manos de sus parejas.
Es difcil hablar de estas cosas en el pas de Ciudad Jurez, pero,
adems de reprimir la delincuencia, la lucha contra el maltrato
familiar requiere un compromiso tico con la pareja y con la fa-
milia, y la terapia familiar crtica est en la mejor posicin para
llevarlo a cabo.
Leer un buen libro es siempre una aventura fascinante, llena
por igual de sobresaltos (bsicamente epistemolgicos, si estamos
hablando de un ensayo) y de alivios segurizadores. Le deseo a
quien se adentre en esta obra la mejor experiencia de ese tipo.
Ocasiones no le faltarn, como por ejemplo cuando le salgan al
paso las preguntas estpidas, ese genial invento de Ral Medina.
Pero no quiero revelar el final, as que me detengo. Adelante y ex-
plora por ti mismo, curioso y crtico lector.

Juan Luis Linares

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Agradecimientos y Reconocimientos

E ste libro es el producto de una investigacin clnica de lar-


go plazo, que inicia desde mi propia formacin como psi-
clogo y contina en varias etapas, la maestra en terapia fami-
liar en Barcelona, el doctorado en psicologa social en Madrid
y Oxford, la estancia posdoctoral y residencia en Cambridge,
Inglaterra, el ingreso como profesor-investigador a la Universidad
de Guadalajara, Mxico, la creacin del Instituto Tzapopan y por
supuesto la prctica clnica. stas son acciones acadmicas y clni-
cas que forman parte de mi currculum, pero cada una est con-
formada de relaciones interpersonales. He coincidido y conversa-
do con personas, cara a cara y mediante artculos, libros, tesis u
otros medios. Dichas conversaciones han ampliado y enriquecido
mi perspectiva sobre la psicoterapia.
En esta contextualizacin quiero agradecer a mis maestros,
Jos Ramn Torregrosa (Madrid), Toms Ibez (Barcelona),
Ron Harr (Oxford) y Colin Fraser (Cambridge) quienes desde la
psicologa social me introdujeron al campo de la teora de la cien-
cia. Por otra parte, en la Escuela de Barcelona, Juan Luis Linares
se convirti en la persona que me indujo de forma seria al campo
clnico desde el consultorio y sus extraordinarias publicaciones,
que me han provocado conversar explcitamente con su postura.
Ricardo Ramos me abri la puerta a su prctica narrativa. Flix
Castillo me ampli la perspectiva de intervencin con su cosmo-
visin integradora de varios modelos. La sabidura y carisma de
Lynn Hoffman y Harelen Anderson me hicieron incorporar una
posicin crtica para el modelo sistmico. M. White influy enor-
memente en mi estilo y abri el camino para explorar las cien-
cias sociales a favor de la psicoterapia. En el contexto de la Red
Espaola y Latinoamericana de Escuelas Sistmica (Relates), he
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coincidido con una diversidad de expertos profesionales y clnicos
con quienes he aprendido mucho sobre la psicoterapia relacional,
cabe mencionar al argentino Marcelo Ceberio quien desde su es-
tilo personal ha redefinido con un especial sentido de creatividad
latina a la emblemtica psicoterapia breve de Palo Alto. Regina
Giraldo, desde Colombia, me ha hecho ver cmo intervenir sis-
tmicamente con la pobreza y violencia cultural que se expre-
sa en las relaciones familiares. Roberto Pereira, como parte del
contexto vasco y su formacin psiquitrica presenta siempre una
postura conservadora y cautelosa que intenta conciliar el paradig-
ma psiquitrico con el sistmico. Desde Per, Jos Antonio Prez
del Solar, de forma pragmtica y eficaz, me ensea las bondades
del enfoque sistmico en contextos no clnicos. Mis colegas de
Chile y Brasil, Sandro Giovanazzi, Claudia Lucero y Olga Falceto
coinciden en integrar al sistmico otros modelos que despierten
la creatividad cultural en psicoterapia para establecer un vnculo
ms contundente con nuestros clientes.
En casa he aprendido de muchas personas, sobre todo con
aquellos que iniciamos proyectos entorno a la psicoterapia rela-
cional, tanto en el campo clnico como acadmico. Sobre salen
Sofa Ibarra, Berenice Torres y Rosy Pea quienes han sido mis
co-terapeutas de decenas de casos, varios de ellos plasmados en
esta publicacin, ellas me ensearon la diferencia de gnero, es
decir, las perspectivas de la mujer en la intervencin sistmica o
narrativa enriqueci mi labor como terapeuta. Adems Berenice
me sorprenda con su intuicin sistmica para detectar en poco
tiempo la trama familiar. Sofa me haca ver lo importante de or-
denar minuciosamente el proceso psicoteraputico, y Rosy es una
de las terapeutas con mayor potencial por su gran inteligencia
integradora. Mis alumnos han sido otra fuente de inspiracin,
quienes ahora se han incorporando al proyecto Tzapopan y
la Universidad de Guadalajara, entre muchos cabe mencionar la

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pragmtica de Lorena Barba, la inteligencia de Juan Hernndez,
la destreza compleja de Juan Carlos Gutirrez, la alta percepcin
de Mariano Castellanos y la inteligencia emocional de Mara
Camarena (quien hoy forma parte de mi vida emocional y fami-
liar). En este contexto, las personas y familias que han acudido a
mi consulta y compartieron sus historias no solo se convirtieron
en un reto para poder resolver junto con ellos sus dilemas, sino
tambin me sorprendieron con la infinidad de recursos que tie-
nen para salir adelante.
Otros escenarios de aprendizaje y crecimiento que influye-
ron en mi estilo teraputico plasmado en esta publicacin han
sido mis amigos y familia. Mis amigos son muchos y de diversos
grupos, varios ya he mencionado antes, han sido mis maestros y
alumnos y se han convertido en mi crculo ms cercano. Cabe
mencionar a Esteban Agull quien me ha acompaado en mu-
chas etapas de la vida, adems de ensearme a trabajar desde la
lgica europea. De Puerto Vallarta Remberto Castro, Esperanza
Vargas y Roco Preciado, tambin me han acompaado y perte-
necen al grupo con quien comparto el trabajo acadmico. Se su-
man a este crculo cercano, Karla Contreras y Elda Ruiz quienes
son mis alumnas ms brillantes de la licenciatura en Psicologa
del Centro Universitario de la Cinega.
Sobre mi familia, reconozco en ellos su aportacin a mi iden-
tidad personal que se expresa en mi estilo de ensear y hacer
terapia. Mi padre, Ral, desde su perspectiva crtica me ense
a trabajar con constancia, paciencia, tolerancia y humildad. Mi
madre, Esperanza, me introdujo con una visin emprendedora y
positiva de la vida. Mis hermanos Arturo, Sandy y Chely son la
expresin ms diversa que invitan a la reflexin y tolerancia, en
ellos he encontrado siempre apoyo incondicional a mis proyectos
ms extravagantes. Maguie quien est en mi recuerdo, me ense-
a construir un proyecto de vida con certeza e inteligencia y

15
me hered lo ms preciado de mi vida, mis hijos: Alex y Nicole,
quienes son mis maestros ms crticos y la motivacin ms con-
tundente para seguir adelante y nunca claudicar.
A todo ellos mi ms profunda agradecimiento y reconocimien-
to en su colaboracin para la construccin de esta publicacin.

17 de marzo del 2011

16
ndice

Prlogo de Juan Luis Linares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7


Agradecimientos y reconocimientos . . . . . . . . . . . . . . . 13
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25

Primera Parte:
TERAPIA FAMILIAR CRTICA:
CREENCIAS Y FUNDAMENTOS . . . . . . . . . . . . . . . 33

CAPITULO I
Fundamentos y Objetivos de la Terapia Familiar Crtica . . . . 35
Conversacin con Juan Luis Linares: el diagnstico como
interaccin y marco social organizado . . . . . . . . . . . . . 35
Conversacin con Harlene Anderson y Harold Goolishian:
Entre clientes expertos y terapeutas expertos
en posicin de no saber . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .41
Conversacin con Michael White y David Epston:
De metforas universales a metforas locales para
la externalizacin del problema . . . . . . . . . . . . . . . . .48
Terapia familiar crtica: seis fundamentos que
sustentan el cambio teraputico . . . . . . . . . . . . . . . . .55
Seis fundamentos de la posicin crtica
para la terapia familiar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56

CAPTULO II
EL Construccionismo Social:
Pensamiento de Larga Tradicin . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Qu es el construccionismo social? . . . . . . . . . . . . . . .61
Movimiento epistemolgico con larga tradicin . . . . . . . . 61
Estilos y perspectivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .63
Debates en torno a conceptos construccionistas:
sentidos y sinsentidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .64

17
La tensin entre la modernidad y la postmodernidad . . . . . .66
Hacia una psicologa social construccionista crtica en
Latinoamrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Latinoamrica: mosaico discursivo psicosocial . . . . . . . . .69
Contribuciones del pensamiento latinoamericano para
una terapia familiar crtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
Construccionismo social, psicologa social crtica y
terapia familiar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .71
Terapia familiar crtica desde Latino Amrica . . . . . . . . . .72

CAPTULO III
Las Familias en la Teora Social:
Diversidad y Contradicciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
La familia como objeto de anlisis de
organizaciones internacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
La familia como problema y objeto de estudio de
las ciencias sociales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
La familia en la modernidad: racionalidad cientfica
y progreso. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
La familia como problema y objeto de estudio de
las ciencias sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .77
La sociologa estndar y los estudios sobre la familia . . . . . . 78
Familia y sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Las funciones de la familia moderna . . . . . . . . . . . . . . 80
La generacin de polticas familiares . . . . . . . . . . . . . . 81
La familia en Latinoamrica y la teora social
familiar anglosajona . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
La modernidad, una promesa incumplida? . . . . . . . . . . .83
Teora social y familias, en el marco de la postmodernidad . . .85
Postmodernidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .85
La familia: nuevas direcciones de investigacin social . . . . . .87
Pobreza y familias en Latinoamrica . . . . . . . . . . . . . . 93
Familias pobres en Latinoamrica . . . . . . . . . . . . . . . .94
Deconstruyendo Amrica-Latina . . . . . . . . . . . . . . . .99

18
Las redes de apoyo mutuo como forma alternativa de
generacin de bienestar social . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Conclusiones: reflexiones e implicaciones . . . . . . . . . . . 103
1. La reflexin epistemolgica en torno a la investigacin
de la familia en el marco de la tensin entre modernidad y
postmodernidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
2. Etnicidad, familias y pobreza en Latinoamrica:
ms all de la tensin entre modernidad y postmodernidad . . 104
3. Qu significa ser terapeuta familiar en un contexto
como Latinoamrica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106

CAPTULO IV
Un Viaje por el Mundo de las Emociones: de la Biologa
al Bienestar Social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Las emociones como objeto de estudio de las ciencias . . . . . 111
Las emociones en las teoras clsicas de la psicologa y la
neurologa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
Freud y las emociones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
El conductismo y las emociones . . . . . . . . . . . . . . . 113
La cognicin y las emociones . . . . . . . . . . . . . . . . 114
Los humanistas y las emociones . . . . . . . . . . . . . . . 114
Los constructivistas y las emociones . . . . . . . . . . . . . 114
Los estudios contemporneos sobre las emociones:
complejidad e interdisciplinariedad . . . . . . . . . . . . . . 115
La emocin como forma de conocimiento e
impulsora de la accin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Las emociones como sentido esttico . . . . . . . . . . . . . 117
Las emociones como recurso: inteligencia emocional,
resiliencia, nutricin relacional . . . . . . . . . . . . . . . 119
Las emociones en los escenarios sociales . . . . . . . . . . . 120
Sociologa de las emociones: las emociones como
epistemologa prctica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
Escenarios emocionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
Propiedades de los escenarios emocionales . . . . . . . . . . 123

19
Trabajo y labor emocional . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
Emociones y gnero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
Las emociones como epistemologa prctica . . . . . . . . . 126
Maturana y el amor: de la biologa a la psicologa social . . . 127
El amor fundamento de lo social . . . . . . . . . . . . . . 128
Racionalidad y emociones . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Emocin y accin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Las emociones en la terapia familiar . . . . . . . . . . . . . 132
Bowen y las emociones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
De la enfermedad mental a la enfermedad emocional . . . . 133
El sistema emocional se alimenta con los cincos sentidos . . . 134
Ciclos de proximidad y distancia en los tringulos . . . . . . 134
El self y la masa indiferenciada . . . . . . . . . . . . . . . 136
Sistema emocional de la familia . . . . . . . . . . . . . . 137
Whitaker y las emociones . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Los tringulos para Whitaker . . . . . . . . . . . . . . . . 140
Virginia Satir y cmo comunicar emociones . . . . . . . . 142
Linares y la nutricin relacional . . . . . . . . . . . . . . 144
Dimensiones del amor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
Clima emocional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
Las emociones como el fundamento bsico de
la posicin crtica de la terapia familiar . . . . . . . . . . . . 148
Reconstruir el tejido social mediante el amor . . . . . . . . 149
Conclusin: Con qu me quedo de este viaje? . . . . . . . . 152

Segunda Parte:
CAMBIOS MODESTOS, GRANDES REVOLUCIONES:
MTODOS PARA LOGRARLO . . . . . . . . . . . . . . . . 155

CAPTULO V
Terapeutas Expertos en Posicin de No Saber: el Dilogo
Teraputico en Torno a las Preguntas Estpidas- . . . . . 157

20
Contexto terico y de intervencin . . . . . . . . . . . . . . 158
Contribuciones de la etnometodologa a una psicoterapia
desde la familia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
Identidad y sntoma en el discurso tcito . . . . . . . . . . . 163
Generando nuevas explicaciones para el cambio . . . . . . . 167
Del mtodo hipottico-deductivo al mtodo
inductivo-ideogrfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
Hacia una psicoterapia desde la familia:
el dilogo teraputico en torno a las preguntas estpidas . . 169
Dos casos en torno a las preguntas estpidas . . . . . . . . 170
Mara y Pedro: violencia, un problema en torno al gnero . . 170
Cristi huye de casa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177

CAPTULO VI
Lo Global y Local de la Psicoterapia: La Externalizacin del
Sntoma Mediante el uso de Metforas Culturales. . . . . . 179
Globalizacin y diversidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
La globalizacin y el conocimiento cientfico . . . . . . . . . 180
Posicin realista/global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Posicin relativista/local . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
La importancia de los modelos en el conocimiento cientfico . 183
Los peligros del uso de los modelos en la ciencia . . . . . . . 184
El papel constructivo de los modelos en la ciencia . . . . . . 184
Vivir la globalizacin desde Latinoamrica . . . . . . . . . . 185
Caso Pedro y Mara: de la celotipia a la iguana,
de lo global a lo local. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192

CAPTULO VII
Terapia Familiar e Historia: El Recuerdo y
el Olvido Teraputico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
Tiempo e historia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
Antecedentes de la terapia familiar histrica . . . . . . . . . 199

21
El sistema familiar, desde el anlisis intergeneracional . . . . . 200
La terapia como contexto para reescribir la vida y
las relaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
El tiempo como historia en la terapia familiar . . . . . . . . 203
Qu es la historia? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 204
Hacia una historia constructiva progresiva . . . . . . . . . 209
La historia como progreso . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
Objetividad como relacin entre hecho y valor
mediante la interpretacin . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
Objetividad universal frente a objetividad relativa . . . . . 212
De la historia de elementos a la historia de relaciones . . . . 213
Mtodo para escribir una historia relevante . . . . . . . . . 214
Historia y memoria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
Distincin y relacin entre historia y memoria . . . . . . . . 218
Vygotsky y Luria: la relacin entre historia social y
memoria (identidad) individual . . . . . . . . . . . . . . 220
La memoria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
El mtodo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Una terapia familiar vygotskyana? . . . . . . . . . . . . 224
Memoria colectiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226
La memoria como forma de actuacin . . . . . . . . . . . .228
Memoria colectiva, identidad y terapia familiar . . . . . . . 229
Memoria intergeneracional, macrohistoria y sntomas . . . . 232
La memoria como red intergeneracional . . . . . . . . . . . 232
Macrohistoria, familia y sntoma . . . . . . . . . . . . . . 235
Historicismo y terapia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
El recuerdo y olvido teraputico . . . . . . . . . . . . . . . 239
Caso Lalo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
Primera sesin: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
Segunda sesin: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
Mtodo histrico para la terapia familiar . . . . . . . . . . . 245
Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249

22
CAPTULO VIII
La Persona como Actor: La Resistencia como Recurso
Psicoteraputico en Adolescentes con Trastornos
de Alimentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
Semiologa de los trastornos de alimentacin . . . . . . . . . 252
La adolescencia: como complejidad relacional y contexto
emprico psicosocial privilegiado para la investigacin e
intervencin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
Terapia familiar sistmica sobre la anorexia y la bulimia . . . 254
Lo poltico en la psicoterapia . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
La resistencia como expresin psicosocial
de los adolescentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
La anorexia y bulimia como resistencia pasiva . . . . . . . . 263
Estrategia de intervencin: Desenredando las
relaciones familiares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
Estrategia de intervencin: La alianza teraputica
con el adolescente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
Otras resistencias como alternativa para el cambio:
de la resistencia pasiva a la resistencia activa. . . . . . . . . . 266
Caso Sara: anorexia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
Segunda sesin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
Tercera sesin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
Cuarta sesin: Sara narr una resistencia activa . . . . . . . 271
Trabajo con los padres: desenredo del sntoma . . . . . . . . 272
Quinta sesin, solo asistieron Sara y la madre . . . . . . . . 273
Caso Sofa: Bulimia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 274
Los enredos familiares y el sntoma . . . . . . . . . . . . . 275
Sofa: la externalizacin del problema . . . . . . . . . . . 276
Alianza teraputica con Sofa . . . . . . . . . . . . . . . . 276
De la resistencia pasiva a la resistencia activa . . . . . . . . 277
Resultados y Conclusiones: La resistencia activa,
como recurso teraputico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
Discusin: La resistencia activa estimulante para
la emergencia de la persona como actor. . . . . . . . . . . . 280

23
Tercera Parte:
LAS FORMAS CULTURALES Y EL FUTURO
DE LA TERAPIA FAMILIAR . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285

CAPTULO IX
Las Formas Culturales de la Psicoterapia Relacional . . . . 287
La psicoterapia breve: el pragmatismo como cultura . . . . . 287
La terapia familiar estructural: barrios pobres y minoras
como contexto cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289
La terapia familiar estratgica: La guerra como
modelo cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290
Terapia familiar sistmica de Barcelona:
Las relaciones nutricias como forma cultural . . . . . . . . . 290
El equipo reflexivo: la tolerancia como cultura . . . . . . . . 292
Terapia familiar crtica: la pobreza institucional
como cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293

CAPTULO X
El Futuro de la Terapia Familiar:
Psicologa Social Clnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301

Cinco escenarios tericos como antecedentes . . . . . . . . . 302


1. Las psicoterapias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 302
2. Sociologa Clnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303
3. Terapias sistmicas y narrativas . . . . . . . . . . . . . . 303
4. Psicologa Social de la Salud . . . . . . . . . . . . . . . 305
5. La Terapia Familiar Crtica . . . . . . . . . . . . . . . 305
Hacia una Psicologa Social Clnica: Fundamentos . . . . . . 305

Referencias Bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 309

24
Introduccin

Qu nos hace cambiar? Cmo podemos provocar el cambio


en las personas? De qu est hecho el cambio? Una de los mis-
terios ms acuciantes que ha enfrentado la humanidad es el fen-
meno del cambio, en especial sobre la condicin humana. Desde
que aparecen las ciencias, stas han tenido como objetivo encon-
trar y conocer las leyes que rigen el cambio. Existen cientos de
explicaciones de las posibles leyes o poderes que generan cam-
bios en las personas desde la filosofa, la sociologa, la historia, la
antropologa, la psicologa social, la psicologa y hasta la biologa.
(Mahoney, 2000). Actualmente se distinguen tres paradigmas
que parten de creencias distintas sobre la naturaleza del cambio.
Los que creen que el cambio se rige por regularidades, patrones o
ciclos, y buscan en la lgica causa y efecto o sistmico-ciberntica
su explicacin con el fin de predecir los acontecimientos hacia el
futuro. Otros sealan que el cambio es permanente y relativo y
no est sujeto a regularidades, por lo que su comprensin la dan
en trminos dialcticos o existenciales con el fin de construir el
futuro. Por otra parte, estn los que concilian ambas posturas, y
presentan a la teora de la complejidad o la visin binocular ha-
ciendo nfasis en la interdisciplinariedad.
Las psicoterapias se han convertido en las disciplinas que se
han enfocado con mayor inters a este fenmeno, para su ex-
plicacin y sobre todo para intervenir sobre la persona para que
sta cambie. Desde que se iniciaron las primeras aproximaciones
psicoteraputicas a finales del siglo XIX hasta la actualidad, se
han constituido decenas de psicoterapias, las cuales estn nti-
mamente ligadas a los paradigmas antes sealados (Feixas y Mir
1993; Snyder e Ingram, 2000). Todas han contribuido, desde su
propia lgica y metodologa a dar explicacin sobre el malestar
25
psicolgico, y mediante la intervencin ponen en operacin todo
un conocimiento, tcito o explcito, sobre las leyes que rigen el
cambio. Cada una desde un paradigma que los conduce a ver y
actuar modestamente ante una pequea parte de la complejidad
de la persona.
Tal complejidad, imposible de presentar en una sola teora,
tiene muchas aristas que estn ntimamente vinculadas, desde
cualquier parte se puede inducir, provocar o iniciar el cambio
en las personas; por lo que, cualquier psicoterapia tiene que con-
tener una clusula que exprese abiertamente de sus limitaciones
empricas, tericas e histricas, y debe de estar abierta siempre a
la posibilidad de nuevos replanteamientos y de ampliar perspec-
tiva en la comunicacin con otras psicoterapias, todo ello por el
simple hecho de que el cambio es imposible explicarlo en una
sola teora.
Desde esta reflexin y auto-crtica se encuentra situada la pro-
puesta de esta publicacin, sin embargo, sin caer en el relativismo
puro, presentamos aqu un modelo terico, conceptual y varias
metodologas de intervencin que explican y promueven el cam-
bio en las personas, sobre todo aquellas que manifiestan un sufri-
miento personal y que quieren cambiar.
El Instituto de Investigaciones Mentales (MRI siglas en Ingls)
de Palo Alto California, festej en el 2009 su 50 aniversario con
un magno evento. Don Jackson y Gregory Bateson iniciaron en
1959, en el emblemtico instituto, las primeras investigacio-
nes sobre esquizofrenia, que generaran lo que hoy conocemos
como terapia familiar sistmica (tfs). Dicha investigacin estaba
orientada por la hiptesis de un vnculo comunicacional entre
las personas con un sntoma y su familia. Bateson (1992, 1993a,
1993b), regido por el modelo sistmico-ciberntico, parta de la
creencia de que la mente humana y su contexto estaban relacio-
nados mediante patrones circulares relacionales. Los patrones se

26
regan por una serie de axiomas de la comunicacin humana, que
advertan cierta complejidad de las relaciones humanas. Este pen-
samiento, en aquella poca, revolucion, en trminos kunhianos,
el concepto de enfermedad mental y la forma metodolgica de su
investigacin e intervencin. As inici el viaje que conocemos
como la terapia familiar.
La terapia familiar desde su nacimiento hasta nuestros tiem-
pos ha venido evolucionando de forma dinmica, en conocimien-
tos sobre los sntomas y formas de intervencin, as como en sus
aspectos ontolgicos y epistemolgicos. En su corta historia, se
pueden advertir tres cambios de creencias sobre la naturaleza de
los problemas psicolgicos: los sistmicos-cibernticos de primer
orden (el sntoma tiene la funcin de darle equilibrio al sistema),
los sistmicos-cibernticos de segundo orden (los sntomas son ex-
presiones individuales de que el sistema al que pertenecen existen
pautas relacionales caducas, por lo que se requiere de cambios cua-
litativos); y, por otra parte, los construccionistas sociales (los sn-
tomas se construyen en los discursos compartidos). Estos cambios
paradigmticos han conducido a que aparezcan diversas escuelas
en estilos y propuestas de intervencin. Sin embargo, se siguen
identificando como terapeutas familiares: la terapia breve, terapia
familiar estructural, estratgica, sistmica, nutricia, constructivis-
ta, terapia conversacional, narrativa, el equipo reflexivo entre otras
ms, y en especial aqu presento, en el marco de este gran concier-
to diverso, lo que nombro la terapia familiar crtica (tfc).
Confieso que esta publicacin tiene la influencia de ml-
tiples voces, tal como lo mencion en los agradecimiento, y se
suman otros desde su lectura como la de Harr (1989), Gergen
(1985, 1992, 1999), Foucault (1983), Wittgesntein (1988),
Kuhn (1990), Vygostsky (1987,1989), Mead (1972), Bateson
(1992,1993a y 1993b), Minuchin (1990), Haley (1980), Selvini
y otros (1986,1999), Linares (1996, 2002), Castillo (2009),

27
Ramos (2001), Ceberio (2007), Hoffman (1990), Anderson
(1999), White y Epston (1993), Boscolo y Bertrando (1996). Las
propuestas que presento aqu son el producto de una conversa-
cin constante con los autores y colegas, antes sealados, y con
nuestros clientes y sus familias.
Esta publicacin se compone de una mezcla de trabajos in-
ditos y otros artculos que he publicado en diversos libros y re-
vistas a lo largo de una dcada (Medina, 2000a, Medina 2000b,
Medina, 2004, Medina 2005, 2007). Los cuales he reelaborado
el contenido de estos con los nuevos avances y la crtica recibida
con el objetivo de conseguir un conjunto coherente que conduce
a la propuesta que denomino Terapia Familiar Crtica.
El subttulo de esta obra refiere a Cambios modestos, grandes
revoluciones, conceptualizacin tomada como metfora puesta al
servicio de la psicoterapia. Aunque contiene muchos significados,
aqu me referir a cambios cualitativos realizados por personas
bajo una posicin crtica. Es decir, enfrentar un sistema requiere,
aparte de valor y entusiasmo, una perspectiva amplia, flexible y
corresponsable que permita visualizarse en torno a dichos escena-
rios. Gandhi en la India, Nelson Mandela en Sudfrica, son dos
figuras emblemticas que enfrentaron con inteligencia un sistema
de poder y control, que pudieron romperlo para restaurar toda
una sociedad alternativa. Integramos esta idea como metfora a la
propuesta psicoteraputica, en el sentido de que cualquier perso-
na tiene la posibilidad de generar cambios modestos, que conduz-
can a grandes revoluciones en su contexto inmediato. Para ello, se
requiere contar con varios ingredientes, uno es conceptualizar a
la persona como actor y no como rehn de su historia o circuns-
tancias. A pesar de que concebimos a la persona como vinculada
a los otros, como un yo relacional (Gergen, 2006, p. 209), y
tenga su anclaje en la cultura a la que pertenece, sin desestimar
estos aspectos estructurales de orden, se debe conceptualizar a la

28
persona como actor inteligente capaz de decidir, poner lmites y
contribuir de forma importante en la generacin de narrativas y
escenarios ms amables. Otro de los ingredientes en el marco del
trabajo psicoteraputico, aunque resulte paradjico, es buscar los
recursos del cambio en la propia historia relacional de la persona
y el contexto inmediato donde vive.
Por otra parte, no cualquier cambio genera una revolucin, o
un cambio cualitativo en la vida de una persona o una familia.
En el transcurso de esta obra, el arte de la psicoterapia se centra
tanto en resolver un sntoma o problema, como en establecer un
cambio de paradigma sobre las relaciones desde donde se cons-
truy el sntoma mediante la posicin crtica. As, por ejemplo,
en el maltrato a la mujer, se sobreentiende una serie de valores y
creencias como la intolerancia y la desigualdad de gnero. En una
depresin, una esquizofrenia, una anorexia puede estar implcita
una concepcin sobre lo que debe de ser el matrimonio, la familia,
ser pap, madre, hijo, amigo, profesionista, ciudadano, etctera.
En cierta medida, cada uno de los captulos de este libro, inde-
pendientemente del tema en especfico que trate, va implcita la
posicin crtica, como el eje desde donde se da el efecto terapu-
tico, es decir cambios modestos, pero sustantivos en el andamiaje
donde se soportan los sntomas.
El fundamento terico de este libro es la filosofa y las ciencias
sociales, en especial la filosofa posestructural y pospositivista que
le da importancia al lenguaje y su conexin con formas de vida
particulares. Y sobre las ciencias, la historia, antropolgica, socio-
lgica y psicologa social han sido un gran recurso que nos permi-
tieron dibujar esta propuesta. Tal como lo advertirn en cada uno
de estos captulos, algunas de estas teoras sociales transferidas al
contexto clnico, han sido verdaderas fuentes de inspiracin para
la generacin de un estilo psicoteraputico propio que sostiene lo
que denominamos terapia familiar crtica (tfc).

29
Cambios modestos, grandes revoluciones est organizado en tres
partes. La primera contiene cuatro captulos en los cuales se deli-
nean las creencias ontolgicas y los elementos epistemolgicos. El
captulo I establece los fundamentos generales de la terapia familiar
crtica, para ello se presenta una conversacin con cinco autores
emblemticos de la terapia familiar, de ah se parte y se proponen
pequeos, pero significativas aportaciones a este campo donde se
incluyen seis fundamentos que sustentan la posicin crtica para
la terapia familiar que proponemos aqu. El captulo II presenta
al construccionismo social como pensamiento psicosocial de lar-
ga tradicin, como el eje epistemolgico que da forma a nuestra
propuesta psicoteraputica. El captulo III muestra el estado de la
investigacin social sobre la familia, como objeto de estudio y gru-
po emprico para que el psicoterapeuta conozca la complejidad a la
que se enfrenta e interacta y evite caer en reduccionismo ingenuos
que pueden sesgar el quehacer psicoteraputico. En el captulo IV
invitamos a viajar por el fascinante mundo de las emociones, don-
de presentamos las investigaciones sobre las emociones ms rele-
vantes desde la biologa, neurologa, psicologa, psicologa social,
sociologa, esttica y la terapia familiar para considerarlas como un
campo emprico transversal que impacta en todas las dems fun-
ciones psicolgicas (cognicin, percepcin, memoria, etc.), pero
tambin en la construccin de una familia nutriente, una comuni-
dad incluyente y hasta un estado de bienestar, convirtindose en el
fundamento crtico bsico de la Terapia Familiar Crtica.

La segunda parte comenta las propuestas puntuales de interven-


cin. El captulo V muestra una tcnica psicoteraputica que de-
nominamos el dilogo teraputico en torno a preguntas estpidas,
la cual se fundamenta en la etnometodologa, que nos permite
navegar en el discurso tcito (cultura familiar e identidad perso-
nal), vinculado al sntoma. Se analizan diferentes dimensiones de

30
la realidad a partir de la prctica cotidiana de las propias familias,
como cuestiones de gnero, democracia, tolerancia, respeto, hasta
las ms particulares como actitudes, emociones y pensamientos.
El captulo VI, parte de la externalizacin del problema de White
y Epston, se resalta el uso de metforas locales que el propio clien-
te propone para ayudar a la externalizacin del problema y em-
poderar a la persona. Se detalla la relacin entre los conocimiento
particulares con los universales, y se justifica la importancia y el
rol que juega la cultura local en la globalizacin. En el captulo
VII se evidencia el peso de los relatos histricos con el fin de ge-
nerar una diferenciacin sustantiva entre lo que fuimos y somos
en la actualidad, con el fin de generar un olvido teraputico. Se
profundiza en el concepto de histrica, y se distingue del de me-
moria, para situar el relato histrico como un escenario relacional
que se negocia en el presente. Por ltimo, el captulo VIII me-
diante el trabajo en adolescentes con problemas de alimentacin,
se redefine la rebelda para convertirla en resistencia poltica, y
con ello utilizarla como un recurso teraputico. Distinguimos en-
tre resistencia pasiva y resistencia activa, esta ltima nos permite
visualizar a partir de la investigacin clnica, la constitucin del
self activo. En otras palabras, se tiene como campo emprico la
adolescente, una nia en transformacin hacia una joven adulto,
ampliando su consciencia social. Es decir, desde el contexto cl-
nico se estimula a la nia a convertirse en una joven adulto, capaz
de establecer una resistencia activa para que acceda a negociar su
identidad de forma inteligente con los dems.

La tercera parte y ltima, se compone de dos captulos. El cap-


tulo IX analiza los elementos culturales implcitos que contienen
las psicoterapias. En especial exponemos el caso de la psicoterapia
breve, la terapia familiar estructural, la terapia estratgica, la nutri-
cia de Barcelona, el equipo reflexivo y nuestra propuesta de terapia

31
familiar crtica. En l se defiende la idea de que cada estilo psicote-
raputico, aparte de sustentarse en un modelo terico conceptual,
est hecho de elementos locales particulares que le dan pertinencia
y sentido contextual. Esto es, cada psicoterapia de forma implcita
contiene una lgica cultural que le permite ser comunicable y ac-
cesible a su propia comunidad, en ello la psicoterapia encuentra su
contundencia en la intervencin. Por ltimo, el captulo X refiere
brevemente a lo que suponemos ser el futuro de la psicoterapia
relacional o terapia familiar: psicologa social clnica. Las razones
que nos lleva a tal prediccin, es la propia evolucin histrica que
ha tomado la terapia familiar: diversos estilos desde dos modelos,
el sistmico-ciberntico y el construccionista social. Todos bajo un
denominador comn, son psicoterapias que establecen un vnculo
estrecho entre lo social y lo psicolgico, sin reducir la explicacin a
uno u otro campo, sino a la interaccin misma. Por ello, situamos
el futuro de la terapia familiar, en la psicologa social, porque pue-
de encontrar en ella su fundamentacin disciplinar, desde donde
se organizara la investigacin sistematizada en torno al trabajo
clnico y permitira la comunicacin ordenada con otras ciencias
como la medicina o la antropologa. Este futuro derrotero de la
terapia familiar puede convertirse en una propuesta seria de ser-
vicio de salud pblica dirigida a grandes poblaciones, con mayor
contundencia en resultados y ahorro de gasto a los gobiernos que
las actuales polticas de salud institucionalizadas.

Esto es Terapia Familiar Crtica: Cambios modestos, grades revolu-


ciones. Como propuesta psicoteraputica pretende entablar con
nuestros lectores un dilogo abierto, una conversacin reflexiva
crtica, con el fin de seguir abiertos a posibles replanteamientos.

32
PRIMERA PARTE

TERAPIA FAMILIAR CRTICA:


Creencias y Fundamentos
CAPTULO I
Fundamentos y Objetivos de la Terapia Familiar Crtica

E l presente apartado esboza seis fundamentos que sustentan


la posicin crtica para la terapia familiar, como condicin
para que se d el esperado cambio teraputico. Para ello, primero
comparto un dilogo permanente con autores de la terapia fa-
miliar contempornea que han influido e inspirado en m en los
ltimos quince aos, para dibujar esta propuesta que denomino
terapia familiar crtica.

Conversacin con Juan Luis Linares:


El diagnstico como interaccin y marco social organizado
El diagnstico mdico ha sido un gran avance para resolver
innumerables problemas biolgicos, la medicina moderna en-
cuentra en el diagnstico una metodologa que genera orden
conceptual a lo desconocido y organiza la prctica mdica para
resolver problemas. Ha sido tal el impacto del diagnstico que se
ha convertido en un modelo a seguir en otras disciplinas como
la economa, la sociologa y la psicologa, entre algunas. Todos
hablan de diagnstico como forma de abordar una realidad e
intervenir sobre ella.
Juan Luis Linares (1996), mi maestro, si bien seala que la na-
rrativa y la identidad son producto de la condicin sociohistri-
cas, defiende la idea de que el diagnstico como mtodo clnico es
fundamental en la psicoterapia, a pesar de los peligros que guarda
y el rol que puede jugar el etiquetaje. Aunque Linares est en
contra de la tradicin psiquitrica, justifica la organizacin con-
ceptual como mtodo clnico que no podemos evitar, retomando
a Ackerman (1971), Linares (1996) seala posible o no, la pura
verdad es que, en la prctica clnica, los terapeutas aplican juicios
35
a la familia en tratamiento, las comparan y contrastan, destacan-
do entre ellas significativas diferencias. Simplemente no pueden
evitarlo [] La intencin implcita es liberar a la funcin inter-
pretativa de los groseros efectos del modelo mdico de enferme-
dad, contrarrestar la creacin de chivos expiatorios que compor-
tan el etiquetaje psiquitrico y evitar la pretensin de un grado
de exactitud que no poseemos. No obstante, seamos, muy claros:
no hay modo de soslayar la responsabilidad de conceptualizar y
categorizar tipos familiares. (p.71). Por esta razn, Linares nos
revela que, en el plano de la psicopatologa es necesario intervenir
bajo hiptesis relacionales que nos permita encuadrar a un pa-
trn relacional al sntoma. Sin embargo, retoma la advertencia de
Bateson quien seal que el diagnstico y con ello las etiquetas se
convierten en explicaciones dormitivas. Aunque Linares (1996),
desde la misma epistemologa sistmica revira para sealar que
el diagnstico sistmico no es, pues, otra cosa que el proceso que
permite relacionar singularidad y redundancia en el campo del
sufrimiento psquico y la interaccin disfuncional (p.72) Y ter-
mina con un listado de la vasta cantidad de tipologas que se han
hecho desde el modelo sistmico para la terapia familiar, pasando
por el mismo Bateson con el doble vnculo, hasta las relaciones
simtricas y complementarias para relacionarlas con algn tipo
de sntoma.
Ante tal defensa del diagnstico, Linares parte de la nosologa
psiquitrica, como psicosis, neurosis, etctera, para reconceptua-
lizarlas como causa de un patrn relacional determinado. Pero
advierte que su propuesta diagnstica no debe de ser leda como
rgida, sino como metforas gua que excluya radicalmente
cualquier rigidez desde posiciones que integran conceptualmente
la complejidad y la incertidumbre [] Estas dos cualidades, fle-
xibilidad e imperfeccin, son dos buenos atributos de una tipo-
loga para la psicoterapia (p.73). Con esta frase Linares se perfila

36
como uno los construccionistas sociales ms sutiles y finos de la
terapia familiar.
Debemos de aceptar que todo psicoterapeuta trabaja con mar-
cos conceptuales para su intervencin. En cambio nos pregunta-
mos qu puede conducir a que un diagnstico se convierta en
una explicacin dormitiva? Que los diagnsticos sean ledos con
ingenuidad realista, como fenmenos independientes de quien
los nombra y a quien se refieren, y por consiguiente como re-
presentaciones fieles a la realidad (como fenmenos ahistricos).
De acuerdo con la epistemologa contempornea (Kuhn, 1990;
Harre, 1986), se dice que ningn modelo cientfico puede sus-
tentarse en la representacin fiel a la realidad, y mucho menos
pretender tener la verdad absoluta. Las teoras cientficas refieren
modestamente a una realidad, mediante conjeturas, hiptesis o
modelos. (Harr, 1986). Por lo tanto, volvamos a Linares para
recordar que, el diagnstico en el campo de la psicoterapia se
debe considerar solo como una metfora gua que organiza la
intervencin, o retomemos la vieja frase de Korzkski (1933): el
mapa no es el territorio.
Pero entonces, de qu estn hechas las teoras cientficas y
con ellas los diagnstico? Aunque se tenga como referencia la rea-
lidad, es decir, los problemas que la estudian, al ser conceptua-
lizados mediante teoras se convierten en elaboraciones sociales,
en el sentido de que son hechas por comunidades cientficas por
medio de paradigmas bien fundamentados en todos los niveles
del conocimiento. Los fenmenos o problemas psicolgicos a que
refieren, tales como los gritos o alucinaciones de una persona, el
maltrato a un nio, el sentimiento de desesperanza, los suicidios,
comer compulsivamente, entre otros, al ser estudiados y tipifi-
cados ingresan a la esfera de lo social, la comunidad cientfica
les da sentido, los diagnostica mediante los modelos y mtodos
que ellos mismos han generado, para despus, acorde a la misma

37
lgica paradigmtica, disear las tcnicas de intervencin para re-
solver el problema. Cada comunidad (psiquiatras, psicoanalistas,
cognitivos, sistmicos) concede un orden conceptual que permite
ver el fenmeno de una determinada forma (y no de otra), ade-
ms de organizar toda la prctica de intervencin.
Esta breve reflexin filosfica sobre la naturaleza de las teo-
ras nos posibilita advertir que ante el uso de diagnsticos, se re-
quiere sumar a la posicin flexible y de imperfeccin que sugiere
Linares, una posicin teraputica colaborativa, por la naturaleza
social de las teoras y los sujetos a los que nos referimos.
Al hilo de la reflexin anterior, sobre el diagnstico en el cam-
po psicolgico, es necesario agregar otro grado de complejidad,
hacer una distincin ontolgica y epistemolgica sobre los diver-
sos diagnsticos acorde a la esfera de la realidad a la que alude.
Cuando hablamos de lo psicolgico, es fundamental reconocer
su naturaleza social. Al respecto Ibez (1994), sobre la investi-
gacin psicosocial, seala que al ser personas nuestros sujetos de
estudio, y no planetas o clulas, al referirnos a ellos se establece
una interaccin donde nos afectamos mutuamente, e incluso,
se puede hacer un tipo de efecto ilustrativo en los sujetos de
investigacin. Si a esta reflexin la transferimos al campo clni-
co, los diagnsticos impactan en la persona por varias razones,
porque la persona interactuar con la etiqueta y con el experto
que se la asign. Esto implica una complejidad del diagnstico
y del trabajo clnico en general, que debemos de aceptar y reco-
nocer para establecer mtodos que admitan intervenir sin que
el experto caiga en una ingenuidad realista rgida e impacte en
los clientes como una explicacin dormitiva, por lo que es nece-
sario convertir el diagnstico en un recurso psicosocial con fines
teraputicos.
Al respecto Hacking (2001) desde la filosofa de la ciencia nos
presentan un argumento psicosocial del diagnstico. Hacking

38
(2001) distingue dos tipos de diagnsticos: estados indiferentes
y estados interactivos. Como estados indiferentes quiere decir
fenmenos no humanos que al ser diagnosticados no les afecta
el diagnstico, son indiferentes a la etiqueta. Por ejemplo, una
clula despus de muchos estudios puede ser diagnosticada como
cancergena, esta etiqueta no afecta a la clula en s, es indiferente
a lo que diga el doctor, seguir su cursos lgico a la enfermedad,
a no ser que el doctor intervenga para eliminarla o controlarla, en
ese momento la clula generar ciertas resistencias a la interven-
cin, indiferente no significa pasivo, seguro se resistir al trata-
miento, pero de forma predeterminada, sin conciencia, acorde a
su naturaleza netamente biolgica.
Por otra parte Hacking (2001) menciona como diagnsticos
interactivos a los que se refieren a aspectos humanos. Aclara que
hay una distincin ontolgica sobre la clase de objeto y fenme-
nos al que nos enfrentamos, la clula es una clase natural mientras
que las personas son sociales, la primera posee cualidades prede-
terminadas por el nivel de evolucin, y aunque tiene capacidad
para procesar informacin, retroalimentarla, reaccionar, resistir-
se, cambiar, etctera, dicho comportamiento est limitado a su
nivel evolutivo. Mientras que las personas procesan informacin
y generan significados, debido a que los vuelven ms complejos
y no se constrie a una predeterminada reaccin, sino puede ser
capaz, como agente, de actuar con cierta conciencia, planear y
construir escenarios relacionales. Por el simple hecho de que con-
serva la cualidad de verse a s mismo en relacin con los dems,
un diagnstico generar un tipo de relacin con su diagnostica-
dor mediante la etiqueta de mayor complejidad que una clula.
Para continuar con el ejemplo anterior, al diagnosticar una
clula cancergena, si la contiene un cuerpo humano, entonces
el diagnstico es un doble efecto, refiere a la clula, una estado
natural indiferente, y a la vez a una persona; un estado social

39
interactivo, como una persona que tiene cncer, en ese momento
el diagnstico se complejiza, se convierte, como dira Hacking
(2001) en un diagnstico interactivo con efectos dialcticos don-
de se pueden establecer cambios en ambas esferas de la realidad.
Es decir, la etiqueta afectar a la persona y esta cambiar entor-
no al diagnstico, su estado de nimo, perspectiva de vida, re-
lacin con su familia, sus amigos, su entorno en el y su trabajo.
Perjudicar al mismo tiempo a la clula.
Cmo una palabra puede tener tanto poder para cambiar el
comportamiento de tanta gente e incluso a estados naturales?
Las palabras adems de la funcin de nombrar o referir a una
realidad, poseen el poder de organizar escenarios sociales prag-
mticos entorno a dicha palabra. El efecto de construccin de la
realidad surge en esta organizacin. Por lo tanto, el diagnstico
al ser interactivo produce marcos sociales organizados (Shotter,
1989): familiar, comunitario, institucional, entre otros, que pu-
dieran afectar, tambin a la biologa. Por ejemplo, los expertos
en el cncer cuentan con protocolos, formas, prcticas sociales
que conducirn e interactuarn con aquella persona portadora
de cncer. Su familia entablar una relacin particular entorno a
la etiqueta y toda la comunidad donde dicha persona interacta
cotidianamente. En otras palabras, el diagnstico se funde en los
diversos marcos sociales que se organizan, y la persona etiquetada
lidiar con los marcos sociales organizados entorno al menciona-
do diagnstico.
Lo interesante es que al ser un diagnstico interactivo, por
encontrarse en la esfera de lo humano, de la conciencia, esa capa-
cidad de la persona de verse entorno a los marcos sociales orga-
nizados, afectar a la vez a los estados naturales (psicosomtico).
Es decir, a las clulas cancergenas, ya sea para su recuperacin,
ampliar la efectividad del medicamento, para prolongar la vida o
para que se acelere la enfermedad.

40
Si el diagnstico psicolgico es de cualidad interactiva y a la
vez genera marcos sociales organizados, esta idea se convierte en
un gran recurso para la psicoterapia. Sobre todo para la terapia
familiar que aqu presentamos, con un enfoque psicosocial que
nos permite ampliar nuestro campo de anlisis e intervencin:
Por una parte, redefine a los clientes, de ser idiotas culturalizados
(Garfinkel, 1967) o rehenes de los patrones relacionales circula-
res, a actores corresponsables de su salud, capaces de incidir en
sus contextos inmediatos. Y por otra parte, nos facilita disear
para el contexto clnico un marco social organizado, donde los
diagnsticos se utilicen con el fin de facilitar la interaccin, am-
pliar la participacin para los relatos, visualizar los recursos per-
sonales y culturales de la familia.
En cada una de las propuestas de intervencin que se presen-
tan en esta obra, se utiliza el diagnstico, no mdico o realista
ingenuo, sino aquel que se constituye como medio para ampliar
perspectivas. Todo esto redefine, en definitiva, la relacin cliente-
terapeuta, se ven mutuamente afectados y por lo tanto su vn-
culo: de experto-cliente a colaboracin mutua entre expertos. Y
el contexto clnico como un escenario psicosocial emprico de
excelencia para el cambio participativo.

Conversacin con Harlene Anderson y Harold Goolishian: Entre


clientes expertos y terapeutas expertos en posicin de no saber.
No tuve oportunidad de conocer a Harold Goolishian, desafor-
tunadamente su muerte nos anticip la reunin. Sin embar-
go, s he conversado a profundidad con Harlene Anderson en
Mxico, conoc una mujer intensa, con mucha fuerza y carisma,
adems comprend su perspectiva psicoteraputica, cualidades
imprescindibles para que un pensamiento tenga eco social y se
convierta en una propuesta real. La psicoterapia de estos dos au-
tores, he de confesar que es una invitacin provocativa, pero bien

41
fundamentada. Con el nimo de contribuir al debate, presento
una postura inclusiva, que se puede leer con detalle a lo largo de
esta obra.
En la dcada de los ochenta, Anderson y Goolishian (1988,
1990, 1996; Goolishian, 1990; Anderson, 1999. Goolishia y
Anderson, 1987, 1990) hacen un recuento crtico de la terapia
familiar sistmica, para proponer una psicoterapia centrada en
el lenguaje. Aunque reconocen la influencia de enfoques inter-
pretativos y hermenuticos (Anderson y Goolishian, 1996). La
propuesta de estos autores se basa, principalmente, en la psico-
loga social de Gergen (1985, 1992, 1999) y Shotter (1989),
quienes ponen nombre a un movimiento epistemolgico que
denominan socioconstruccionismos o construccionismo social,
que analizaremos en detalle en el siguiente captulo. Dicho mo-
vimiento parte de la creencia de que toda la realidad es una
construccin sociodiscursiva, incluida la realidad psicolgica
como la identidad, personalidad, memoria, psicopatologas,
etctera.
Lo primero que me llama la atencin de la propuesta de Ander-
son y Goolishian es por qu partir de un anlisis crtico de la
terapia familiar sistmica para despus proponer la psicoterapia
que denominan conversacional? Por qu no simplemente propu-
sieron su perspectiva psicoteraputica sin hacer referencia a esta
perspectiva? Asumo que la respuesta es porque existe cierto pare-
cido de familia entre el sistmico y su propuesta, y la coincidencia
con varios autores que inspiraron la revolucin sistmica en la
psicologa clnica, por ejemplo: 1. Bateson (1992, 1993) sigue
siendo para ambos un referente epistemolgico. 2. En trminos
generales las dos perspectivas centran su atencin de la explica-
cin del problema e intervencin en el campo relacional. 3. No
parten de un diagnstico, como si fuera un fenmeno ahistrico
fuera de las relaciones y sus discursos.

42
Anderson y Goolishian se desmarcan del sistmico a causa de
que parten de la idea de no tomar metforas de otras esferas de la
realidad como de la fsica, biologa o ciberntica como gua onto-
lgica y epistemolgica para explicar la complejidad social, por-
que sealan que estos modelos definen a los seres humanos como
meras mquinas de procesamiento de informacin, y no como se-
res generadores de significados (Anderson y Goolishina,1996, p.
46) Para concluir que la accin humana tiene lugar en una rea-
lidad de comprensin que se crea por medio de la construccin
social y el dilogo [] segn esta perspectiva, la gente entiende
su vida, a travs, de realidades narrativas construidas socialmente,
que dan sentido a su experiencia y la organizan. (Ibd., p. 47)
En este sentido, la identidad y los sntomas los consideran
como producto de la conversacin cotidiana, en palabras de los
propios autores: vivimos en y a travs de las identidades narra-
tivas que desarrollamos en la conversacin [] Nuestro yo es
siempre cambiante [] en este sentido, los problemas existen en
el lenguaje y los problemas son propios del contexto narrativo del
que derivan su significado (Anderson y Goolishian 1996, p.48)
Ante lo dicho, Anderson y Goolishian (1996) proponen la te-
rapia conversacional basada en la concepcin dialgica, que tiene
como fin la bsqueda mutua (terapeuta y cliente) de compresin
y exploracin mediante el dilogo acerca de los problemas, esto
implica un proceso de participacin conjunta. No se pone el
nfasis en producir cambios sino en abrir un espacio para la con-
versacin (ibid. 49), que permita generar una nueva narrativa
con base en una historia no contada sobre el problema.
Anderson y Goolishian recomiendan, para que esto sea un
xito, que el terapeuta debe tener una posicin de ignorancia, o
sea, una actitud de curiosidad sobre lo que se dice en el contexto
teraputico; con el objetivo de que el teraputica permita tran-
sitar a un dilogo ms flexible, que incorpore otras perspectivas,

43
que den luz a otra narrativa sobre el problema, no como un acto
cognitivo, sino constructivo, social, donde dos o ms personas
participan en la generacin de una nueva historia. Esta es otra
de las coincidencias con el modelo sistmico: los cambios de la
persona se negocian en la interaccin social.
Para estos autores, el contexto teraputico es conceptualizado
como un sistema de organizacin del problema y de disolucin
del problema [] [por lo que] el terapeuta es un participante-
observador y un participante-facilitador de la conversacin tera-
putica [] ejercita una pericia en la formulacin de preguntas
desde una posicin de ignorancia, en vez de formular preguntas
informadas por un mtodo y que exijan respuestas especficas.
(ibid. pp.47- 48)
Se podra resumir la propuesta de esta escuela en la si-
guiente frase: generar una conversacin con base en la posi-
cin de ignorancia del terapeuta con la finalidad de disolver
el problema.
Coincido en que la posicin de ignorancia del terapeuta es
fundamental, como mtodo cualitativo para comprender al clien-
te y generar un dilogo abierto, sin embargo, creo que la po-
sicin de ignorancia y llevar la conversacin a otra perspectiva
implica una alta destreza teraputica. Con ello quiero decir que
el terapeuta es un experto, que requiere ponerse en posicin de
no saber. Tal destreza est guiada por una formacin filosfica
y epistemolgica, referida en el apartado anterior. Si bien no es
una preconcepcin positivista, que hable de conocimientos ge-
neralizadores y ahistricos, s es una preconcepcin terica que
implica tener una posicin pospositivista que conduzca al dilogo
sin prejuicios cerrados y totalizadores. Esto hace de la terapia una
destreza de alto nivel.
Guiado por la etnometodologa (Garfinkel, 1967), en esta pu-
blicacin propongo generar un dilogo teraputico en torno a

44
preguntas estpidas, para que el terapeuta detente la destreza de
tener una posicin de ignorancia y curiosidad, con el fin de am-
pliar la conversacin. Pero, adems, las preguntas estpidas nos
permiten navegar en el discurso tcito, entrar al mundo de los
marcos sociales organizados que no se explicitan pero se practican
y le dan vida al sntoma.
Por otra parte, Goolishian y Anderson (1996) proponen para
la intervencin, sin decir que es una tcnica psicoteraputica: di-
solver la narrativa sobre el problema. En consecuencia, sealan
que es necesario establecer un dilogo comprensivo, para lograr
esto el objetivo es preciso que el terapeuta se mantenga atento al
desarrollo del lenguaje del cliente y entienda dentro de la narra-
cin y las metforas especficas del problema (ibid. p.54), para
ello se deben generar preguntas que permitan muchas respuestas
posible y no solo una, ya que se considera desde esta perspectiva,
que el efecto teraputico se d en el despliegue de varias posibi-
lidades de explicacin, no expresadas o no relatadas al principio.
Este proceso acelera la evolucin de las nuevas realidades per-
sonales y de la nueva mediacin que surge del desarrollo de las
nuevas narraciones. El nuevo significado, y por tanto, la nueva
mediacin, se experimenta como cambio en la organizacin in-
dividual y social. (ibid. p. 54) Este tipo de intercambio dialogal
facilita el cambio en la narracin en primera persona que es tan
necesario para el cambio en la terapia. (ibid, p. 57)
En otras palabras, proponen una terapia en busca de lo no
dicho an donde la posicin de ignorancia y de curiosidad son
la destreza que conducirn a disolver la conversacin que genera
el problema, y al mismo tiempo, el dilogo conduce a nuevos sig-
nificados que debern ser consensados para que tenga el poder de
construir nuevas realidades. Sin embargo, estos autores sealan
que para lograr efectos teraputicos, dicha conversacin negocia-
da requiere transitar a la primera persona, es decir, las personas

45
en cuestin deben apropiarse del nuevo discurso para que se d el
esperado cambio teraputico.
Este ltimo sealamiento est ligado a toda una tradicin en
psicologa propuesta por Vygostsky (1987, 1989), Mead (1972)
y Harr y Secord (1972), que se podra denominar sociogentica,
la cual seala que las funciones psicolgicas superiores, la con-
ciencia y la identidad de la persona se originan en las relaciones
sociales significativas. Aunque, para que impacten en la identidad
de una persona, sta debe apropirselas (interiorizarlas). En este
punto, a la propuesta de Goolishian y Anderson le falta profun-
dizar una explicacin, por qu ciertos discurso tienen ms poder
psicolgico que otros en la persona?, en otras palabras, no todos
los discursos son capaces de disolver problemas, o que se integren
como propios.
Aqu es donde salen en escena las emociones, no basta que
haya cierto consenso social para que un discurso pueda impactar
en la psicologa de una persona, ni el poder social con todas sus
artimaas para imponer identidades y voluntades. Es necesario
conocer qu tanto la persona le asigna importancia emocional a
lo que dice y negocia con los otros. Por ello, se requiere que el
terapeuta est atento a estos contenidos emocionales del discur-
so. O sea, parte de la destreza del terapeuta debe detectar cmo
la persona dice lo que dice, que tanto expresa emocionalidad,
como amor, reconocimiento o valoracin, o lo contrario, rechazo
o descalificacin, en su prctica discursiva. Entre ms contenido
emocional tenga el discurso para la persona, ms potente ser
la historia que refiere y logre disolver el discurso que construa
problemas. Con ello concluira que el contenido emocional es el
vehculo conductor para que un discurso o narrativa se lo apropie
la persona, esto es, se vuelve significativo, importante y es cuando
se integran a sus percepciones, pensamientos, reflexiones, memo-
ria e identidad.

46
En este trabajo, desde varios autores presento a las emociones
en la complejidad e interdisciplinariedad, como la base biolgica
que fundamental y permite la relacin interpersonal y el vnculo
entre stas (Maturana,1997a, 1997b); como un tipo de sentido
bsico que organiza los dems sentidos (Bowen, 1989a, 1989b,
1991), la intuicin, el conocimiento, el sentido del discurso (Artz,
1994) y la esttica (Fernndez, 1994a, 1994b, 1999) para estable-
cer una epistemologa prctica en la persona para conducirse ante
los dems y as mismo (Hochschild,1975, 1979, 1983, 1989,
1990a, 1990b, 1990c, 1991, 1994a y b, 1995, 1996, 1997,1998a
y b, 2001, 2002a y b, 2003a, b y c, 2004, 2005) y concluir que las
emociones son el fundamento bsico de la posicin crtica para
la terapia familiar.
Pero cabe preguntarse con mayor detalle Qu es lo que hace
que un discurso sea significativo emocionalmente para una per-
sona? El discurso debe de sustentarse en un principio de realidad:
una experiencia vivida por la persona. A partir de ah se explora el
contenido emocional de dicha experiencia a la luz de los escena-
rios puntuales y nicos (momento histrico, lugar, personas pre-
sentes o virtuales, tema que se discute, circunstancias que acom-
paaban a dicha escena, etc.). En otras palabras se contextualiza
personal como socialmente las emociones. Por lo tanto, para fines
teraputicos, la ampliacin de escenarios vivenciales emocional-
mente importantes para la persona se convierte en una gran he-
rramienta para el cambio de narrativas saturadas que interfieren
en nuestra vida cotidiana. (White y Epston, 1993)
Por otra parte, en esta obra presento una propuesta de terapia
familiar que le da relevancia a la historia relacional de la personas
y la distingue de la memoria, que es la apropiacin psicolgica de
un evento del pasado, con el fin de hacer los proceso de diferen-
ciacin sustantivos para el cambio, lo denomino el olvido tera-
putico. Bajo este lente aparece la propuesta de White y Epston

47
(1993) quienes buscan vivencias no contadas para contraatacar el
discurso que genera el problema.

Conversacin con Michael White y David Epston:


De metforas universales a metforas locales para
la externalizacin del problema.
He de confesar que una de las propuestas de la psicoterapia que ms
me gusta y ha influido en mi estilo psicoteraputico es la de White
y Epston (1993), quienes de forma brillante retoman la teora social
para integrarla a lo que ellos denominan terapia narrativa. Su pro-
puesta es seductora y bien fundamentada en autores como Foucault
(1983), Goffman (1974, 1981) y Bruner (1987, 1988, 1991).
La terapia narrativa propuesta por White y Epston (1993) es
un cambio de orden cualitativo de la terapia familiar sistmica.
Su fundamento no es ms el paradigma sistmico-ciberntico,
al igual que Goolishian y Anderson (1996), sino las ciencias so-
ciales pospositivistas que parten de la creencia de que la realidad
psicolgica es una construccin sociodiscursiva. Con lo cual es-
tamos ante un cambio ontolgico y epistemolgico en la terapia
familiar, de aquella que centraba el estudio de los sntomas en
la interaccin circular, para ahora ubicar la atencin en los dis-
cursos, las narrativas, los relatos, la conversacin, entre otros. A
pesar de esta coincidencia epistmica y ontolgica entre la tera-
pia conversacional de Anderson y Goolishian y la narrativa de
White y Epston, existen distinciones sustantivas entre stas. En
otro trabajo (Medina, 2007a) se analizan las nuevas tendencias
narrativas en la terapia familiar, hago referencia en que la terapia
conversacional est ms cerca de un tipo de construccionismo
social radical y relativista propuesto por Gergen (1985, 1992,
1999), mientras que la terapia familiar narrativa est vinculada al
construccionismo social realista de Harr (1989) y Parker (1992).
Esto explica las distinciones metodolgicas de intervencin.

48
Para no dar por sentado nada, deberamos preguntar, por
qu el discurso, la narrativa se convierte en el centro de atencin,
es decir en el objeto de estudio, en el elemento de anlisis y de
intervencin?
White y Epston (1993) centran toda su propuesta en la filo-
sofa posestructuralista de Foucault (1983), quien en su obra de-
nuncia que se requiere estar atentos a los discursos totalizadores
(de la tradicin positivista) que nos hacen ver versiones nicas so-
bre la realidad, como si se trataran de conocimientos ahistricos,
verdaderos y nicos, y con ello ejerciendo un poder inmenso en la
sociedad, al mismo tiempo descalificando o excluyendo cualquier
otra versin sobre dicha realidad. La idea es retomada por estos
autores para transferirla al campo de la psicoterapia y sealar que
la analoga del textonos ayuda a analizar los relatos que pro-
porciona el contexto sociopoltico de la experiencia de la persona
(p.34). Pero esto qu significa?, la analoga del texto [] nos
permite [] estudiar la accin y los efectos del poder sobre las
vida y las relaciones (p.35). A qu tipo de poder ser refiere?,
retomando a Foucault, se refieren a un tipo de poder que no se
advierte como tal, est integrado dentro de nuestras creencias, co-
nocimientos, relatos y conversaciones que se funden en las prcti-
cas mismas Cmo que el poder no se advierte, no se ve a simple
vista?. Es un poder velado, no se reconoce con facilidad, le deno-
mina Foucault (1983) poder positivo, en el sentido que el poder
es constitutivo o determinante de las vidas de las personas. Es
decir, se ejerce desde una narrativa normalizadora, tomada como
verdadera, e incluso moralmente buena. Por ejemplo, en una re-
unin entre una familia y amigos de los padres, cuando entra la
hija menor a escena, solo moviendo la mano hacia arriba y a
todos les dice hola, una forma de saludar. Sin embargo, el padre
y la madre de la joven la ven fijamente y con gesto de desaproba-
cin ante tal saludo, la nia rectifica e inicia a saludar a todos de

49
mano y presentarse personalmente. (Este sera un poder obvio
ejercido de forma explcita). En la siguiente reunin familiar la
nia saluda a todos de mano, sin que los padres le hubieran dicho
nada o enviado un mensaje de que debe de hacerlo. Despus se le
pregunta a la nia y a los padres de esta ltima escena y todos, in-
cluida la nia, justifican perfectamente la costumbre familiar de
saludar de mano a cada una de las personas porque es una forma
de demostrar educacin y buenas costumbres hacia los dems.
En otra ocasin la nia va a una fiesta con sus amigas, al llegar a
la casa de las amigas, en la sala estn varias de las mams, la nia
se aproxima a ellas y las saluda de una por una de mano. (Este
sera el poder positivo, no se advierte, no se ve porque est dentro
de nuestro campo cultural, moral y normalizado, y se apropia en
nuestra persona, se convierte en nuestra forma de ser).
En palabras de los propios autores estamos sujetos al poder
por medio de verdades normalizadoras que configuran nuestras
vidas y nuestras relaciones. Estas verdades, a su vez, se cons-
truyen o producen en el funcionamiento del poder (White y
Epston, 1993, p.36), tal como lo vimos en el ejemplo. Con ello,
de manera implcita hacen ver que el anlisis de la narrativa, no
se reduce a una cuestin lingstica o cognitiva, sino que expresa
toda una cosmovisin sociocultural tcita o explcita que impone
emociones, acciones y conocimientos para construir realidades
fcticas. Concluyen que poder y conocimiento son inseparables
[] un dominio de conocimiento es un dominio de poder, y un
dominio de poder es un dominio de conocimiento (ibid, p.38)
Ante esto, la propuesta de White y Epston (1993) del anli-
sis del discurso, de la narrativa, del relato significa comprender
minuciosamente la forma en que el discurso impone verdades y
juicios de valor y de all conductas, emociones y relaciones.
Cules son las implicaciones prcticas para la psicoterapia?
Estas ideas son tomadas por White y Epston (1993) de forma

50
magistral para incorporarla al campo de la psicoterapia, para tra-
bajar con los discursos saturados que imponen realidades ligadas
a los sntomas. Proponen la externalizacin del problema como
tcnica psicoteraputica, con el fin de desmitificar el estatus de
verdad absoluta de los conocimientos unitarios (sntomas) como
si hubieran surgido independientemente de su condiciones socio-
histricas de produccin. Se hace toda una bsqueda arqueolgi-
ca, como dira Foucault (1983), de los escenarios relacionales que
originaron dicho discurso, y como dichos escenarios producen
un conocimiento totalizador, verdadero y sobre todo incuestio-
nable, que es donde el poder se hace ver. En otras palabras, un
relato o narrativa de esta naturaleza, no describe realidades, sino
que las impone, y organiza a las personas para que as sea (marcos
sociales organizados, a los que hicimos referencia antes). Diran
White y Epston (1993), se convierten en narrativas saturadas y,
por ende, realidades fuera del poder de las personas. Tal como
una depresin o esquizofrenia que las personas las refieren con
una narrativa de enfermedades instauradas dentro de ellas, fuera
de la voluntad de quien la porta. La externalizacin del proble-
ma o relato dominante trata de devolverle la naturaleza social a
dichos problemas, ponerlo de nuevo al alcance de las personas
que lo comparten y lo hacen realidad. Para ello recurren a una
clase de anlisis sociohistrico que preguntan en torno a una serie
de sucesos, sentimientos, intenciones, pensamientos, acciones,
etctera, que tienen una localizacin histrica, presente o futura
y que el relato dominante no puede incorporar. La identificacin
de los acontecimientos singulares puede facilitarse mediante la
externalizacin de la descripcin dominante, saturada de pro-
blemas, de la vida y de las relaciones de una persona. (White y
Epston, 1993, p. 32)
Para alcanzar este objetivo proponen preguntar cmo este pro-
blema ha influenciado o interferido en su vida y su relacin con

51
los dems. El objetivo de la externalizacin es separar el proble-
ma, el relato dominante (por ejemplo depresin) de su propia
identidad y sus relaciones. Para ello utiliza metforas cotidianas
para renombrar el problema, (por ejemplo, monstruo nocturno),
y referirse a l como algo separado y fuera de su identidad, como
un monstruo que lo ataca e interfiere en su persona y relaciones
en ciertas ocasiones sociales, las cuales se exploran con detalle.
(El monstruo aparece por la noche, especialmente cuando estoy
solo, est oscuro, e inicio a pensar en mi madre, etctera.) Esta
idea surgi del famoso caso del la caca traicionera de un nio
que sufre de encopresis (White, 1994). White utiliz la expre-
sin caca traicionera para hablar de un problema que estaba
fuera del nio. El dilogo y anlisis de las situaciones sociales que
envuelve el problema mediante el uso de una metfora, permite
que la persona pueda verse en contexto, explorar y empoderar su
accin ante una situacin que antes se le escapaba de su voluntad,
por ser el cagn. En otras palabras se genera una narrativa sobre
el problema que empodera a la persona con el fin que haga algo
para que el problema no interfiera en su vida y sus relaciones.
Sobre este apartado, utilizamos tambin las metforas para refe-
rirse al problema, sin embargo, proponemos que sean las propias
personas que tienen el sntoma quienes construyan sus metforas,
con el fin de que adquieran un significado emocional y un sus-
tento cultural para la persona. As, el uso de las metforas para
la externalizacin del problema se convierte en instrumentos con
significado emocional y cultural para la persona y su familia. En
esta publicacin encontraran detalle de esta propuesta en el ca-
ptulo VI.
La intervencin no termina aqu. White y Epston (1993) re-
toman a Bruner (1988) quien seala que la experiencia vital es
ms rica que el discurso. Las estructuras narrativas organizan la
experiencia y le dan sentido, pero siempre hay sentimientos y

52
experiencias vividas que el relato dominante no puede abarcar
(en Bruner, 1986a p.143, White y Epston, 1993, p.29) Bajo esta
lgica White y Epston (1993) sealan que los relatos que escoge
la gente de dicha experiencia vivida son constitutivos: modelan
las vidas y las relaciones (White y Epston, 1993, p.29). Pero,
tambin sealan que cualquier relato es indeterminado, porque
ninguno puede expresar la totalidad de las experiencias vividas.
Por lo tanto, el objetivo de la terapia para estos autores sera iden-
tificacin o generacin de relatos alternativos que le permitan re-
presentar nuevos significados, aportando con ellos posibilidades
ms deseables, nuevos significados, que las personas experimen-
tarn como ms tiles, satisfactorios y con final abierto (p.31).
La siguiente etapa es buscar otras versiones sobre la misma
historia vivida para ampliar la experiencia significativa. Para lo
cual White y Epston retoman a Goffman (1961) quien seala
que parte de las experiencias vividas que no estn dentro del rela-
to dominante, son acontecimientos extraordinarios. Con estos
acontecimientos extraordinarios, que son experiencias alternati-
vas y que no registraba el relato dominante, se inicia la construc-
cin de un nuevo relato, la persona empieza a darle sentido y sig-
nificado, y el proceso de terapia tiene el objetivo la constitucin
de ese nuevo relato, un relato alternativo. Son muchas las formas
de constituir dicho nuevo relato, principalmente es la persona o
familia quien lo construye, ayudada por el terapeuta que aplica
preguntas abiertas que empoderan a la persona y le dan sentido a
una historia no registrada al principio, como Cmo pudo usted
resistirse a la influencia del problema en esta ocasin (p.33), o
por ejemplo, se puede utilizar el pblico que fue testigo de aquel
acontecimiento extraordinario. Se hace una especie de externa-
lizacin del acontecimiento extraordinario con el fin de darle
contenido real para la persona, y con ello constituir un relato
alternativo con mucho poder para su vida y sus relaciones. Tomm

53
(1994) al respecto seala que la externalizacin del problema es
una forma de internacionalizacin de la posicin como agente.
Es decir empodera a la apersona de sus relatos, y los lleva a buscar
alternativas vividas ms saludables.
Para continuar con la conversacin anterior con Anderson y
Golishian, donde nos preguntbamos Qu es lo que hace que un
discurso tenga ms poder que otro para una persona y se lo apro-
pie? Cmo un hecho relacional se puede reconstruir? Aqu es
donde estos autores hacen ver que es necesario trabajar con las
propias vivencias de las personas, que es de donde los discursos,
narrativas o versiones sobre lo que les sucede e incluso su propia
identidad guardan significado social y psicolgico. Para ello es
indispensable recurrir a las vivencias o historias de las propias
personas, ya que stas ampliarn el discurso dominante, y al ser
contadas y consensadas como relevantes, entrarn al mundo de
la experiencia significativa que configura realidades presentes y
futuras, teniendo poder en la vida de las personas. Estas vivencias
se convierten, para White y Epston (1993), en el recurso terapu-
tico por excelencia que permitir reorganizar nuestra experiencia,
narrativa y realidad.
Cabe preguntar Cul de la multitud de vivencias ser ms
significativa para restarle poder al discurso dominante? Se esta-
blece un juego entre dos narrativas en disputa, la dominante y
la alternativa. Para que se lleve el esperado efecto teraputico es
necesario que no solo se disuelva el discurso saturado, tal como lo
dira Anderson y Golisshian (1996), ni tampoco que el discurso
alternativo eclipsar al saturado con la pura externalizacin del
problema (White y Epston, 1993). La apropiacin del nuevo dis-
curso en primera persona es fundamental, pero para que esto sea
posible psicolgicamente y en verdad tenga efectos teraputicos
de largo plazo, se requiere concebir a la persona como actor, y
no como rehn de los discursos saturados. En ese sentido, en el

54
captulo VIII de este libro se trabaja con adolescentes con proble-
mas de alimentacin, utilizando la rebelda, para convertirla en
resistencia poltica para generar en la nia un adulto joven capaz
de enfrentar el problema de forma inteligente, esto es, no dejan-
do de resistirse, pero esta vez hacindolo bajo premisas distintas,
no mediante el sntoma, que le permita negociar con mayores
resultados su identidad ante los dems. Esta tcnica aplicada en
los adolescentes, en un contexto clnico, se ha convertido en un
extraordinario ejemplo emprico de cmo una persona se puede
convertir, de vctima o rehn de sus circunstancias a actor, agente
capaz de contribuir a generar escenarios relacionales ms saluda-
bles y propositivos.

Terapia familiar crtica:


seis fundamentos que sustentan el cambio teraputico
La teora crtica tiene muchas aristas, su fundamento ms con-
tundente lo encontramos en el marxismo y posteriormente en la
Escuela de Frankfurt hasta Habermas (Calhoun, 1995). Aunque
hay que reconocer que existen otras perspectivas que sin auto-
nombrarse como crticas, contienen elementos que as la caracte-
rizan, por ejemplo el pos-estructuralismo de Foucault (1983), la
desconstruccin de Derrida (1978), la posmodernidad de Lyotard
(1984), el Wittgenstein de la Investigaciones filosficas (1988); la
teora de las revoluciones cientficas de Kuhn (1990); el cons-
truccionismo social de Gergen (1992), Harr (1992a, 1992b),
Shotter (1989) e Ibez (1994), la teora feminista y de gnero, la
propuesta sobre educacin de Freire (1971), la psicologa poltica
de Marti-Bar (1998), etc. etc. La posicin crtica a la que aludo
en esta publicacin est inspirada por estos y otros autores como
podrn advertir de forma recurrente en cada uno de los captu-
los. sta posicin crtica puesta al servicio de la terapia familiar
busca replantear los paradigmas que le dan vida a los patrones

55
recurrentes donde se sostienen los sntomas, y como fin ltimo
pretende buscar el bienestar social de la persona.
Con base en el dilogo permanente con los diversos autores
de terapia familiar que he expuesto, en la teora crtica, y en la
contextualizacin sociocultural que viven las personas y familias
en Latinoamrica y en especial en Mxico (remitirse al penltimo
captulo para mayor detalle), presento los fundamentos y objeti-
vos de nuestra propuesta.

Seis fundamentos de la posicin crtica para la terapia familiar.


En cierta medida, cada uno de los captulos de este libro, in-
dependientemente del tema en especfico que trate, se explicita
recurrentemente la posicin crtica, como el eje desde donde se
da el efecto teraputico, es decir, cambios modestos, pero sustan-
tivos en el andamiaje donde se soportan los sntomas.
Son seis los fundamentos de la posicin crtica para el tipo de
Terapia Familiar que presentamos aqu. 1. Fundamento Episte-
molgico: los modelos cientficos donde se sostienen y nutren las
psicoterapias son elaborados por comunidades cientficas y pro-
fesionales que refieren modestamente a un tipo de realidad. Es
decir, las teoras y con ellos las psicoterapias tienen limitaciones
ontolgicas y epistemolgicas, por lo que el psicoterapeuta no
refiere a una verdad absoluta y ahistrica, sino al uso de un mo-
delo o metforas que le permite interactuar modestamente con
la complejidad psicosocial local donde se encuentra el sntoma.
Con ello, la posicin del terapeuta cambia, de ser un experto que
parte de parmetros verdaderos como el de un Dios todo pode-
roso, se convierte en un experto modesto que entiende que tiene
limitaciones conceptuales y est siempre en posicin de aprender
junto con el cliente. 2. Fundamento Emocional: el sustento bsi-
co de una posicin crtica son las emociones, en especial el amor
(Maturana 1997a,1997b), que es la aceptacin del otro como

56
legtimo, y con ello la tolerancia a la diversidad. Sin este princi-
pio, simplemente el proceso psicoteraputico no tendra ningn
sentido y fracasara, por ejemplo, el aceptar a todos los integrantes
de la familia como han sido y son, aunque hayan hecho cosas te-
rribles a la luz de la comunidad (abuso, maltrato, manipulacin,
etc.). Por ello, las emociones son el marco donde se entabla la
conversacin, y el fundamento biolgico donde es posible que se
genere una nueva historia, una nueva narrativa con efectos prag-
mticos en la vida de las personas. 3. Fundamento Cultural: En
la cultura es donde nos reconocemos y organizarnos con agilidad
desde un conocimiento tcito comn. Una posicin crtica desde
esta dimensin es no dar por sentado nada (Ibez, 1989), con
ello, nos permite navegar dentro de ese conocimiento y prcticas
tcitas que interfiere en las relaciones y generan sntomas. No dar
por sentado nada se convierte en una tcnica psicoteraputica que
puede generar cambios modestos en una prctica familiar que se
ha dado por generaciones. Con ello, est implcita la idea de que
no somos Idiotas culturalizados, sino actores co-responsables y
activos en la construccin de los mltiples grupos a los que per-
tenecemos. (Garfinkel,1967) 4. Fundamento Histrico: Se parte
de la idea de que la historia que narra una persona en relacin
al sntoma, se construye en el aqu y ahora con las personas con
quien convive, y en este caso tambin en el contexto teraputico.
Esta idea nos conduce a potenciar ms la posicin crtica para
vernos como personas con identidades susceptibles de cambios,
no para evadir un hecho histrico o un recuerdo perturbador
sino para re-elaborarlo, en el marco de otros hechos histrico
y recuerdos ms vivibles mediante contextos sociales ms saluda-
bles. 5. Fundamento Poltico: No es suficiente restaurar el amor
en las personas, donde se reconocer al otro como legtimo, sino
tambin fundamentar el amor en la reciprocidad, para toparnos
con la bsica teraputica de que no todo vale, la aceptacin

57
del otro no implica que se justifique su conducta, en especial los
que restringen la libertad de otros, es la mal entendida libertar,
que se justifican en frases como, tengo el derecho de hacer lo que
quiero, este es un pas libre, esta es una familia con moral. Esto
es vlido, siempre y cuando se incluya la mxima del estadista
mexicano Benito Jurez del siglo XIX: entre las naciones como
en los individuos el derecho al respecto ajeno es las paz. As que
la libertar tiene sus lmites a aquellos que quieren imponer a otros
su ideologa, moral o forma de vida desde un marco de autoridad
sin consenso. Esto conduce a considerar a la persona como actor
capaz de contribuir con su singularidad a la cultura a la que per-
tenece. Es decir, la posicin crtica desde lo poltico, nos ensea
que dicho actor adems de ser capaz de amar (emociones), tiene
que poner lmites a aquellos que quieren constreir su libertad,
pero con inteligencia, para referirme al uso de tcticas como el
consenso, la tolerancia, e incluso la seduccin. 6. Fundamento
tico: Por ltimo, la posicin crtica de la terapia familiar que
proponemos aqu, debe de sustentarse siempre en contenido ti-
co, que nos haga preguntarnos constantemente: la psicoterapia
para quin y para qu? Todos los sistemas humanos y con ello
sus pautas relacionales contienen aspectos morales, sin embargo,
muchos de los sntomas estn arraigados en un tipo de moralidad
concebida como ahistrica y verdadera no susceptible de cambio
y a la crtica. La tica nos permite reflexionar desde premisas bsi-
cas como el respeto (amor), la tolerancia, y la auto-crtica a la luz
de una contextualizacin social, con el fin de redefinir nuestros
valores, sobre todos aquellos que estn caducos ante los cambios
dinmicos de la comunidad o sociedad a la que pertenecemos.
Bajo estos fundamentos, la terapia familiar que defendemos
aqu tiene los siguientes objetivos: 1. Resolver el problema que
aqueja a las personas o familias (rompiendo las pautas relacio-
nales circulares o diluyendo el discurso dominante). 2. Devolver

58
la esperanza mediante la posibilidad de que se visualicen como
actores con recursos capaces de construir escenarios relacionales
ms saludables. 3. Dicho empoderamiento va ligado a establecer
resistencias inteligentes, es decir, actuar con una gran sensibili-
dad social que le conduzca a negociar y llegar a consensos ms
saludables. 4. Esta resistencia inteligente, a su vez, se articula a
establecer una consciencia contextual que permita ver que los
problemas individuales estn vinculados a sus diversos escenarios
donde participan: familia, trabajo, barrio, comunidad, etctera.
5. El soporte o recursos de todo esto lo encontramos en la diver-
sidad de creencias y valores culturales que comparte una familia
o persona, sobre todo aquellos que invitan a ser ms activos en la
construccin de su propia vida.
Estos son los seis fundamentos que componen la posicin cr-
tica y los objetivos para la Terapia Familiar que proponemos aqu,
en cada uno de los siguientes captulos se tratan y trabajan no
solo como gua conceptual sino con tcnicas y mtodos psicotera-
puticos para lograr el cambio y restaurar el bienestar psicosocial
de las personas, por ejemplo: el dilogo teraputico en torno a
preguntas estpidas, el recuerdo y el olvido teraputico, el uso de
metforas locales para externalizar los problemas y la resistencia
activa como recurso teraputico.

59
CAPTULO II
El Construccionismo Social:
Pensamiento de Larga Tradicin

E l objetivo de este breve captulo es hacer una revisin concisa


de los actuales debates y tensiones que han surgido en torno
al construccionismo social. Para ello, analizaremos los orgenes y
los problemas conceptuales que le dan nombre y aadiremos un
repaso a la tensin entre modernidad y postmodernidad, la cual
ha servido como hilo conductor para establecer las implicaciones
del construccionismo social en la creacin de un tipo de terapia
familiar centrada en el discurso, adems de ser la plataforma te-
rica y paradigmtica de nuestra propuesta para una terapia fami-
liar crtica para Latinoamrica.

Qu es el construccionismo social?
Movimiento epistemolgico con larga tradicin
Uno de los mitos que comparten muchos profesionales de la psi-
cologa es creer que el construccionismo social es una perspectiva
nueva. Sin embargo, por una parte, no es solo una perspectiva
psicolgica, sino todo un movimiento epistemolgico que no es-
tablece una demarcacin rgida entre las diversas disciplinas so-
ciales (de ah que las ciencias que comparten esta tradicin se
interrelacionen (interdisciplinariamente) y participen de un len-
guaje general comn sobre la realidad social), y, por otra parte,
no es un movimiento nuevo, sino un pensamiento con una larga
tradicin. Para entenderlo y evitar una lectura ingenua, es nece-
sario situar el anlisis en su construccin histrica.
El anlisis histrico de este movimiento se puede remontar
hasta la antigua Grecia, con Herclito de feso (Ferrater, 1994,
pg. 1.613), y continuar con el joven Marx (1982) y los trabajos

61
de la sociologa del conocimiento de K. Mannheim (1987), aun-
que, por falta de espacio y para concretar, solo mencionaremos las
aportaciones que consideramos ms relevantes, sobre todo para la
psicologa social contempornea. En este contexto, los trabajos
sobre la psicologa de los aos veinte y treinta del siglo pasado
de L. S. Vygotsky, (1987, 1991), G. H. Mead (1972), F. Bartlett
(1995) son un referente bsico del construccionismo social, ya
que los tres autores en sus investigaciones dan cuenta de cmo
los procesos psicolgico superiores como la conciencia, el pensa-
miento, la memoria y el self son de origen social y se constituyen
en los usos del lenguaje. Por otra parte desde la sociologa, y en
concreto, la psicologa social de las dcada de los sesenta y setenta,
la etnometodologa de Garfinkel (1967) el interaccionismo sim-
blicos de Blumer (1982) y ms tarde la extraordinaria aporta-
cin de E. Goffman (1981, 1984) son antecedentes concreto que
ubican la investigacin en la interaccin simblica para sealar
que esto configura la realidad psicosocial. Desde la filosofa tam-
bin estn las aportaciones de L. Wittgenstein (1988) y Foucault
(1983) quienes orientan la reflexin filosfica en el lenguaje y
como este constituye la realidad. Ms adelante aparece la obra de
P. Berger y T. Luckmann (1979) quienes explcitamente se refie-
ren a la construccin social de la realidad. Y en los aos ochenta
R. Harre y P. F. Secord (1972) desde la psicologa social proponen
la etogenia que ubica la investigacin psicosocial en los contex-
tos empricos naturales donde la gente interacta teniendo como
centro de atencin el anlisis del discurso. En otro frente desde la
teora de la ciencia, y en especial de los historiadores de la ciencia,
la obra de T. Kuhn (1990) la Estructura de las Revoluciones
Cientficas desmitifica el sentido de representacin fiel de la teo-
ra cientfica a la realidad.
Solo por dar unos ejemplos con un poco ms de detalle,
Wittgenstein (1988) seala que el uso que hacemos de lenguaje

62
para referirnos a nosotros mismos, a otras personas, a situaciones,
a fenmenos naturales, etc., no tiene como objetivo central repre-
sentar el mundo, sino construirlo. Tal construccin est articula-
da en una serie de reglas y contextos particulares que denomina
juegos de lenguaje y formas de vida, respectivamente, los cuales
definen la naturaleza especfica de la interaccin social.
Por su parte, Foucault, en La arqueologa del saber (1983), al
analizar los sistemas del pensamiento occidental, indica que no
existe una sola versin de la historia, sino discursos dominantes
y alternativos que refieren y tratan de diversa manera los mismos
hechos sociales. Bajo este anlisis histrico, muestra con maestra
cmo discurso, prctica y poder son inseparables para constituir
la realidad social.
Mientras tanto, las aportaciones epistemolgicas de T. Kuhn
(1990) desmitificaron la imagen de ciencia positiva y genera-
ron nuevas explicaciones de cmo el conocimiento cientfico se
construye y a la vez construye una realidad acorde a las prcticas
discursivas de la comunidad de cientficos, que la conceptualiza
como paradigma.
La crisis de la psicologa y psicologa social positivista, donde
se evidenci la imposibilidad de establecer una gran teora unifi-
cada en base a los miles de investigaciones y que stas no resolvan
los retos que la realidad les presentaba.
La coincidencia de estos diversos movimientos, disciplinas y
autores desemboc en el artculo de K. Gergen que firma en 1985
El movimiento construccionista social en la psicologa moder-
na, el cual tuvo un impacto importante en las ciencias sociales, y
especialmente en la psicologa social.

Estilos y perspectivas
En principio, cabe sealar que es imposible definir en una sola
frase el construccionismo social, porque, aunque quienes se

63
consideran construccionistas partan del consenso de que la reali-
dad es una construccin sociocultural, lo cierto es que este mo-
vimiento, como bien seala Torregrosa (1984), no evoca una
tradicin unitaria, sino que existen varias aproximaciones que
interpretan y explican la construccin de la realidad de diversas
maneras. Burr (1995), por su parte, seala que este movimien-
to est vinculado a una serie de perspectivas y conceptos como
psicologa crtica, anlisis del discurso, desconstruccin y poses-
tructuralismo (p.1). Para constatar esto basta con revisar los tra-
bajos recientes donde se visualiza un gran debate y controversia
entre los construccionistas realistas (Harre, 1992a, 1992b), rela-
tivistas (Gergen, 1997, 1999), prcticos (Shotter, 1989), crticos
realistas (Parker, 1992) y crticos relativistas (Ibez e iguez,
1997). A pesar de que les une una creencia general, cada uno
de ellos defiende una explicacin distinta del modo que tiene la
realidad de construirse socialmente y, en consecuencia, proponen
metodologas diferentes a la hora de abordarla (Medina, 1993b).
Influyendo esto en la generacin de estilos diversos de terapia
familiar bajo esta tradicin. (Medina, 2007b)

Debates en torno a conceptos construccionistas:


sentidos y sinsentidos
Hasta la fecha, el construccionismo social ha evolucionado en
diferentes direcciones y, paralelamente, se ha consolidado, distin-
guindose as de otras perspectivas. A continuacin haremos pun-
tualizaciones y reflexiones concretas sobre alguno de los conceptos
centrales que defienden los construccionistas y rebaten sus crticos.
La realidad. La ms comn de las crticas dirigidas al cons-
truccionismo, que adems causa mucho rechazo, es que se diga
que niega la realidad. Sin embargo, este movimiento parte de la
idea de que la realidad existe, pero no como algo que trascienda
las prcticas humanas o como fenmeno ahistrico. Esta crtica

64
hace mucho ruido, no slo por su postura epistemolgica, sino
por la posicin de corresponsabilidad en que nos sita a la comu-
nidad de cientficos y profesionales, quienes sustentan un enorme
poder en las sociedades occidentalizadas. (Cmo construimos la
realidad, para qu? y para quin?)
Usos de lenguaje. Cuando se seala que la realidad se constru-
ye en los usos del lenguaje, no quiere decir que se reduzca a una
cuestin lingstica, subjetiva o incluso cognitiva. Por una parte,
el anlisis se realiza sobre la forma en que utilizamos el lenguaje, y
esto de inmediato nos conduce a sus usuarios, sus prcticas y con-
textos: grupos de personas histrica y culturalmente situadas que
interactan simblicamente. Por otra parte, el construccionismo
social no es una perspectiva cognitiva, ya que no se ocupa de la
forma en que los individuos entienden y construyen su realidad
interna o individualmente, sino de cmo los individuos cons-
truyen el mundo en colaboracin: un acto individual es siempre
un acto socialmente significativo, porque dicho acto comunica,
y este siempre est en el campo del consenso y negociacin con
los otros.
La identidad y el self. Si bien es cierto que la identidad es el
espaci de reconocimiento personal con una cierta estabilidad en
el tiempo (Linares, 1996), est siempre en constante negociacin
y construccin con los otros. Es decir, la identidad no se concibe,
desde el construccionismo social, como un estado interior fijo y
predeterminado para siempre, ya sea por sus condiciones genti-
cas o experiencia infantil, sino como una campo imaginario cul-
tural que se construye en la narrativa y se constata realmente en
marcos sociales organizados (Shotter, 1989). En otras palabras, la
identidad como narrativa sobre s mismo se pone siempre en jue-
go ante diversos escenarios relacionales, la cual se defiende activa-
mente por la persona, aunque tambin puede estar en cualquier
etapa de la vida expuesta al cambio. Dentro de esta tradicin hay

65
un sin nmero de estudios sobre el concepto del self e identidad
(Mead, 1972, Goffman, 1981, Harr, 1989, Habermas, 1990,
Gergen, 1992, etc.) donde se explica cmo una persona va cons-
tituyendo su propia singularidad, siempre mediante la interac-
cin con los otros. En otras palabras, la nica manera de que una
persona enriquezca su propia identidad es a travs de la interac-
cin con el mundo social, y sern los usos del lenguaje la forma
en que podr establecer el vnculo con los otros y en que pueda
incorporar a s mismo una forma de ser, que es activa no pasiva.
Biologa y cultura. El construccionismo social no niega las
condiciones biolgicas en las que se asientan las personas y toda
su historia filogentica; sin embargo, entiende que su herencia
biolgica es trascendida mediante la socializacin simblica, cul-
turalizando, con ello, al cuerpo, el cual toma forma a travs de la
prctica cotidiana local. Por lo tanto, el uso de la experimenta-
cin comparativa de animales a personas reduce enormemente la
complejidad psicosocial de lo humano.
La postura de un construccionista respecto a otras perspectivas.
El construccionismo social no rechaza ninguna otra perspectiva,
sino ms bien entiende que existe una gran diversidad de dis-
cursos que explican y construyen la realidad de manera distinta.
As, potencia epistemolgica, terica y metodolgicamente cual-
quier orientacin siempre y cuando se parta de que son procesos
conversacionales co-construidos en contextos particulares y que
refieren modestamente a una parte de la realidad.

La tensin entre la modernidad y la postmodernidad


Otro de los aspectos polmicos en torno al construccionismo
social es la tensin entre la modernidad y la postmodernidad.
Algunos inscriben el construccionismo en la postmodernidad
(Gergen, 1989; Ibez, 1989), mientras que otros (Harr, 1992)
lo ubican como producto del pensamiento moderno.

66
La modernidad. La modernidad se constituy en el proyecto
social que sustentara la ciencia, as lo present Comte (1982)
al sealar que la ciencia es una clase de conocimiento positivo
porque , no solo conduce a la certeza, sino a la construccin de
una sociedad orientada al progreso y desarrollo y con ello al bien-
estar social. Desde entonces ciencia positiva y modernidad se
conjugan.
Uno de los aspectos sustantivos que distinguen la modernidad
de otro tipo de pensamientos es su orientacin al cambio. La mo-
dernidad es una teora que favorece la racionalidad cientfica con
el fin de que esta provea de conocimientos y tecnologas que con-
duzcan a la transformacin de la vida social. Su principal justifi-
cacin es construir una sociedad ms justa que tenga la capacidad
de reflexionar sobre s misma para establecer los cambios necesa-
rios: lo que comnmente se conoce como progreso. Progreso y
modernidad van de la mano, lo que significa, en trminos gene-
rales, que las cosas en el futuro siempre pueden mejorar.
Las sociedades modernas han incorporado la crtica como
ejercicio reflexivo que contribuye a generar nuevos conocimien-
tos y, en consecuencia, nuevas posibilidades de vida. En este sen-
tido, las ciencias sociales juegan un papel fundamental, porque
tal como seala A. Giddens (1997a) la revisin de las prcticas
sociales, a la luz del conocimiento sobre esas mismas prcticas,
forma parte del autntico tejido de las instituciones modernas
(p. 48).
Giddens (1997a y b), Habermas (1985) y Harre (1990) de-
fienden la modernidad y coinciden en sealar que la modernidad
no es algo que haya terminado. Harre (1990) especialmente se-
ala la idea de que el construccionismo social es un producto del
pensamiento moderno.
La postmodernidad. Aunque el concepto de postmoderni-
dad es muy amplio, para los fines del presente trabajo solo nos

67
referiremos a dos de sus ideas clave (en el siguiente captulo se
aborda con mayor detalle). En primer lugar, no privilegia un
conocimiento en particular como representante de la realidad,
sino que acepta la diversidad cultural basada en la existencia de
diferentes formas de conocimiento. Por lo que sugiere darle ms
poder a las metodologas ideogrficas, que se enfocan en el an-
lisis de un discurso que, en principio, busque respuestas en las
explicaciones que dan los propios actores que construyen su rea-
lidad local.
En segundo lugar, hace una evaluacin sobre los beneficios
sociales de la ciencia despus de cuatrocientos aos, para hacer
ver que el proyecto social de la ciencia que se denomin moder-
nidad fracas, es cierto que conocemos ms de los fenmenos de
la naturaleza y la sociedad, sin embargo los usos de la ciencia no
han logrado bienestar para las mayoras de la poblacin, e incluso
seala que la ciencia se ha utilizado para manipular, explotar e
incluso destruir. Por lo que se propone integrar la reflexin tica
al mtodo cientfico, que pregunta el para qu y para quin de los
resultados de la ciencia.
Sin embargo, creemos que no existe todava un cuerpo concep-
tual unificado que defina la postmodernidad como movimiento,
poca, pensamiento o, como algunos consideran, otro tipo de ra-
cionalidad. Si revisamos con detenimiento sus propuestas, siem-
pre han estado presentes, por lo menos en la cultura occidental,
desde la filosofa helnica hasta la fecha: es la vieja tensin entre
los que defienden el mtodo ideogrfico y el mtodo nomottico,
es la clsica discusin entre los cualitativistas y los cuantitativis-
tas. El ataque de los postmodernos se dirige bsicamente a la fi-
losofa positivista, que cabe decir, no es la nica representante de
la modernidad.
En resumen, la reflexin postmoderna ms bien tiene que ver
con una crtica a los usos de la ciencia. Es decir, la postmodernidad

68
propone incluir en el quehacer cientfico la reflexin critica-tico
como elemento sustantivo que garantice el respeto a la diferencia
y la diversidad de formas de vida, un aspecto necesario hoy en
da por la manera en que algunos grupos usan la ciencia y sus
productos y abusan de ellos en nombre de la verdad universal y
del progreso. En trminos generales se denuncia el retroceso de
algunas comunidades cientficas que han olvidado el fundamento
crtico que y sostiene a la modernidad como proyecto de forma
de vida y, con ello, a la razn cientfica.

Hacia una psicologa social construccionista crtica


en Latinoamrica
Latinoamrica: mosaico discursivo psicosocial.
En una realidad tan particular como Latinoamrica, y en especial
la mexicana, donde la pobreza, el racismo, la corrupcin, la vio-
lencia y la impunidad son elementos cotidianos, conceptos como
modernidad y postmodernidad no encuentran un sentido lgico,
porque existen regiones donde la modernidad no se ha presenta-
do, donde las formas tradicionales son parte de la vida cotidia-
na y donde quienes se consideran modernos, ms que utilizar la
ciencia para establecer un progreso basado en el bienestar social
y hacer de las necesidades bsicas un derecho, utilizan el trmi-
no para lucrar, explotar, oprimir, usurpar, manipular y poner en
peligro la riqueza histrica, cultural y natural que caracteriza a
Latinoamrica. La mayora de las instituciones en Mxico no han
alcanzado en ninguna rea el ideal moderno, y mucho menos
han reflexionado sobre su condicin: el uso de la crtica corre el
riesgo, por lo regular, de convertirse en un problema personal,
donde se pone en riesgo, el trabajo y en algunas ocasiones la vida.
En este contexto ms bien se ha producido una clase de hbri-
do que no tiene ninguna relacin con la modernidad o la postmo-
dernidad que explican los intelectuales desde otras condiciones

69
sociales. Denominamos a este hbrido mosaico discursivo psico-
social, pues en l se entremezclan varios pensamientos y prcticas
sociales: ancestrales (maya, huichol, nhuatl, etc.), tradicionales
(iglesia, instituciones de gobierno, ejercito, etc.), modernas (pe-
queos y medianos empresarios, tecnolgicos y algunas univer-
sidades) y postmodernas (algunas asociaciones civiles, literarios,
zapatistas, etc.)
La pobreza y la gran diversidad tnica-cultural que distingue a
Latinoamrica sitan la tensin entre modernidad y postmoder-
nidad en otra dimensin que va ms all de la reflexin episte-
molgica para convertirse en una denuncia poltica sobre las in-
congruencias del discurso cientfico, sobre todo el que descalifica
otras posibilidades de vivir y usa la ciencia para someter a aquellos
que se resisten y defienden su propia sabidura y forma de vida.
Bajo esta contextualizacin fundamentamos lo que denomina-
mos en esta obra terapia familiar crtica.

Contribuciones del pensamiento latinoamericano


para una terapia familiar crtica.
Tales condiciones de vida en Latinoamrica justifican una tipo de
terapia familiar crtica. Son varios los autores latinoamericanos
que han contribuido a constituir una teora crtica que puede
ser un gran recurso para el tipo de psicoterapia que propone-
mos aqu. Cabe destacar los trabajos de M. Montero (1994), P.
Fernndez (1994a y b) y B. Jimnez (1994).
Particularmente nos llama la atencin las propuestas de Paulo
Freire (1971) e Ignacio Martn-Bar (1998), el primero desde
la educacin promueve la prctica de la libertad. Su propuesta,
con un tono poltico, nos lleva a explorar la prctica educativa
desde lo psicolgico, lo sociolgico y la filosofa, y a concluir que
el proceso de concienciacin como objetivo de la educacin de
la persona debe articularse con su dimensin social y poltica;

70
adems, pone de manifiesto la dialctica histrica entre el saber
y el hacer, el crecimiento individual como organizacin comuni-
taria y la liberacin personal a travs de la transformacin social.
Por su parte Martn-Bar (1998) propone una psicologa de
la liberacin para Latinoamrica. Su epistemolgica est dirigida
a trabajar con los grupos oprimidos (que son la mayora de la
poblacin) desde ellos y no para ellos, evitando que el experto
piense por ellos mediante la transmisin de sus esquemas o que
resuelva sus problemas. Esta idea lo llev a establecer una clase de
ciencia social politizada. Su justificacin ante tal propuesta, en
sus propias palabras, era: Frente a la tortura y el asesinato [...]
hay que tomar partido (pp. 299-300).

Construccionismo social, psicologa social crtica


y terapia familiar
La propuesta de introducir una agenda poltica en la psicologa
social y en la terapia familiar se debe a que el uso de la ciencia
no garantiza siempre progreso, y mucho menos bienestar social.
Cabe preguntarse si el construccionismo social por s solo puede
ser una psicologa social crtica. Aunque se trate de una teora
social menos rgida que otras, porque metodolgicamente funda-
menta sus interpretaciones en las explicaciones de los propios ac-
tores, evitando con ello la sobre interpretacin, creemos que no es
suficiente para que este movimiento se considere un pensamiento
crtico. Como en cualquier otra perspectiva, es necesaria una po-
sicin poltica abierta. Al respecto, coincidimos con E. Burman
(1997) cuando seala: Ser crtico es ms que social: es ser po-
ltico [...]. Es el compromiso poltico, ms que cualquier teora
psicolgica alternativa, lo que nos hace crticos (p. 231). Una
postura poltica para los psiclogos sociales y terapeutas familia-
res en Latinoamrica se justifica por dos razones: 1. Porque exis-
ten circunstancias en que la gran mayora no es libre de ejercer su

71
propia eleccin de vida (por ejemplo, nacer en la pobreza o un
pas con instituciones pobres predetermina muchos aspectos); y
2. No siempre todo vale, es necesario la reflexin tica-poltica
para garantizar el respeto a la diversidad (por ejemplo, cualquier
pensamiento o ideologa fundamentalista como los grupos para-
militares, racistas, neonazi o religiosos se amparan en el derecho
al pluralismo, o un padre de familia maltratador que justifica su
accin en una moral rgida machista-catlica).
Por ello creemos necesario integrar a la epistemologa cons-
truccionista dos posturas fundamentales:

1) Una postura poltica, como base central de la reflexin so-


cial. Para ello es necesario explicitar una posicin claramen-
te humanista-social que garantice el respeto y tolerancia a la
diversidad y diferencia, y trabajar para establecer una base
poltica-democrtica y econmica slida para todos, con el
fin de generar bienestar social.
2) Una postura prctica, como meta ultima de nuestro pen-
samiento. Esto es porque el problema fundamental hoy de
la teora social crtica es su falta de praxis. Desde nuestro
contexto, Latinoamrica, la intervencin es fundamental y
necesaria. Creemos que la psicologa social no tiene como
nico propsito la explicacin de los fenmenos, sino que
su justificacin se basa en la capacidad de que dicha explica-
cin genere cambios y que solo aplicando la teora en con-
textos especficos podremos ver su relevancia o incongruen-
cia. Y una forma de hacerlo es desde la terapia familia que
aqu proponemos.

Terapia familiar crtica desde Latino Amrica


Bajo este paraguas epistemolgico proponemos una terapia fami-
liar de corte crtico, que tendra los siguientes objetivos:

72
1) Promover cambios modestos. Nuestra propuesta no intenta
alimentar una gran revolucin para producir a corto plazo cam-
bios macro polticos, pues no solo sera ingenuo, sino ilusorio.
El objetivo es impulsar cambios modestos desde la psicoterapia
mediante una psicologa social crtica que haga referencia a con-
textos donde la persona convive cotidianamente como su familia,
trabajo, vecindario, comunidad, etc., con el objetivo de que los
actores se vean en contexto, no dar por sentado los postulados
que los rigen, y establecer co-responsablemente cambios locales
necesarios que tienen un vnculo ntimo con el bienestar o ma-
lestar personal.
2) Integrar la reflexin crtica-tica. Una terapia familiar cr-
tica en Latinoamrica tiene que ver tambin, y sobre todo, con el
anlisis crtico de nuestras propias prcticas y de los usos que ha-
cemos de los modelos psicoteraputicos -para qu y para quin?
A que ya he hecho referencia anteriormente. En este punto cabe
agregar que nos parece no solo incongruente, sino irritante, ver
grupos de psiclogos que se autodenominan construccionistas o
postmodernos solo porque utilizan la metfora de los usos del
lenguaje como herramienta metodolgica, aunque su discurso
siga teniendo contendidos de verdad universal, rechace sistemti-
camente otras formas de pensar que no encajan con sus propues-
tas y sus prcticas como miembros de una comunidad cientfica
o psicoteraputica sigan siendo tradicionales: esto no es moderni-
dad ni posmodernidad.

73
CAPTULO III
Las Familias en la Teora Social:
Diversidad y Contradicciones

E n la mayora de las culturas, la familia es una entidad concre-


ta que forma parte de nuestra vida cotidiana. Es decir, cuan-
do se menciona la palabra familia, todos damos por sentado a qu
se refiere y nadie puede negar que distinguimos la familia de otros
grupos humanos; incluso, si demandamos de cualquier persona
en la calle una definicin de la familia, nos sorprender que todos
tienen una respuesta.

La familia como objeto de anlisis de


organizaciones internacionales
Es tal la relevancia de la familia que la Organizacin de las
Naciones Unidas (ONU) declar 1994 el Ao Internacional
de la Familia. Ese mismo ao se llev a cabo la Conferencia
Internacional sobre Poblacin y Desarrollo en El Cairo (Egipto),
que tena en la agenda como punto principal de discusin el tema
que nos ocupa. Aunque no definieron un modelo nico de fami-
lia, reconocieron a la familia como unidad bsica de la sociedad
y eje de la red de organizacin social.

La familia como problema y objeto de estudio


de las ciencias sociales
Por otra parte, las ciencias sociales han hecho de la familia un
campo emprico de estudio e intervencin. Especialmente la so-
ciologa, la historia, la antropologa y la psicologa social han en-
contrado en la familia un grupo de enorme inters de estudio,
pero a la vez complejo y difcil de abordar. Incluso dentro de una
misma disciplina existe una gran variedad de perspectivas que

75
estudian, explican y tratan la familia de muy diversas maneras.
Por ejemplo, en el campo de la psicoterapia, la familia se ha con-
vertido en el centro de anlisis para conocer el bienestar o males-
tar personal, de hecho aparece la familia como parte de un estilo
psicoteraputico para la intervencin al que hacemos referencia
en esta obra: terapia familiar.
A pesar de las dificultades, el estudio de este asunto ha resul-
tado importante para comprender y explicar diversos comporta-
mientos, desde lo macroeconmico hasta lo psicolgico. En los
pases que gozan hoy de bienestar social, su anlisis ha sido fun-
damental para disear polticas sociales a fin de elevar la calidad
de vida y descubrir una gran variedad de indicadores de enorme
significado para toda una poblacin: salud, educacin, trabajo,
vivienda, recreacin, poder adquisitivo, etc.

La familia en la modernidad: racionalidad cientfica y progreso


Tal como se seal en el captulo anterior, la modernidad como
movimiento y forma de pensamiento tiene varios orgenes, de
los cuales destaca el que se dio dentro de las diversas corrientes
del Cristianismo; sin embargo, en este trabajo revisaremos prin-
cipalmente la modernidad que se inicia en el Renacimiento, en el
marco de la razn cientfica.
La modernidad como filosofa y forma de vida nace como res-
puesta al conocimiento tradicional que organizaba la vida cotidia-
na de la Europa del siglo XVII. Bajo la racionalidad cientfica, el
pensamiento moderno se distingue, principalmente, por su orien-
tacin hacia el cambio mediante una cultura de creacin de co-
nocimientos y tecnologas que conduzcan a la transformacin y
desarrollo de la vida social. Su principal justificacin es construir
una sociedad ms justa, que tenga la capacidad de reflexionar so-
bre s misma y de establecer los cambios necesarios para su mejora
sostenida; lo que comnmente se conoce como progreso. Progreso

76
y modernidad van de la mano, pues significan, en trminos gene-
rales, que las cosas en el futuro siempre pueden ser mejores que
como estn hoy. En otras palabras, modernidad y progreso dirigen
sus objetivos hacia la ruptura de la tradicin.
Hoy, se pueden distinguir dos tipos de modernidad: los que se
basan en la razn positiva y los postpositivistas. Sobre la primera
podemos encontrar en Comte (1982) y Popper (1996) sus prin-
cipales exponentes, mientras que de la segunda lo son Habermas
(1985), Giddens (1997) y Harre (1986). A pesar de las diferencias,
ambas ven en la ciencia el conocimiento privilegiado que garantiza-
r el progreso, el desarrollo y bienestar social y la posibilidad de que
el ser humano alcance su libertad bajo un proceso racional y de re-
flexin. Adems, ambas comparten la idea de establecer una teora
general que explique la naturaleza del fenmeno social. Bajo este
marco utpico-filosfico analizamos a continuacin a la familia.

La familia como problema y objeto de estudio


de las ciencias sociales
Es curioso el origen del trmino familia, porque est estrecha-
mente relacionado con una concepcin tradicional; es en s mis-
ma una palabra latina derivada de famulus (sirviente), que origi-
nalmente significaba el lugar donde todos los esclavos y sirvientes
vivan bajo un mismo techo. Despus se traslad el concepto para
definir el hogar donde viva el seor de la casa, la esposa y sus
hijos, as como los sirvientes, dentro de un mismo control. Desde
entonces la familia se ha venido transformando y diversificando.
Las sociedades modernas se distinguen por crear instituciones
fuertes y estables con el fin de generar comportamientos regulares
y predictivos que ordenen las diversas interacciones sociales. Este
proceso de institucionalizacin en la sociedad permitir un cierto
control de la vida social y, al mismo tiempo, crear cambios en un
marco de estabilidad.

77
Bajo esta lgica y la ptica de la sociologa estructural fun-
cionalista, la familia es concebida como una institucin. Para
las ciencias sociales que comparten la filosofa moderna, la fa-
milia es una de las instituciones centrales y fundamentales de la
sociedad.
Las sociedades modernas conciben a la familia como una di-
mensin social que puede ser mejorada da a da para aumentar la
calidad de vida de sus integrantes y, por ende, de la sociedad a la
que pertenece. Por ello, bajo este pensamiento, la familia es con-
cebida por las ciencias sociales como un problema y un objeto
emprico de estudio.
Pero no fue sino hasta finales del siglo XIX y a principios del
XX cuando en Europa se empez a percibir, pblicamente y des-
de las ciencias sociales, a la familia como un problema de estudio.
Las primeras afirmaciones se dieron cuando se estableci una co-
nexin directa entre el alcoholismo de los padres y la negligencia
hacia los hijos (Cheal, 1991). La tarea principal ha sido desde
entonces conocer, a travs del mtodo cientfico, las funciones
que cumple la familia en la sociedad, su naturaleza, su desarrollo
y problemtica; arrojar datos objetivos sobre la familia con el fin
de establecer polticas sociales de prevencin y de control.

La sociologa estndar y los estudios sobre la familia


Ms tarde, en los aos cuarenta principalmente en los Estados
Unidos de Norteamrica prolifer la investigacin social de la
familia, predominando el campo de aquellos que retoman el es-
tudio del antroplogo G.P. Murdock (1949) que consideraba la
familia nuclear como el eje donde se sostienen las sociedades mo-
dernas (Goldthorpe, 1987).
Es Talcon Parsons (1984) quien propone un marco episte-
molgico slido para la sociologa, desde el que se sustentaron
la mayor parte de las investigaciones sociolgicas en las dcadas

78
de los cuarenta, cincuenta y sesenta. El centro ontolgico de su
propuesta es la teora de sistemas, que se basa en la filosofa es-
tructural funcionalista.
Los estudios sociolgicos de la familia de esta tradicin se
preocuparon principalmente por dos problemas: por una parte,
explicar los cambios de la familia como resultado de la transfor-
macin macro-sociales, especialmente los de orden econmico, y,
por otra, conocer las diversas funciones que cumple este tipo de
familia en la sociedad moderna.

Familia y sociedad
Con las debidas precauciones, puede decirse que el anlisis de la
terminologa del parentesco es una va de aproximacin extrema-
damente til al estudio de la estructura social (Parsons, 1994,
p.31). Talcon Parsons consider la familia como una institucin
fundamental para las sociedades modernas, y situ la familia nu-
clear como el tipo de estructura ideal que no entra en conflicto
con los requerimientos de la economa industrial.
Bajo esta idea se plantearon varias lneas de investigacin, de las
cuales sobresale la relacin entre los cambios macro-estructurales
y los cambios de la familia. As por ejemplo, Harris (1983) seala
que, si la estructura social cambia, las formas de vida familiar se
adaptarn al cambio, asegurando con ello la continuidad de la
sociedad. Otros estudiosos (Goode, 1968; Nimkoff y Middleton,
1960; Winch y Blumberg, 1969) sealan que los cambios y la
naturaleza estructural y funcional de la familia estn ntimamen-
te relacionados con los modos de produccin. Por ejemplo, las
sociedades primitivas y preindustriales, basadas en la casera, y las
sociedades modernas de hoy en da se componen de familias pe-
queas, mientras que las sociedades agrcolas estn caracterizadas
por tener familias numerosas y establecer una conexin estrechan
entre la familia extensa. La gran mayora de las investigaciones

79
sociolgicas de esta tradicin concordaban en la relacin entre
el proceso de industrializacin y urbanizacin y los cambios de
la familia, concluyendo que la familia nuclear es la institucin
que cumple y satisface los requerimientos de la sociedad moderna
(Reiss, 1965).
Aunque tambin sealan que no es posible predecir los pa-
trones familiares sobre la base del estudio de los cambios econ-
micos y tecnolgicos, es necesario un rea especializada para los
estudios sociales de la familia.

Las funciones de la familia moderna


Otras de las lneas de investigacin de la sociologa estructural
funcionalista fue la de conocer las funciones que desempea la fa-
milia en las sociedades modernas. La mayora de los estudios da-
ban por sentada la importancia de la familia nuclear en el proceso
de modernizacin de cualquier sociedad y coinciden en sealar,
retomando la investigacin de G.P. Murdock (1949), que este
tipo de familia cumple con cuatro funciones bsicas: sexualidad,
reproduccin, socializacin y economa.
Los socilogos de la familia de esta tradicin tambin hacen
hincapi en la naturaleza cambiante de las funciones familiares a
travs del tiempo, tales cambios los asocian al proceso de urbani-
zacin e industrializacin de las sociedades (Ogburn, 1929). El
propio T. Parsons (1943,1949) reconoci que algunas funciones
tradicionales que desempeaba la familia haban sido absorbi-
das por otras instituciones como parte de la modernizacin de
la sociedad. Sin embargo, se aventur a sealar que la familia
nuclear cumple una serie de funciones universales como parte
de la sociedad moderna industrial: la socializacin de los nios,
la estabilizacin de la personalidad y el manejo de la tensin de
los adultos. Y defini las funciones de la pareja en los siguien-
tes trminos: el esposo-padre es quien provee de los recursos

80
econmicos mediante un empleo, mientras que la esposa-madre
se queda en casa para velar y cuidar de las necesidades emocio-
nales de los miembros de la familia [] al esposo-padre como
lder instrumental y a la esposa-madre como lder expresivo. Tal
diferenciacin de roles [] era imprescindible, tanto para las ne-
cesidades de la propia estructura social como para no establecer
una relacin de competencia entre la pareja que pudiera minar la
solidaridad de la relacin de los esposos (Parsons, 1994, p.55).

La generacin de polticas familiares


Los resultados de la investigacin sociolgica estructural-funcio-
nalista sobre la familia en los Estados Unidos de Norteamrica y
Europa generaron la creacin de polticas orientadas a fortalecer
la familia nuclear como parte del proyecto global de la moderni-
zacin de la sociedad. Se consider importante reforzar y estimu-
lar aquellas familias que cumplieran con los requerimientos de
la sociedad industrial, se abrieron nuevos presupuestos de ayuda
a parejas con hijos, se crearon sistemas de salud y proteccin in-
fantil con el fin de amparar a los futuros ciudadanos, naci el
derecho familiar para tratar aquellos temas relacionados con la
violencia familiar, el divorcio, la adopcin, etc. De alguna manera
mediante las polticas sociales se promueve, estimula, defiende y
construye la familia nuclear.

La familia en Latinoamrica y la teora


social familiar anglosajona
Antes de continuar con el tema de las familias latinoamericanas,
se preguntarn qu relacin guarda la gran diversidad de investiga-
ciones sociales sobre la familia en Estados Unidos y Europa con los
estudios realizados en Latinoamrica, y especialmente en Mxico.
El pensamiento anglosajn ha traspasado sus fronteras para
incorporarse a la comunidad acadmica, fundamentalmente en

81
los programas universitarios de Latinoamrica. El pensamiento
funcional estructural es presentado por muchos como un cono-
cimiento cientfico que arroja datos objetivos y universales, capaz
de trascender las particularidades histricas y culturales. Por ello,
la gran mayora de las investigaciones sobre la familia latinoame-
ricana est influenciada por dicho pensamiento, as que hemos
adoptado las mismas lneas de investigacin y nos centramos en
la familia nuclear como el eje sobre el que giran otras formas de
familia. Como consecuencia, muchos de los resultados de la in-
vestigacin sobre la familia latinoamericana coinciden plenamen-
te con el tipo de familia que describen los estudios anglosajones.
Aunque cabe sealar que esta forma de concebir la familia es
interpretada de forma distinta en Latinoamrica, matizada es-
pecialmente por la moral catlica que practica la gran mayora
de la poblacin. Tal moral promueve, desde la iglesia, la fami-
lia nuclear basada en la pareja heterosexual, la reparticin de ro-
les tradicionales entre la pareja como si estos fueran naturales o
dictado de Dios, la prctica sexual y la reproduccin dentro del
matrimonio e inculcar las buenas costumbres y valores a los hi-
jos. Reinterpretando la familia nuclear moderna de la sociologa
funcional-estructural por un tipo de familia nuclear-tradicional
con matices machistas.
La mezcla de estos dos sistemas de creencias, la catlica y la
cientfica, ha generado una incipiente poltica social dirigida a
fortalecer la familia nuclear, en el caso de Mxico a travs de
Desarrollo Integral de la Familia (DIF), organizacin liderada
por las esposas de los gobernantes, desde donde estimulan y
defienden moral e institucionalmente la imagen de la familia
nuclear-tradicional mediante prcticas de beneficencia y caridad.
Tal como veremos ms adelante, tales polticas sobre la familia
en Latinoamrica son hoy en da una contradiccin que no coin-
cide con la compleja y diversa realidad. Esto ha generado, adems

82
de desconcierto, exclusin institucional y con ello marginacin
a muchos grupos y comunidades que no comparten la imagen
tradicional de la familia moderna-tradicional.

La modernidad, una promesa incumplida?


A pesar de los nuevos defensores de la modernidad (Habermas,
1985; Giddens, 1987; Harre, 1986), el hecho es que han pasa-
do ms de cuatro siglos desde que la era moderna basada en la
cultura cientfica apareci. La agenda estaba llena de ilusiones
que seran satisfechas por la ciencia: una sociedad ms justa en
el marco de un progreso y desarrollo sostenido en todas las reas.
Es cierto que la ciencia ha avanzado y ha resuelto innumera-
bles problemas que han aquejado a la humanidad, sobre todo en
el campo de la medicina, donde se pueden constatar sus ventajas;
la fsica, por su parte, ha creado una serie de tecnologas que po-
tencian mil veces las capacidades de los seres humanos y permiten
interactuar con la naturaleza de forma sorprendente. En resumen,
no cabe duda de que, a la luz de la ciencia, hoy conocemos ms,
mucho ms, sobre la naturaleza y sus incontables fenmenos.
Sin embargo, el verdadero espritu de la modernidad no des-
cansa solo en representar la realidad o conocer ms de ella, sino
en la posibilidad de que dicho conocimiento genere bienestar so-
cial por lo menos para la mayora. Desde mi particular posicin,
y desde Mxico, cabe preguntarse cuestiones bsicas que susten-
tan a la modernidad como forma de vida alternativa: ha sido
reducida la pobreza?, la mayora de la poblacin ha alcanzado
una calidad de vida basada por lo menos en cubrir las necesida-
des bsicas?, el progreso ha sido para la mayora de las culturas?,
existen menos problemas hoy que hace cuatro siglos? Si la res-
puesta a la mayora de las preguntas es no, creemos que la moder-
nidad como forma de vida sigue siendo una promesa incumplida.
En Latinoamrica, por ejemplo siguen muriendo personas, sobre

83
todo nios, de enfermedades que actualmente son curables y la
pobreza y sus consecuencias forman parte de la vida cotidiana
de miles de familias. En este contexto, la ciencia trabaja, princi-
palmente para generar ganancias econmicas a pequeos grupos,
originando una sociedad basada en el consumismo, que no nece-
sariamente crea calidad de vida y bienestar social.
Esta breve reflexin nos conduce a pensar que la ciencia como
instrumento ha triunfado y la modernidad como utopa e imagi-
nario ha fracasado, por lo menos en Latinoamrica.
Aunque cabe considerar que una de las dificultades ms gran-
des a las que se ha enfrentado la ciencia en todo el mundo es el
proyecto social, probablemente por la complejidad de su objeto
de estudio, el cual ha sido abordado desde una lgica de investi-
gacin ms acorde a la naturaleza fsica o biolgica que a la hu-
mana. El intento de producir un conocimiento social universal,
leyes con fines de prediccin y control, ha tenido un rotundo
fracaso en las ciencias sociales-econmicas. Prueba de ello son
los frgiles sistemas econmicos de las naciones, incluso de las
ms poderosas, y la diversidad de dificultades que afronta actual-
mente la sociedad, como la violencia, la corrupcin, la pobreza,
el racismo, la marginacin, el alcoholismo, la drogodependencia,
la depresin, etc.
Por otra parte, la racionalidad cientfica de corte positivis-
ta ha llegado a defender sus propuestas como si estas fueran la
verdad absoluta. Para ello, ha montado todo un aparato social
(comunidades de cientficos, asociaciones, revistas cientficas,
universidades, etc.) que castiga severamente (expulsin, no pu-
blicacin, etc.) a aquellos que no comparten sus propuestas. As,
se ha convertido, paradjicamente, en una cultura tradicional,
aquello contra lo que luch y donde la modernidad encontr
su fundamento y sentido: el cuestionamiento a la tradicin y los
conocimientos absolutistas.

84
En resumen, la era moderna, a la luz de este breve prediagns-
tico basado en un el simple sentido comn, se sustenta en una
serie de contradicciones, las cuales hacen de su proyecto, hasta
ahora, una promesa incumplida, por lo menos para la mayora de
los la culturas. O acaso el proyecto de la modernidad basado en
el bienestar social solo es posible para algunas naciones y no para
otras? En este contexto crtico-reflexivo aparece en el escenario
Latinoamrica y la palabra postmodernidad.

Teora social y familias, en el marco de la postmodernidad


Postmodernidad
La palabra postmodernidad aparece por primera vez en el contex-
to artstico en el siglo XIX propuesta por el artista britnico John
Watkins Chapman (Appignanesi y Garratt, 1995). En los aos
sesentas del siglo XX la postmodernidad fue retomada como me-
tfora por los filsofos sociales para proponer un marco reflexivo
tico-critico de anlisis para las ciencias y sus prcticas.
Probablemente las contribuciones postmodernas ms rele-
vantes se han dado en Francia, por ejemplo, Foucault (1983)
y Derrida (1978) en el rea de la filosofa y las ciencias sociales
utilizan el termino postestructuralismo para atacar bsicamen-
te al pensamiento estructural-positivista. Postestructuralismo y
postmodernismo son tratados como sinnimos por varios auto-
res (Burr, 1995). La idea principal de este pensamiento es desmi-
tificar la creencia de que los fenmenos sociales siempre deben
de seguir un orden sistmico, que se dan de forma automtica,
que estn determinados causalmente y que tiene que tener una
evolucin lgica. La propuesta de estos autores, en trminos
generales, consiste en evidenciar las contradicciones del pen-
samiento moderno, que intentaba unificar en una sola historia
universal oficial la compleja y diversa realidad social. Ms tarde,
en ese mismo contexto, Lyotard (1984) explcitamente utiliza el

85
trmino postmodernidad para referirse a una condicin histrica
necesaria de la modernidad, y dar la bienvenida al relativismo
del conocimiento basado en la diversidad de culturas y prcti-
cas, explicitando el fracaso del proyecto social de la modernidad
sustentado bajo la lgica cientfica positivista que defini Comte
(1982)
Por otra parte, a la par en los aos sesenta se genera una se-
rie de crticas a la filosofa de la ciencia que justificaba la epis-
temologa positivista. Se puso en entre dicho la fe realista, la
cualidad representacionista de las teoras y el supuesto avance
progresivo de la ciencia. Fue la obra de Thomas Kuhn La es-
tructura de las revoluciones cientficas (1990) la que impact
ms en aquellos momentos. La propuesta de esta nueva epis-
temologa que algunos la consideran postmoderna (Gergen,
1989, Ibez, 1989) se puede resumir en los siguientes tres
puntos:

1) La realidad es de construccin social. En el campo de las


ciencias, dicha realidad se construye mediante paradigmas.
La objetividad, la lgica racional e incluso la racionalidad se
encuentran articuladas dentro de la estructura paradigmtica,
y no fuera de ella.
2) Ningn paradigma puede sustentar su veracidad en la repre-
sentacin de la realidad, sino en la resolucin de problemas
o enigmas, los cuales son definidos por la misma comunidad
de cientficos.
3) El conocimiento cientfico no avanza gradualmente bajo una
lgica de descubrimiento, sino a travs de revoluciones, me-
diante el cambio de enfoques y prcticas sociales.

Tales crticas al positivismo produjeron efecto no solo en las cien-


cias naturales, sino tambin en las sociales. En este marco, son

86
varios los significados y usos que se le han dado a la postmoderni-
dad. La mayora de ellos se sustentan en tres ideas principales: 1.
Aceptan la diversidad cultural basada en la existencia de diversas
formas de vida que generan conocimientos propios, encontran-
do sentido conceptos como pluralidad, variedad, singularidad,
contingencia, caos, desorden, virtualidad, complejidad y ambi-
valencia. 2. Ponen a prueba cualquier conocimiento ante la re-
flexin tica y moral, elaborando preguntas referidas a progreso,
ciencia, tecnologa, desarrollo, bienestar social, etc. (para qu? y
para quin?). 3. Metodolgicamente, buscan, en principio, las
respuestas en las explicaciones que dan los propios actores que
construyen la realidad.
En los ochenta, se generaron una serie de perspectivas de corte
postmodernista de un enorme inters para las ciencias sociales.
De ellos destacamos el construccionismo social al que hicimos
referencia en el captulo anterior, la teora de la complejidad, del
caos, los movimientos ecolgicos basados en la sustentabilidad y
los estudios de gnero.
En particular, la postmodernidad basada en la epistemologa
postpositivista ha influido directamente en los estudiosos de la
familia, tal como veremos a continuacin, que comenzaron a
cuestionar la idea de la familia nuclear como universal o un mo-
delo nico de familia al que hay que aspirar. Se abrieron nuevas
lneas de investigacin. Una de ellas nos condujo a estudiar la
diversidad cultural e histrica de las familias en Latinoamrica,
as como a reconocer y, sobre todo, valorar distintas formas de
organizarse y ser familia que no estaban contempladas dentro del
discurso moderno.

La familia: nuevas direcciones de investigacin social


Uno de los problemas al que se enfrentaron los socilogos de
aquella poca se produjo cuando intentaron establecer una teora

87
unificada de la familia (Hill, 1966). Dicha teora estara integra-
da por las diversas investigaciones que hubieran estudiado a la
familia bajo la ptica estructural funcionalista. Sin embargo, tal
empresa fracas, porque, al intentar conjuntarlas, se evidenciaron
una serie de incongruencias, contradicciones y deficiencias, gene-
rndose una crisis en la sociologa de la familia.
Una de sus inconsistentes fue la de tratar de unificar una de-
finicin universal de familia nuclear o, por lo menos, un tipo de
familia que cumpliera con las funciones bsicas que requieren
las sociedades industriales. Las investigaciones transculturales de
corte postpositivista mostraron no solo que en algunas culturas la
familia nuclear no existe como tal y que otro tipo de organizacin
cumple de forma exitosa con las funciones que supuestamente
debera desempear solo la familia nuclear, sino tambin que
en las sociedades industriales, que se autodenominan modernas,
existe una gran variedad de familias que no comparten la imagen
de familia que la sociologa estndar defiende.
Sobre el primer punto, el caso ms contundente es la organi-
zacin juda llamada kibbutz. Melford (en Spiro, 1959), present
un estudio sobre los judos que se asentaron en Palestina en los
aos veinte. El kibbutz es un tipo de organizacin familiar basada
en el comunismo. Cuando un hombre y una mujer desean vivir
juntos, no se efecta una ceremonia matrimonial, sino que sim-
plemente cohabitan dentro de un mismo techo. Esto basta para
que la comunidad los considere una pareja. Los nios no viven
con sus padres, sino en un rea especial, donde son criados y edu-
cados por adultos asignados por la comunidad para dicha tarea.
Todos los adultos trabajan en alguna parte de la comunidad y
los miembros de la pareja no dependen econmicamente uno de
otro. Todos los trabajos domsticos son realizados por la comu-
nidad. Este tipo de organizacin muestra que, aunque la funcin
sexual y de reproduccin se centra en la pareja, la de socializacin

88
y economa residen en la comunidad. Como este ejemplo existen
otros donde la familia nuclear no existe y la diversidad cultural se
expresa de distintas maneras.
Sin embargo, el verdadero desafo a la sociologa estndar se
dio cuando se evidenci que en los pases industrializados existe
una gran variedad de tipos de familias que no comparten el ideal
de la familia nuclear.
Son varias las lneas de investigacin en esta direccin, sobre
salen aquellas que han mostrado la diversidad familiar como par-
te de su condicin multicultural que caracteriza a las sociedades
industrializadas (Boh, 1989; Bernardes, 1986).
Otros estudios tambin han sealado que el divorcio, prolife-
racin de segundos y terceros matrimonios, cambios de compor-
tamiento de la mujer, como su integracin en las universidades y
el trabajo, el usos de anticonceptivos, la decisin de tener pocos
hijos y a avanzada edad, no tenerlos o decidir tenerlos fuera del
matrimonio, han generado cambios dramticos en la estructura
y funciones de las familias nucleares en las ltimas dos dcadas
(Davis, 1998).
Como consecuencia de tales transformaciones en la estructura
de la familia en los pases industrializados, C. Daz (1999) seala
que se han generado cambios cualitativos en las relaciones entre
los miembros de la familia, por ejemplo la sustitucin de la familia
nuclear tradicional basada en la relacin patriarcal o complementa-
ria por la familia simtrica. Aunque cabe sealar que esto ya haba
sido predicho por el estudio pionero de M. Young y P. Willmott en
1974; quienes hipotetizaron que la tecnologa, al cubrir los traba-
jos fsicamente ms arduos y aburridos, extendera los empleos y
labores de las familias de la clase media hacia abajo. Ello producira
entre las mujeres de clase trabajadora el efecto de eleccin entre
trabajo en el hogar o fuera de casa, aumentando con ello la eleccin
de carreras ocupacionales. Acorde con esta tesis, el compromiso

89
ocupacional de esposos y esposas sera cada vez ms similar, por lo
que se establecera una relacin simtrica entre la pareja. Al mismo
tiempo, estos autores sealaron que la influencia del feminismo se
vera en la distribucin del trabajo de la casa, en proporcin hacia
demandas ocupacionales sobre el tiempo, tendiendo a ser simtrica
la relacin de pareja en las labores del hogar y el cuidado de los hi-
jos. Por lo tanto, la segregacin entre los roles de la pareja declinara.
Al respecto, J. Lewis, en una interesante investigacin,
Matrimonio y cohabitacin en dos generaciones (1998), seala
que de una generacin a otra en parejas que viven en Inglaterra
se puede advertir un cambio radical de comportamiento, por una
parte, es explicita la negociacin en los trabajos del hogar, el cui-
dado de los hijos, el uso del dinero y del tiempo, y por otra, se
advierte un cambio en el discurso: se habla de tener ms libertad
e independencia personal.
Al respecto, cabe reconocer que varios aos atrs los estudios
sociales de las feministas evidenciaron muchos de los mitos cons-
truidos en torno a la familia nuclear por la sociologa tradicional.
Por ejemplo, el trabajo pionero de Jessie Bernard (1972) demos-
tr que en la unin marital existen dos matrimonios a la vez: el
de ella y el de l. El hombre y la mujer experimentan la relacin
de pareja de forma distinta. Desde entonces, se plantea la idea de
que las ciencias sociales reconozcan, en serio, la perspectiva de la
mujer y las diferencias entre ambos gneros.
El gnero como lnea de investigacin de la familia se ha topa-
do con viejos asuntos que las sociedades modernas no han podido
asimilar, como la familia basada en la relacin homosexual. A
pesar de que en algunas sociedades (especialmente en los pases
Escandinavos, Espaa y ahora sorprendentemente en la capital de
Mxico) se acepta legalmente el matrimonio entre homosexua-
les, sigue siendo un punto de la agenda sin resolver de muchos
pases industrializados, lo que no significa que no existan parejas

90
de homosexuales o familias basadas en la relacin de pareja ho-
mosexual, sino que simplemente no son reconocidas institucio-
nalmente, constituyendo con ello una exclusin social que causa
mltiples problemas, desde cuestiones de derechos a la salud, vi-
vienda, herencias, seguridad social, etc. hasta cuestiones emocio-
nales que tratamos en el consultorio. Al respecto, J. Weeks, B.
Heaphy y C. Donovan (1999) abordan el mundo de las parejas
homosexuales, especialmente el tipo de relacin, las formas de
establecer el poder, la manera de negociacin y los tipos de com-
promiso que instituyen. Como conclusin, proponen incorporar
otras definiciones de familia que vayan ms all de las relaciones
de parentesco. Para ello, sugieren el concepto de familias de elec-
cin (families of choice), el cual definen como una red de ayuda
mutua flexible pero a la vez fuerte de amigos, amantes e incluso
familiares, la cual provee de un marco de desarrollo y cuidado
mutuo, responsabilidad y compromiso de autodefinicin no he-
terosexual (Ibid, p.111). La propuesta es reconocer como familia
las redes emocionales que han elegido las personas para generar
una forma de vida de apoyo mutuo.
En cuanto a las parejas heterosexual, J. Reibstein y M Richards
(1992) llevaron a cabo un estudio interesante donde analizan las
relaciones amorosas de la pareja durante el matrimonio en Gran
Bretaa. Como relaciones amorosas fuera del matrimonio se re-
fieren a la actividad sexual compartida entre un hombre y una
mujer, donde existen emociones y ataduras. Los resultados mues-
tran un cambio radical en la conducta sexual y emocional de las
parejas de una generacin a otra y concluyen que entre un 50 y
un 75% de los hombres y una proporcin poco menor de mu-
jeres ha tenido o tiene aventuras amorosas durante el matrimo-
nio (p.4). Tal estudio desmitifica la relacin sexual monogmica
que supuestamente practican los matrimonios de corte occiden-
tal. Por otra parte, metodolgicamente hablando, Gubrium y

91
Holstein (1990), Stacey (1990, 1993) y Thorne (1992) concuer-
dan en sealar que la gran mayora de los estudios de la familia
realizados por la sociologa estructural-funcionalista utilizaron
como modelo las familias de blancos anglosajones de clase media,
negando implcitamente la posibilidad de que la clase social y la
cultura sean determinantes de la estructura familiar, adems del
hecho de que otros tipos y formas de familia pudieran jugar un
papel importante en el proceso de modernizacin de la sociedad.
Cheal (1991), Huntter (1981), Popenoe (1988, 1993) y
Smith (1993), por su parte, en un tono crtico-poltico advierten
de los peligros de leer los resultados de las investigaciones de la
familia como universales y ahistricos, porque pueden conducir a
ver algunas familias como desviadas o anormales por no ser simi-
lares al estndar de la familia nuclear; connotando negativamente
el creciente ndice de divorcios, las relaciones extramaritales, las
familias basadas en la monoparentalidad, homosexualidad, etc.,
por considerarlas fuera del modelo de la familia nuclear, argu-
mentando la debilidad o incluso la muerte anunciada de la insti-
tucin familiar.
Tales contradicciones de la investigacin de la familia estndar,
enmarcadas en el discurso moderno y en los recientes estudios ba-
sados en distintas lneas y formas de investigacin postpositivistas,
generaron en los aos setenta una especie de big bang en la socio-
loga de la familia (Cheal, 1991, p.8). Las nuevas formas de abor-
dar la familia nos enfrent con otras caras, estructuras y dinmi-
cas de la familia que analizan distintas problemticas y reformulan
viejos problemas: el machismo y el feminismo se reubicaron en el
estudio del gnero, se reconocen otros tipos de relacin de pareja
que no est constituida en el marco del matrimonio o la hetero-
sexualidad, la monoparentalidad y otras formas de parentabilidad
son aceptadas, la socializacin del nio es reenfocado como una
construccin sociocultural, y sobre todo se reconoce la naturaleza

92
histrica-cultural de la familia y con ello la diversidad de formas,
funciones y maneras de ser familia.
La historia no termina ah. La diversidad de formas y estilos
de familia que hemos revisado a la luz de la teora social post-
moderna solo es un antecedente que nos alerta de lo complejo
y variado de la realidad social. Creemos que basarse en el pensa-
miento postmoderno es tomar una posicin radical crtica que
nos conduce a reconocer otras prcticas sociales que se sustentan
en formas de vida inauditas e ilgicas con respecto al discurso
dominante. La realidad latinoamericana es una de ellas, la cual
revisaremos a continuacin.

Pobreza y familias en Latinoamrica


Desde el contexto donde nos encontramos Latinoamrica y, en
particular, Mxico, no es necesario hacer una profunda reflexin
filosfico-cientfica para evaluar los frutos de la modernidad.
nicamente es necesario un poco de sentido comn, un simple
vistazo alrededor de nosotros y una sensibilidad social para cons-
tatar que la modernidad solo es una retrica institucional que
pertenece a otras realidades sociales. Por una parte, la premoder-
nidad en su forma ms tradicional y desptico se sigue ejerciendo
en Latinoamrica, sobre todo por instituciones y grupos que go-
zan de un enorme poder como las gubernamentales, el ejrcito, la
polica, la iglesia, sindicatos, partidos polticos, paramilitares, etc.
y por otra, muchas comunidades siguen practicando una cultura
ancestral que la modernidad no ha sabido comprender y respetar.
Un indicador bsico que confirma lo anterior es el nivel de po-
breza, al respecto los datos sealan que en Latinoamrica a prin-
cipios de los noventa, el 44% de la poblacin viva en la extrema
pobreza (CEPAL, 1994, p.22) y, a principios del siglo XXI, la
cifra va en aumento. En particular para Mxico, el informe del
Banco Mundial de 1998 seala que la pobreza es alarmante. Un

93
tercio de su poblacin vive en la pobreza, alcanzando niveles ms
altos en reas rurales (47%).
Hablar de pobreza en Latinoamrica implica referirse a otros
problemas como inestabilidad poltica, corrupcin, centralismo y
impunidad, que han creado un ambiente de inseguridad cotidia-
na, sobre todo para aquellas comunidades marginadas que nacen
en desventaja social, como las indgenas, campesinas y obreras. A.
Blanco (1994) al respecto seala que la mayora de la poblacin
est sometida a unas condiciones de vida que atentan no solo
contra su bienestar, sino contra su propia dignidad como perso-
nas, insertadas en una estructura social definida por la desigual-
dad y la injusticia, pacientes de un orden poltico represor, de un
modelo econmico explotador y sojuzgadas a una superestructu-
ra ideolgica donde la sumisin, el fatalismo, la dependencia y la
pasividad han servido para legitimar, siglo tras siglo, injusticias,
explotaciones y represiones llevadas a cabo en nombre de la ley,
de la costumbre, de la tradicin, de la cultura y hasta del mism-
simo Dios, en una especie de infernal circulo vicioso del que no
siempre resulta fcil salir airoso. (p.156)
Es fundamental reconocer que la pobreza y la desigualdad so-
cial en Latinoamrica tienen sus propias caractersticas, imposi-
ble de generalizar o comparar con otras regiones del planeta, en
este sentido cabe sealar que Latinoamrica no es una Europa o
Norteamrica ms pobre (Gissi, 1994, p.29). Esta distincin con-
lleva una enorme importancia terica-metodolgica, la cual nos
han conducido a reconocer que la pobreza y las familias latinoame-
ricanas se caracterizan por tener una dinmica particular, que re-
quiere un anlisis crtico contextual y una intervencin sui gneris.

Familias pobres en Latinoamrica


Hoy es inevitable hablar de familias sin referirse a la pobreza en
Latinoamrica, porque, tal como veremos a continuacin, la

94
pobreza es un imperativo ineludible que ha influido directamente
en la estructura y en la dinmica de las familias.
Sin pretender abarcar la gran diversidad de culturas y reali-
dades que encierra Latinoamrica, a continuacin analizaremos
varios tipos de familia que han surgido como parte de las condi-
ciones depauperadas en varias regiones, especialmente la centro-
americana y la mexicana.
Familia y cultura de la pobreza. Es Oscar Lewis quien en 1959
se interesa por la relacin entre pobreza y familia en Latinoamrica.
Este autor considera la pobreza un factor dinmico que afecta a la
participacin en la esfera de la cultura nacional, creando una sub-
cultura por s misma.
La metodologa utilizada por Lewis es la observacin partici-
pativa, por considerar que, para entender la cultura de los pobres,
es necesario vivir con ellos, aprender su lengua y sus costumbres
e identificarse con sus problemas y sus aspiraciones. El estudioso
analiza la familia en varios niveles: en la perspectiva local e indi-
vidual y en el estudio de una crisis y un da tpico. Esto lo lleva
a consolidar un estilo metodolgico propio que se podra deno-
minar anlisis socio biogrfico de la familia. Con este mtodo,
Lewis estudi cinco familias mexicanas (1997) que emigraron
del campo a la ciudad de Mxico. Su trabajo destaca el proceso
de adaptacin de los miembros de la familia a la ciudad, el cual
muestra la generacin de una forma de vida peculiar que denomi-
n la cultura de la pobreza, para referirse a un factor dinmico
familiar con sus propias modalidades y caractersticas distintivas
sociales y psicolgicas, que segn este autor, puede observarse en
diferentes contextos y pases.
Por ejemplo, la familia Snchez, la cual gira en torno a Jess
Snchez quien es considerado el jefe de la familia, tuvo hijos con
cuatro mujeres distintas, cada una de las cuales tena hijos de ma-
trimonios anteriores. A pesar de la complejidad de la estructura

95
de este tipo de familia, en este caso Jess nunca abandono a sus
mujeres e hijos, y siempre expreso su apoyo y amor hacia ellos.
Este tipo de estructura y dinmica familiar se sigue reproducien-
do, sobre todo, en las comunidades marginadas de las grandes
urbes.
La familia marginada. Cuarenta aos despus, la familia Sn-
chez que analiz Lewis tiene similitudes con el tipo de familia
que estudiamos desde el Instituto Tzapopan y la Universidad de
Guadalajara, Mxico. Familias que necesitadas de servicios so-
ciales, que viven en la pobreza tanto econmica como cultural.
La gran mayora de estas se caracterizan por ser extensas, donde
viven en un solo techo hasta cuatro generaciones, sobresale la
unin libre entre la pareja, que provienen de un divorcio ante-
rior o haba vivido con otra pareja o en el caso de la mujer haba
sido madre soltera. Las condiciones de hacinamiento ha condu-
cido al incesto, el cual consideran una prctica sexual habitual y
normal; el desempleo es parte de la vida cotidiana del padre; los
nios abandonan la escuela a temprana edad para incorporarse
al trabajo o la mendicidad; las madres se han sumado al trabajo
en empleos poco remunerados; el alcohol y la violencia familiar
estn presentes. Por otra parte, este tipo de familias muestra una
increble capacidad de adaptacin; existe una lealtad inquebran-
table hacia la madre y entre los hermanos; los lazos emocionales
entre los miembros de la familia son muy fuertes, y muchas veces
el orgullo est por encima de lo material. Este es un tipo de perfil
que encontramos en familias que viven en la marginacin de las
grandes urbes y que coincide nuevamente con el concepto de
Lewis de cultura de la pobreza.
Las familias multiparentales. Otro de los estudios pioneros
es el que realiz Stephens en 1963 sobre familias pobres de
Jamaica. Basado en el trabajo de Edith Clare, Stephens sea-
la que la pobreza extrema de las comunidades jamaicanas ha

96
venido a cambiar las funciones de la familia. Por ejemplo, el
matrimonio raramente existe por considerarse un lujo; el hom-
bre se queda a vivir con su familia de origen y la mujer tendr
una serie de amantes, por lo que los hijos que conciba perdern
el padre biolgico y se acostumbrarn a interactuar y socializar-
se con los varones eventuales y hermanos de la madre. Aunque
muchas de las prcticas familiares son consideradas ilegales, se
aceptan culturalmente.
La familia uniparental. Son varias las causas del desarrollo de
la familia uniparental en Latinoamrica. Las ms comunes son
tres, las cuales estn estrechamente relacionadas con las condicio-
nes de pobreza: la emigracin, el abandono y la guerra.
En Latinoamrica existen miles de familias en las que uno de
sus miembros ha emigrado con el fin de encontrar mejores opor-
tunidades de trabajo. La ausencia del padre por largas temporadas
es parte de la vida cotidiana en muchas de las familias.
Por otra parte, el abandono del padre est estrechamente rela-
cionado con la cultura machista, que se practica especialmente en
las comunidades marginadas de las grandes urbes. Este machismo
se distingue por el reconocimiento social al hombre en razn del
nmero de uniones que establezca y de los hijos que procree.
La guerra civil, los movimientos armados y ltimamente la vio-
lencia desde el crimen organizado especialmente en Mxico son
otros de los factores que han generado las familias uniparentales.
Esto ha generado un fenmeno denominado feminizacin de la
pobreza (CEPAL, 1994, p.41); donde se combina la ausencia del
padre con una ineficiente o inexistente poltica social de proteccin
a la familia y la infancia de parte del estado, ha conducido a las mu-
jeres a hacerse responsables en su totalidad de los cros, asumiendo
el rol econmico y el manejo de situaciones de crisis.
Los nios de la calle como organizacin familiar. El caso ms
dramtico y triste que genera la pobreza es el de los nios de la

97
calle. Son miles de menores de edad que viven literalmente en la
calle de las grandes urbes. La UNICEF estima que existen ms
de cuarenta millones de nios y nias que viven sin ninguna
supervisin parental en el mundo (UNICEF, 1994; Ingoldsby,
1995). Los nios de la calle en Latinoamrica se dedican a la
mendicidad, la delincuencia o el trabajo callejero (UNAM,
1996); se agrupan, y sus edades fluctan entre cinco y diecisis
aos; establecen territorios y cdigos de lenguaje particulares.
Segn investigaciones, son nios que huyen de la violencia fa-
miliar, provienen de familias pobres que estn atrapadas en el
alcohol, la droga, la prostitucin, la marginacin y la delincuen-
cia (Fletes, 1995, 1996).
Consideramos a los nios de la calle un tipo de familia porque
prcticamente cumplen las condiciones de una familia: sociali-
zacin, cuidado mutuo y proteccin de sus miembros (bajo una
lgica propia); incluso establecen lazos emocionales. Este tipo de
familia rompe con todos los estereotipos conocidos.
Las familias indgenas. Por ltimo, nos referiremos a las fami-
lias indgenas, especialmente a las que viven todava en el medio
rural. El 80% de la poblacin indgena en Mxico vive en la ex-
trema pobreza. (CEPAL, 1994, p.114). Cabe sealar tambin
que la pobreza rural es mas crnica y estructural que la de las ciu-
dades, porque la cobertura de servicios bsicos como educacin,
electricidad, agua potable y salud es insuficiente.
Otra de las caractersticas de las comunidades premodernas
es la el racismo. El racismo en Mxico y Centroamrica es de
tipo institucional, y se practica desde los gobiernos que, parad-
jicamente, se autodenominan modernos. El ejrcito y la polica
son las principales instituciones que tienen aterrorizada a la gran
mayora de las poblaciones tnicas que viven en el campo y la
montaa.

98
Decontruyendo Amrica-Latina
Para entender el racismo que se ejerce actualmente en Lati-
noamrica es necesario el estudio de su condicin histrica, para
ello, analizamos brevemente las circunstancias sociales y polticas
que originaron nombre de Amrica-Latina para esta regin del
mundo.
En un interesante articulo J. Gissi (1994b) al analizar la pala-
bra Amrica Latina, seala que sus orgenes y construccin estn
ntimamente ligados con la historia de la conquista y colonial del
continente.
Tal como es sabido, el nombre de Amrica es el nombre del
navegante Amrico Vespucio quien fue el primero de los euro-
peos que se dio cuenta que haba llegado a un continente que
no estaba registrado en la carpologa europea, ms tarde, siendo
el cartgrafo Alemn Martn Waldecomuller quien propuso tal
nombre como homenaje a Vespucio.
Por otra parte, la palabra indios tiene su origen en un his-
trico error. Antes que Vespucio, Cristobal Coln haba llega-
do a este continente pero con la conviccin de que era la India.
Bautizando falsamente a los indgenas de este continente desde
entonces como indios. Tanto Cristobal Coln y los espaoles,
despus de que se dieron cuenta de que no era la India proclama-
ron un descubrimiento. Otro error, pero tal como seala J. Guisi
(1994), mucho ms grave que los anteriores. Con ello los espao-
les implcitamente sealaban que los habitantes de ese continente
no eran importantes, e incluso no se los consideraban seres hu-
manos de la misma categora. Este juego de palabras fue racional-
mente planeado con el fin de legitimar ante los ojos de Europa y
la moral cristiana la apropiacin de tierras. Otro ejemplo es que
en 1559 algunas disposiciones reales prohibieron el uso de las
palabras conquista y conquistadores, y las remplazaban con
descubrimiento y colonos.

99
Desde entonces se ignor a las culturas indgenas que vivan
antes de la llegada de los espaoles y que an siguen viviendo
hoy en da. La creacin de este particular discurso legitim ante
los ojos de Europa que los espaoles se apropiaran de las tierras,
la gente y la riqueza que haba en ella, mediante la destruccin
cultural-religiosa y matanza indgena de quien se resistan, para
nombrar a esa nueva tierra La Amrica Hispana.
Ms tarde, a finales del siglo XIX, cuando los franceses bajo el
mando de Napolen III sometieron a Europa, reivindicaron su
influencia en las colonias de los pases europeos, como Amrica,
denominndola Latina por oposicin a hispnica. Este nuevo
nombre de latina, para una parte del territorio de Amrica, es
tambin de origen neo-colonial.
El grave problema al que nos hemos enfrentado desde enton-
ces es que el nombre Amrica Latina, para referirse a un grupo
de pueblos implcitamente no incluye a los indgenas, negros que
llegaron como esclavos, mestizos o mulatos que constituyen esen-
cialmente este territorio. Desde entonces, como bien concluye J.
Guisi (1994) Amrica Latina no ha sido un mundo para s, sino
un mundo para otro (p. 68).
En otro interesante estudio, G. Bonfil (1989) analiza la si-
tuacin actual de las diversas comunidades indgenas en Mxico.
Bonfil seala que en Mxico existen dos proyectos de civiliza-
cin que se encuentran enfrentados en los ltimos 500 aos: el
Mxico imaginario y el Mxico profundo. El primero es el pro-
yecto occidental, y el segundo es la diversidad de etnias basadas
en la cultura mesoamericana. Es la historia del enfrentamiento
permanente entre quienes pretenden encausar el pas en el pro-
yecto de la civilizacin occidental y quienes resisten arraigados
en formas de vida de estirpe mesoamericana [...], aunque en los
distintos periodos de su historia independiente han sido en todos
los casos proyectos encuadrados exclusivamente en el marco de la

100
civilizacin occidental, en los que la realidad del Mxico profun-
do no tiene cabida y es contemplada nicamente como smbolo
de atraso y obstculo a vencer (pp.10 y 11).

Las redes de apoyo mutuo como forma alternativa


de generacin de bienestar social
A pesar de las condiciones de pobreza, el racismo, la margina-
cin y la falta de polticas sociales slidas para generar bienestar
social, las familias, en muchos de los casos como parte de una
larga tradicin cultural o como una forma de enfrentamiento a la
crisis cotidiana, han generado una especie de red social de ayuda
mutua. En vecindarios pobres de las grandes urbes, en barrios
marginados sin servicios y en pequeas poblaciones en el campo
y la montaa, se ha observado un comportamiento espontneo
de solidaridad, colaboracin y cooperacin social que trasciende
los muros de la casa para integrarse en la red de parentesco, tnica
o vecinal. Los estudios al respecto muestran que esta insercin
en redes horizontales de ayuda mutua funciona en la cotidiani-
dad como sistema de seguridad social informal al que se acude en
situaciones de emergencia: enfermedad y muerte, prdida de tra-
bajo, crisis de vivienda, proteccin frente a la violencia y otras.
(CEPAL, 1994, p.42). Son dos los tipos de familia indgena que
siguen viviendo en el campo y la montaa y que muestran una
clase de red social de apoyo como parte de su cultura ancestral.
Familias de arreglo mutuo. Estas son aquellas que se basan en
mltiples uniones, lo que constituye una prctica comn, espe-
cialmente en Centroamrica. Las mujeres, en sus periodos frti-
les, tienen varias uniones e hijos. El matrimonio no se formaliza
sino hasta un momento avanzado de la vida de los hombres y de
las mujeres. Mientras tanto, la socializacin de los hijos corre a
cargo de las personas mayores, normalmente de las mujeres que
viven en las zonas de origen. Este tipo de familia tiene similitudes

101
con la familia uniparental, de la cual se distingue por dos aspec-
tos: por una parte, el rol de la mujer, que interviene como eje
y sustento de la dinmica familiar, y por otra parte, la ausencia
de uno de los progenitores en las familias pobres ha producido
el acercamiento de la familia de origen para apoyar tanto moral
como econmicamente a la nueva familia, y en algunos casos los
vecinos y amigos se suman para crear un tipo de comunidad y
familia extensa de apoyo mutuo, pero con redes activadas y man-
tenidas principalmente por las mujeres.
Familias campesinas ampliadas. Un excelente ejemplo de red
de apoyo mutuo son las familias campesinas ampliadas insertas
en redes familiares (CEPAL, 1994, p.120). Estas familias se com-
ponen de una compleja interrelacin de familias nucleares, uni-
das por parentesco y un fuerte sentimiento de pertenencia. Tal
estructura est relacionada con el sistema de produccin comunal
y cooperativo, que ha asegurado por muchas generaciones el fun-
cionamiento de los sistemas de rotacin de los cultivos, la pro-
duccin simultnea o el manejo de las zonas de pastoreo. Toda
la familia participa en el sistema de produccin independiente-
mente de la edad y del sexo; cada miembro cumple una funcin
para la produccin y la reproduccin familiar acorde a una serie
de pautas culturalmente establecidas.
El matrimonio civil y religioso se practica entre este tipo de
familias; es la ceremonia que establece las alianzas entre las fami-
lias de la misma comunidad o vecinas. Una vez introducido en
la comunidad, el miembro estar protegido y trabajar en este
sistema de cooperacin interna.
Cabe sealar que, si alguno de sus miembros emigra a los
Estados Unidos de Norteamrica, el sistema de cooperacin y el
sentido de comunidad no se pierde, pues sigue teniendo contacto
con el grupo y mostrando un fuerte sentido de pertenencia, y
contina colaborando econmicamente con la comunidad.

102
Estos ejemplos de redes de apoyo mutuo que tienen su ori-
gen en la cultura ancestral y aparecen en situaciones de crisis,
como es la pobreza extrema, nos llevan a sugerir que el trabajo
comunitario basado en la mutua cooperacin y solidaridad es un
eje fundamental de la red social en Latinoamrica, y que acta y
puede actuar como agente para el bienestar familiar y la persona.

Conclusiones: reflexiones e implicaciones


Por ltimo, puntualizaremos este captulo con las siguientes re-
flexiones e implicaciones:

1. La reflexin epistemolgica en torno a la investigacin


de la familia en el marco de la tensin entre modernidad y
postmodernidad
La tensin entre modernidad y postmodernidad nos alerta so-
bre la naturaleza epistemolgica, terica y social de la familia.
Es decir, no podemos dar por sentada la lgica de investigacin
cientfica que se encuentra detrs de las teoras sobre la familia,
porque corremos el riesgo de leer ingenuamente los resultados
de la investigacin social como si fueran entidades universales,
objetivas, neutrales, cristalizadas y ahistricas. Esta discusin
epistemolgica conduce a advertir la naturaleza social de la reali-
dad en este caso, la familia y nos alerta de las implicaciones de
corresponsabilidad a la que nos enfrenta como investigadores, y
en nuestro caso psicoterapeutas, siendo necesario integrar dentro
de los programas de investigacin la reflexin tica y moral que
cuestione el para qu y el para quin de la investigacin, as como
las consecuencias sociales de los usos de los resultados del cono-
cimiento cientfico.
Por otra parte, la diversidad de investigaciones sobre la familia
que revisamos desde la modernidad, la postmodernidad y Latino
Amrica nos lleva a concluir que las familias son de naturaleza

103
cambiante y se presentan de mltiples maneras; es decir, no es
posible sostener una sola definicin de familia o un modelo ideal
para la investigacin o la generacin de polticas sociales y mucho
menos para sealar que este garantizar salud y bienestar social.
Por otra parte, nos pone ante una posicin de prudencia metodo-
lgica orientada, en principio, a explicar la familia desde la ptica
de los propios actores, quienes a la vez hacen referencia ineludible
al contexto sociocultural e histrico del que forman parte.

2. Etnicidad, familias y pobreza en Latinoamrica: ms all


de la tensin entre modernidad y postmodernidad
Tal como vimos antes, en una realidad tan diversa como la lati-
noamericana, y en particular la mexicana, conceptos como mo-
dernidad y postmodernidad no encuentran un sentido lgico, ya
que existen regiones donde la modernidad no se ha presentado
porque la tradicin es parte de la vida cotidiana. Y quienes se
consideran modernos, ms que utilizar la ciencia para establecer
un progreso basado en el bienestar social para la mayora de los
habitantes y hacer de las necesidades bsicas un derecho, utilizan
el trmino para explotar, oprimir, usurpar, manipular y poner en
peligro la riqueza histrica, cultural y natural que caracteriza a
Latinoamrica.
La investigacin de la familia desde la filosofa moderna, en
el contexto latinoamericano, no ha alcanzado a comprender,
integrar y, sobre todo, respetar la existencia de sociedades y fa-
milias regidas por otras formas de vida: las denominan organi-
zaciones tradicionales con un sentido peyorativo y negativo. En
Latinoamrica, y con atencin especial en Mxico, ms bien se
ha producido una clase de hbrido que no tiene ninguna rela-
cin con la modernidad que explican los intelectuales desde otra
realidad social. Las instituciones no han alcanzado en ninguna
rea el ideal moderno, y mucho menos han reflexionado sobre

104
su condicin. En todo caso, son las diversas etnias, con su par-
ticular forma de organizacin social, las mejores representantes
de eso que algunos denominan postmodernidad, porque en ellas
podemos encontrar la aceptacin de la diversidad y el respeto a
su entorno natural. Las diversas etnias mesoamericanas, a pesar
de las condiciones de pobreza extrema en que se encuentran hoy,
han seguido mostrando una forma de vida alternativa basada en
la cooperacin y el apoyo mutuo; se han adaptado a las exigencias
del mundo occidental sin perder su cultura ancestral, lo que les
permite integrar magistralmente lo que Occidente no ha podido:
cuerpo, mente, cultura, naturaleza y universo.
El panorama de pobreza y diversidad familiar en Latinoamrica
y la tensin entre modernidad y postmodernidad rebasan en este
contexto la reflexin epistemolgica para convertirse en una de-
nuncia de las incongruencias del discurso moderno y de los usos
de la ciencia, y nos alerta principalmente sobre el papel que des-
empean las ciencias en todos los niveles de la sociedad. Para
ello, es necesario replantear conceptos como desarrollo, progreso
y bienestar social en el marco de una profunda reflexin tica, la
cual solo puede tener sentido desde una forma de vida local, sin
perder de vista su relacin con los contextos nacional y global. Al
respecto, Carlos Fuentes (1997), desde el anlisis literario y con
una profunda sensibilidad social, ha podido plasmar en una frase
lo mejor de la modernidad y la postmodernidad: Por un progreso
incluyente, donde explica la importancia del dilogo entre la di-
versidad de pensamientos y culturas en una atmsfera de respeto
y tolerancia, y, si es posible, de aceptacin mutua.
En este mismo sentido, me llama la atencin un episodio que
relata Carlos Fuentes en un peridico nacional (1994) ocurrido
en enero de 1994, cuando los zapatistas tomaron la ciudad de San
Cristbal de las Casas (Mxico). Uno de los periodistas le pre-
gunta a un indgena del movimiento: Qu es lo que persiguen

105
con el movimiento armado?; el indgena contesta de inmediato:
Democracia. El periodista vuelve a preguntar: A qu se refiere
con democracia?, y el indgena seala sin reparo: Sabemos que
en ninguna sociedad existe la igualdad; sin embargo, creemos que
es posible construir una sociedad donde todos quepamos.

3. Qu significa ser terapeuta familiar en


un contexto como Latinoamrica?
Este anlisis breve sobre la familia a la luz de la teora social
moderna y posmoderna, nos conduce a una tercera reflexin que
tiene que ver con el papel que debiramos asumir como psico-
terapeutas en un contexto como Latinoamrica. Aqu es donde
aparece la expresin pensamiento crtico, la cual entendemos no
como un elemento retrico demaggico o como una reflexin
terica, sino como una filosofa que organiza, coordina y orienta
nuestras acciones como terapeutas hacia un claro sentido polti-
co. Con poltico nos referimos que sin limitaciones hagamos refe-
rencia a la contextualizacin del malestar psicolgico, y la forma
de enfrentarlo como mtodo que produzca efectos teraputicos
ms slidos. Por ejemplo, ser ms activos en la construccin de
nuestra propia realidad local, advertir los grados de corresponsa-
bilidad que tenemos cuando participamos en la gran diversidad
de eventos de la vida diaria y cuestionar cotidianamente lo que
damos por sentado, tanto los valores morales como aquello que
genera violencia, excluye y reprime la libertad de otros.
Tener una postura crtica en Latinoamrica significa tambin
evitar la ingenuidad terica, que desde la terapia queramos ven-
der a nuestros clientes una forma de vida o tipo de familia que
garantice salud sin tomar en cuenta su propia opinin y recursos.
Para ello, es necesario adoptar una posicin abierta a la diversi-
dad, a distintas familias que proponen sistemas de conocimientos
y formas de vida particulares.

106
En resumen, ser terapeuta familiar en Latinoamrica, a la luz
de este estudio breve sobre la familia desde la teora social moder-
na y posmoderna, es co-construir junto con la familia historias
ms vivibles con un alto nivel de resistencia poltica a aquellos
que quieran restringir nuestra libertad para alcanzar el bienestar
social de mltiples formas.
En la segunda parte de esta publicacin, mostraremos meto-
dologas de intervencin psicoteraputica sustentados en casos
que conducen a este ideal.

107
CAPTULO IV
Un Viaje por el Mundo de las Emociones:
de la Biologa al Bienestar Social*

Qu son las emociones? Estoy seguro que todos tienen una


respuesta a esta pregunta. No cabe duda que es una entidad
emprica imposible de evadir, en todas las culturas se muestran,
viven y se conceptualizan. No obstante, para las ciencias las emo-
ciones son de una enorme complejidad imposible de definirlas en
una sola oracin. La finalidad de este captulo, por una parte, es
revisar algunas de las teoras sobre las emociones que han marca-
do poca, y por otra, introducir a los nuevos paradigmas sobre las
emociones. El objetivo del anlisis es ampliar nuestra perspectiva
como terapeutas familiares, y proponer varias lneas puntuales so-
bre las emociones fundamentadas en esta publicacin: La terapia
familiar crtica.
Probablemente uno de los temas ms recurrentes y ms ledos
de la literatura por cientos de aos sean las emociones, sobre todo
en los gneros literarios de la novela y la poesa, sin mencionar
la msica y en especial la pera. Por ejemplo, Romeo y Julieta,
Hamlet, La fierecilla domada, El sueo de una noche de verano
de Shakespeare, nos muestran escenarios relacionales donde tie-
nen lugar una gran diversidad de sentimientos humanos como
el amor, los celos, la envidia, la rabia, la tristeza o la alegra. Este
tipo de gneros literarios, junto con el cristianismo de la edad
media, constituy toda una forma de vida centrada en las emo-
ciones, conocida como el Romanticismo, el cual hoy perdura en
la vida cotidiana de la cultura occidental.

* Una parte de este captulo se realiz con la valiosa colaboracin de Juan A.


Hernndez (2007) y Mariano Castellanos (2007).

109
Por otra parte, durante siglos los filsofos han hablado sobre las
emociones sin darle un peso importante. Por ejemplo, Aristteles
propuso una explicacin normativa de la ira, la ira era la percep-
cin de una transgresin unida al impulso de tomar venganza;
la transgresin y la venganza suponen normas morales (Harre y
Lumb, 1992, p.135). Ms tarde, Descartes present a las emociones
como acontecimientos mentales o conductuales que tienen causas
y efecto (Harre y Lumb, 1992). Darwin, por su parte, seal que
las emociones son una reaccin de adaptacin al medio ambiente
(Fernndez, 1994). A pesar de la importancia marginal que se le
daba al tema de las emociones, estas tres explicaciones, influencia-
ron las lneas contemporneas de investigacin sobre las emociones.
Pese al poder de las historias centradas en las emociones y las
decenas de explicaciones filosficas sobre ellas, stas nunca fueron
un tema central de estudio del conocimiento cientfico. En espe-
cial en el Renacimiento y ms tarde la Ilustracin prcticamente
desterraron a las emociones de ser susceptible de investigacin
cientfica por considerarlas irrelevantes, de ndole irracional o in-
cluso podran interferir en el mtodo cientfico para conocer la
realidad con objetividad (Bacon, 1985).
La Ilustracin se distingui de otros periodos de la historia en
que la ciencia se consider como el nico tipo de conocimien-
to racional que conducira a la verdad, con ello, atender la di-
versidad de problemas naturales y econmicos que azotaban a
la Europa de aquella poca. Tal como lo he sealado en otros
apartados, ms tarde Comte (1982) confirmaba los beneficios del
conocimiento cientfico para la sociedad, connotndolo de orden
positivo. Con lo cual, Comte (1982) despliega todo un proyecto
social cuyo eje es el desarrollo y el progreso como fines ltimos
de la racionalidad cientfica, lo que se conoce como Modernidad.
Bajo este paradigma las emociones no fueron objeto de estudio
y llamadas a contribuir a generar una sociedad ms desarrollada.

110
Al respecto Artz (1994) seala que las emociones se consideraban
irracionales por la cultura cientfica, sin sentido, ilgicas, etctera.
Por ello, en la actualidad las emociones, sentimientos, pasiones e
incluso la intuicin son experiencias de la vida cotidiana que por
lo regular las damos por sentadas, y no tienen poder de explica-
cin cientfica para comprender la conducta humana. Esto con-
dujo a que surgieran dicotomas como pensamiento y emocin,
lgica e ilgico, sentimiento y cognicin, objetivo y subjetivo.

Las emociones como objeto de estudio de las ciencias


Negar las emociones o no estudiarlas de manera formal, no signi-
fica que no existan, hoy en da despus de cuatrocientos aos de
ciencia moderna, las emociones son un tema de moda, no solo
para los psiclogos y neurlogos, sino tambin para los socilo-
gos, antroplogos y comuniclogos quienes quieren comprender
un sinnmero de comportamientos que la razn positiva no ha
podido dar respuesta.
En las siguientes lneas esbozaremos algunas de las teoras
cientficas que han tenido influencia dentro del tema de las emo-
ciones. Aun con la resistencia a dicho tema, desde hace poco ms
de cien aos inici su investigacin, aunque su estudio se debi
principalmente para comprender las emociones que interfieren
en la vida de las personas, no por la curiosidad de conocer la
naturaleza de las emociones en trminos generales, sino como
un problema. Es as como la psicologa clnica, la neurologa y
la psiquiatra inician su estudio y se convierten en las disciplinas
que ms las estudian.

Las emociones en las teoras clsicas de


la psicologa y la neurologa
La psicologa inici el estudio de las emociones a finales del siglo
XIX. Las primeras explicaciones surgen de James (1968, en Harre

111
y Lamb, 1992), quienes proponen que la sensacin y la percep-
cin preceden a la emocin (Fernndez, 1994b; Artz, 1994;
Harre y Lamb, 1992), a su teora se le llama explicacin innatista
o neurofisiolgica, en ella James proponen que las emociones no
son otra cosa que la experiencia de los efectos de pautas innatas
que generan una descarga nerviosa, es decir, que tienen un origen
fisiolgico (Harre y Lamb, 1992). Dentro de estas teoras encon-
tramos la idea de que se puede inducir una emocin con cambiar
los gestos corporales. (Harre y Lamb, 1992)
Ms tarde Titchener refiere que la emocin aparece ante la
evaluacin que el sujeto hace de la situacin (Schachter y Singer,
1962 citado en Harre y Lamb, 1992), segn este autor dicha evo-
lucin est mediada por la explicacin que nos brinda el otro de
las circunstancias, y la valoracin de la validez de la explicacin.
En otras palabras, la emocin est mediada por la interaccin y
las normas sociales, pues una emocin negativa o positiva surge
ante la evaluacin cultural de las circunstancias a la que enfrenta
la persona.
Los neurlogos, por otra parte, incursionaron al campo de las
emociones. En trminos generales concuerdan con las primeras
investigaciones de James, de que la sensacin precede a la emo-
cin, y en ese sentido la investigacin fue orientada a lo biolgi-
co, para llegar a la conclusin que a travs de las respuestas fisio-
lgicas reconocemos los estados emocionales. En otras palabras,
los cambios fisiolgicos son los antecedentes de las emociones
(Artz, 1994, p. 6). En todo el siglo XX, las investigaciones des-
de la neurologa continuaron bajo esta hiptesis. Sin embargo,
Cannon (1927), Bard, (1934) y Schachter y Singer (1962) descu-
brieron que existen idnticos cambios fisiolgicos y neurolgicos
para mismos tipos de emociones, los cambios internos son lentos
para la dinmica de la respuesta emocional. Incluso si se estimula
fisiolgica o neurolgicamente a una persona de forma artificial

112
no produce determinadas emociones y, por ltimo, las mismas
reacciones fisiolgicas y neurolgicas que describen una emocin,
tambin son idnticas para ciertos tipos de enfermedades o snto-
mas de otra ndole no relacionadas con las emociones. Con ello,
concluyen que los aspectos biolgicos no preceden a la respuesta
emocional. Por lo tanto, la complejidad de la experiencia emo-
cional no se puede reducir a un aspecto fisiolgico o neurolgico.
(Artz, 1994, p. 6).

Freud y las emociones


Una de las teoras ms populares desde principios del siglo XX
hasta la fecha fue la propuesta por Sigmund Freud, quien plante
toda una concepcin sobre las emociones. Aunque Freud tam-
bin concibi las emociones como algo que se localiza en el sis-
tema nervioso central, su explicacin se basa en el lenguaje de la
fsica hidrulica, que le denomin energa libidinal (sexual-vida).
Para Freud las emociones son entidades de fuerza atada al instin-
to, que operan en el inconsciente y gobernadas bajo la lgica de
los sistemas hidrulicos. Por ejemplo, los sentimientos son fuer-
zas que estn siempre sobre presin y pueden emerger hacia la
consciencia y la racionalidad interfiriendo en la vida de las perso-
nas. Para Freud las emociones actan independientemente de la
racionalidad. (Artz, 1994, p. 6). Estas hiptesis las sustent con
el mtodo de casos clnicos bajo la observacin e intervencin, en
el cual utiliz una gran cantidad de metforas para su explicacin.

El conductismo y las emociones


Otra de las teoras sobre las emociones son las que las conciben
como expresiones causadas por eventos pasados. Los conductistas
sealan que las emociones no son otra cosa que otro proceso ra-
cional, guiados por la idea de que no hay nada innato acerca de la
conducta humana, y que todo lo que hacemos o dejamos de hacer

113
tiene su explicacin en lo aprendido mediante un proceso de con-
diciones objetivas y observables susceptible de estudio cientfico.
Es as que el estudio de las emociones se orienta a las respuestas
condicionadas, por patrones de castigos o reforzamientos.

La cognicin y las emociones


Otra perspectiva psicolgica que estudia las emociones son los
cognitivos conductuales, quienes parten de la idea de que el pen-
samiento tiene un efecto en la conducta, y sealan que los pen-
samientos pueden causar ciertos sentimientos, y as, el cambio de
pensamiento puede provocar cambios en los sentimientos y por
ende en la conducta.

Los humanistas y las emociones


Para los humanistas el sentido y los valores de nuestra experiencia
surgen de los sentimientos. Ellos ubican a los sentimientos en el
centro de la experiencia humana, cumplen la funcin de gua de
los sentidos, los actos e incluso la reflexin (Mahoney, 1991), es
decir los sentimientos son el principio que nos mueve en la inte-
raccin entre pensamiento y emocin.

Los constructivistas y las emociones


Otros ms radicales, sealan que las emociones no son fuerzas
biolgicas o respuestas a estmulos incontrolables, sino una for-
ma de conocimiento con juicios. Por lo tanto, consideran a las
emociones como formas conceptuales e inteligentes (Solomon,
1983). Esto los conduce a enfatizar en la participacin activa de
la percepcin de la persona que est experimentando. Desde esa
perspectiva se asume que los humanos crean el orden de su pro-
pia experiencia sobreponiendo lo familiar sobre lo desconocido,
bajo la premisa saber es hacer. En otras palabras, conocer un ob-
jeto significa actuar sobre l, la mente no reacciona a estmulos

114
biolgicos o externos si no acta sobre de ellos, la mente es un
rgano actor y no pasivo, la mente se adapta a los estmulos exter-
nos e internos, y adems asimila y construye respuestas de manera
activa. sta es la mxima de los constructivistas, que inicia desde
Kant, Vico, Vaihinger hasta Piaget. A esta idea se sumaron mu-
chos ms como Adler, Sullivan, Horney y Fromm, redefiniendo
al psicoanlisis de Freud y a los cognitivos para sealar que los
individuos de forma activa organizan sus percepciones y las res-
puestas al mundo que los rodea. Cabe sealar, que cada uno daba
una explicacin distinta de cmo la persona es un actor. (Artz,
1994).

Los estudios contemporneos sobre las emociones:


complejidad e interdisciplinariedad
Hoy en da, la investigacin sobre las emociones ha dado un
giro radical. Las emociones tienen una gran importancia para las
ciencias y se conciben como un aspecto sustantivo que impacta
transversalmente a los otros procesos psicolgicos superiores de
la persona, como la memoria, pensamiento o percepcin, e in-
cluso, como lo veremos ms adelante, las emociones tambin se
estn considerando como objeto de estudio de la sociologa y la
poltica.

La emocin como forma de conocimiento


e impulsora de la accin
El constructivismo que revisamos arriba ha evolucionado, integra
en la emocin la biologa y la racionalidad para conjugarla en
una entidad compleja. Esta parte de la idea, de que aunque hay
ciertas circunstancias que nos limitan a actuar, como lo biolgico,
el instintivo, la historia aprendida o aspectos socioculturales, la
persona, con cierta libertad, tiene el poder de elegir respuestas a
los diversos escenarios que se le presentan. (Corey, 1991).

115
Al respecto Mahoney (1991) seala que desde esta perspectiva
redefinen la mente o el psique por el de persona, y se considera
como proactivo y participativo para el proceso de conocimiento,
de ah que las emociones son parte de este proceso. Los sentimien-
tos participan de forma activa en la generacin de juicios, evalua-
ciones, interpretaciones y comportamientos. Con esto redefinen
a las emociones que se consideraban como reacciones involunta-
rias, procesos irruptivos o patrones de conducta mal adaptados,
en otras palabras las emociones se conceptualizaban como un
problema que era importante controlar. Al respecto, Artz (1994)
seala que no se trata de negar o evitar dichas emociones que
nos hacen infelices, es necesario aceptarlas como legtimas con el
fin de iniciar el proceso de indagar sobre ellas, entenderlas para
que a travs de ellas, comprender el problema que las ha produ-
cido, de esta manera las emociones se convierten en un recurso
para conocer los aspectos que envuelven el malestar y, con ello,
a la misma persona que las genera y sus mltiples circunstancias.
Aunque tambin las emociones tienen el efecto contrario, es decir
se pueden convertir en un recurso para restablecer el bienestar de
la persona.
Es decir, las emociones se convierten en una forma de conoci-
miento y comprensin, las podemos considerar como un aspecto
que interacta con otros procesos psicolgicos y juntos se estable-
ce una matriz que es necesario conocerla con detenimiento, aun-
que la persona es parte de dicha matriz, y funge como cocreadora
de sta y puede tener control sobre ella. Con lo que estaremos
ante un acto cien por ciento psicosocial.
Las emociones, desde esta perspectiva, seala Artz (1994) se
convierten en un recurso de conocimiento y entendimiento
que son parte activa e integral del proceso de la construccin
del sentido (p. 16). De este modo, el anlisis psicolgico no
puede dejar de lado la vivencia emocional o presentarla como

116
una variable ms para la investigacin o intervencin del com-
portamiento humano, ya que la emocin o sentimientos, desde
este enfoque es un aspecto bsico y fundamental que compo-
nen el sentido del discurso y por ende del conocimiento de la
persona que los expresa. Artz (1994) lo explica de la siguiente
manera: Los procesos emocionales son extremadamente pode-
rosos en diferentes direcciones, estn profundamente envueltos
en los actos de la percepcin, la memoria y el aprendizaje. Por
lo que, los aspectos expresivos de las emociones son factores
importantes en la comunicacin y en los procesos bsicos del
vnculo interpersonal (p.16). Y al mismo tiempo, la forma en
que experimentamos nuestros sentimientos es parte de cmo
desarrollamos el sentido del self.

Las emociones como sentido esttico


Por su parte Fernndez (1994b) critica a las teoras que inten-
tan racionalizar las emociones, reducirlas a simples constructos
tericos, definirlas con palabras y simplificarlas para sealar que
las emociones estn en una dimensin que contribuye en forma
cualitativa el comportamiento humano, en sus propias palabras,
la emocin es un fenmeno afectivo concreto, intenso, breve,
que distrae y reorienta la conducta y la cognicin (p. 90)
Fernndez (1999), en otra parte seala que la afectividad es
oportuno estudiarla en este momento [] la gente se mata en-
tre s en el metro y a la salida de la iglesia, sin razn alguna; la
elecciones presidenciales de las democracias ejemplares son un
fenmenos de marketing, donde no se escoge al candidato con
mejor proyecto, sino con la sonrisa ms agradable [] los nios
realmente inteligentes no estn en los colegios, sino en los vide-
ojuegos; la diversin a toda costa o, en su defecto, la violencia son
la actividad urbana por excelencia; la moda, es decir, el universo
Benetton, la dimensin Levis. ha dejado de ser apariencia para

117
convertirse en personalidad profunda; el deporte, la salud, la hi-
giene, la accin Adidas son la nueva moral [] El consumismo
es la gran aventura humana. La realidad se ha transformado en
video, audio, holograma, informacin, fax, Internet, satlite y te-
levisin [] En todos estos ejemplos hay algo en comn: una
fuerte dosis de lo que se denomina irracionalidad, una ausencia
notoria de lgica [] Todos ellos son, en rigor, acontecimientos
emotivos. (pp. 11-12) Con lo anterior, este autor puntualiza que
la afectividad es una forma de conocer y actuar ante el mundo,
que no pude reducirse a un aspecto cognitivo, la emocin tiene
su propia lgica, como un sentido o radar que el ser humano
aplica cotidianamente para conocer e interactuar con el mundo.
Para llegar a conocer los sentimientos en su debida dimensin,
Fernndez (1999) propone a la esttica, como la disciplina que
diera cuenta de las emociones.
Su argumento se explicita en la siguiente cita: Si los senti-
mientos no son un murmullo ni aullido subjetivos dentro del
cuerpo y el alma, sino una situacin real, social, fctica, mltiple,
compleja, sutil y por ende inefable [] los sentimientos [como]
el amor, el odio, la ternura, la misericordia, la nostalgia, la ira,
la humillacin, la dignidad, la creacin, el cario, la compasin,
el aburrimiento y stos [] son situaciones, configuradas por
una serie de objetos, a saber: cosas, accesorios, enseres, lugares,
ruidos, luces, olores, texturas, colores, gente, ideas, conceptos ,
palabras. Ello quiere decir que un determinado sentimiento est
arraigado, enraizado, entremetido, a un determinado objeto. Por
ejemplo [] Quien siente ternura se siente asimismo envuelto,
ocupado, implicado, por esos objetos [] Una foto de alguien
es una buena prenda de amor que se lleva en la cartera (pp.
110-111).
En ese sentido, en cada poca podemos observar objetos dis-
tintos para expresar amor, miedo, coraje, enviada, etctera. En el

118
mundo de hoy, regido por la cultura consumista, los sentimientos
se han convertido en su principal mercado, en un gran negocio
que cambia la forma en que los sentimientos se expresan e incluso
se viven. La gente se arraiga a algn objeto para expresar sus ms
profundos e ntimos sentimientos. Por ello, la esttica se convier-
te en una disciplina capaz de aproximarnos a las emociones y a
cada uno de los sentimientos desde un ngulo que la psicologa
individual o neurologa no puede visualizar.

Las emociones como recurso: inteligencia emocional,


resiliencia, nutricin relacional
En la actualidad existen tres propuestas tericas sobre las emo-
ciones, interesantes y propositivas, donde al igual que el apartado
anterior, conciben a las emociones como parte integral del cono-
cimiento de la persona y su comportamiento, pero aaden que
son un gran recurso para el desarrollo y bienestar de la persona.
Me refiero concretamente a la propuesta de Goleman (1995) que
denomina inteligencia emocional, a la de Cyrulnik (2002, 2005)
con el concepto de resiliencia y Linares (1996,2002) con la nu-
tricin relacional.
Goleman (1995) se refiere a inteligencia emocional como un
tipo de destreza con cierta sensibilidad social que la persona debe
de tener para utilizar las emociones de forma deliberada en los es-
cenarios, momentos y personas adecuadas con el fin de potenciar
su inteligencia y con ello su reconocimiento social.
Mientras que Cyrulnik (2002, 2005) con la metfora de resi
liencia, al igual que una flor que aparece en el desierto a pesar
de la falta de agua y tierra frtil, seala que las breves historias
de amor y cuidado que vivi una persona son un gran recurso
para salir adelante, a pesar de haber tenido una historia relacional
principalmente marizada de maltrato o incluso abuso (Cyrulnik,
2002, 2005). Aunque aclara que la resiliencia como categora de

119
anlisis no se enfoca al individuo, sino a todo su contexto y su
historia donde la persona interacta o ha interactuado, en pala-
bras del propio Cyrulnik (2002) hablar de resiliencia en trmi-
nos de individuo constituye un error fundamental. No se es ms
o menos resiliente, como si se poseyera un catlogo de cualidades:
la inteligencia innata, la resistencia al dolor, o la molcula del hu-
mor. La resiliencia es un proceso, un devenir [] que a fuerza de
actos y de palabras, inscriben su desarrollo en un medio y escribe
su historia en una cultura. Por lo consiguiente, no es tanto el nio
el que es resiliente como su evolucin y su proceso de vertebra-
cin de la propia historia. (p. 214).
Linares (1996, 2002) nos hacer ver que el recurso ms precia-
do que dibuja la identidad y con ello la salud es lo que denomina
la nutricin relacional donde las emociones son el centro arti-
culador de las relaciones humanas, sobre esta teora ahondaremos
ms adelante.
Estos enfoques sobre las emociones se aproximan a un tipo de
psicologa social histrica de las emociones. En plena coinciden-
cia con el enfoque sistmico y narrativo de la terapia familiar.

Las emociones en los escenarios sociales.


Revisaremos aqu como las emociones se han convertido en ob-
jeto de estudio de la sociologa, con el fin de comprender din-
micas sociales como el poder, el estatus, el marketing, para en-
contrarnos con un gran recurso desde la sociologa para la terapia
familiar.

Sociologa de las emociones: las emociones como


epistemologa prctica
Pero entonces debemos preguntar: qu es una emocin? La
emocin, sugiero, es un estado biolgicamente dado, y nues-
tro sentido ms importante. Al igual que otros sentidos, como

120
el escuchar, tocar, y oler, es un medio por el cual, reconocemos
nuestra relacin con el mundo, y es por lo tanto crucial para la
supervivencia del ser humano en su vida grupal. (Hochschild,
1983, p.219)
Con esta cita, las emociones se convierten en objeto de estudio
de la sociologa. A partir de la dcada de los setenta se empez
a crear un campo del conocimiento en la sociologa conocido
como la sociologa de las emociones (Hernndez, 2007). Autores
como Kemper y Collin (1990; Kemper, 2000) mencionan que
las emociones son resultado de las interacciones sociales y que, a
su vez, son precursores de lo social, tanto es as que se relacionan
conceptos tales como poder, estatus y emocin. Boudon (2002),
incluso seala que la emocin se le considera como uno de los
cuatro campos ms importantes para la sociologa actual. Morris
y Feldman (1996), a su vez, analiza a las emociones dentro de un
contexto laboral. Schneider (1996) plantea que las emociones tie-
nen una relacin directa con las identidades y sus roles. Para con-
tinuar con una de las principales escuelas sociolgicas, el interac-
cionismo simblico, Smith-Lovin (2004) expresa que los sujetos
estn en un continuo proceso creativo en relacin con los dems,
y los significados emocionales estn controlados y transformados
por procesos de interpretacin continua. En lo que concierne a la
sociloga Hochschild (1975; 1979; 1983; 1997; 2003a y b; 2004
y 2005), estudia de forma amplia el campo de las emociones y su
relacin con los contextos sociales ms inmediatos, tales como
familias y la constitucin de parejas. Adems de la forma en que
las emociones han sido comercializadas y cmo stas son parte
inherente de la conformacin del gnero. Con lo anterior se con-
cluye que las emociones son un tipo de sentido, la emocin fun-
ciona como un sentido. En verdad, es un sentido, y nuestro ms
preciado. Es parte de nuestra naturaleza sentiente (Hochschild,
1990 p.119)

121
Escenarios emocionales
Hochschild (1975; 1979 y 1983) retoma la metfora de los es-
cenarios segn Goffman (1997), donde las reglas cumplen una
funcin importante, las cuales pueden ser explcitas o implcitas;
las reglas emocionales son estndares utilizados en la conversa-
cin emocional para determinar qu es lo apropiadamente debi-
do y qu es lo que se debe en la moneda de cambio emocional
(Hochschild, 1983, p. 18). Ms adelante aade Cmo recono-
cer una regla emocional? Lo hacemos al investigar cmo evalua-
mos nuestros sentimientos, como otras personas evalan nuestras
demostraciones emocionales, y como las sanciones emanan de
nosotros y de los dems (Hochschild, 1983, p.57).
Para continuar con la misma metfora de Goffman, donde las
personas actan de forma inteligente en los distintos escenarios, la
autora nos hace referencia a que cada uno de nosotros no puede ha-
blar de un solo s mismo, sino por otra parte, tenemos que quedar-
nos con las imgenes de los s mismos sentientes que se relacionan
con otros s mismos sentientes, en un contexto se dar una orden
negociado desde el self (Strauss,1993). Para demostrar esta hip-
tesis Hochschild distingue entre dos tipos de actuacin emocional:
superficial y profunda, con ello, podemos darnos cuenta de que los
self o s mismos, sern los administradores de las emociones, adems
del vnculo entre las estructuras sociales, las reglas y los sentimientos.
Una parte del cambio social, radica en el escenario donde dis-
tintas reglas emocionales buscan mantener la hegemona, por lo
mismo, el cambio en estas normas, tambin es una modificacin
en el campo poltico. Puesto que las reglas emocionales estable-
cen la base del valor para ser adscrito a un rango de posturas, in-
cluyendo el trabajo emocional. El trabajo emocional es un gesto
en el intercambio social; tiene una funcin all y no puede ser vis-
to solamente como una faceta de la personalidad (Hochschild,
1979/2003a p.100).

122
Propiedades de las los escenarios emocionales
a) La dimensin normativa, trata sobre lo apropiado entre lo
que siento y las reglas del sentir. Si fall en conseguir algo que
haba buscado, por ejemplo, lo que se espera de m es de que
no me sienta contento.
b) La dimensin expresiva, trata sobre el tema de la comuni-
cacin entre yo y los otros en el rea emocional, donde yo
muestro lo que siento y el otro decodifica lo que entiende,
y da una respuesta de tipo emocional, para qu a su vez yo
tambin responda.
c) La dimensin poltica trata sobre los sentimientos de la perso-
na, y el o los objetivos de esos sentimientos. Esto corresponde
directamente al tipo de relaciones de las personas y el poder.

En el marco de las propiedades de estos escenarios emocionales


es posible, de manera metodolgica evaluar los sentimientos en
diferentes niveles:

En su profundidad. Cunto es lo que debemos sentir frente


a un suceso determinado? Por ejemplo, no es lo mismo sentir
que uno ama a una persona que conoci ayer, que a la pareja
que tiene ms de un ao con nosotros.
En su intensidad. Qu tanto hay que sentir algo? Si gan el
premio mayor de la lotera, hemos creado ciertos parmetros
para medir lo que sintamos, por lo que para alguien que ape-
nas que gana el reintegro no celebrar igual que el que gan
el premio mayor.
En la duracin. Cunto tiempo podemos sentir algo? En
nuestro contexto, las personas que se casan, se supone que se
debern amar durante el resto de sus vidas, pero para una per-
sona que est en duelo por una prdida, existe aparentemente
un tiempo determinado para sentir la prdida.

123
Y en los grados de lo apropiado. Frente a la pregunta de cmo
medimos lo apropiado?

Puesto que tenemos un hbito de comparar las situaciones con


el rol de los sujetos. Evaluamos lo apropiado de un sentimien-
to al hacer una comparacin entre el sentimiento y la situacin,
no por examinar un sentimiento en lo abstracto. (Hochschild,
1979/2003a p.94). En un caso contrario, por ejemplo, cuando
un sentimiento nos resulta inapropiado.

Trabajo y labor emocional


Otro terreno de investigacin desde la sociologa son las emocio-
nes y la comercializacin que se hace de ellas. Hochschild (1983)
propone el trmino de trabajo emocional o labor emocional para
significar el manejo de los sentimientos para crear una demos-
tracin corporal pblicamente observable; la labor emocional es
vendida por un salario y por lo tanto tienen un valor mercantil.
Utiliz como sinnimos el trabajo emocional y el manejo emo-
cional para referirme a los mismos actos, hechos en un contexto
privado donde pueden ser utilizados como valor (p. 7)
En otras palabras, el trabajo emocional tiene como sentido el
poder demostrar algo que no necesariamente se siente, sino que
es conveniente sentir, de acuerdo con las demandas del contexto,
sea familiar o laboral. El trabajo emocional, que tiene que ver con
el intentar sentir lo correcto y adecuado, para tratar que las cosas
salgan bien. (Hochschild, 1990)
El trabajo emocional, implica una gran complejidad, no slo
es fingir, se acta ante un escenario en particular, donde est im-
plicada la emocin, el cuerpo y la racionalidad.
La labor emocional, conserva una lgica de mercado, por lo
que est constreida a la ley de la oferta y la demanda, razn por
la cual la mayor parte de las empresas que se dedican a producir

124
servicios, realzan esos elementos emocionales como parte de su
cultura laboral, y por supuesto que es una plusvala que se le agre-
ga a la venta.
Dentro del manejo emocional existen principalmente dos ti-
pos de posturas. Por una parte la actuacin superficial, en la
que pongo en m el sentimiento, pero no forma parte de m. Esto
lo puedo lograr a travs de gestos, movimientos musculares, es
decir a travs del cuerpo.
En la actuacin superficial, modificamos nuestra expresin de
una emocin y de esa manera, los dems pueden percibir que sen-
timos algo que no necesariamente es acorde con lo que sentimos
en el interior, por ejemplo en un McDonalds, un Starbucks o
una oficina gubernamental que atiende usuarios, nos reciben con
una sonrisa, lo cual no significa que tal expresin manifieste que
estn felices de vernos.
Por la otra parte, est la actuacin profunda que requiere
que las personas que induzcan al sentimiento o hacer uso indi-
recto de la imaginacin (que previamente ya est entrenada). Un
buen ejemplo de actuacin profunda son las nannies latinas que
trabajan en Estados Unidos de Norte Amrica, cuando cuidan
nios pequeos emplean una emocin que alcanzan cierta pro-
fundidad, seguro porque el escenario relacional es ms complejo
que un McDonalds; la interaccin entre la nanny y los nios es
repetitiva en periodos largos, constituyndose una cierta relacin
en la cual la emocin, que en principio era superficial, se convier-
te en profunda. De igual manera una nanny que es despedida de
su trabajo le implica no solo una prdida de la labor y recursos
econmicos, sino tambin una prdida en el sentido emocional.
Al respecto Hochschild (1983) seala que slo cuando nues-
tros sentimientos no encajan en la emocin, y cuando sentimos
que ste es un problema, volvemos nuestra atencin hacia nuestro
imaginado espejo interior y preguntamos si estamos o deberamos

125
estar actuando (p. 43). Esto redunda en que podemos bloquear
o alentar las emociones. Lo interesante es que la actuacin pro-
funda, pueda convertirse en algo verdadero. En otras palabras, la
actuacin profunda, lleva de manipular a los otros, hacia mani-
pular a si mismo que es la forma de actuacin ms sublime.
Esta investigacin nos ensea que la persona tiene el poder de
expresar deliberadamente emociones en diferente grado y pro-
fundidad, por lo que la actuacin superficial y profunda se pue-
de emplear en los diversos escenarios familiares, no solo los del
trabajo.

Emociones y gnero
La labor emocional a la que nos referimos arriba, Hochschild
(1983) aclara que entre ms profundo sea el vnculo entre las
personas, habr una mayor cantidad de trabajo emocional. Es
aqu donde la autora vincula otros elementos que juegan un
papel importante en las emociones, como el de gnero, puesto
que reflexiona que algunas mujeres, en su rol de madres, al
realizar mltiples actividades dentro y fuera de la casa, tien-
den a realizar ms trabajo y labor emocional que los hombres
(Hochschild, 1990; 1997). En el campo de las emociones,
el gnero es fundamental tomarlo en cuenta para el trabajo
psicoteraputico.

Las emociones como epistemologa prctica


Con todo ello, Hochschild concluye que las emociones son una
epistemologa prctica, para referirse a que la emocin comu-
nica informacin [] desde nuestras emociones descubrimos
nuestro punto de vista del mundo (1983:17). Al respecto Medina
y Hernndez (2009) sealan que esta epistemologa nos habla
de nuestro ser en el mundo, y de nuestras creencias acerca de ese
mundo (p.130). Es decir el conocimiento de uno mismo, en

126
relacin a nuestro contexto tambin se adquiere mediante las
emociones, la reflexin no solo se da en trminos cognitivos,
sino tambin sentiente, este tipo de reflexin probablemente
no se explicita o verbaliza, pero si se siente, y el simple senti-
miento nos permite conducirnos de una u otra manera. Esta
meta reflexin inducida por nuestras emociones, nos permite
reconocernos en el mundo, en relacin con los dems ya sea
para cambiar nuestras emociones, intensificarlas, controlarlas,
dirigirlas o evitarlas, o incluso para inducir algn pensamiento,
recuerdo o narrativa.
En resumen, las emociones tienen una funcin valiosa como
sentido para nuestra existencia y adems nos permite reconocer
nuestra epistemologa en el mundo, pudiendo afectar los otros
procesos psicolgicos como la memoria, pensamiento, percep-
cin, etctera.
Esta aproximacin sociolgica de las emociones se ha conver-
tido en un gran recurso para el tipo de terapia familiar que pre-
sentamos aqu.

Maturana y el amor: de la biologa a la psicologa social


Maturana (1997b) desde la biologa, nos introduce a las emocio-
nes, y en especial al amor. Lo curioso de su propuesta, tal como
lo veremos a continuacin, es que la emocin desde la biologa
de un individuo se legitima por la relacin con los otros con
quien interacta. Cuando hablamos de emociones hacemos re-
ferencia al dominio de acciones en que un animal se mueve []
por eso mismo mantengo que no hay accin humana sin una
emocin que la funde como tal y la haga posible como acto
Finalmente, no es la razn lo que nos lleva a la accin sino la
emocin. (Cuando una persona acta) conocemos sus emocio-
nes como fundamentos que constituyen sus acciones; no conoce-
mos lo que podramos llamar sus sentimientos, sino el espacio de

127
existencia efectiva en que ese ser humano se mueve. (Maturana,
1997b, pp. 23-24)
Con esta declaracin, Maturana seala que los comporta-
mientos en principio se originan por la emocin y sta genera un
espacio con contenido afectivo; por lo que, la emocin precede a
la razn. La pregunta aqu es si la emocin que origina la accin
de una persona es desordenada, catica o incluso estpida? O es
inteligente intuitivamente hablando, con sentido contextual, o
con sensibilidad social? Para dar contestacin a estas interrogan-
tes, Maturana contina para sealar que la emocin que posibili-
ta los escenarios sociales es el amor.
El amor es la emocin que constituye el dominio de accio-
nes en que nuestras interacciones recurrentes con otro hacen al
otro un legtimo otro en la convivencia [] Las interacciones
recurrentes en el amor amplan y estabilizan la convivencia; las
interacciones recurrentes en la agresin interfieren y rompen la
convivencia. Por esto el lenguaje, como dominio de coordina-
ciones conductuales consensuadas, no puede haber surgido en
la agresin que restringe la convivencia aunque una vez en el
lenguaje podamos usar el lenguaje en la agresin. (Maturana,
1997b, p.23).
Es decir, todo comportamiento conlleva emocin, y cuan-
do sta es recurrente con otro en la aceptacin mutua, la define
como amor. En otras palabras, Maturana propone que el inicio
de una relacin entre dos personas est sustentada en el amor:
la aceptacin del otro. Me parece una elegante y extraordinaria
declaracin: toda relacin est fundada en el amor.

El amor fundamento de lo social


El amor es el fundamento de lo social [] (Es decir) el amor
es la emocin que constituye el dominio de conductas donde se
da la operacionalidad de la aceptacin del otro como un legtimo

128
otro en la convivencia [] Sin la aceptacin del otro en la convi-
vencia no hay fenmeno social. (Maturana, 1997b, p.24)
Con esto Maturana nos conduce a pensar que la interaccin
social y los diversos escenarios que se constituyen en cualquier
contexto, se fundamentan en la emocin y en especial el amor.
Para continuar con este argumento, Maturana sita tambin al
amor como precedente del lenguaje.
Sin una historia de interacciones suficientemente recurren-
tes, envueltas y largas, donde haya aceptacin mutua en un espa-
cio abierto a las coordinaciones de acciones, no podemos aceptar
que surja el lenguaje. Si no hay interacciones en la aceptacin
mutua, se produce separacin o destruccin [Un buen ejem-
plo de esto] es cuando estamos dispuestos a participar en acti-
vidades cooperativas an que no haya un argumento racional.
Somos animales que vivimos en grupos pequeos como la fami-
lia, como sentido de pertenencia [] an somos animales que
vivimos la sensualidad en el encuentro personalizado con el otro.
(Maturana, 1997b, p.25,26)
Si seguimos su argumento, podramos decir que la historia y la
memoria tienen como antesala la emocin, y en especial el amor.
El amor es la emocin central en la historia evolutiva humana
desde su inicio, y toda ella se da como una historia en la que la
conservacin de un modo de vida en el que el amor, la aceptacin
del otro como un legtimo otro en la convivencia, es una con-
dicin necesaria para el desarrollo fsico, conductual, psquico,
social y espiritual del nio, as como para la conservacin de la
salud fsica, conductual, psquica, social y espiritual del adulto.
(Maturana, 1997b, p.26)
Hasta aqu, Maturana nos presenta una perspectiva que le da
importancia sustantiva a la emocin y en especial el amor, no
solo para explicar el origen del homo sapiens y sus cualidades
ms importantes que lo distinguen de otras especies: el lenguaje

129
y la posibilidad de organizarse para constituir una cultura, sino
tambin como la base donde se sustenta la salud y desarrollo
de las personas. En un sentido estricto, los seres humanos nos
originamos en el amor y somos dependientes de l. En la vida
humana, la mayor parte del sufrimiento viene de la negacin
de amor (o dira de la no aceptacin del otro como un leg-
timo): los seres humanos somos hijos del amor [] (desde el
punto de vista de la biologa) En verdad yo dira que el 99%
de las enfermedades humanas tiene que ver con la negacin del
amor [] de las condiciones que hacen posible una historia de
interacciones recurrentes suficientemente ntimas. (Maturana,
1997b, p. 26)
Lo que nos dice Maturana es que el vnculo emocional, se
constituye en una relacin de aceptacin mutua recurrente. Por
ello la emocin fundamenta la accin, la relacin y por ende lo
social, y con ello la historia de relaciones significativamente im-
portantes, desde las cuales se constituye la persona como tal, es
decir su self e identidad. Pero va ms all Maturana para hacer
ms fino en sus apreciaciones, y sealar que el amor, de forma
espiral a la vez impacta, de forma directa, en la biologa de las
personas y se generan nuevos procesos de orden distinto a los
heredados filogenticamente.
En el lenguaje (como producto del amor) se constituye en las
coordinaciones conductuales consensuales,.. no se da en el cuer-
po como un conjunto de reglas, sino en el fluir de la relacin
[] lo psquico, tampoco ocurre en el cerebro, sino que se cons-
tituye como un modo de relacin con la circunstancia y/o con el
otro que adquiere una complejidad especial en la recursividad del
operar humano en el lenguaje [] la autoconciencia no est en
el cerebro, pertenece al estado relacional que se constituye en el
lenguaje [] tiene que ver con la reflexin en la distincin del
que distingue. (Maturana, 1997b, pp. 28,29).

130
Esta afirmacin coincide con la psicologa y neurologa pro-
puestas por Vygotsky (1991), Luria (1995) y Luria y Yudovich
(1978)

Racionalidad y emociones
Hay un fundamento emocional de todo sistema racional, ya
sea este lgico o ideolgico. Porque la razn se constituye bajo
una aceptacin a priori de las premisas (en esto est la acep-
tacin del otro), y dicha aceptacin se funda en la emocin
(Maturana, 1997b, pp. 56,7,8). De ah que los discursos ra-
cionales, por impecables y perfectos que sean, son completa-
mente inefectivos para convencer a otro si el que habla y el
que escucha lo hacen desde emociones distintas (Maturana,
1997b. p. 107). Esta explicacin tiene muchos ejemplos co-
tidianos, en las relaciones familiares, entre marido y mujer o
entre padres e hijos, donde la adolescencia es un extraordinario
ejemplo de lo difcil de que padre e hijo estn hablando desde
emociones distintas. Las explicaciones lgicas y bien funda-
mentadas no son suficientes para convencer al otro, mientras
que no estn en la misma frecuencia emocional, simplemente
el discurso se convierte en vacuo y sin ningn efecto sobre el
otro. Y por lo tanto, no hay construccin social o en trminos
psicoteraputicos: cambios.

Emocin y accin
Las emociones son dinmicas corporales que especifican sus
dominios de accin en que nos movemos. Un cambio de emo-
cin implica un cambio de dominio de accin [] llamo el
entrelazamiento de emocin y lenguaje, conversar. Los seres hu-
manos vivimos en distintas redes de conversaciones que se en-
trecruzan en sus realizaciones en nuestra individualidad corpo-
ral [] si queremos entender las acciones humanas no tenemos

131
que mirar el movimiento o el acto como una operacin particu-
lar, sino a la emocin que la posibilita (y) la constituye como
un acto (Maturana, 1997b, p.107). Es decir, se constituye en
el conversar con el otro. Con ello la conversacin, el discurso, la
narrativa, el texto se convierten en objeto de estudio que permi-
te, en un solo momento, la investigacin compleja que explora
diversas dimensiones de la realidad, de lo biolgico, psicolgico
a lo social.

Las emociones en la terapia familiar


Continuamos con este viaje fascinante sobre las emociones. En
este apartado nos detendremos en otro territorio, la terapia fami-
liar. Qu han dicho los terapeutas familiares sobre las emociones?
Se podra creer que para la terapia familiar sistmica las emo-
ciones no fueron tema central desde sus inicios hasta la fecha,
porque el modelo estaba centrado en los patrones circulares e
interacciones. Al revisar con detenimiento la literatura de la di-
versidad de psicoterapias sistmicas, nos encontramos que para
algunos autores, las emociones son el tema central. Pudieron
interpretar, en trminos generales, que el modelo que planteaba
categoras de anlisis nuevas como el doble vnculo, las coalicio-
nes, triangulaciones, relaciones jerrquicas y de poder, los roles y
territorios estaban matizados por las emociones.
Por ejemplo, Castellanos (2007) hace una distincin entre dos
posturas generales en la terapia familiar, aquellas que utilizan me-
tforas donde las emociones no son un tema de estudio central, y
las que si le dan un peso importante aunque las redefinen como
formas de relacin. Dentro del primer grupo destacan las apor-
taciones de la psicoterapia breve de Palo Alto California (Fish y
otros,1994; Watzlawick y otros, 1997 entre algunos), la terapia
estratgica de Haley (1980b; 1996 ) y la terapia familiar estruc-
tural de Minuchin (1974; 1984; 1985, 1994 y 1998). Mientras

132
que en el segundo grupo, las escuelas que si tomaron en cuenta
a las emociones de manera explcita dentro del modelo sistmico
fueron Bowen (1989a, 1989b y 1991); Satir (1986; 1988,1996 y
2002 ), Whitaker (1991; 1992), Boszormenyi-Nagy (1976;1994);
y ltimamente Linares, (1996, 2000, 2002a y 2002b);
A continuacin presento las aportaciones ms sobresalientes
sobre las emociones desde el campo de la terapia familiar sistmi-
ca. Para ello ahondaremos en cuatro tericos de la terapia fami-
liar: Bowen, Whitaker, Satir y Linares.

Bowen y las emociones


Murray Bowen fue uno de los precursores de la terapia familiar
que ms atencin le dio al campo de las emociones. Su particular
perspectiva sobre las emociones como parte de los juegos relacio-
nales, redefini la enfermedad mental y a las propias emociones.

De la enfermedad mental a la enfermedad emocional


Bowen seala que el ser humano sufre perturbaciones y pue-
de enfermar tanto fsica como emocionalmente (1989b, p.37).
Aclara que no es una enfermedad comparable a lo de otras espe-
cies del reino animal, porque aunque compartamos con ellos un
sinnmero de cualidades como producto de la evolucin filoge-
ntica, el intelecto es lo que nos diferencia de ellos, esa combi-
nacin produce una complejidad emocional que solo se expresa
en los humanos. Bowen parte de la hiptesis de que al mezclarse
las emocionales con la racionalidad dan paso a la enfermedad
emocional, por lo tanto, habr que buscar que ambos sistemas
no se fusionen, por lo que el proceso teraputico consistir en
separarlos.
Bowen (1989b) seala que la llamada enfermedad mental tie-
ne su sede en el sistema emocional. Cuando existe una pertur-
bacin en este sistema, dar paso a la enfermedad, y afectar al

133
sistema intelectual. Las emociones nos nutren pero tambin nos
pueden enfermar.

El sistema emocional se retroalimenta con los cinco sentidos


El sistema emocional se puede activar a travs de los sentidos;
o bien se puede calmar. Y este autor hace una aclaracin que es
contundente: el sistema emocional gobierna al ser humano.
Bowen (1989a;1989b) destaca que en la enfermedad emocio-
nal se da por pautas de relacin rgidas repetitivas, que para nada
son espontneas, sino que conllevan una tendencia constante de
especificar cierto orden y relaciones jerrquicas en las familias.
Y por lo tanto, las enfermedades emocionales se sitan en la re-
lacin. Estas pautas se hacen visibles cuando un miembro de la
familia intenta redefinir la relacin en otro nivel, por lo que ser
constantemente devuelto a su situacin relacional anterior. Por
ejemplo, la rigidez emocional de las familias favorece la sintoma-
tologa que conduce a la enfermedad emocional. Dicha rigidez
tiene una complejidad relacional que es necesario estudiar, la cual
est guiada de forma implcita por reglas familiares, en las cuales
se incluyen tambin reglas en las emocionales. Esas reglas no son
explcitas, sino implcitas que se muestran en la interaccin, las
cuales a continuacin presentamos algunas que Bowen plante.

Ciclos de proximidad y distancia en los tringulos


Resultado de su trabajo con familias esquizofrnicas, (1989a)
Bowen encontr los ciclos de proximidad y distancia que explica
la dinmica de la relacin triangular; donde se describen las for-
mas en que se dan los movimientos afectivos entre tres personas,
es decir el conflicto entre dos personas mediante cercana o leja-
na emocional activan los tringulos.
Gracias a la investigacin familiar hemos descubierto que
cuanto ms elevado es el nivel de ansiedad y los sntomas de una

134
familia, ms aislados emocionalmente se hallan los miembros fa-
miliares entre s. Cuanto mayor es el aislamiento, menos es el
grado de comunicacin responsable entre ellos, y mayor el de
chismorreos encubiertos irresponsables acerca de cada uno de los
otros de la familia, y la confianza de secretos a individuos ex-
ternos a ella. Mediante el juramento de guardar un secreto, una
persona se incorpora a la red emocional que gira en torno al pro-
blema familiar. El problema fundamental radica en el patrn de
las relaciones familiares ms que en el contenido de los secretos y
las confidencias. (Bowen, 1989a p.23)
Para Bowen los tringulos no estn desprovistos de emocio-
nes y conforman la base para las relaciones humanas, ya que una
relacin entre dos, es bsicamente inestable. Al ser inestable, en
un momento de tensin emocional, se supone que se implica a
un tercer participante, con el sentido de que pueda generar esta-
bilidad en este sistema de relacin. E incluso si se implican ms
de tres personas, se estarn forjando varios tringulos entre ellos
(Bowen, 1989b). Esta lgica condujo a este autor a trabajar con
varias generaciones, por lo menos con la familia de origen y la
creada, con el fin de facilitar la destriangulacin.
Ms tarde, bajo la inspiracin de Bowen, Guerin y otros (1996)
incorpora esta idea para describir los tringulos y el proceso relacio-
nal, como estructuras en las que se dan una serie de intercambios
en que los tringulos cumplen por lo menos tres funciones en cual-
quier sistema relacional: contencin de la tensin, desplazamien-
to del conflicto y evitacin de la intimidad en la relacin didica
(Guerin y otros, 1996 p. 131). En estas funciones de los tringulos,
se puede observar como el clima emocional permite ciertos mo-
vimientos, (de proximidad y distancia) los que van formando las
situaciones adecuadas para que un tringulo se solidifique.
Guerin y otros (1996) incluye otra categora de anlisis:
los tringulos de revolucin. En donde hay una reaccin de

135
adaptacin de uno de los miembros implicados en el tringulo, y
este miembro, toma la posicin adaptativa, para que pueda sobre-
vivir la relacin, pero el precio es la alienacin de toda libertad:
renunciando al yo siendo un no yo. (Guerin y otros, 1996 p.92)
Con esto las emociones implicadas en el tringulo provocan
reacciones incontroladas, que llevan a los involucrados a enredar-
se y complicarse continuamente en el problema. Hasta que algo
rompe el precario equilibrio en el que se sostiene el mismo, para
pasar a alguna situacin crtica. stos tratarn de restablecer la
relacin y romper los ciclos de proximidad y distancia que han
favorecido, a la larga, a perpetuar el problema, teniendo en cuen-
ta la seduccin para el terapeuta u otras personas de involucrarse
en el tringulo.
Otra forma de activar los tringulos segn Bowen es lo que de-
nomin el divorcio emocional. Para referirse cuando una pareja
est distante, pero uno de ellos establece una buena relacin con
el hijo (el paciente identificado), colocndolo en una posicin
difcil; ya que deba decidir en bastantes ocasiones que padre era
el mejor. Por supuesto que esta eleccin estaba estimulada por
uno, o ambos padres, que a la sazn preguntaban cosas como: A
quin quieres ms?, quin es mejor para ti?, o con comentarios
de descalificacin sistematizada hacia el otro. En este escenario
aparece la enfermedad emocional mediante el sntoma como una
forma de salir de dicho tringulo. Con esto, todos juegan un pa-
pel para que la enfermedad se promoviese (activando al trin-
gulo) y el (paciente ndice) cumpliese con su papel de enfermo
emocional.

El self y la masa indiferenciada


Otro de los patrones relacionales con connotacin emocional que
estudi Bowen (1989) son los que conducen a lo que denomino
la masa indiferenciada. La llamada masa indiferenciada del ego

136
familiar, es el fenmeno donde la persona pierde toda capacidad
de individualidad, permitiendo primero pertenecer a la familia,
sacrificando cualquier decisin o pensamiento que vaya en contra
de lo que el grupo ha propuesto, (Andolfi y otros, 1991, Hoffman
1990). Volvindose una masa unicelular, porque prcticamente
debe pensar y sentir lo mismo de acuerdo a lo preestablecido.
Bowen (1989b) seala que a ms fusin del sistema emocio-
nal con el sistema intelectual generar que la vida del individuo
est controlada por reacciones emocionales descontroladas; pre-
sentndose la masa indiferenciada del ego familiar, (Hoffman,
1990). A mayor fusin de los sistemas, es menor la autonoma
del self. Le llam self, al grado de diferenciacin entre los sistemas
emocional e intelectual. Tambin menciona un concepto llama-
do seudo self, el cual puede evolucionar hacia un self completo, si
en las relaciones sostenidas tiene el clima emocional para que ste
crezca. Pero, adems refiere que puede haber un seudo self que se
puede mantener por aos e incluso por dcadas.
Bowen desarroll una escala en la cual muestra cmo se dife-
rencian los dos sistemas (emocional e intelectual). En el tramo
en donde se genera mayor enfermedad emocional, el intelecto
es casi nulo, su influencia es poca en las acciones del individuo.
Mientras que en aquella parte de la escala donde la persona pue-
de tener mayor salud emocional, el sistema intelectual posee un
grado alto de control sobre el sistema emocional que permite a
las personas obtener un crecimiento y un desarrollo cuidadoso,
importante, afectivo y de solidaridad entre la gente.

Sistema emocional de la familia


Bowen identifica un sistema emocional de la familia nuclear. Con
lo que va implicando que los sistemas emocionales se van conso-
lidando a lo largo de la vida de los seres humanos, de tal manera
que cuando llegamos a formar nuevas familias, las enseanzas y

137
los estilos como demostramos nuestros afectos, los momentos y
los porqus, van a filtrarse con la pareja y el nuevo ncleo que se
va a crear, adems de enriquecerse con lo que la pareja traer a la
relacin. Para los terapeutas familiares, el reconocer e intervenir
a partir de ello puede facilitar que los participantes dejen de estar
atrapados en las pautas emocionales repetitivas y recurrentes de
la familia nuclear.
La familia requiere tener este tipo de pautas debido a que se
establecen reglas y formas de relacionarse. Pero que en ocasiones,
esas reglas son rgidas, y lo crucial en este caso, es que las mismas
no sean tan inflexibles.
Bowen designar equilibrio emocional familiar para referirse
a la capacidad de la familia en mantenerse en calma y, funcio-
nando de manera adecuada a lo que se le est pidiendo en un
ambiente tranquilo. Se esperara que en todos los casos don-
de intervengamos, esto sea el terreno emocional ms cotidia-
no. Por otra parte se refiri al concepto de onda de conmocin
emocional, (Bowen, 1989a; 1989b) para referirse a situaciones
especiales y significativas que vivi la familia, y los efectos emo-
cionales no se dan sino hasta en un tiempo largo. No es tan
sencillo ubicar estos efectos, sobre todo porque son en muchas
ocasiones de aparicin muy postergada. Pero el dato que da el
indicio para poder situarlo, es la accin atpica de conducta de
los miembros de la familia.
Esta dinmica familiar Bowen lo explica a continuacin:
Aparecen muy frecuentemente tras la muerte o amenaza de
muerte de un miembro significativo de la familia, pero pueden
producirse despus de prdidas de otras clases. No se relaciona di-
rectamente con las reacciones normales de lamentos y pena de la
gente prxima a quien muri. Opera en forma de red subterrnea
de dependencia emocional por parte de los miembros familia-
res entre s. Esta dependencia se niega, los sucesos vitales graves

138
parece que no estn relacionados, la familia intenta camuflar toda
conexin entre ellos y se produce una reaccin vigorosa de nega-
cin emocional cuando alguien intenta relacionarlos. (Bowen,
1989a p.57).
Este tipo de onda de conmocin emocional, toma relevancia,
cuando la podemos ubicar en tiempos amplios y con la historia
multigeneracional de los pacientes. Con lo cual, algunas cosas
que parecen aisladas, toman sentido y pueden ser entendidas de
manera ms fcil para poder intervenir en ellas. Diramos que
existe cierta semejanza con las cadenas de retribucin desplazadas
de Boszormenyi-Nagy (Boszormeny-Nagy y Spark, 1994). La di-
ferencia estribara en que las cadenas de retribucin desplazadas
se dan en conductas o situaciones que se repiten, donde se inclu-
yen procesos de injusticias acumuladas en las familias. Pero no
queda tan claro que se den en procesos, por ejemplo, de enferme-
dades que se repiten como la diabetes, y este tipo de contextos s
los manifiesta Bowen, aunque no de forma explcita, seala que
en este proceso juega un papel importante la lealtad entre los
miembros de la familiar.
En conclusin, tal como lo hemos visto, la teora sistmica de
Bowen sobre la enfermedad mental est connotada en su mayora
por la dimensin emocional, que se expresa en pautas relacionales
repetitivas entre miembros de diferente generacin y por largos
periodos.

Whitaker y las emociones


Mi perspectiva de las familias es que sus miembros estn inter-
conectados masivamente. Tengo poca confianza en el concepto
de que las ideas o la informacin pueden promover el crecimien-
to. Para que se produzca un cambio verdadero, los miembros de
la familia tienen que comprometerse emocionalmente entre s.
Necesitan experiencias reales, no iluminaciones cerebrales. Mi

139
estilo consiste en insistir en las experiencias emocionales, no en
las enseanzas educativas. (Whitaker, 1991 p.60).
Con esta cita se podr advertir que Whitaker, quien surge de
una tradicin existencialista al igual que Satir, coloca la atencin
en el proceso emocional. Ya que para l, en toda relacin que se
establece tiene un sentido vital en la vida emocional del indivi-
duo y/o la familia (Whitaker, 1991). Aunque aclara que dicha
experiencia emocional se originan, nutren y muestran en las re-
laciones interpersonales, al sealar que la vida del ser humano
siempre existe en relacin a otros (Napier y Whitaker, 1982, p.
90). De forma circular, puntualiza que las relaciones humanas y
los conflictos de los individuos conllevan residuos emocionales
que pasan a la familia como parte de su herencia.
Por ejemplo, este autor, (Neill y Kniskern, 1982; Whitaker,
1992) al trabajar con esquizofrnicos, manifiesta que las proble-
mticas de ellos estn generadas por la excesiva cercana de la
madre, (aunque hace una especie de transicin del psicoanlisis
con la experiencia correctora), por lo que menciona que la esqui-
zofrenia es parte de una introyeccin.
Whitaker tiene una visin bastante opuesta en relacin a
Bowen. Mientras que Bowen privilegia el sistema intelectual,
Whitaker rechaza cualquier acercamiento intelectual, y prefiere
trabajar en los terrenos emocionales. (Napier y Whitaker 1982).

Los tringulos para Whitaker


Otro punto de encuentro entre los psicoterapeutas familiares es
el hecho de observar los tringulos que se generan en las parejas
que incluyen a uno de los hijos. Sin embargo, Whitaker (1991)
a diferencia de Bowen seala que es fundamental conciliar las
fuerzas de pertenencia e individualizacin. Este autor seala que
siempre se intenta ubicar a la pertenencia y a la individualizacin
como opuestas, lo que provoca que se presenten dilemas en lo

140
emocional (triangulacin). Con esta propuesta permite conciliar
ambos sistemas (personal y familiar) evitando las luchas internas
emocionales. Adems, redefine, de manera elegante, la vieja dico-
toma entre tener que sacrificar la individualidad por pertenecer
a un grupo, generando enredos familiares donde se sacrifica la
solidaridad y la pertenencia, en busca del sueo moderno de la
individualidad (Gergen, 1996) y acabar en una familia emocio-
nalmente distante (Hoffman, 1990).
Whitaker (Neill y Kniskern, 1982) al igual que Satir, utiliza
a las emociones como recurso teraputico, ambos hacen referen-
cias al concepto experiencia emocional correctora. Que consiste
en provocar entropa y realiza movimientos que llegan a los l-
mites de lo imaginable; hasta generar retroalimentacin positiva
(Hoffman, 1987). Todo esto con la intencin de que se presente
una crisis en la metamorfosis de la familia. Y con la crisis, ini-
ciar el cambio teraputico, para llegar a una experiencia emocio-
nal correctora. Como resultado se obtiene el reacomodo de los
miembros de la familia, poniendo en duda, incluso, el papel del
paciente identificado.
Whitaker plantea que se debe de evitar toda alianza o coali-
cin con algn miembro de ellos, en contra o traicionando a los
dems (Whitaker, 1991; 1992). Incluso, comenta que a medida
que avanzan las sesiones, la cantidad de emociones expuestas en
la relacin paciente terapeuta son ms intensas; lo cual genera
un acercamiento entre los participantes; y plantea que se debe de
ser ms franco en lo que se expresa como terapeutas (Whitaker,
1991). Adems sugiere que el psicoterapeuta manifieste tambin
su afecto hacia el paciente identificado y su familia. A manera
de permitirle conocer relaciones distintas y afectos diversos en la
experiencia emocional correctora (Neill y Kniskern, 1982).
La clave del cambio para Whitaker es que pueda generarse
una experiencia emocional correctiva, que conduzca a que los

141
miembros de la familia potencien los cambios, que no queden
solo en la remisin de los sntomas.
Para Whitaker, una experiencia emocional correctiva requiere
algunos ingredientes indispensables, por ejemplo, un clima emo-
cional adecuado que facilite el cambio. Para ello el psicoterapeuta
y la familia debern conectarse al mismo nivel, para que se facili-
te no solo la comunicacin, sino una relacin afectiva fluida sin
obstculos racionales (Napier y Whitaker, 1982). Por otra parte,
el terapeuta, deber detectar cmo estn participando todos los
actores en la conformacin del problema. Ya que pueden estar
tratando de separarse fsicamente pero seguir juntos emocional-
mente; (Napier y Whitaker, 1982) e incluso los dems miembros
del ncleo familiar favorecer estos procesos.
Otros de los recursos psicoteraputicos, con una combina-
cin de teora de juegos y connotacin emocional que propuso
Whitaker y denomin como terapia de lo absurdo (Hoffman,
1990), para referirse a un estilo que incita a situaciones provoca-
tivas. Hoffman relata que Whitaker a una joven psictica que se
sienta en las rodillas de su suegro, le sugiere que el incesto es me-
jor que el amor (p. 216). El propio Whitaker seala mi tctica
es una especie de broma, de farsa, un caos inducido, llamado hoy
una retroalimentacin positiva; es decir, aumentamos la patolo-
ga hasta que los sntomas se destruyan por s solos (en Hoffman,
1990: 218) Adems de la lgica comunicacional y emocional de
esta tctica, la idea es tambin que la familia o paciente tiene que
captar al terapeuta, para que la terapia funcione.

Virginia Satir y cmo comunicar las emociones


Otra de las pioneras del terapia familiar sistmica fue Virginia
Satir, quien escribe que las emociones son las que le dan color,
matiz, textura, sentido, valor e importancia a lo que se va vivien-
do (Satir, 1988).

142
Baldwin (1983) seala que para Satir las emociones juegan un
papel fundamental en la conformacin del individuo, y son pila-
res de su bienestar, por lo que junto con el intelecto, el cuidado
del cuerpo, y la relacin con los dems darn como resultado lo
que ella llama self. Todos estos aspectos tienen un valor determi-
nado, pero ninguno es menor que otro, cada uno es importan-
te en la constitucin y desarrollo del self durante toda la vida.
Dejando en claro que el equilibrio entre ellas significa la salud
completa del ser; para ello, seala que el yo es ms que la suma de
sus partes, aunque destaca que la parte emocional resulta funda-
mental para lograr su equilibrio o cambio.
Esta idea condujo a Satir a generar un estilo teraputico cen-
trado en las emociones, en el sentido de que se explicitaran, que
fuesen abiertas, fluidas, francas y personalizadas entre los copar-
tcipes. Trataba de eliminar cualquier obstculo que pudiese pre-
sentarse en la comunicacin fluida de las emociones. (Hoffman,
1990)
Da como ejemplo que cuando no se es claro en peticiones o al
generalizar en el uso de las palabras como: (el siempre y el nunca),
las emociones juegan un papel importante, ya que se presentan
siempre de manera implcitas al mensaje y generaran distorsio-
nes o interpretaciones, de tal forma que puedan provocar malen-
tendidos o problemas en las relaciones entre los miembros de la
familia (Satir, 1988). Destaca que las personas deben de respon-
sabilizarse de lo que dicen y hacen, y saber que pueden cambiar
las reglas entre ellos con el fin de cuidarse mutuamente y con ello
aumentar su propia autoestima.
En otras palabras, para Satir las emociones son parte de toda
la comunicacin cotidiana. En la comunicacin, tanto la forma
como el fondo son importantes. En este intercambio se pueden
establecer los estilos de relacionarse, a la vez que se expresan las
emociones que se estn viviendo en esta reciprocidad relacional.

143
El lenguaje no verbal, tambin juega un papel trascendente para
esta autora, de hecho utiliza este tipo de lenguaje para convertirlo
en mtodo teraputico, con el fin de que pudiera emplearse para
explicitar el contenido emocional de la comunicacin digital, y con
ello analizarlo con detalle, para aclarar malos entendidos implcitos
o para redefinir reglas y relaciones. Dentro de sus tcnicas corpora-
les se encuentra la escultura familiar. Con ello hallamos, en el estilo
de Satir, que el uso de la comunicacin emocional se convierte en
un recurso teraputico para redefinir relaciones.
Para Satir las formas de conducirse en la comunicacin per-
miten observar cmo las emociones pueden llevar al individuo a
vivenciar la vida de una manera determinada (experiencia), esta-
blecer creencias, visin del mundo, reglas (cmo se tienen que
cumplir), ideas acerca de la gente y de uno mismo, etctera. Todo
lo que est alrededor de la comunicacin (la incongruencia entre
los mensajes verbales y no verbales, los cambios de tono, tanto en
voz como en la piel, la postura fsica entre otras seales), indican
al terapeuta lo que tendr que hacer o no hacer. En definitiva
Satir es otra de las autoras que le dan un peso importante a las
emociones y las redefine en el marco de los patrones relacionales
y de la comunicacin.

Linares y la nutricin relacional


En la actualidad, la terapia familiar sistmica bajo la propuesta
de Juan Luis Linares (1996) retoma toda esta tradicin para
proponer una teora de contenido nutricio de las pautas relacio-
nales. Para Linares, los diversos tipos de relacin que propone
la teora sistmica como los coaliciones, alianzas, roles, juegos,
relaciones de poder, lealtades, pautas relacionales, en fin, la in-
teraccin familiar en general encuentra su sentido en la nutri-
cin emocional y tiene un poder enorme en la identidad de las
personas.

144
Dimensiones del amor
Sin duda, el amor tiene un lugar elemental en la humanidad. Por
este motivo, Linares lo ha retomado sin importar que los mass
media hayan desgastado el trmino, pero ese desgaste, no significa
que el trmino pierda el valor primordial que tiene para la activi-
dad y convivencia social.
El amor como categora compleja ha sido analizado por mu-
cho tiempo y varios autores, entre stos destacan Fromm, (en
Linares, 2002a) quien plantea 4 componentes del amor: (cui-
dado, respeto, responsabilidad y conocimiento). Mientras que
Maturana (en Linares, 2002a) solo lo define en 3: ternura, sen-
sorialidad o sensualidad y sexualidad. Y en esa misma obra el
autor lo coloca en 3 niveles: cognitivo, emocional y pragmtico.
Las tres definiciones son interesantes, debido a su interpretacin
relacional del amor.
Linares seala que la dimensin relacional es tan esencial, que
sin ese cmulo de relacin, el amor es vacuo e inspido, poco s-
lido y casi inexplicable. Por lo cual es imprescindible el otro, y ese
otro le permite a la nutricin relacional tener canales adecuados y
consistentes en su funcin primordial. (Bajtn, en Ponzio, 1998).
Para Linares las bases relacionales del amor est constituido
por: reconocimiento, valoracin, cario o ternura. Estos elemen-
tos formadores del amor suelen ser un alimento, siguiendo con la
metfora nutricional de Linares, exquisitos para la buena adapta-
cin y desarrollo, tanto del individuo como de las familias.
Pero el amor, y la nutricin relacional, no solo se da entre seres
con jerarquas similares, sino tambin se presenta en relaciones
que son complementarias, que tienen un sesgo de personas que
estn en un nivel diferencial, en el que a uno de ellos, por lo gene-
ral a los padres o en menor grado a mentores, les corresponde la
responsabilidad principal de proveer los caminos adecuados para
esta nutricin.

145
Sin embargo, esta nutricin relacional puede ser afectada y
golpear de forma directa al amor. Para Linares (2002b) el mal-
trato es una de las principales interferencias en las muestras del
amor.
Los mitos, rituales y la narrativa, son conceptos que define
Linares para el tema de la organizacin de la familia y sus dis-
tintos grados de adaptacin a la sociedad. Pero estos conceptos,
le dan espacio definido a las emociones, dado que en ellos y con
ellos forman y forjan la identidad de los individuos.
Lo decisivo en toda esta urdimbre multifactorial de la forma-
cin de narrativas e identidades; es el ncleo emocional que le da
sentido a la narrativa y a la identidad. Sobre todo porque en la
criba de las emociones se van filtrando las acciones y los pensa-
mientos de las personas. (Linares,1996)
As, las narrativas, son diversas, pero la narrativa de la familia,
es la que tiene ms peso entre las narraciones. (Linares, 1996).
Aunque entre ellas, la de la familia sobresale porque en ella se
tienen ms expectativas, sentimientos y necesidades de nutricin
relacional. El resto de los contextos pueden generar cierta canti-
dad de nutricin relacional, pero en los casos crticos, estos con-
textos no pueden cubrir lo que la familia les ha dejado a deber. O
como dice Whitaker ms vale un beso de la madre, que mil del
terapeuta.
Estas ideas llevaron a Linares (1996) a proponer un diagns-
tico relacional centrado en lo que denomina la nutricin relacio-
nal. El cual parte de la teora clsica de la triangulacin en torno
a la conyugalidad y parentalidad, para integrarle como eje de an-
lisis la nutricin relacional, es decir el amor, el reconocimiento y
la valoracin. Para este autor s existe interferencia en estos nu-
trientes. Por ejemplo, la persona enferma, en la dinmica triangu-
lar de desconfirmacin, debemos estar atentos en los contenidos
narrativos nutrientes (no se sienta querido, aceptado, reconocido

146
o valorado) que le dan sentido a dicha triangulacin. Para ser ms
especficos Linares seala: As pues [...] si se presenta una mala
conyugalidad pero existe una buena relacin parentofilial con
uno de ellos, entonces se presenta la distimia. Pero si lo que se da
es una psima relacin parentofilial, y, al parecer una buena con-
yugalidad, entonces [...] lo que se puede generar es la depresin
mayor (Linares, 2000b) De esta forma los distmicos buscarn
relaciones ms basadas en la igualdad, mientras que los depresi-
vos, requerirn que se les cuide, sin pedirlo explcitamente, lo que
los lleva a tratar de hacer todo lo posible para que estas relaciones
se sigan manteniendo. Preferible sacrificarse, a que vuelva a tener
una prdida, y menos con quien al parecer se le estaba dando un
poco de lo que tanto necesita, por lo cual no puede dejar que se
escurra esa posibilidad.
Con ello se abre una nueva cosmovisin relacional, donde la
puntuacin relacional circular que genera el sntoma est ligada
al sentido nutricional que le asignan los miembros de la familia.
La propuesta es restaurar estos nutrientes y con ello las pautas
relacionales se reorganizarn, devolvindole la salud a la familia y
a la persona que carga el sntoma.
Para Linares, las emociones son el ncleo afectivo de la
personalidad, a un nivel suficientemente general para englobar
emociones y sentimientos. (Linares, 1996 p.65) Ubicndolas
en puntos preponderantes del ser humano. Ya que no las deja
como solo aspectos biolgicos, sino que en el mismo paquete
se incluyen los afectos. En cierto sentido, Linares desliza la
idea precisa de que la personalidad o su (ncleo) est forma-
do y solidificado por el ncleo emocional, que permite di-
mensionar con certeza lo capital que es para los procesos de
la terapia familiar. Aunque, a manera de aclaracin, Linares
tambin retoma en la personalidad, los aspectos cognitivos y
pragmticos.

147
Clima emocional
Linares, (2000b) puntualiza la diferencia entre los climas emo-
cionales que se tienen en las relaciones interpersonales concreta-
mente entre los distmicos y los depresivos mayores; en el primer
grupo, son ms clidos y demostrativos, y en el segundo, se vuel-
ve ms fro en estas demostraciones.
Mientras que en las familias multiproblemticas, las emocio-
nes no tienen contencin, el sexo sirve de sustituto de encuen-
tro, (Linares, 1996:63). Y las emociones desbordadas impulsan al
caos y a la rigidez, presentndose un ambiente ambivalente, poco
claro, y con limitaciones de poder establecer mitos familiares su-
ficientes para apoyar a la familia en su trnsito vital.
Bajo este modelo propuesto de Linares los objetivos de la in-
tervencin es constituir escenarios teraputicos y disear en el
contexto natural de la persona, narrativas que propicien la nutri-
cin emocional, y con ello, desarticular la narrativa donde estaba
deteriorada dichos elementos nutricios, es decir ampliar narrati-
vas, seguramente ya experimentadas en su propia historia, o abrir
espacios para sentir nuevas relaciones que conduzcan a la nutri-
cin emocional y con ello restaurar la salud.

Las emociones como el fundamento bsico de


la posicin crtica para la terapia familiar
Tal como lo hemos visto arriba, el mundo de las emociones es
fascinante y complejo. Encontramos que las emociones, dentro
de su propia complejidad, son el motor de la actividad humana y
se convierten en el pegamento de los grupos y comunidades. No
cabe duda que la familia se nutre y encuentra su propio sentido
en el marco emocional en que se relacionan. De igual manera
los sentimientos de comunidad o nacin estn arraigados en las
emociones, como principio de pertenencia que va ms all de una
conceptualizacin racional.

148
En este viaje, encontramos una gran riqueza conceptual sobre
las emociones que pueden convertirse en un recurso fundamental
bsico que sustenta la posicin crtica que defendemos para la te-
rapia familiar. Porque el fin ltimo de la psicoterapia no es resol-
ver el sntoma que trae la familia a consulta, sino, por una parte el
anlisis del soporte emocional donde dicho sntoma se sustenta y
tiene sentido, y por otra, encontrar nuevos recursos emocionales
de las personas relacionadas con el problema, con el fin de susten-
tar el cambio teraputico. De igual manera las emociones son el
recurso metodolgico para generar un ambiente teraputico que
facilite el intercambio relacional, la tolerancia, la negociacin, la
reflexin crtica, el consenso, la redefinicin de creencias, cono-
cimientos, premisas y reglas que propician el cambio sustantivo
de las personas.

Reconstruir el tejido social mediante el amor


Cuando el poder no tiene freno, destruye una sociedad; la des-
truccin, o prdida o salida de una sociedad se llama melancola
[] la expulsin de la vida [] en la muerte civil, esto es, la
situacin de ya no pertenecer a una ciudad o sociedad [] la
incapacidad de reconocerse a s mismo. La muerte civil es peor
que la muerte biolgica [] porque adems de estar muerto uno
tiene la inconveniencia aadida de seguir cargando un cuerpo
viviente [] en la nomenclatura moderna se ha llamado depre-
sin [...] (Fernndez, 2000: 149 y 150). Esta cita desoladora nos
hace ver cmo las sociedades con estas propiedades constituyen
en las personas emociones de melancola, depresin o nostalgia,
nos conduce a un tnel sin salida. Sin embargo, Fernndez seala
que al final se ve una luz que posiblemente nos d esperanza.
Dicha luz, segn Fernndez, est fuera del tnel y no proviene de
la sociedad o familia que nos provoc las emociones de desespe-
ranza, estn en otra latitud.

149
En efecto, quien va a la melancola y vuelve por la va de la
esperanza no regresa por la misma ruta por donde se fue, sino por
la opuesta; ha salido por el lmite exterior de la sociedad, por la
puerta de servicio [] por la fundacin de otra sociedad, por la
creacin de lo inusitadamente nuevo, por invencin del cono-
cimiento inaudito. Se sale por el infierno pero se regresa por el
Cielo; tal maravilla se debe a que se ha transitado por el lado ne-
gro de la sociedad [] pero si se tienen en cuenta que los tiempos
y espacios de la afectividad no tienen tamao, que los milagros de
esta ndole pueden aparecer en cualquier magnitud y proporcin,
entonces se entiende que esto sucede con frecuencia cotidiana,
que esta luz que llega desde lo oscuro, esta obra que llega de la
nada, pude advertirse en el brillo de una sonrisa, en la eleccin
de una vocacin, en el hallazgo de la palabra adecuada y en mero
hecho de ir viviendo da tras da, que es la constancia de la vida se
va renovando a diario. (Fernndez, 2000: 153,154)
Con la cita anterior, Fernndez nos invita a establecer una re-
flexin crtica de esa sociedad que nos excluye, nos destierra para
morir en vida, para reinventar esa sociedad, esa familia, con el fin
de revivir, explorar nuevas formas de vernos en torno a ellos, rein-
ventarnos. Este autor ve a la afectividad como un camino posible
de construir nuevas formas de interactuar, que provoquen una
sociedad distinta. Con ello las emociones se convierten no solo
en el argumento crtico de sobrevivencia, sino en el recurso para
constituir una mejor sociedad, familia y persona.
Por su parte Maturana seala:
Si no estoy en la emocin que incluye al otro en mi mun-
do, no me puedo ocupar por su bienestar [] solo si aceptamos
al otro, el otro es visible y tiene presencia (Maturana, 1997b,
p.110)
Esta cita nos conduce a otro nivel de la relacin, ocuparnos
del bienestar del otro aunque seas distinto a m. Un fundamento

150
de toda sociedad democrtica, aquellas donde el eje del desarrollo
sea la inclusin de todos para el bienestar, y desde ah construir
todo lo dems, como la economa, la educacin, la salud, la justi-
cia e incluso la moral. Sin el precedente de la emocin (amor) que
incluya al otro como legtimo, prcticamente cualquier proyecto
de nacin se cae, fracasa o se pervierte.
Al respecto Maturana, refirindose a Chile, y que aplica para
toda Latinoamrica, seala que es necesario hacer del pas una
unidad con un fundamento tico-moral comn en el cual todos
sean legtimos. (Maturana, 1997b, p.110) Donde todos que-
pamos. Si queremos democracia [] (es necesario) construir
una conversacin centrada en un proyecto comn de conviven-
cia en la aceptacin y respeto recprocos que permitan la cola-
boracin en la configuracin de un mundo en el que la pobreza
y el abuso no surjan como modo legtimos de vivir. (Maturana,
1997b, p.109). En otras palabras, el amor se convierte en recur-
so por excelencia para la convivencia no solo para el bienestar
fsico y mental, sino para disear y ejercer una poltica de salud,
bienestar, seguridad, trabajo y educativa inclusiva, una demo-
cracia que se enriquece con la diversidad de los miembros de la
comunidad. Todo ello permite que exista una contencin espe-
cial para que las personas vivan un desarrollo equilibrado y no
enfermen; y si se les presenta un problema o dilema emocional,
encuentren en su propia comunidad y familia los recursos para
salir adelante.
Por esta razn, consideramos que las emociones son el funda-
mento bsico donde se constituye una posicin crtica para el traba-
jo teraputico. Vista la posicin crtica desde estos parmetros emo-
cionales, como dir Maturana, basada en el amor, tiene por s sola
efectos teraputicos. Es decir, la posicin crtica no significa solo
enfrentar o resistir polticamente con inteligencia al sistema que no
nos permite desarrollarnos, sino encontrar tambin las respuestas de

151
cmo hacerlo, desde la emocin que incluya al otro como legtimo
en mi mundo. Es entonces que nuestra labor va ms all del cambio
individual para incorporar otras dimensiones como el bienestar del
otro, soporte, este, de la salud psicolgica, esto puede conducir a
cambios modesto que con llevan grandes revoluciones.

Conclusin: Con qu me quedo de este viaje?


Tal como lo hemos podido advertir el mundo de las emociones es
fascinante. Este viaje nos ha permitido reconocer la complejidad
y diversidad de la naturaleza de las emociones, aunque adems
nos muestra muchos recursos para el trabajo en psicoterapia y
sobre todo para la Terapia Familiar Crtica que aqu proponemos:

1) Las emociones como conocimiento y epistemologa prctica.


Si situamos a las emociones como otro sentido ms que nos
permite conocer e interactuar con el mundo, y ste a la vez
nos conduce a la reflexin sobre nuestro estar en el mundo.
Por lo tanto, las emociones se convierten en uno de los cam-
pos transversales que afectan los otros procesos psicolgicos
como el pensamiento, la memoria, la percepcin o atencin.
Ante esta perspectiva es imposible hacer investigacin o inter-
vencin en estos procesos sin tomar en cuenta las emociones.
2) Las emociones de la persona como recurso. Si las emociones
adems de ser un sentido y una epistemologa para la persona,
se convierten en un recurso de su desarrollo y para resolver
infinidad de problemas o retos que se le presentan, y no como
un estorbo o problema.
3) La persona como actor ante sus emociones. Las emociones son
una forma de conocimiento y recurso para las personas, son
parte integral de su identidad. Sin embargo, pueden ser ad-
ministradas por las propias personas. Por ejemplo, la persona
vista como actor, hace posible que las emociones no lo tomen

152
como rehn, sino que l o ella puedan explorarlas y dirigirlas.
4) Las emociones en al ambiente teraputico, como el recurso
para conducir el cambio. En el caso clnico, varios autores
coinciden en sealar que es necesario constituir en el contexto
teraputico, un clima emocional que posibilite la interaccin
entre terapeutas y familia. Este ambiente emocional permitir
que la conversacin teraputica tenga verdadera importancia
para los participantes y facilite la constitucin de consensos
y acuerdos, sin tanta resistencia o descalificacin. Es decir,
la emocin le da poder a la palabra para que tenga efectos
teraputicos.
5) El amor como recurso para el bienestar social. Este es el eje
de nuestra propuesta donde se sustenta la Terapia Familiar
Crtica. En otras palabras, el fin ltimo de la psicoterapia es
reconstruir el amor, ya que ste garantiza la posibilidad de
que la dinmica relacional familiar con sus creencias, rituales,
pensamientos, comportamientos, etctera, se sustenten en la
aceptacin, respeto, tolerancia a la diversidad y cuidado mu-
tuo, y sobre todo posibilita una posicin tica que permite
el replanteamiento de nuevas reglas morales que se ajusten a
los cambios dinmicos de la sociedad. Lo cual garantiza una
sociedad ms justas, que tiende a la cooperacin para el desa-
rrollo y el bienestar social, contexto ste donde la salud psico-
lgica encuentra mayor soporte y recursos.

153
SEGUNDA PARTE

CAMBIOS MODESTOS,
GRANDES REVOLUCIONES:
Mtodos para lograrlo
CAPTULO V
Terapeutas Expertos en Posicin de no Saber:
el Dilogo Teraputico en Torno a las
Preguntas Estpidas

Yo slo s que no s nada


Scrates

E n las ltimas dcadas, la terapia familiar ha generado nuevas


orientaciones que conceptan y tratan la enfermedad men-
tal como una construccin histrico-cultural (Hoffman, 1996;
McNamee y Gergen, 1996; White y Epson, 1993; Gorell, 1998).
Este movimiento ha cambiado radicalmente el concepto de sis-
tema: de ser autmata o preestablecido ha pasado a considerarse
autnomo y constructivo. Es decir, las relaciones e interacciones
sociales que generan y mantienen los sntomas son gobernadas
no por fenmenos universales y ahistricos, sino por prcticas
sociales locales. As, existe una clara diferencia entre el terapeuta
que asume que un sntoma se explica por un proceso homeost-
tico, entrpico, estructural, cclico, o por cualquier otro proceso
automtico, y el que busca en el discurso de la propia familia las
explicaciones y sentidos que dan vida al sntoma.
En otro trabajo (Medina, 1996a y b) sostenemos la idea de
que esta nueva revolucin en la terapia familiar tiene su origen en
los debates, reflexiones y teoras que han surgido en las ciencias
sociales, de las cuales cabe mencionar la actual tensin entre mo-
dernidad y postmodernidad.
Esta direccin que ha tomado la terapia familiar nos enfrenta
a nuevos problemas y reflexiones, entre los que destaca la idea
de que las familias, la enfermedad mental e incluso el conoci-
miento cientfico y con ello la psicoterapia son de naturaleza
157
histrico-cultural, de modo que la imprescindible contextualiza-
cin de la familia, el sntoma y el terapeuta nos ha conducido a
tomar como eje el anlisis social de las familias mexicanas con el
fin de disear nuestros propios discursos y metodologas de inter-
vencin (Medina, 2004).
En el marco de estas ideas, el presente trabajo tiene como
objetivo introducir la etnometodologa, que, como perspectiva
microsociolgica, puede contribuir a que el terapeuta conozca y
comprenda, sin asumir un mtodo hipottico-deductivo, la na-
turaleza de los sntomas desde el propio discurso de la familia,
as como a que practique una conversacin teraputica dirigida a
generar nuevas explicaciones. Por lo que se concibe a las familias
o personas como expertos empricos de su propio malestar, y al
terapeuta como experto profesional en posicin de no saber.

Contexto terico y de intervencin


En trminos generales partimos de la epistemologa construc-
cionista, la cual se basa en la creencia de que la realidad es de
naturaleza sociocultural y se construye mediante los usos del len-
guaje (Burr, 1995; Gergen, 1985; Harre, 1992b; Shotter, 1989).
Teniendo en cuenta este contexto, consideramos la etnometo-
dologa (Garfinkel, 1967) una perspectiva que comparte dicha
creencia.
Por otra parte, el contexto de anlisis e intervencin es
Latinoamrica, en particular Mxico, el Instituto Tzapopan y la
Universidad de Guadalajara desde donde se interviene con una
gran diversidad de familiar, en especial familias de bajos recursos.
Las particularidades de las familias latinoamericanas, que
revisamos en el captulo III de esta publicacin nos han lleva-
do a conceptuar la terapia familiar como una prctica social,
pues hemos aprendido que, por las especificidades sociales de
Latinoamrica, si se quieren promover cambios sustantivos, es

158
necesario establecer un enlace forzoso entre sntoma, familia y
comunidad; por ello nos resulta ms til hablar de salud psico-
social que de enfermedad mental.
Tal como lo argumentamos en el captulo II, la epistemologa
sistmica y construccionista ha sido fuertemente influenciada por
los debates que han generado la nueva filosofa de la ciencia (Kuhn,
1990; Hanson, 1985; Feyerabend, 1980; Laudan, 1977) y las cien-
cias sociales (Bruner, 1991; Giddens, 1991; Giddens, J. Turner y
otros, 1990; Potter, 1998; Ibez y iguez, 1997). Esto nos ha
conducido a crear un estilo de anlisis e intervencin que denomi-
namos terapia familiar crtica, la cual tiene el objetivo de trabajar
desde las familias mediante una conversacin que pone en entredi-
cho las prcticas y discursos tradicionales, basados en los sntomas.

Contribuciones de la etnometodologa a
una psicoterapia desde la familia
La etnometodologa fue propuesta por el socilogo Harold
Garfinkel (1967) en los aos sesenta. Se trat de una respuesta
crtica a la sociologa estructural de su tiempo, ya que rechaza
aquellos discursos sociales que calificaban la accin humana de
automatista, as como las teoras que daban por sentados con-
ceptos como estructura, clase social, cultura, sistema, familia,
identidad, etc. Asimismo, defiende la idea de que los fenmenos
sociales no tienen capacidad, por s solos, para imponerse a las
personas, sino que son estas las que hacen posible la produccin
de hechos sociales en su prctica social cotidiana. Cabe sealar
que la etnometodologa no niega las estructuras, sino su factibi-
lidad separada de las prcticas humanas, o sea, las considera un
proceso y no un estado. En nuestro caso, la familia es vista como
una actividad social que solo es posible descubrir y conocer en la
accin y explicaciones que dan de ella los propios miembros que
la componen y la construyen.

159
Los etnometodlogos utilizan como metfora para explicar el
proceder de la gente ordinaria la prctica cientfica: del mismo
modo que los cientficos estn constantemente intentando en-
tender el mundo y utilizan sus hallazgos para proceder apropiada-
mente ante tales situaciones, la gente utiliza modelos, manipula
informacin, tiene percepciones de la realidad, as como sus pro-
pios mtodos de investigacin y proceder ante la naturaleza y su
entorno social; de ah el nombre de etnometodologa.
En resumen, la etnometodologa parte de dos supuestos:

1) Los hechos sociales no determinan desde fuera la conducta


humana, sino que ellos mismos son el resultado de la inte-
raccin social que se produce continuamente a travs de su
actividad prctica cotidiana.
2) Los seres humanos no son idiotas culturalizados, sino agen-
tes activos capaces de articular procedimientos que les son
propios para definir, segn las circunstancias y los significa-
dos, las situaciones sociales en las que estn implicados.

Estas ideas llevaron a Garfinkel a disear una propuesta meto-


dolgica que le permiti conocer empricamente las creencias,
teoras, modelos, metforas y mtodos que emplean las perso-
nas para construir su mundo social buscando la explicacin en
los mismos actores que lo producen y en el curso de la propia
accin. Para llegar a tal fin, propuso las siguientes herramientas
conceptuales:

1) Indicacin (indexicality). Se parte de la creencia de que la


vida social se construye a travs de la utilizacin del lenguaje
y del significado de una palabra o expresin en el marco de un
contexto en particular. Es necesario estudiar cundo se utili-
zan las palabras y expresiones para comprender la dimensin

160
exacta de lo que se est diciendo. Expresiones indicativas
como esto, yo, usted, aqu, ella, all, etc. estn rodeadas de
una situacin y de un contexto lingstico. Es decir, aunque
una palabra o expresin pudiera tener un significado transi-
tuacional, tambin podra tener uno diferente en cada con-
texto particular. Por ello se dice que la combinacin de pala-
bras y contexto es lo que da sentido a una expresin (Potter,
1998). As, cuando una madre califica a su hijo de tonto, es
necesario ampliar la explicacin sobre los momentos, ocasio-
nes y acciones que explican el sentido preciso de tal trmino
en lugar de asumir el significado recto del vocablo desde nues-
tra posicin.
2) Reflexividad. Este concepto destaca el hecho de que el len-
guaje no solo se utiliza para referirse a algo, sino tambin, y
principalmente, para hacer algo; es decir, no se limita a re-
presentar el mundo, sino que interviene en ese mundo de
una manera prctica (Garfinkel, 1967). En otras palabras, la
reflexividad destaca el hecho de que una descripcin es una
referencia a algo y, al mismo tiempo, forma parte de su cons-
truccin. Siguiendo con el ejemplo anterior, cuando la madre
califica a su hijo de tonto, el sentido de la palabra utilizada
va ms all de la representacin o referencia de algo, pues lo
que es ms importante organiza la interaccin madre-hijo,
as como la que se da entre otros miembros de la familia que
participan en ese cuadro social. Por lo tanto, aunque tonto sea
una referencia a una persona concreta, desde esta perspectiva
es algo que se origina, desarrolla y tiene sentido solo en la
conversacin y la prctica social.
3) Descripciones (accounts). Para la etnometodologa, toda la
accin social es descriptible, inteligible, relatable y analizable.
Por ello, el concepto de discurso no se limita al uso lingsti-
co, sino que se refiere a toda la accin social. Es como hacer

161
visible el mundo y hacer comprensible la accin al describirla,
ya que el sentido de la accin social se revela en el marco de
los procedimientos que se emplean para expresarla. De este
modo, cuando la madre se refiere a su hijo como un ton-
to, detrs de tal calificativo existe seguramente toda una ex-
plicacin razonable por parte de la madre, del propio hijo y
de otros miembros que participan del mismo cuadro social.
Todos ellos no son idiotas que interactan, que necesitan
del experto para comprender la verdadera y objetiva explica-
cin de sus comportamientos, sino personas que estn orga-
nizados mediante explicaciones racionales que ellos mismos
han producido, y, si se les pregunta y escucha, nos sorprende-
r conocer que tienen una respuesta razonable y lgica.
4) Miembro. Para los etnometodlogos, convertirse en miembro
de un grupo o de una organizacin no supone solo adaptar-
se, sino tambin participar activamente en la construccin de
este. El miembro no adopta pasivamente las reglas del grupo,
es decir, no es un idiota culturalizado, sino corresponsable
de su construccin cuando participa en l. Los grupos, orga-
nizaciones o instituciones se crean y se recrean en la prctica
cotidiana de sus miembros. El miembro es una persona do-
tada de un conjunto de procedimientos, mtodos y activida-
des que la hacen capaz de inventar dispositivos de adaptacin
para dar sentido al mundo que la rodea. La familia que he-
mos venido utilizando como ejemplo es la familia Garca, y
ser miembro de esta familia implica participar en una serie
creencias y mtodos que la distinguen de otras familias, de
modo que cada uno de sus integrantes es miembro activo y
constructor de la familia Garca.

Estas premisas conceptuales llevaron a Garfinkel a generar toda


una metodolgica de anlisis del discurso que permite conocer

162
empricamente las creencias, teoras, modelos, metforas y mto-
dos que emplean las personas para construir su mundo social en
comunidad, buscando la explicacin en los mismos actores que
lo producen y en el curso de la propia accin. Podramos esque-
matizar dicho mtodo en la siguiente tabla:

Tabla 1.
INDICACIN

Lugarypersona

Contextoenparticular
IDENTIDAD
REFLEXIVIDAD MIEMBRO
Familiar
Accin,prcticadel Personaactivaenla
Grupos
lenguajetcitopara construccindela
haceralgo organizacindondevive Comunidades

DESCRIPCIONESvivepertenece Organizaciones

Esrelatabletodaaccinhumana



PROBLEMA

Todo ello nos ha llevado a considerar la etnometodologa como


una perspectiva til que nos permite explorar varias dimensiones
de la realidad en un mismo momento: interaccin, identidad y
una problemtica en concreto, en este caso un sntoma.

Identidad y sntoma en el discurso tcito


Una de las ideas centrales que defendemos en este trabajo es la
relacin que existe entre identidad y sntoma con el discurso t-
cito. Esta idea surgi a raz de los resultados de la investigacin
etnometodolgica que llev a cabo Garfinkel (1967). Este autor

163
observ un contexto simblico, no verbal, que el grupo asume
cuando habla e interacta. Este uso del lenguaje implcito que la
gente utiliza en su vida cotidiana es compartido tcitamente por
la comunidad local, y, ms que ser un lenguaje banal y rutinario,
seala este autor, tiene un papel importante en la configuracin
de la vida social de una cultura.
Por ejemplo, un investigador le pregunta a una persona que se
encuentra al final de una larga fila: Qu est haciendo aqu para-
do?; la persona responde: Estoy haciendo una fila para comprar
un boleto con el fin de entrar al cine; el investigador pregunta de
nuevo: Qu es una fila?; la persona contesta irritada: Una fila
es una manera en que varias personas se organizan para comprar
un boleto en orden; el investigador contina su interrogatorio:
Qu es un boleto?; el individuo, con una expresin de extrae-
za y confusin, reflexiona y, despus de una larga pausa, respon-
de: Un boleto es un billete que valida que pag la entrada al cine
y te permite entrar; Qu es el cine?..., y as sucesivamente. El
experimento muestra que, aunque una persona no hable, cuando
acta, est utilizando un discurso implcito, un conocimiento t-
cito local que le permite organizarse en comunidad, interactuar
con los otros y utilizar una serie de mtodos cotidianos.
Creemos que este contexto simblico tcito que estudia la et-
nometodologa es de una enorme utilidad para el anlisis de la
identidad y del sntoma en terapia familiar.
Existen innumerables teoras que abordan el concepto de iden-
tidad personal, y no es el objetivo de este trabajo hacer un anlisis
exhaustivo. Las teoras de la identidad personal, en general, se
dividen entre las que la consideran una representacin psquica
o biolgica nica y constante, como una esencia o estado mental
predeterminado, ya sea por la historia infantil o por la interac-
cin de procesos psicosociales y neuronales, ubicada siempre en
el cuerpo de un individuo (Presley, 1967), y las que la conceptan

164
como un proceso indeterminado que se da solo en la interaccin
social (Mead, 1972; Goffman, 1981; Gergen, 1992).
Sin pretender sustentar la verdad o representacin de la reali-
dad, consideramos que la identidad personal o individual es me-
nos til para el trabajo en terapia familiar si la conceptuamos
como un estado o esencia, ubicada en el cuerpo de una persona y
predeterminada, porque es reductible solo al anlisis psicolgico.
Ms bien nos inclinamos por la idea de que la identidad, como
metfora, es ms valiosa si la consideramos una interaccin sim-
blica, una relacin entre personas, una prctica cotidiana que
define lo que somos y que se muestra solo en la representacin de
la persona ante un escenario social (Goffman, 1981). Adems, no
creemos que exista una lnea divisoria entre la identidad de una
persona con el otro y su comunidad; las identidades, bajo esta
idea, estn entremezcladas en varias dimensiones espaciales, y se
crean y se recrean en la accin discursiva.
Sobre la relacin y los conceptos de identidad y narrativa,
aunque con un inters clnico, J. Linares (1996) se refiere a la
identidad y la narrativa como productos histricos, resultado
directo de la relacin del sujeto con la sociedad (p. 28). Sin em-
bargo, hace una distincin entre identidad y narrativa: considera
la primera como el espacio donde el individuo se reconoce a s
mismo y, por tanto, es extraordinariamente resistente al cambio,
mientras que la narrativa es una prctica altamente negociable.
Aunque es interesante la opinin de Linares sobre la naturaleza
resistente de la identidad, consideraremos esta, ya sea individual,
familiar o cultural, tambin una prctica narrativa, pues es un
discurso que la gente sigue practicando cotidianamente, consigo
mismo o con los miembros del grupo, tal como muestran los
experimentos etnometodolgicos. Cabe sealar, no obstante, que
gran parte de la identidad se da en el discurso tcito, es decir, en
el contexto simblico que practicamos todos los das pero que

165
damos por sentado; por ello se distingue de otras y es resistente al
cambio. Sin embargo, creemos que, aunque la comunidad asuma
este contexto simblico, tambin forma parte del dominio de la
negociacin cotidiana mediante prcticas, mtodos y gestos en el
curso de la accin.
Por otra parte, los sntomas o problemas psicolgicos, comn-
mente llamados enfermedades mentales, quedan ubicados tam-
bin en el espacio del discurso tcito. Los sntomas son prcti-
cas sociales que, por lo regular, se han asumido durante mucho
tiempo. Aqu es donde reconocemos en la etnometodologa su
utilidad para la terapia familiar, ya que nos permite identificar y
conocer el discurso tcito de la familia y cmo, en este, se cons-
truyen, se mantienen y se negocian cotidianamente la identidad
de cada uno de los miembros de la familia y los sntomas.
Linares (1996) seala que, cuanto ms grave es la patologa,
ms implcita est en ella la identidad y ms pobre resulta la corres-
pondiente narrativa (p.28). Siguiendo esta idea, y vinculndola
con la propuesta etnometodolgica, consideramos que los sntomas
ms graves se han incorporado tradicionalmente al discurso tcito
como algo concomitante con las costumbres del grupo. Estamos de
acuerdo con su idea de que, para que un problema se resuelva, es
necesario llevar el sntoma, y con ello la identidad, al plano narrati-
vo; sin embargo, creemos que la propia identidad es una forma de
narracin que puede ser explorada. Si a la familia se le pregunta por
qu o para qu hace una u otra cosa, nos sorprender que siempre
tendr una explicacin. En todo caso, la idea de una psicoterapia
familiar sera preguntar lo banal y rutinario e inmediatamente es-
cuchar, escuchar y escuchar, con el doble objetivo de, por un lado,
conocer el discurso tcito que practica la familia cotidianamente
con relacin al sntoma, y, por otro, promover reflexiones y una
actitud crtica que permita generar nuevas explicaciones que con-
duzcan a la resolucin del problema.

166
Generando nuevas explicaciones para el cambio
Tal como vimos, la etnometodologa sita al individuo en una
posicin activa, capaz de generar cambios, aunque tambin esta
perspectiva nos ensea que el poder estriba en el consenso social.
En ese sentido, creemos que la identidad no es una esencia o
un proceso automtico inconsciente o predeterminado que nos
arrastra a comportarnos de una u otra manera, sino una prcti-
ca con conciencia; es decir, el carcter simblico de la conducta
humana nos alerta de la naturaleza cambiante y consciente del
comportamiento de las personas. Por lo tanto, la identidad es
vista como un proceso reflexivo en el sentido de que la existencia
humana est necesariamente abierta e incompleta, pues los in-
dividuos estn continuamente reflexionando y reconstruyendo;
de ese modo modifican todas las acciones y conductas pasadas
cotidianamente y preparan el escenario para las acciones futuras.
Esta posibilidad de cambio sostenido de la identidad es ms til
para la terapia familiar porque desde esta perspectiva es posible
que los terapeutas diseen herramientas dirigidas a generar desde
la epistemologa de las familias nuevas explicaciones para promo-
ver cambios.

Del mtodo hipottico-deductivo al mtodo


inductivo-ideogrfico
Trabajar desde la epistemologa de la familia no es nada fcil.
Anderson y Goolishian (1996) sostienen la idea de que, para que
un terapeuta no venda sus explicaciones a la familia, el mejor ejer-
cicio es ver al cliente como el experto y tomar una posicin de ig-
norancia y curiosidad. Pero llevar a cabo tal empresa es si no im-
posible, s difcil, porque ninguna psicoterapia se escapa de tener
un marco conceptual que organiza la entrevista, interpretaciones
y prcticas teraputicas. El punto central es el espritu epistemo-
lgico y metodolgico (Medina, 1993a) que se encuentra detrs

167
del uso de las teoras, porque tal espritu determina en mucho
que unas teoras sean ms rgidas que otras, y las ms rgidas so-
breinterpretan, bajo un modelo terico preestablecido, y dan por
sentado un sinnmero de circunstancias, dejando poco margen
a las explicaciones de la propia familia y produciendo, implci-
tamente, una relacin activa/pasiva entre el experto y la familia.
Los debates sobre el mtodo y la posicin epistemolgica de
los investigadores tienen una larga tradicin, pero bsicamente se
han polarizado entre los que defienden el mtodo cuantitativo y
el cualitativo. Solo por mencionar un ejemplo, en la vieja Grecia,
Platn (Ferrater, 1994) narra un pasaje de Scrates en el que este
comentaba a Teetes que practicaba el mismo arte que su madre,
la cual era comadrona: la mayutica, que consista en ayudar a
engendrar, pero en este caso pensamientos. Scrates sealaba que
lo importante del mtodo mayutico era que l solo no poda
engendrar, conocer o producir sabidura, ya que era necesario un
dilogo interpersonal basado en preguntar, y la posicin del que
preguntaba haba de ser modesta y de ignorancia; de ah su cele-
bre frase yo slo s que no s nada.
Los etnometodlogos retoman esta tradicin y replantean
para la sociologa sustituir el mtodo hipottico-deductivo por
uno inductivo-ideogrfico. El primero utiliza hiptesis dirigidas
a buscar leyes universales, mientras que el segundo se basa en
la bsqueda emprica de acontecimientos o hechos particulares
(Ferrater, 1994).
Si llevamos esto a la terapia familiar, es necesario, en principio,
reformular las ideas de que el experto es el nico que sabe y de que
las familias son idiotas culturalizados. La terapia familiar utiliz
durante muchos aos la metodologa hipottico-deductiva, que
consista en la eleccin de hiptesis preestablecidas suministradas
por una teora explicativa (sistmica), las cuales tendran que con-
firmarse o refutarse en la familia; una vez confirmada la hiptesis,

168
los terapeutas asuman todo un campo conceptual (sistmico)
que explicaba las causas y fines de la conducta de los miembros
de la familia, y con ello orientaba todos los procedimientos tera-
puticos: las preguntas, las estrategias, los objetivos y los resulta-
dos. La etnometodologa se propone buscar, en principio en los
discursos de la propia familia, el marco explicativo que permita
al terapeuta conocer las formas en que la familia construye su
propia realidad. Este ejercicio puede conducir a que el terapeu-
ta encuentre tambin recursos discursos alternativos (White y
Epson, 1993) en la misma familia para deconstruir la historia en
torno a la identidad y el sntoma.
Un mtodo inductivo-ideogrfico para la terapia familiar nos
permite abrir el dilogo con la familia, tomar una posicin de
humildad y empata para comprender, valorar y reconocer limi-
taciones y recursos con el fin de generar desde la familia nuevas
explicaciones. No se trata de comenzar con hiptesis preestable-
cidas, que pueden conducir a que la profeca se autocumpla, sino
de considerar que la familia sabe y nos puede sorprender .
Ante esto consideramos que los terapeutas son expertos en po-
sicin de no saber, esto implica una alta destreza. Es decir, tener
una posicin de no saber es una destreza metodolgica, la cual
el terapeuta debe de aprender. Para ello, hemos propuesto aqu
el dilogo teraputico en torno a las preguntas estpidas, que
permite al terapeuta tener una posicin trabajar desde los para-
digmas de la propia persona o familia, como base para entablar
una comunicacin teraputica.

Hacia una psicoterapia desde la familia: el dilogo teraputi-


co en torno a las preguntas estpidas
Tomando las ideas de la etnometodologa, la propuesta es esta-
blecer una conversacin teraputica basada en las preguntas es-
tpidas. Con esta expresin nos referimos a que el terapeuta no

169
asuma o d por sentado nada, que, al igual que un extranjero que
llega a una cultura extraa, pregunte los aspectos ms elementales
que llevan al grupo a coordinarse, organizarse en comunidad y
entablar una constante comunicacin. Es decir, se trata de com-
prender lo que el grupo narra sin decirlo, lo que da por sentado
pero que practica todos los das; para ello es necesario, por una
parte, detectar el soporte paradigmtico donde el sntoma en-
cuentra sentido, es decir, las creencias, valores o moral, etc. y por
otra parte, las emociones, pensamientos y conductas que est ge-
nerando dicho sntoma. En resumen las preguntas estpidas van
dirigidas a navegar en torno a la identidad cultural y personal de
la familia y sus miembros en relacin al sntoma.
Tngase en cuenta que las preguntas estpidas no son una he-
rramienta nueva, sino que forman parte de la prctica humana
natural. Por ejemplo, la curiosidad de un nio por entender el
mundo abruma a sus padres con innumerables preguntas por
qu?, por qu? y por qu? que aparentemente son estpidas
para ellos. La idea es tomar esto como prctica cotidiana y con-
vertirlo en un recurso metodolgico de intervencin teraputica
que denominamos: el dilogo teraputico en torno a las pregun-
tas estpidas (Medina, 2000).

Dos casos en torno a las preguntas estpidas


A continuacin se ejemplifica el dilogo en torno a preguntas
estpidas con dos casos uno de violencia masculina y otro ante la
rebelda de una adolescente.

Mara y Pedro: violencia, un problema en torno al gnero


Mara y Pedro se presentan a terapia porque Pedro golpea a Mara,
ya tienen con este problema ms de cinco aos. Mara le propone
como condicin a Pedro seguir adelante con la relacin siem-
pre y cuando vayan a terapia juntos. Organizan la cita y entran

170
en proceso teraputico, en la primera sesin se toman los datos
generales y exponen ambos el problema, los dos dan una visin
distinta del porqu de la violencia. Aunque Pedro acepta que est
mal hecho pegarle a Mara, justifica su accin con un discurso
congruente desde sus premisas. En una segunda sesin se inicia
con las preguntas estpidas, partiendo de lo narrado por ellos. En
este caso consideramos que la violencia est ntimamente ligada
a un problema de gnero descontextualizado, es por ello que la
entrevista con una posicin de no saber girar en torno a sus
prcticas de gnero, con el fin de que expliciten lo que cotidiana-
mente practican de forma implcita y expresen las creencias fami-
liares y culturales que le dan sentido, con ello su propia identidad
de gnero.

Terapeuta. Quin lava los traste en la casa?


Pedro: (con expresin de asombro contesta) pues ella, quien ms.
Terapeuta: por qu?,
Pedro: (en tono enojado) Cmo que por qu? Ella es la mujer,
ella lo debe de hacer?
Terapeuta: Desde cundo?
Pedro: Perdn? Cmo que desde cundo?
Terapeuta: Si desde cundo?,
Pedro: De siempre.
Terapeuta: No hubo un acuerdo sobre quin los lavara?
Pedro: No, siempre ha sido as y as ser?
Terapeuta: Desde cundo en esta familia las mujeres lavan los
trastes?
Pedro: (en una posicin reflexiva, contesta) Desde siempre.
Terapeuta: Qu quiere decir desde siempre?
Pedro: Desde que tengo uso de razn, mi abuela y mi madre ya
lo hacan.
Terapeuta: Su madre tambin lavaba los traste?

171
Pedro: Si, no solo hacia eso, nosotros ramos 8 de familia, nos
atenda a todos muy bien, cocinaba excelente, y atenda a mi pa-
dre quien llegaba de trabajar cansado, no como esta (refirindose
a Mara).
Terapeuta: Es decir su madre los atenda a todos muy bien e
incluso cocinaba muy rico y lavaba los traste, y hacia todo el
quehacer de la casa?
Pedro: Todo el quehacer y nunca se quej, no como esta (refi-
rindose de nuevo a Mara).
Terapeuta: Su madre hacia todo lo de la casa y cuidaba de todo,
asumo que tambin trabajaba fuera de la casa, igual que Mara.
Pedro: Bueno no trabajaba, se dedicaba solo a la casa.
Terapeuta: Su mujer hace eso, dice usted no muy bien, pero si
trabaja fuera de casa.
Pedro: Bueno doctor usted sabe como estn las cosas hoy, es im-
posible vivir con un solo sueldo, as que mi mujer tiene que ir a
trabajar.
Terapeuta: Ya entend, por las actuales circunstancias econmi-
cas su esposa tuvo que integrarse al trabajo, un papel que slo
corresponda a los varones antes, tal y como su padre lo haca.
Pedro: Bueno as son las cosas ahora.
Terapeuta: Cmo?
Pedro: Es necesario adaptarse a las nuevas circunstancias.
Terapeuta: Cules circunstancias?, las econmicas y los nuevos
roles que debe de cumplir uno, que ya no son como antes.
Pedro: (en una posicin reflexiva) Si a todo hay que adaptarse y
cambiar para sobrevivir.
Terapeuta: Esta familia parece que tiene la habilidad de adaptarse
a las nuevas circunstancias, qu le hara falta para que terminen
de adaptase a las nuevas circunstancias?
Pedro: Creo que ponernos de acuerdo mi vieja y yo.
Terapeuta: Qu tipos de acuerdos?

172
Pedro: Lo que nos toca hacer a cada uno.
Terapeuta: Qu le tocara a usted y qu le tocara a ella, ante
estos nuevos tiempos?
Pedro: Que ella comprenda que es ms difcil hoy que antes, y
entender que no la tiene tampoco fcil. Yo trabajo como burro,
ella, creo tambin, pensndolo bien doble, fuera de la casa, lim-
piando otras casas y luego la nuestra, atender a mis hijos y a mi,
etc.
Terapeuta: Usted cree que los hombres y las mujeres de antes y
los de hoy son iguales?
Pedro: Si en esencia, pero no en sus actividades.
Terapeuta: Me lo puede explicar con ms detalle a que se refieren
con esencia y actividades.
Pedro: Las mujeres son las mejores para cuidad a los hijos, los
hombres no tanto. Por ello creo que deben de estar ms en casa.
Mara: Eso quisiera, estar solo en casa para cuidarlos bien a to-
dos, pero no me alcanza el tiempo.
Pedro: Lo s, pero no se puede.
Terapeuta: Supongamos que no puede cambiar las cosas, es decir
lo que le toca hacer a cada uno por las dificultades econmicas,
es un hecho, eso, pero qu podra cambiar usted para enfrentar
mejor esto mejor en relacin a su mujer?
Pedro: (se toma un tiempo para contestar) Ser ms paciente, en-
tenderla, y ver que puedo hacer yo tambin para colaborar en
casa.
Terapeuta: Pedro, cree que todo esto ha tenido que ver con la
violencia que ha ejercido con Mara?
Pedro: Si, me cuesta mucho trabajo adaptarme a las nuevas cir-
cunstancias, me desespero y termino siendo agresivo.
Terapeuta: Mara tu en alguna ocasin durante estos cinco aos,
has visto que Pedro responde de otra manera, es decir, compren-
diendo la situacin sin mostrar violencia.

173
Mara: Si, en muchas ocasiones, lo discutimos pero no llega a
perder la cabeza. De hecho un da me reconoci de todo lo que
hago.
Terapeuta: Cuntemelo con detalle.

Como pudieron advertir, se establece un dilogo donde el tera-


peuta esta guiado por la curiosidad, tomando la posicin de no
saber pero con el objetivo de que la pareja expresen sus explica-
ciones a sus comportamiento implcitos, teniendo un efecto de
reflexin teraputica, porque contextualizan sus creencias y va-
lores en relacin a sus actos y en el dilogo asumen una posicin
activa sobre lo que creen, hacen y dejan de hacer. Ambos ingre-
dientes son estimulados por la curiosidad del dilogo, es decir por
las preguntas estpidas.
Despus de varias sesiones de dilogos que traan al discurso
explcito sus relaciones de violencia y gnero, Pedro y Mara re-
definieron su relacin de otra manera, acabaron de adaptarse a las
circunstancias nuevas, mediante una forma de vida ms llevadera.

Cristi huye de casa


La seora Martnez solicita una cita por telfono. El problema es
su hija Cristi, que ha huido de casa tres veces en un periodo de
un ao; la ltima vez estuvo una semana sin comunicarse, y con-
fiesa el temor a que su hija se quite la vida porque ltimamente
ha expresado que desea morir. Sin ms explicaciones, se le pidi
a la seora Martnez que acudieran a la primera sesin todas las
personas que vivan en la misma casa.
Acuden a la primera sesin la madre (seora Martnez, 43
aos); sus hijos, Cristi (15 aos), Carlos (8 aos) y Julin (2 aos),
y la abuela (madre de la seora Martnez, 70 aos). El padre, Juan
(44 aos), no lleg a la sesin. Despus de una hora y media
de entrevista, donde principalmente cada uno de los miembros

174
explica su propia perspectiva del problema, todos menos Cristi
estn de acuerdo en que es una nia rebelde, imposible de con-
trolar y que esta vez se haba pasado de los lmites, as como en
que no es consciente de los peligros a los que se puede exponer y
es desconsiderada porque en casa tiene todo lo que necesita. Este
es el discurso dominante.
La primera percepcin que tuvimos de Cristi es que es una mu-
jer alta y muy atractiva, que aparenta por lo menos 19 aos. Por su
parte, Cristi argumentaba que ya era demasiado grande para que la
dejaran hacer lo que ella quisiera. En los momentos ms crticos de
la sesin expresaba que quera que le dejaran en paz, que ella no se
meta con nadie. Cuando le preguntamos a qu se refera con que
la dejaran en paz, la joven reclamaba espacio para ella, pues se sen-
ta sofocada en casa. Cuando insistimos preguntando a qu se refe-
ra con sofocada y con que necesitaba ms espacio, enrojecida, res-
pondi que deseaba morir. En ese momento, la madre interrumpi
la sesin exclamando: Ya ve, doctor, cmo es, e intentando, con
ello, imponer el discurso dominante.
Esta breve descripcin de la sesin es suficiente para que un
terapeuta sistmico plante varias hiptesis: un fuerte problema
de pareja, un tringulo perverso con la abuela o el estancamiento
en una etapa del ciclo vital. Un construccionista invitara a otros
miembros de la familia e incluso a algunos amigos de Cristi para
intentar recuperar discursos alternativos con el objetivo de re-
construir la historia de Cristi. Sin duda, existen varias maneras
de abordar el problema, aunque la decisin que tomamos en la
interrupcin fue continuar con la entrevista, en este caso basada
en las preguntas estpidas, tomando literalmente lo que Cristi
sealaba acerca de que se senta sofocada en casa y reclamaba
espacio para ella. La idea era no asumir nada, preguntar lo ms
bsico sobre el lugar donde viva, para intentar comprender su
reclamacin.

175
Retomamos la sesin despus de la pausa con las siguientes pre-
guntas estpidas:

Terapeuta: Dnde vive, en qu parte de la ciudad?.


Madre: En la colonia Jurez.
Terapeuta: Viven en un piso o en una casa?.
Madre: En una casa de dos plantas.
Terapeuta: Cuntos cuartos tiene la casa y cmo estn distri-
buidos ustedes?.
Madre: La casa tiene tres cuartos. En un cuarto duermen mi
mam (abuela) y Carlitos; en otro, yo y Julin, y, en el tercero, mi
marido y Cristi.
Sin que nos dejaran interrumpir, continuamos con las preguntas
tontas, pero esta vez nos dirigimos a Cristi.
Terapeuta: Cristi, t y tu pap duermen en el mismo cuarto?
Cristi: (enrojecida y llorando) S.
Terapeuta: Duermen en la misma cama?.
Cristi: No... (una pausa y continua llorando). Lo nico que
deseo es un metro cuadrado para m sola, solo un metro cuadra-
do, nada ms.
Terapeuta: Cunto tiempo tienen durmiendo juntos en la mis-
ma recmara tu pap y t?.
Cristi: Tres aos... Me siento sofocada. Solo quiero que me de-
jen en paz; me quiero morir.

En ese momento la madre repite la interrupcin pero en otro


tono, postura y sentimiento. Enrojecida y llorando, se levanta de
la silla y seala: Ya se hizo tarde, doctor, ya tenemos dos horas
aqu, tenemos que regresar a casa. Gracias por todo. Yo me comu-
nico con ustedes. Gracias. Cristi, hija, vmonos.
Esta ltima parte de la entrevista se puede prestar tambin
a mltiples interpretaciones. Consideramos que las preguntas

176
estpidas nos haban llevado a descubrir una prctica cotidiana
que toda la familia asuma y no cuestionaba. Este conocimien-
to tcito nos proporcion el contexto local donde el discurso de
Cristi guardaba sentido y lgica. Las preguntas estpidas nos ha-
ban conducido al discurso tcito de la familia y a comprender,
por lo tanto, la identidad rebelde de Cristi, que era vista como
un problema.
No supimos nada de la familia durante un mes, as que deci-
dimos hablar con ellos para ver qu haba pasado. Cristi cogi el
telfono y nos dijo que se encontraba mucho mejor. Nos pas a la
madre y le preguntamos que por qu no se haban puesto en con-
tacto con nosotros de nuevo; ella seal que ya haban arreglado
el problema: decidi separarse de su marido, quien cambi de
residencia, y llevaba una relacin ms estrecha con Cristi, a quien
comprenda y estaba conociendo cada da ms. Nos dio las gra-
cias y seal que, si Cristi crea conveniente regresar a la terapia,
ella misma lo decidira y tendra todo el apoyo.
En este caso, las preguntas estpidas no solo nos llevaron a
poner de relieve un tipo de narrativa o discurso asumido durante
un largo periodo en la vida cotidiana de la familia, sino que tam-
bin provocaron una reflexin. Se cuestion algo que se haba
asumido como normal, produciendo, sobre todo en la madre, un
cambio de actitud ante el problema, redefiniendo la situacin y
generando cambios pragmticos que establecieron una atmsfera
completamente distinta donde Cristi se senta mejor.

Conclusiones:
En resumen, La etnometodologa, como perspectiva microsocio-
lgica es fuente terica de inspiradora para generar una mtodo
de intervencin que denominamos el dilogo teraputico en tor-
no a las preguntas estpidas, el cual lo hemos aplicado en una
gran diversidad de casos clnicos con excelentes resultados, que se

177
pueden puntualizar en las siguientes conclusiones: 1) Navegar en
el discurso tcito que practican las personas en contextos especfi-
cos, donde se explora al mismo tiempo una problemtica en par-
ticular a resolver, una situacin socio-cultural que contextualiza
el significado de dicho problema y, con ello, parte de la identidad
de la persona y la familia a la que pertenece. 2) Este dilogo con-
duce a explicitar dichos conocimientos y prcticas tcitas que le
dan sentido y vida al sntoma, hacindolos visibles y exponindo-
los al campo de la negociacin. 3) Esto conduce a promover una
conversacin crtico-reflexiva sobre las prcticas discursivas que se
han dado por un largo periodo de tiempo, e incluso en algunos
casos por generaciones enteras; prcticas caducas que, a la luz de
los nuevos tiempos y circunstancias, necesitan ser renovadas, pues
construyen el problema. 4) Este dilogo abierto posibilita explo-
rar y generar nuevas explicaciones, con efectos teraputicos. 5) Y
por ltimo, todo el proceso conduce a situar a los miembros del
grupo ante una posicin ms activa, inteligente y sin resistencias
para afrontar los problemas de una manera co-responsable.

178
CAPTULO VI
Lo global y Local de la Psicoterapia: La Externalizacin
del Sntoma Mediante el uso de Metforas Culturales

Globalizacin y diversidad
En trminos generales se define a la globalizacin como un pro-
ceso por el cual la poblacin est paulatinamente convirtindo-
se en una nica sociedad. Definicin ambiciosa y controvertida.
Existen un gran nmero de teoras que explican el fenmeno de
la globalizacin (Informe sobre el desarrollo mundial 2003). Esto
depende desde donde se analice, desde la economa, el comercio,
la sociologa, la filosofa, el derecho, la psicologa, etc.
La globalizacin es un trmino que inicia a utilizarse en los
aos 80s. Y ha causado una gran controversia poltica porque su-
giere principalmente dos cosas: por una parte, la estandarizacin
y unificacin de criterios y prcticas, y por otra, que la creacin
de la sociedad mundial no ser el proyecto hegemnico de una
nacin; sino del resultado multidireccional de la interaccin so-
cial en una escala social (Outhwaite y Bottomore, 1998.) Estos
dos elementos pueden ser un gran recurso para todos o una
gran desventaja para algunos.
Desventaja en el sentido de que los que tienen ms tendrn
mucho ms y los que tiene menos, menos. Es decir, las actuales
diferencias de desarrollo entre las naciones evoca, actualmente, un
juego desleal y desventajoso (Daz-Salazar, 2002). Aunque por otra
parte, si llevamos el juego de la globalizacin al campo del desarro-
llo, la tica y el derecho, puede ser un recurso extraordinario para
potenciar un comercio para el desarrollo, donde no existe, y evitar
el abuso y el intercambio desleal. (Gmez y Sanahuja, 2001).
En el rea social, la globalizacin como objeto de estudio nos
hace ver de inmediato una gran diversidad de formas de vida que
179
componen el mundo global (Prez 1996). Es decir, sin esa gran
diversidad el fenmeno global simplemente no existiera, e inclu-
so no tendra sentido. La naturaleza de la globalizacin se debe
principalmente a que el mundo est compuesto de comunidades
locales diversas y distintas entre s, que permite que haya inter-
cambio en todas direcciones y campos, y con ello enriqueciendo
el fenmeno global. En otras palabras, la diversidad local y sus
prcticas fortalecen la interaccin global.

La globalizacin y el conocimiento cientfico.


El conocimiento cientfico fue el primer intento de globalizacin.
Su objetivo era generar un conocimiento universal que operara
en todo el planeta con el fin de que la humanidad resolviera los
mltiples problemas que le planteaba la naturaleza, independien-
te de la cultura y geografa donde se site el problema.
Tal como lo he sealado en los captulos anteriores, la re-
flexin sobre la ciencia como conocimiento y razn inicia en
el Renacimiento, la finalidad de tal conocimiento era generar
progreso y desarrollo a la humanidad, ha sido el gran proyecto
social que conocemos como Modernidad. Han pasado ms de
cuatrocientos aos, y no cabe duda que la ciencia ha impactado
al mundo, se ha generado una cultura en base a la ciencia, sin
embargo la razn cientfica ha pasado por varias etapas, crisis,
reflexiones y replanteamientos. Hoy en da las explicaciones sobre
la naturaleza del conocimiento cientfico son varias, de las cuales
sobresalen dos:

1) Global: Creer que la realidad existe independientemente de


lo que las personas piensan y que la ciencia es la nica clase
de conocimiento capaz de representarla de forma objetiva y
neutral, y con ello, llegar a proponer leyes universales que
expliquen el operar de la realidad.

180
2) Local: Creer que la realidad es una construccin social, en
el caso de la ciencia se construye mediante los usos de para-
digmas que generan las propias comunidades de cientficos,
por lo tanto, la realidad est dentro del paradigma y no fuera,
as que los modelos que aplicamos son guas que nos per-
miten referirnos de forma modesta a esa realidad y con ello
construirla.

Es decir una posicin realista y otra relativista. Estas dos posicio-


nes ontolgicas y epistemolgicas estn reflejadas en el paradigma
sistmico:

Posicin realista/global
El concepto de sistema aparece dentro del campo de la biologa,
su impacto en sta disciplina fue revolucionario que, bajo la mano
de von Bertalanffy (1976) se convirti en un paradigma o mode-
lo global, capaz de explicar otras dimensiones de la realidad, tal
como los sistemas humanos. Desde esta posicin toda la realidad
est compuesta de sistemas que operan universalmente en todo
el planeta, por lo que es una realidad ahistrica, por ejemplo, se
asume como verdadero que todos los sistemas son abiertos y que
estos tienen ciertas cualidades tales como: homeostasis, retroali-
mentacin negativa, procesamiento, equifinalidad, entropa, etc.
y ltimamente autopoisis.
Estos ingredientes universales puestos en el campo de la Terapia
Familiar, permiten hacer una lectura del por qu, cmo y para
qu aparece un sntoma en una persona en relacin a una relacin
repetitiva familiar. Se plantean explicaciones objetivas y universa-
les independientemente de la condicin histrica y cultural de la
familiar y, tambin de las creencias personales del terapeuta. As
por ejemplo, vemos como un miembro de una familia expresa un
sntoma para darle equilibrio aparente al sistema, protegindolo

181
de un peligro mayor. O podemos ver triangulaciones que operan
de forma automtica independientemente de las creencias de la
gente.
El paradigma sistmico no solo explica la realidad, tambin
ha generado un sin nmero de intervenciones. Pero bajo esta
posicin tambin las intervenciones son tomadas como tcnicas
y mtodos universales o globales, y aqu es cuando el riesgo se
vuelve mayor.

Posicin relativista/local
El paradigma sistmico es el producto de la creatividad humana,
no representa la realidad tal cual es, sino que es un paradigma que
nos hace ver y tratar la realidad de una forma modesta y limitada
bajo el lente sistmico.
Dentro del paradigma se construye la realidad, es decir el mo-
delo sistmico construye una realidad a imagen y semejanza. Con
esta lgica, se afirma que diferentes modelos, diferentes realida-
des. Estas afirmaciones tienen como teln de fondo una gran sus-
tentacin terica que en este trabajo no abordamos (Kuhn 1990.
Lakatos y Musagrave, 1975).
Bajo esta posicin ontolgica y epistemolgica, la realidad es
diversa, y si la queremos estudiar bajo el lente sistmico, es nece-
sario que el terapeuta sea cuidadoso en sus afirmaciones, nunca
pretender tener la verdad absoluta sino estar consciente de que el
modelo, en este caso sistmico, le est proporcionando un lente
para ver la realidad y una lgica para operar sobre de ella. As que
el terapeuta deber de tener una posicin modesta, para ver en el
modelo sistmico una metfora gua (Linares, 1998). Bajo esta po-
sicin, el modelo sistmico encontrar explicaciones coherentes en
los contenidos culturales e histricos de las relaciones familiares. Es
decir, lo local enriquece lo universal, una vez ms. En otras palabras
las historias familiares le dan sentido al modelo sistmico.

182
Me detendr un momento para profundizar en los usos
de los modelos en la ciencia. Este tema es centran dentro
de la filosofa de la ciencia, en especial quien inicio su an-
lisis fue N. Hanson (1985) en su publicacin Patrones de
descubrimiento.

La importancia de los modelos en el conocimiento cientfico


La expresin modelo tiene mltiples usos, en el contexto de
la ciencia, el modelo se refiere a la conexin de lo usual y co-
nocido con lo desconocido e inusual. El uso de modelos, en la
ciencia, ha sido crucial para su construccin, tal como seala N.
Hanson (1985), los modelos nos sugieren un marco de ideas
para conjuntos de descripciones de otro modo no estructura-
das, por ejemplo, cuando se usa el invernadero (greenhouse)
como modelo para explicar los efectos de la contaminacin en
los cambios climticos de la tierra; la utilizacin del sistema
solar o el planeta saturno para explicar la estructura y funcin
interna del tomo, o el del ordenador, para explicar los pro-
cesos psicolgico cognitivos que supuestamente suceden en la
cabeza de los individuos. En estos casos, lo inusual deja de ser
sorprendente cuando se conecta inferencialmente con lo usual
(el modelo), e incluso nos hacer ver y operar sobre una realidad
que no podemos ver.

En otras palabras, segn Hanson los modelos:

a) Sugiere una ligazn inferencial entre los enunciados


promoviendo la inteligibilidad.
b) Ayuda a nuestra comprensin de una materia compleja.
c) Proporciona canales de interconexin entre estados de hechos
que (salvo por estos lazos) podan permanecer aislados e inde-
pendientes unos de otros.

183
Los peligros del uso de los modelos en la ciencia
No obstante, este autor seala que el uso de modelos en la ciencia
no slo puede ser benfica y creativa sino tambin contraprodu-
cente, por ejemplo, si utilizamos el modelo como una represen-
tacin fiel de la materia o del fenmeno que queremos explicar,
eliminando completamente todas la diferencias entre el modelo y
el estado de cosas original, entonces terminamos destruyendo lo
que el modelo pretenda conseguir: brindar una consecuencia de
la estructura ausente en la confrontacin original con un comple-
jo de fenmenos.
Para evitar esto, el cientfico debe de entender que el modelo
es til, siempre y cuando est alerta frente a la posibilidad de que
sus cuestiones sean nicamente inspiradas por las propiedades del
modelo, no teniendo nada que ver directamente con la materia
misma. El modelo en este caso se convierte slo en un tipo de
metfora inspiradora para crear nuevas explicaciones sobre fen-
menos de la realidad inexplicables hasta ese momento.

El papel constructivo de los modelos en la ciencia


Otro aspecto de los modelos cuando se usan en la ciencia, es su
cualidad constructiva. Es decir, cuando se adopta un modelo para
explicar algo desconocido, su funcin no se limita a la representa-
cin de imgenes sino a la construccin significativa del fenme-
no, mediante la creacin de nuevos significados y tecnologas que
explican y operan en dicha realidad. Es decir, las comunidades de
cientficos ms que representar la realidad, operan sobre de ella, y
con ello la construyen.
En resumen, los modelos son, por una parte, un modo de
presentar las estructuras que posiblemente tenga la materia o
poderes que queremos explicar. Lo hacen de modos psicolgi-
camente ms convincentes (es decir, ms sencillos) de lo que lo
hara cualquier otro modo de enfrentarse a la naturaleza. Pero

184
tambin, los modelos guan al cientfico para intervenir sobre esa
realidad, que al hacerlo la construyen.
Cabe sealar que para que un grupo de cientficos construyan
una realidad mediante el uso de modelos, se implican mas ele-
mentos, tal como explica T. Kuhn (1990), que en este trabajo no
abordamos.

Vivir la globalizacin desde Latinoamrica.


Regresemos al fenmenos de la globalizacin, pero esta vez desde
Latinoamrica, vivir la globalizacin desde Latinoamrica no es
lo mismo a vivirla desde Europa. La globalizacin como conoci-
miento de la realidad social nos muestra principalmente la gran
diversidad social en la que vivimos. Latinoamrica, al igual que
otras regiones del mundo, se distingue por tener sus propias cir-
cunstancias sociales como resultado de su devenir histrico- cul-
tural. La actual situacin social en Latinoamrica, caracterizada
principalmente por pases econmicamente pobres y en vas de
desarrollo, matiza en mucho los tipos de estructuras y dinmicas
familiares.
El gran cuestionamiento aqu es: si la cultura, la historia e incluso
la pobreza de un pueblo tiene que ver con los sntomas psicolgi-
cos que puede presentar un individuo y su familia. Si la respuesta
es afirmativa, nos lleva a pensar que no solo la psicopatologa
debe de buscar mucha de sus explicaciones en dichas circunstan-
cias, sino tambin culturalizar en este caso el modelo sistmico,
para disear teoras y metodologas de intervencin contextual
para la bsqueda de soluciones correctamente locales.
Partimos de la creencia de que las psicopatologas presentadas
por un individuo en su origen y desarrollo no solo tienen un
gran componente estructural relacional, sino tambin que son de
naturaleza histrica y cultural. Por ejemplo, la naturaleza de los
ciclos vitales de una familia tiene que ver ms con una condicin

185
cultural e incluso con su clase social, que a un patrn universal.
O por otra parte, no es igual la definicin y connotacin que se le
da a una familia aglutinada en Estados Unidos de Norte Amrica
que en Mxico, etc. etc.
Lo que propondremos aqu es contextualizar histrica y cultu-
ralmente los sistemas, en este caso los diagnsticos relacionales de
la terapia familiar, y no al contrario.
Es por ello que los usos del lenguaje como objeto de estudio
se convierten en fundamentales, porque solo en las explicaciones
que la gente da a sus prcticas podremos contextualizar los siste-
mas. Es decir, lo local le dar sentido a lo global, y no al contrario.
La naturaleza compleja y diversa del comportamiento humano as
no la hace ver. En este sentido proponemos aqu dos modelos que
se integran lo global y lo local para la intervencin psicoterapu-
tica y la posicin del terapeuta ante tal complejidad, parecido a la
propuesta de la visin binocular de Boscolo y Bertrando (1996).

Figura 1

TERAPIA FAMILIAR CRTICA


Visin Binocular

GLOBAL LOCAL
ESTRUCTURA SENTIDO
Patrones ES Explicacin que
relacionales las personas dan sobre
recurrentes sus propias conducatas

Sistmico Visin Binocular Construccionismo


Ciberntico Social

186
Figura 2

TERAPIA FAMILIAR CRTICA


Terapeuta y cliente intervencin
colaborativa

TERAPEUTA CLIENTE
Experto global Experto local
en posicin de TC emprico
no saber

Posicin Binocular
del Terapeuta

Caso Pedro y Mara:


de la celotipia a la iguana, de lo global a lo local.
Casados por 8 aos, tiene 3 hijas. Provienen de un pueblo chico
de Nayarit, Mxico, cerca de la costa del Pacfico.
Vienen a terapia por un problema de celos. Son derivados por
otros pacientes.

Problema: Pedro dice que los celos no lo dejan vivir, le ganan y


no puede establecer una relacin norma con su esposa y esta per-
judicando su trabajo.
Mara dice que es insoportable vivir as, que ya no aguanta
ms. Es por eso que ella sugiri venir a terapia o separarse.

Terapeuta: Cuando iniciaron sus celos, fue con alguna persona


en particular, en donde, como fue?, etc.

187
Pedro: La primera vez que sent celos fue hace siete aos, aunque
hace dos aos que son incontrolables. Vivamos en la casa de mi
mam. Mara estaba embarazada de mi primera nia.
Terapeuta: Los celos estaban relacionados con alguna persona
que vea su esposa?
Pedro: Si, con el esposo de mi mam.
Mara: El esposo de su mam es su to.
Terapeuta: Cmo es esto?
Pedro: Mis papas se separaron cuando yo tena 10 aos. Y mi
mam se cas con el hermano de mi pap.
Terapeuta: Explcame esto.
Pedro: El primer novio de mi mam fue mi to, pero mi to emi-
gr hacia Estados Unidos a trabajar. Mi pap se enamor de mi
mam y se casaron, tuvo cuatro hijos, yo soy el mayor. Mi to
regres cuando yo tena 8 aos, a partir de ah mi pap empez
a tomar y a golpear a mi mam, mi mam no aguant esto y se
divorciaron. Yo crea que esa era la razn del divorcio, e incluso
comprenda muy bien a mi mam. Aunque mi padre me dijo que
algn da me explicara el porqu de su alcoholismo y desamor
con su madre.
Nos fuimos a vivir con mi abuelita, la mam de mi mam.
Vivimos ah 2 aos, creo que fueron los aos ms felices de mi
vida, a pesar de que mi mam trabajaba, mi abuela era muy cari-
osa y cuidadosa con nosotros. Despus de dos aos, mi mam
nos dice que nos cambiaremos de casa, yo no entenda, le pregun-
te por qu? Que ah vivamos muy a gusto todos. Sin embargo,
mi mam no me dio respuesta.
Cuando nos cambiamos, mi to se vino a vivir con nosotros,
ah entend el por qu del cambio de casa. No tuve ninguna ex-
plicacin, lo sent como un balde fro de agua. A partir de ah,
tuve un acercamiento muy fuerte con mi padre, quien despus
me comento esta historia, de mi to y mi madre.

188
Empec a trabajar desde chico, me enfoque a mi, y ahora casi
toda la familia depende de mi, tengo un negocio donde trabaja
mi pap y mi to conmigo.
Terapeuta: Explqueme por qu le tienes celos a tu esposa en
relacin con su to?
Pedro: En una noche, Mara sali al bao, los baos en el pueblo
estn fuera de la casa, as que vi cuando se fue, en ese momento vi
tambin pasar a mi to que se diriga al bao. Esper en el cuarto
y Mara se entretuvo 20 minutos. Al siguiente da le pregunte,
qu haba hecho con mi to. Ella me contesto que nada, pero yo
se que s.
Terapeuta: Cmo sabe esto?
Pedro: Porque despus estuve percibiendo miradas constantes
entre ellos e incluso una carta de ella hacia l.
Terapeuta: Qu deca la carta?
Pedro: Le agradeca su comprensin y cario.
Terapeuta: Viste a tu esposa y to besarse o abrazarse, etc.?
Pedro: No, nunca.
Terapeuta: T que dice de todo esto Mara?
Mara: Para empezar yo en aquella poca no sabia que era su
to, crea que era su pap. Lo que le refiere sobre aquella salida al
bao. Yo iba en camisn de dormir, el seor me toc la puerta y
le dije que estaba ocupado pero no sal has que se fuera, me daba
mucho vergenza salir en camisn y que me viera, as que estuve
ah hasta que o que se fue, por eso me entretuve mucho.
El to, insisto, crea que era el pap de Pedro, cuando vivimos
con ellos, fue muy amable y carioso, siempre muy respetuoso.
Vivamos ah, as que entablamos una buena relacin, hablba-
mos mucho, pero nunca tuve que ver con el, nunca he tenido
que ver con nadie. Yo ya no puedo vivir as, en desconfianza,
ya no disfruto salir, y mi crculo de amistades se ha reducido
muchsimo.

189
Se trabaja con su triangulacin histrica y que estaba afectando
su presente. Mam, Pap, To y Pedro.
Externalizacin del problema: Se le invita a que le ponga nom-
bre a los celos, un animal, fantasma o cosa, despus de unos se-
gundos de pensar, Pedro le nombra a los celos iguana.

Terapeuta: Por qu iguana?


Pedro: Porque la iguana se come todo, tiene una lengua pe-
gajosa, que todo los que vuela cerca de ella se lo come, etc. Es
igual que yo, cualquier movimiento extrao o distinto de Mara,
de inmediato empiezo a pensar que esta viendo a alguien, me
como todo, y el pensamiento no me deja hacer nada sino pensar
en que Mara me est engaando.
La iguana es una metfora para explicar su problema y que lo
ha escogido, desde sus propios recursos locales. Esto es funda-
mental, porque el sabe que es una iguana, como se mueve, como
vive, y el vive entre ellas, forma parte de su cultura local. Esto sig-
nifica que tiene una conexin, pero creo que no es solo cognitiva
de medio ambiente, se convierte en un recurso explicativo, en
un modelo o metfora que explica algo ms complejo, como los
celos, es una metfora que tiene, adems en el campo teraputico,
una conexin emocional que le permitir ver su problema desde
fuera de su cuerpo. El cual puede hacer referencia a el.
Terapeuta: Tendremos varias tareas para todos, Tu Pedro ana-
liza cuando aparece la iguana, en que circunstancias, momen-
tos, lugares, qu personas estn en la escena cuando aparece la
Iguana, que sucede. Y tambin cmo aparece la iguana, cmo
se manifiesta?
Y tu Mara, detecta qu haces t para que la Iguana aparezca.
Y nosotros investigaremos sobre la naturaleza de la Iguana.

Siguiente sesin, quince das despus.

190
Se les pregunta de cmo estn, y cmo se fue con la tarea.

Pedro: Mucho mejor, he detectado a la iguana. Aparece cuando


Mara se sale de la rutina diaria, entonces la empiezo a buscar
para ver que est haciendo. Por lo regular estoy en el trabajo o
fuera de la casa, es cuando no estoy cerca de Mara, siento mucha
inseguridad, y me ataca la Iguana, pienso en lo que paso como mi
To y ella. No me deja trabajar.
Terapeuta: Parece que esta Iguana tiene una lengua muy pegajosa.
Pedro: S.
Terapeuta: Y t Mara, cmo te fue con la tarea?
Mara: La iguana parece, siempre que tengo que me tardo en la
compra, o cuando voy con mis amigas, o cuando salimos a alguna
fiesta o comida donde hay ms gente y platico con otra persona,
e incluso mujeres. Pedro est muy al pendiente de mi, dira que
controla todo lo que hago. Me siento muy mal, que incluso ya
casi no salgo con nadie, no tengo vida social. Cuando la Iguana
atrapa a Pedro me hace sentir muy mal.

Continuamos el proceso teraputico, describiendo detalladamen-


te cuando apareca la iguana, cmo apareca, cuando atrapaba a
Pedro, qu les haca sentir, y cmo interfera en sus vidas, en su
relacin de pareja, con sus hijas, en el trabajo, en la vida social,
etc. Despus de este anlisis, donde el problema de los celos, visto
desde la Iguana se puedo instalar fuera de Pedro, les hicimos saber
de nuestro hallazgo.

Terapeutas: Nosotros, investigamos sobre la iguana, y descubri-


mos lo siguiente, las iguanas no son bichos estpidos, son muy
inteligentes, e incluso han podido sobrevivir millones de aos,
ms que otros bichos, la iguana tiene muchos recursos de sobre
vivencia, una de ellos es que no se come como todo, tal como

191
creamos al principio, lo que pasa y vuela alrededor de la iguana,
es previamente analizado y seleccionado cuidadosamente en frac-
ciones de segundos por la iguana, sabe perfectamente qu le hace
dao y qu no, y entonces decide que puede comer y qu no, as
no se enferma.
Creemos que podemos aprender mucho de la Iguana y de sus
recursos. Porque nosotros, por lo regular, en el caso de los celos,
hacemos juicios sin analizar bien las circunstancias, nos comemos
todo de manera estpida, y nos enferma. Esa habilidad que tiene
la Iguana le ha permitido sobrevivido millones de aos, mucho
ms que otros bichos. Es decir, creemos que la Iguana nos puede
ensear mucho de cmo sobrevivir e incluso vivir bien.
Estas metforas locales son un recurso fundamental para la
terapia, no solo por su valor cognoscitivo, sino tambin emo-
cional y cultural (Medina, 1996). Nos permite generar reflexin
teraputica, desde su propio lenguaje, su propia historia, su pro-
pia localidad y con ello descifrar la estructura relacional familiar
repetitiva que sostiene el sntoma, y desde lo local, poder recons-
truir el sentido, con nuevas narrativas que nos conducir a nuevas
estructuras.
Bajo esta metfora local se trabajo, despus de seis sesiones
Pedro y Mara pudieron controlar a la Iguana, para que no in-
terfiriera en sus vidas. Reforzado con un trabajo histrico, donde
llevamos a la Iguana cuando Pedro tena 10 aos, en la relacin
triangular que vivi entre su Padre, Madre y To. La iguana como
metfora local condujo a Pedro a hacer una diferenciacin hist-
rica en relacin a su propio padre y su hijo, y con ello, paradji-
camente se deshizo de la Iguana.

Conclusin
No cabe duda de que el paradigma sistmico ha impactado al
mundo, su contribucin ha ido ms all de las fronteras, no solo

192
ha provisto de mltiples explicaciones de la compleja realidad sino
que tambin ha creado y construido realidades sistmicas, es de-
cir ha sido un modelo de explicacin y una gua de construccin.
Tomemos el modelo sistmico como metfora gua o un ins-
trumento de construccin, y no como una representacin fiel de
la realidad. El enfoque sistmico no esta peleado con el enfoque
narrativo, uno nos hace ver la dinmica estructural presente, el
otro nos conduce a darle sentido histrico y cultural a dicha di-
nmica. Esto nos conduce a tener una visin binocular (Boscoso
y Bertrando, 1996)
Ver la terapia familiar desde Latinoamrica y contrastarlas
con otras formas de vida en el mundo me ha enseado que solo
mediante las historias y prcticas locales es posible descifrar los
sistemas familiares y sus sntomas. Y con dichas historias locales,
mediante la tcnica de la externalizacin, tal como lo vimos en
el caso de la Iguana, tambin nos ayudan a generar los cambios
teraputicos en los sistemas familiares.
Como conclusin: lo global y lo local van juntos; ambas di-
mensiones de la realidad le dan sentido uno al otro, es decir, lo
sistmico y lo narrativo, tambin.

193
CAPTULO VII
Terapia Familiar e Historia:
El Recuerdo y el Olvido Teraputico

Solo en el movimiento un comportamiento puede mostrar


su naturaleza. Por lo tanto, el estudio histrico de la conducta
no es un aspecto auxiliar de la teora, sino su principal base

L. S. Vygotsky

La historia adquiere significado y objetividad solo cuando establece una


relacin coherente entre el pasado y el futuro. La funcin de la historia
es la de estimular una ms profunda comprensin tanto del pasado
como del presente, por su comparacin recproca

H. Carr

E n nuestros das sera ingenuo pensar que no solo la terapia


familiar (sus conceptos y tcnicas), sino tambin la familia
(sus problemas y miembros) son entidades universales y ahistri-
cas. A pesar de tal obviedad, todava en este campo puede hacer-
se una distincin entre aquellos que practican la terapia familiar
y escriben sobre ella utilizando un lenguaje basado en estados
descontextualizados, universales y automticos, y los terapeutas y
tericos de la conducta que, al hacer una lectura inadecuada del
construccionismo social, centran su anlisis solo en el discurso
lingstico, sobreinterpretando la conducta humana en trminos
de abstracciones cognitivas consensuadas que trascienden su con-
dicin sociohistrica.
En este trabajo nos proponemos demostrar que la mejor ma-
nera de evitar la ingenuidad positivista y el cinismo postmoderno
es hacer uso de la historia como mtodo de anlisis, tanto para

195
la terapia familiar en s como para el estudio de la familia y sus
problemas.
Centrndonos en la afirmacin de J. L. Linares (1996, p. 28)
en el sentido de que en el trabajo clnico con familias es necesario
entender la identidad y la narrativa como productos histricos,
nuestros esfuerzos irn enfocados, por un lado, a analizar el con-
cepto de historia y su relacin con la identidad tanto individual
como familiar, y, por otro, a hacer de esta relacin una concep-
tuacin til para un tipo de terapia familiar que evita caer en
fundamentalismos moderno o posmoderno.
Defendemos la idea de que el mtodo histrico es crucial en
la terapia familiar para establecer una relacin lineal que con-
sidere el pasado no como un determinante del presente y del
futuro o como una simple narracin retrica cognitiva, sino
como un anlisis de experiencias, relaciones, prcticas y pers-
pectivas pretritas matizadas por los recursos que se dan en los
contextos y circunstancias particulares del presente. Es decir, la
historia como contexto social y experimental encuentra en el
presente nuevos recursos materiales, racionales y emocionales
que hacen del anlisis de las experiencias pasadas de la familia
un recurso psicolgico, o, lo que es lo mismo, convierte el re-
cuerdo y el olvido en una cualidad teraputica, lo que significa
que los miembros de la familia resuelvan su problema, y ello les
permite construir nuevas relaciones y posibilidades de vida de
cara al futuro.
Haremos especial mencin a las perspectivas histricas del
historiador ingls H. Carr (1985), a la psicologa histrica de
Vygotsky (1987, 1989) y a los nuevos trabajos de la psicologa so-
cial de corte construccionista sobre la memoria compartida y su
relacin con la identidad. De este modo, hemos intentado crear
una marco histrico de anlisis til para una terapia familiar de
carcter histrico, que busca el olvido teraputico.

196
Tiempo e historia
El tiempo, como objeto de estudio para los historiadores, es el pa-
sado; pero, como fenmeno general, es de una enorme comple-
jidad debido a su naturaleza cambiante, la cual est relacionada
con la manera en que la historia es escrita en diferentes periodos.
Tiempo e historia, por lo tanto, estn hechos el uno para la otra
(Fernndez-Armesto, 1999).
Desde fechas inmemoriales, el tiempo ha sido objeto de es-
tudio de la fsica: recordemos a Aristteles, Newton, Einstein,
Prigogine, Stengers y Hawking. Al respecto, L. Boscolo y P.
Bertrando (1996) sealan: Las diversas concepciones del tiempo
adoptadas por los fsicos pueden encontrar una cierta analoga
con los tiempos que vivimos por cada uno de nosotros en la vida
cotidiana. El del determinismo clsico es el tiempo del sentido
comn: los acontecimientos estn ordenados causalmente en un
nico tiempo, comn a todos. El pasado determina el presente
que determina el futuro: la vida est gobernada por la necesidad.
El de la relatividad es el tiempo subjetivo: yo, observador, tengo
mi tiempo, verdadero para m; y debo considerar que cada uno
tiene su tiempo, que puede ser que no coincida con el mo. El
tiempo de la mecnica cuntica es el tiempo de la indetermi-
nacin y de la casualidad: lo real mantiene una relacin no de-
terminista con lo virtual. El tiempo de la termodinmica de los
sistemas disgregados, finalmente, est dirigido irreversiblemente
hacia el futuro (pp. 37 y 38).
En principio, reconocemos una doble dimensin del tiempo: la
real y la construida. Es decir, no cabe duda de que nuestro cuerpo
envejece y de que, a la vez, dicho envejecimiento ha tenido varias
explicaciones a lo largo de la historia de la misma humanidad o por
parte de diversas culturas. Por lo tanto, dado que su propia exis-
tencia aparece cuando puede ser experimentado, el tiempo como
fenmeno forma parte de la misma naturaleza del ser humano.

197
La importancia fundamental de las diferentes explicaciones
sobre el tiempo no reside en su definicin en s misma, sino en
la forma en que dicha explicacin influye en nuestras vidas, por
lo menos en trminos de organizacin social. En otras palabras,
el concepto de tiempo, cualquiera que sea su definicin, ha or-
denado nuestras prcticas porque la cultura estructura nuestras
experiencias sobre el tiempo. Todas las culturas ancestrales han
tenido un concepto propio sobre el tiempo; de hecho, todas lo
miden mediante diferentes instrumentos, entre los que destacan
especialmente los calendarios y el reloj. Revsense en este aspecto
las culturas china, egipcia, olmeca, maya, inca, azteca, etc.
En este sentido, el tiempo, y con ello la historia, aparece cuan-
do el Homo sapiens se organiza para crear a la vez una cultura
que experimenta de una manera en particular el tiempo. As por
ejemplo, la cultura mdica otorga ritmo a nuestro cuerpo me-
diante el uso del reloj, los latidos del corazn, los ciclos menstrua-
les, el ritmo circadiano, y los meteorlogos han dividido el ao en
cuatro estaciones que se repiten cclicamente: primavera, verano,
otoo e invierno.
La organizacin temporal de la esfera natural ha influido enor-
memente en nuestra experiencia biolgica y fsica, y, sobre todo,
en nuestra vida social, aunque hay que tener en cuenta que el
tiempo aplicado a la vida social tiene una complejidad distinta
al tiempo de los fenmenos fsicos-naturales, ya que estos miden
una esfera de la realidad independiente de las prcticas sociales. El
comportamiento humano, por consiguiente, es altamente cam-
biante, relativo y no predecible en su totalidad. A pesar de ello,
todas las culturas establecen ritmos temporales en sus prcticas
sociales, desde celebraciones nacionales o comunitarias hasta ci-
clos familiares o etapas de las edades. Cada cultura ha instaurado
modos de medir nuestras vidas. Unas son ms simples que otras,
pero algunas han llegado a tal sofisticacin que miden diversas

198
variables que envuelven un mismo fenmeno, como por ejemplo
las etapas de la niez y su relacin con el desarrollo biolgico,
cognitivo, social y emocional. Estas maneras de organizar el tiem-
po forman parte de la identidad de un grupo, el cual experimenta
su vida de una forma particular y da sentido a sus prcticas de la
vida cotidiana.
Llegados a este punto, cabe mencionar que la familia tiene
ritmos temporales acordes a la cultura a la que pertenece. De este
modo, en la cultura occidental, la familia es vista y medida en
trminos de ciclo vital.
Tal como hemos venido proponiendo, existen diferentes ma-
neras de hacer terapia familiar con una clara orientacin social,
aunque cabe reconocer que uno de los caminos ms contunden-
tes es el anlisis histrico, es decir, hacer de la terapia familiar un
trabajo cien por cien diacrnico.
Desde la perspectiva epistemolgica que defendemos, cual-
quiera de las direcciones sociales que tomemos nos hace interac-
tuar de inmediato con las otras. En este caso, como veremos en
este captulo, el anlisis histrico nos conduce de inmediato a la
condicin psicolgica, sociolgica, poltica y cultural del asunto
tratado, a pesar de que sea enfocado especialmente desde lo his-
trico como el marco analtico que aportar dinmica y sentido
al resto de las dimensiones sociales.

Antecedentes de la terapia familiar histrica


La historia como mtodo de anlisis ha contribuido de manera
fundamental a la terapia familiar. Llaman especialmente la aten-
cin la propuesta pionera de M. Bowen (1991), los trabajos de
M. White y D. Epston (1993) y los de L. Boscolo y P. Bertrando
(1996), quienes, en mi opinin, al integrar la dimensin histrica
en la perspectiva sistmica, no solo hicieron concebir la familia y
los sntomas como una dinmica con memoria y progresiva, sino

199
que tambin generaron cambios teraputicos fundamentales que
hicieron poca y reconceptualizaron la enfermedad mental.

El sistema familiar, desde el anlisis intergeneracional


La transmisin multigeneracional define un modelo muy am-
plio, por lo que algunos hijos salen con un nivel de diferenciacin
ms bajo que el de los padres y otros con un nivel ms amplio
[...]. Los que tienen un nivel ms bajo han estado expuestos a
un nmero de circunstancias desfavorables superior a la media, y
los que tienen un nivel ms alto han tenido ms suerte. Las cir-
cunstancias favorables o desfavorables se definen ms por el pro-
ceso emocional de la familia [...]. Desde el punto de vista de una
definicin estrictamente gentica, este proceso sigue un modelo
similar gentico, pero nada tiene que ver con los genes tal como
comnmente se les define [...] es una gentica basada en rela-
ciones [...]; se refiere a la interdependencia multigeneracional de
los campos emocionales y a la transmisin, hecha por los padres,
de distintos grados de madurez y de inmadurez a travs de varias
generaciones (M. Bowen, 1991, pp. 37 y 198).
Murray Bowen (1991) ha sido sin duda el precursor de una te-
rapia familiar histrica. A diferencia de la mayora de los sistmi-
cos de su tiempo, situaba la familia en una perspectiva histrica.
Mediante el anlisis de las relaciones familiares intergeneracio-
nales, este analista pudo advertir cmo el pasado sigue activado
en el presente mediante triangulaciones, fusiones y conflictos in-
tergeneracionales. Este mtodo de anlisis e intervencin clnica
lo llev a rescatar al individuo diferenciacin del s mismo del
sistema familia para conceptualizarlo en su naturaleza histrica
intergeneracional y social familiar relacional.
Este tipo de estudio histrico de la familia, centrado en las
relaciones intergeneracionales y no en las interacciones circu-
lares del presente, vino a generar una revolucin ontolgica y

200
epistemolgica en el campo de las enfermedades mentales, por-
que nos propuso una nueva perspectiva, concibindolas no como
un factor endgeno (hereditario-gentico, psquico, etc.) o como
producto de relaciones automticas (sistmicas estructurales),
sino como una dinmica relacional que tiene historia y, por ende,
es de naturaleza social (intergeneracional, cultural, relacional,
interemocional).

La terapia como contexto para reescribir la vida


y las relaciones
Ha sido probablemente la propuesta de M. White y D. Epston
(1993) la que nos ha enseado magistralmente cmo las ciencias
sociales pueden contribuir de manera sustantiva a la terapia fami-
liar. Los citados autores centran su atencin en el anlisis e inter-
vencin del discurso familiar. El estudio de la familia vista como
relatadora de historias fue descubierto por ellos a travs del tra-
bajo del francs M. Foucault, en especial el que se plasma en La
arqueologa del saber (1983), quien estudia los sistemas del pen-
samiento, principalmente los que se han constituido en el marco
de la ciencia positiva y estructural, bajo una visin histrica. Su
contribucin consiste bsicamente en denunciar que este tipo de
ciencia ha intentado vender una historia unificadora sobre el pen-
samiento, convirtindose en el discurso dominante que impone
relaciones y evidenciando, con ello, el vnculo inseparable entre
conocimiento, prctica social y poder.
M. White y D. Epston (1993) retoman esta idea para incorpo-
rarla al campo de la terapia familiar. El objetivo general que pro-
ponen es reconceptualizar los sntomas desde un discurso que se
refiere a estados internos o interacciones automticas ahistricas
hacia un relato que los externalice, que explique las particularida-
des histricas de un contexto social que permite visualizar el sn-
toma como una interaccin discursiva. La metfora del discurso

201
para el anlisis de las relaciones familiares tiene una ventaja fun-
damental sobre la metfora de sistema, y es que la narracin est
hecha de historias en el devenir de las relaciones familiares. La
identidad, tanto individual como familiar, y los problemas que
se presentan toman una dimensin histrica que implica cambio
y dinmica, e incluyen el contexto, el sistema, como parte de su
naturaleza. Sobre todo nos ensean que la conducta humana no
es el resultado de precondiciones deterministas (historia infantil,
genes, estmulos y reforzadores, etc.), sino de actos voluntarios
con relacin a circunstancias particulares.
Para externalizar el problema y ubicarlo en el dominio social,
es necesario analizar dos aspectos del discurso: cmo las familias
organizan sus vidas alrededor de ciertos significados que condu-
cen inadvertidamente a la supervivencia y la carrera del proble-
ma, y conocer el sistema de apoyo o contextos que dan vida al
problema.
Con el fin de reconstruir la historia de la familia, estos autores
distinguen entre experiencia y experiencia vivida. La primera es
definida como todas las circunstancias que suceden en torno a la
familia, y la segunda es el relato que se cuenta sobre dicha expe-
riencia. El objetivo de la terapia es ampliar dichos relatos.
Las experiencias vividas se componen de relatos dominantes y
alternativos. Los relatos dominantes son los que tienen estatus de
verdad, conforman el poder y se ejercen mediante una prctica
de enjuiciamiento, evaluacin, valoracin y reconocimiento de
las conductas apropiadas de las personas, constituyndose en una
realidad normalizadora. Por su parte, los relatos alternativos son
las experiencias no contadas, lo que queda fuera del relato domi-
nante. Estos autores se dedican bsicamente, en la terapia, a hacer
una reconstruccin histrica de las experiencias vinculadas al sn-
toma, pero su reconstruccin se basa en rescatar otras experien-
cias que los miembros de la familia vivieron y que no contaron

202
en la historia inicial. Un punto fundamental en la psicoterapia
es buscar dichos acontecimientos extraordinarios para ampliar la
historia que cuenta la familia, con el fin de crear nuevas posibili-
dades de ver y vivir la experiencia de otra manera.

El tiempo como historia en la terapia familiar


Por ltimo, cabe destacar el trabajo de L. Boscolo y P. Bertrando
(1996), quienes, desde el anlisis del concepto de tiempo, pro-
ponen una terapia familiar histrica, centrada en devolver a los
miembros de la familia la armona y posibilidad de evolucin
(p. 85). Para ellos, la historia es como un ro en el tiempo coti-
diano: la historia est abierta (p. 83). Utilizan como herramienta
metodolgica de anlisis el discurso, las narraciones, los actos sig-
nificativamente orientados, pues consideran que, a diferencia del
concepto de sistema, que es una dimensin de la realidad referida
al espacio y, por ello, sincrnica, la narracin, por el contrario
se refiere propiamente a la temporalidad [...]. En ella, el devenir
humano es historia que acontece en el tiempo (p. 84).
Los citados autores no descartan la perspectiva sistmica, sino
que incorporan a ella el pensamiento narrativo, el cual le imprime
una dimensin temporal histrica que otorga intencionalidad e
identidad a las prcticas humanas. Ambas perspectivas transfieren
al terapeuta tenga una visin binocular (p. 84). Por ejemplo,
el hecho de incorporar el concepto de circularidad a esta nueva
visin histrica les ha permitido hacer presente el pasado y el fu-
turo, convirtiendo las relaciones familiares en un sistema flexible,
de modo que desaparezcan las vacilaciones, las coacciones, los
bloqueos, y el tiempo pueda volver a transcurrir libremente (p.
102).
Una terapia familiar centrada en el anlisis histrico est orien-
tada principalmente a cambiar el horizonte temporal, es decir, a
introducir movilidad en el tiempo detenido de un deprimido, a

203
recrear las conexiones diacrnicas perdidas en la historia fragmen-
taria de un esquizofrnico, a devolver la capacidad de evolucin
a personas que parecen haber perdido la nocin de futuro. En
trminos generales, a travs de la perspectiva histrica podemos
observar y comprender la sincrona y su carencia entre individuo,
familias y sistemas sociales, con el fin de favorecer la armona en-
tre los diversos tiempos individuales y sociales (p. 85).
En definitiva, por medio de la incorporacin del concepto
de temporalidad y narrativa al sistema familiar, L. Boscolo y P.
Bertrando (1996) establecen una clara conexin entre las relacio-
nes familiares y teraputicas y la problemtica planteada por la
familia, con lo que se hace posible crear un contexto que mo-
difique las premisas deterministas de los clientes favoreciendo su
creatividad (p. 103). As, los sntomas son deconstruidos para
transformarse en relaciones de naturaleza histrica entre indivi-
duo, familia y sociedad, posibilitando un anillo autorreflexivo en
el que el pasado y el presente se influyen recprocamente (p. 100).

Qu es la historia?
La historia como ciencia, al igual que las otras disciplinas sociales,
tiene un pasado relativamente corto. A finales del siglo XVIII, la
fsica newtoniana haba contribuido al conocimiento de la na-
turaleza de un modo espectacular. Dicho xito fue trasladado al
campo social, desde donde se plante la pregunta de si la ciencia
poda tambin coadyuvar a un mejor entendimiento de la socie-
dad. Esta inquietud llev a varios filsofos a crear lo que hoy co-
nocemos como ciencias sociales, especialmente la antropologa, la
sociologa, la economa y la historia.
Retomando como modelo la fsica newtoniana, la historia
nace como ciencia en la primera mitad del siglo XIX. Unos aos
ms tarde, en 1859, la publicacin de El origen de las especies, de
Darwin, donde se expone su teora sobre la seleccin natural,

204
produjo un profundo impacto en las ciencias naturales, sobre-
manera en la biologa, por la introduccin del concepto de evo-
lucin. H. Carr (1985, p. 76) seala al respecto que este hecho
llev incluso a los fsicos a ver en los fenmenos no estados, sino
acontecimientos. Pero la teora de la evolucin tuvo tambin
una enorme influencia en las ciencias sociales, en particular en
la historia, que se vino a consolidar como ciencia a finales de esa
centuria.
Desde entonces hasta nuestros tiempos, la historia como
ciencia ha pasado por varias facetas en las que se ha redefinido.
Actualmente no existe una teora unificada sobre la historia que
explique los fenmenos histricos, sino una gran diversidad de
perspectivas que ven y tratan el hecho histrico de muy diversas
maneras.
Con nimo no de ser exhaustivos, sino de sintetizar las mane-
ras de enfrentarnos a los fenmenos histricos, podemos afirmar
que las concepciones sobre la historia puede reducirse a tres: en
primer lugar, como estados cclicos; en segundo lugar, como eta-
pas lineales; y, por ltimo, como crisis o caos. Vamos a tratar de
explicarlas ms detenidamente:

1) Los hechos sociales pueden ser planteados como historia c-


clica que asimila los procesos de la historia a los propios de
la naturaleza (Carr, 1985, p. 148), de forma paralela a los
fenmenos pluviosos o las estaciones climticas. En la esfera
social, esta idea de repeticin se ha extendido; de ah que mu-
chos fenmenos econmicos sean explicados como cclicos,
o, aplicado a la sociologa, conceptuando la familia conforme
a ciclos vitales.
2) De la nocin lineal se desprenden otras dos:
a) Lineal-teleolgica de la historia: fue propuesta por los judos
y los cristianos, quienes introdujeron el elemento del futuro

205
como una meta hacia donde se dirige el proceso histrico,
con lo que la historia adquiere sentido, aunque con un carc-
ter secular.
b) Lineal-racional: aparece en el Renacimiento para constituirse
en la visin de la historia moderna. La historia se convirti
en el progreso hacia la consecucin de la perfeccin terrenal
de la condicin humana (Carr, 1985, p.149). Con ello se
abre el culto al progreso, que ve la historia como una ciencia
y como producto de la modernidad, y el progreso, como la
idea que anima y controla la civilizacin occidental. En el
marco de este tipo de historia lineal-racional, H. Carr (1985)
distingue principalmente dos tipos que se propusieron du-
rante la Ilustracin y el siglo XIX. Respectivamente son, por
una parte, la darwiniana, la cual reivindica el hombre en el
mundo natural, equiparando las leyes de la historia con las de
la naturaleza, y que se basa principalmente en la teora de la
evolucin, dndoles el mismo sentido a evolucin y progreso.
Y, por otra parte, la dialctica materialista, propuesta por C.
Marx y F. Engels, que concibe la historia en trminos de lucha
de clases.
3) La concepcin de la historia planteada como crisis o caos
pertenece ya al siglo XX. Las dos guerras mundiales provo-
caron el absoluto desplome de la nocin lineal-racional, que
conduca al progreso sostenido, para incorporarse una visin
decadente de Occidente. Ms tarde aparece el concepto de
postmodernidad (Lyotard, 1984) y, con l, un cierto resque-
brajamiento de la racionalidad positivista.

Nos detendremos aqu para analizar detalladamente este nuevo


estilo de historia, centrado en rescatar perspectivas alternativas
y que se encuentran en constante lucha dialctica con las teoras
dominantes.

206
Son varios los que han contribuido a establecer una forma
de hacer historia, de entre los cuales sobresale el trabajo de M.
Foucault (1983), quien nos pone de manifiesto, por un lado,
que implcitamente, en el relato histrico, el poder como conoci-
miento y prctica juega un papel fundamental en la construccin
de las relaciones sociales, y, por otro, que existe en toda historia
una gran diversidad de perspectivas que explican los mismos he-
chos histricos de muy diversas maneras, denominndolas histo-
rias dominantes e historias alternativas.
Otro trabajo clave que vino a rebatir la concepcin de historia
racional-lineal progresiva es el que realiz sobre la misma cien-
cia T. Kuhn (1990) en La estructura de las revoluciones cientficas,
donde retoma el concepto de historia como crisis. En este caso
utiliza la metfora de revolucin para hacer un anlisis histrico
de la fsica, aclarando, con maestra, que no existe una historia
progresiva lineal entre las teoras cientficas, especialmente entre
aquellas que han marcado poca, como la aristotlica, la newto-
niana y la cuntica, las cuales, a pesar de que se refieren a los
mismos problemas fsicos, los explican y tratan de forma distinta,
sin que exista una conexin lgica progresiva lineal entre ellas.
De lo expuesto anteriormente surgi un fuerte debate en las
ciencias sociales, incluida la historia, donde irrumpieron nuevas
reas de discusin social, como las de clase, gnero, inmigracin,
racismo, etc.
Por ejemplo, los estudios de gnero (Rowbotham, 1973;
Scott, 1988) defienden la idea de que la historia ha sido escrita
a imagen y semejanza de los hombres, negando por completo la
perspectiva de las mujeres, las cuales han vivido y experimentado
la historia de manera completamente distinta a la del hombre. Es
decir, los estudios histricos de gnero han puesto de manifiesto
que la relacin hombre-mujer es crucial a la hora de relatar algn
hecho del pasado y, a la vez, dicho relato tiene un impacto en las

207
relaciones sociales del presente para que se sigan reproduciendo
o generando cambios. Por ello defienden una her-story, y no una
his-story, que explicite la relacin de poder que existe entre los
sexos y reivindique la igualdad de oportunidades y la posicin
de la mujer en la construccin de la realidad social. Este movi-
miento, impulsado a principios de los aos sesenta, vino a cam-
biar por completo la posibilidad de que existiera solo una historia
nacional, internacional o incluso local que representara toda la
poblacin a la que se refieren. Consecuentemente, se constata
que en el hecho social histrico interviene una serie de factores
de gran complejidad (clase, posicin, generacin, educacin, g-
nero, etnia, contexto, etc.) que interactan entre s, por lo que es
imposible explicar la historia con una sola teora. En resumen,
estas perspectivas histricas niegan que los hechos histricos gi-
ren nicamente en torno a eventos polticos, econmicos o de
grandes hombres especficos.
La historia vista como caos parte del perspectivismo y del
relativismo del hecho social, y recupera la consideracin de toda
actividad humana como de igual importancia para constituir
eso que se denomina hecho histrico. ltimamente, este tipo
de historia es denominado por P. Burker (1997) como la nueva
historia escrita, que queda definida en los siguientes puntos:
1) Toda actividad humana es considerada histrica. 2) La his-
toria se observa como una estructura multiforme. 3) Se tiene
en cuenta una historia de abajo hacia arriba, que reconozca la
ptica de la gente ordinaria como significativa para su estudio.
4) Incluye la gran variedad de actividades humanas como signi-
ficativas e importantes. 5) Incorpora otro tipo de manifestacio-
nes culturales tambin como dimensiones histricas, como por
ejemplo el arte, la literatura, las historias orales, la arquitectu-
ra, las tecnologas, los hbitos, etc., y no solo los documentos
escritos. 6) Reconoce el papel fundamental de la perspectiva,

208
posicin e interpretacin del propio historiador en la construc-
cin del saber histrico, negando una historia objetiva y neutral
que pretenda el saber universal.
Otras de las cualidades de la historia como fenmeno y cien-
cia social, y que es de gran inters para comprender su natu-
raleza, es que los cambios de su propia definicin a travs del
tiempo se deben no solo a los grandes giros tericos y filos-
ficos, sino tambin, y sobre todo, a la influencia de algunos
acontecimientos sociales de gran relevancia ocurridos a lo largo
del tiempo, los cuales han rebasado en mucho a la propia teora.
Por ejemplo, la historia tuvo que redefinirse como ciencia des-
pus de las revoluciones francesa y rusa, pasando de concebirse
como una historia tradicional lineal a otra que abre la posibi-
lidad de cambios sociales radicalmente abruptos; o lo que hoy
estamos viviendo con el fenmeno de la globalizacin, que ha
reenfocado la historia nacional sustituyndola por otra de cor-
te internacional en constante contradiccin con su contraparte
local.
Esta doble naturaleza de la historia como ciencia social nos
plantea considerar ambos lados de la misma moneda (teora y
realidad) y su indesligable relacin para constituir eso que se de-
nomina los hechos histricos y la ciencia histrica.

Hacia una historia constructiva progresiva


Las perspectivas histricas que acabamos de analizar brevemente
han sido objeto de crtica por parte de varios autores. En especial
nos llama la atencin el trabajo de H. Carr Qu es la historia?
(1985), que hemos venido citando. Este autor ha podido estable-
cer un equilibro entre las teoras sobre historia progresiva lineal
y los nuevos tipos de historia que defienden su naturaleza cons-
tructiva y relativa, por lo que su propuesta ha sido, desde nuestro
punto de vista, de gran inters para la terapia familiar.

209
La historia como progreso
H. Carr (1985) parte de la idea de que la historia juega un papel
central en la construccin de las sociedades, porque en el mo-
mento en que hacemos referencia al pasado estamos al mismo
tiempo definiendo nuestra propia identidad como sociedad. Por
ello, seala: Una sociedad que ha perdido la fe en su capacidad
de progresar en el futuro dejar pronto de ocuparse de su propio
progreso en el pasado (p. 179).
Este estudioso define el progreso como un ente que no tiene
un principio o un fin definidos, que se ubica fuera de la misma
historia, por lo es partidario de una historia en la que las exigen-
cias y los periodos sucesivos impondrn sus contenidos especfi-
cos. Los periodos de regresin, como una guerra, una revolucin,
una recesin econmica, una crisis poltica, etc., pueden caber
como parte de una historia progresiva como si de una lnea que-
brada se tratara.
Lo que sugiere Carr es una clase de progreso basado en un
dilogo dialctico entre el presente y el pasado y que visualice la
diversidad de perspectivas. En sus propias palabras: El avance de
la civilizacin en un periodo no ser probablemente el que des-
empee igual papel en el periodo siguiente, y ello por la sencilla
razn de que estar demasiado imbuido de las tradiciones, los
intereses e ideologas del periodo anterior como para poder adap-
tarse a las exigencias y condiciones del siguiente. Con lo que muy
bien puede ocurrir que lo que a un grupo se le antoja periodo de
decadencia a otro le parezca inicio de un nuevo paso adelante. El
progreso ni significa ni puede significar progreso igual y simult-
neo para todos (Carr, 1985, p.158) o para todas las pocas.
Consecuentemente, rechaza todo tipo de progreso universal,
automtico o ineludible, pues para l los objetivos de la historia
deberan ser ms humildes, situar los hechos histricos como un
progreso limitado, un progreso que solo puede irse definiendo

210
conforme avanzamos hacia ellos y cuya validez nada ms puede
comprobarse en el proceso de alcanzarlos.
Todo esto llev a Carr a enfrentarse a una serie de problemas
de orden ontolgico-epistemolgico que la filosofa realista in-
genua no ha podido resolver, en especial aquellos referidos a los
dualismos mltiples, como hechos y valores, realidad y relativi-
dad, objetividad e interpretacin, individuo y sociedad, proble-
mas que han impregnado la investigacin social y sus consecuen-
cias prcticas, como la terapia familiar.

Objetividad como relacin entre hecho y valor


mediante la interpretacin
El concepto de objetividad es complejo, sobre todo cuando nos
referimos al comportamiento humano. H. Carr (1985) seala al
respecto: La historia no puede acomodarse a una teora del cono-
cimiento que disloca el sujeto del objeto y que sostiene una rgida
separacin entre el observador y la cosa observada. Necesitamos
un nuevo modelo que haga justicia al complejo proceso de in-
terrelacin e interaccin que media entre ellos. Los datos de la
historia no pueden ser puramente objetivos, ya que se vuelven
datos histricos precisamente en virtud de la importancia que les
concede el historiador. La objetividad en la historia [...] no puede
ser una objetividad del dato, sino de la relacin, de la relacin en-
tre dato e interpretacin, entre el pasado, el presente y el futuro
(pp. 161-162).
Con tal finalidad propone una historia interpretadora, que reco-
noce el papel activo del historiador en la construccin de los datos;
es decir, el historiador como sujeto histrico interpreta en funcin
de su poca y de su posicin social, con lo que le da al pasado una
dinmica cambiante, funcin necesaria de la historia, segn Carr.
Aqu es donde se fundamenta su propuesta de una historia pro-
gresiva, ya que la interpretacin del pasado toma una direccin

211
sujeta a modificaciones constantes a medida que se va avanzando.
La denominacin que propuso para este concepto fue la de una
historia objetiva progresiva, donde el futuro puede ser la clave de
la interpretacin del pasado: Es a la vez explicacin y justifica-
cin de la historia que el pasado ilumine nuestra comprensin del
futuro, y que el futuro arroje luz sobre el pasado (p. 166).
Este tipo de historia objetiva progresiva tiene un pie en el
mundo del hecho y otro en el mundo del valor, y se compone
de elementos de ambos [...]. El historiador [...] se encuentra en
equilibrio entre el hecho y la interpretacin, entre el hecho y el
valor. No hay modo de separarlos [...]. La historia es, en su misma
esencia, cambio, movimiento, o si no se opone a esta palabra de
moda progreso (pp. 176-179).
En otras palabras, el progreso en la historia se logra por el con-
ducto de la interdependencia y la interaccin de hechos y valores;
el historiador objetivo es el historiador que ms profundamente
penetra en este proceso recproco. Sin embargo, aclara: La obje-
tividad en la historia no descansa ni puede apoyarse sobre un pa-
trn fijo e inamovible de juicio, al alcance de la mano, sino sobre
uno que se estructura en el futuro, y que evoluciona conforme
avanza el curso de la historia. La historia adquiere significado y
objetividad solo cuando establece una relacin coherente entre el
pasado y el futuro (p. 176).

Objetividad universal frente a objetividad relativa


Por otra parte, Carr (1985) critica fuertemente tambin la his-
toria que pretende ser universal, sealando que el historiador no
trabaja con absolutos de ninguna clase. Todo esto parece que nos
conduce a una historia puramente relativa, tal como defienden
los postmodernos. No obstante, Carr nos da una tercera opcin
diferente de las teoras histricas modernas y postmodernas inge-
nuas o fundamentalistas.

212
Para Carr, objetividad significa dos cosas: en primer lugar, sa-
ber elevarse por encima de la visin limitada que corresponde a
su propia situacin en la sociedad y en la historia, y, sobre todo,
reconocer, por ende, la imposibilidad de una total objetividad;
en segundo lugar, saber proyectar una visin hacia el futuro de
forma tal que el mismo penetra el pasado ms profundamente y
de modo ms duradero.
En conclusin, el historiador del pasado no puede acercarse
a la objetividad ms que en la medida en que se aproxima a la
comprensin del futuro (p. 167).

De la historia de elementos a la historia de relaciones


Otra de las dualidades que afronta el anlisis histrico es la de
individuo y sociedad. Segn H. Carr (1985), la sociedad y el
individuo son inseparables, son mutuamente necesarios y com-
plementarios, que no opuestos (p. 41). Y contina diciendo:
En cuanto nacemos empieza el mundo a obrar en nosotros, a
transformarnos en (entes) sociales, de meras unidades biolgicas
que ramos (p. 41).
Su propuesta va de la mano de las teoras psicolgicas de los
aos treinta de L. S. Vygotsky (1989) y G. H. Mead (1972), las
cuales arremeten contra del dualismo entre mente y sociedad,
para sealar que la psicologa de los individuos es de naturaleza
social cultural y que se hace posible gracias a la interaccin sim-
blica (Mead, 1972) o los usos del lenguaje (Vygotsky, 1987). Por
ello sealan que, metodolgicamente hablando, la nica manera
de explicar y comprender el comportamiento de los individuos es
mediante el estudio de su interaccin con su medio social.
Curiosamente, tambin algunos socilogos enfrentan este
dualismo, pero en el otro extremo, reduciendo el individuo a
trminos de grupo o sociedad, aunque ha habido algunas pers-
pectivas sociolgicas que han resuelto este problema de dualismo

213
y reduccionismo de la misma manera que los psiclogos antes
mencionados. Un ejemplo de ello es la propuesta de los inte-
raccionistas simblicos (Blumer, 1982) y los etnometodlogos
(Garfinkel, 1967), y ltimamente de Habermas (1990), quien,
en un excelente captulo de su libro Pensamiento postmetafsico,
seala que la singularidad o identidad de una persona solo nace
en el ejercicio de la interaccin social, la cual es explicada a travs
de una teora de la comunicacin.
En opinin de H. Carr (1985), el desarrollo de la sociedad y
el del individuo corren parejos y se condicionan mutualmente
(p. 43). Esta acotacin tiene un valor potencial fundamental para
la terapia familiar, porque nos hace ver que no es posible llegar a
una comprensin del pasado ni del presente si intentamos operar
con el concepto de un individuo abstracto o incluso de una fami-
lia como unidad descontextualizada al margen de su comunidad
o de sus miembros.
Esta condicin inseparable entre individuos y sociedad nos
conduce de inmediato a redefinir el objeto de estudio y concebir
as la conducta, la cognicin o las emociones de los individuos
como actos socialmente significativos (Bruner, 1991), que guar-
dan sentido en el devenir histrico y social del que forman parte
los individuos. Al respecto, H. Carr (1985) concluye: Ver a los
individuos en calidad de ser social [...] y hacer que el hombre
pueda comprender la sociedad del pasado, e incrementar su do-
minio de la sociedad del presente; tal es la doble funcin de la
historia (p. 73).

Mtodo para escribir una historia relevante


Tal como hemos sealado anteriormente, para H. Carr (1985) la
historia es lo que hace el historiador, lo que significa interpretar,
porque, por una parte, los hechos por s solos no hablan y, por otra,
el historiador se inscribe en sus propias circunstancias histricas,

214
culturales, polticas, etc., que median y permean la percepcin
histrica. Y es que el historiador pertenece a su poca y est vin-
culado a ella por las condiciones de la existencia humana (p. 33).
Pero, cmo se puede escribir una historia relevante que, de
alguna manera, trascienda la ideologa de un grupo en particu-
lar, en este caso del propio historiador? Es posible hacer historia
objetiva para una sociedad y, al mimo tiempo, tener una posi-
cin abierta y flexible a posibles reinterpretaciones del pasado en
el futuro? Es posible ser objetivos y relativos al mismo tiempo?
Cmo podemos lograr un tipo de historia progresiva, tal como
la hemos delineado anteriormente?
H. Carr (1985) propone varios puntos metodolgicos
fundamentales:
Primero: el propio historiador debe ser consciente de sus propias
circunstancias, con el objetivo de poder elevarse por encima de
su situacin social e histrica. Es decir, es necesario que el histo-
riador tenga la capacidad epistemolgica de reflexionar sobre su
propia condicin histrica y conocer hasta qu punto est vincu-
lado a ella.
Segundo: despus de tal reflexin, debemos ser conscientes de
la imposibilidad de una historia progresiva y neutral para recono-
cer el papel activo del historiador en la construccin de interpreta-
ciones de los hechos histricos, lo relevante de los valores en los
resultados de la investigacin.
Tercero: conviene utilizar un mtodo hipottico deductivo,
pero que parta de hiptesis relativas, que puedan resultar vlidas
en ciertos contextos o para determinados fines, aunque resulten
falsas en otros casos o contextos [...]. Es cosa admitida de que
los cientficos no hacen descubrimientos ni adquieren nuevos co-
nocimientos mediante el establecimiento de leyes precisas y ge-
nerales, sino mediante la enunciacin de hiptesis que abren el
camino a nuevas investigaciones (p. 79). Las hiptesis relativas

215
tienen la ventaja de que son siempre parciales y probables, de
modo que inevitablemente quedan abiertas y expuestas a una co-
rreccin progresiva, evitando los absolutos y universalidades que
se apartan de su propia naturaleza histrica. Esta manera de ver
las hiptesis induce al investigador, o con ello a los terapeutas, a
estar atento a nuevas explicaciones sobre el mismo problema fa-
milia en otro momento histrico.
Cuarto: H. Carr propone que el historiador utilice una com-
prensin imaginativa de las personas que narran su historia. Esto
no significa tener simpata por ellos, por temor a que se crea que
ello implica acuerdo, por lo que la funcin de la historia no es
ni amar el pasado ni emanciparse de l, sino dominarlo y com-
prenderlo como clave (p. 34). Amar el pasado se puede convertir
en una manifestacin de una aoranza romntica de personas y
sociedades, o bien al contrario: concentrarse en el pasado solo
puede sofocar el presente y con ello el futuro. Para Carr, la histo-
ria es un proceso continuo de interpretacin entre el historiador
y sus hechos, un dilogo sin fin entre el presente y el pasado (p.
40) donde la reflexin sobre su propia posicin y la comprensin
imaginativa, como posicin y mtodo, juegan un papel funda-
mental en la construccin del pasado desde el presente.
Por ltimo, se propone un trabajo interdisciplinar. Cabe desta-
car aqu, por ejemplo, la importancia de la sociologa y la psico-
loga para el anlisis histrico. Al respecto seala Carr: Cuanto
ms sociolgica se haga la historia y cuanto ms histrica se haga
la sociologa, tanto mejor para ambas [...]. Lo que realmente im-
porta de la generalizacin es que por su conducto tratamos de
aprender de la historia, y de aplicar la leccin deducida de un
conjunto de acontecimientos a otro conjunto de acontecimien-
tos (p. 90).
Estas seran algunas de sus propuestas, las cuales delinean
la posibilidad de hacer una historia progresiva constructiva en

216
la que el presente y el pasado se construyan mutuamente. En
fin, aprender de la historia no es nunca un proceso en una
direccin. Aprender acerca del presente a la luz del pasado quie-
re tambin decir aprender del pasado a la luz del presente. La
funcin de la historia es la de estimular una ms profunda com-
prensin tanto del pasado como del presente, por su compara-
cin recproca (p. 91).

Historia y memoria
Si queremos reconocer la relacin mutua entre individuo y socie-
dad, un tema fundamental de la historia es el estudio de la me-
moria, porque en esta es posible ver tal conexin y rescatar al in-
dividuo como actor social. Qu relacin existe entre la memoria
y la historia? Qu es la memoria? De qu est hecha la memo-
ria? Cmo recordamos y olvidamos en el marco de la dinmica
social? Cmo nos afecta esto en nuestra psicologa y relaciones?
Qu relacin existe entre memoria e identidad y entre estas dos
y un sntoma? Es posible cambiar la memoria de un individuo
o una familia mediante un trabajo teraputico? Qu relevancia
tiene todo esto para una terapia familiar de corte histrico?
Al igual que la historia, la memoria es definida y explicada
desde una gran diversidad de perspectivas, algunas de las cuales
incluso se contradicen entre s. De manera muy general es defi-
nida como la capacidad de la mente para almacenar y recordar
pensamientos y experiencias previas (Bullock y Trombley, 1999).
Esta definicin aceptada generalmente muestra que la memoria
ha sido predominantemente tema de estudio por aquellos que la
enfocan como si fuera propiedad de individuos y de contenidos
internos.
Como ejemplo de ello estn los psicoanalistas, quienes han
hecho de la memoria un tema bsico de estudio de la enfermedad
mental; en particular estn interesados en que el paciente haga

217
conscientes experiencias traumticas infantiles que se encuentran
reprimidas en el inconsciente y que estn ntimamente vincula-
das a los sntomas del presente.
Los cognitivistas, por su parte, utilizan la metfora del or-
denador para explicar la memoria, la cual es concebida como
procesos psicofisiolgicos ubicados en el cerebro en forma de
almacenamiento.
En este apartado, al igual que en el anlisis de los temas
anteriores, seguiremos con la misma perspectiva psicosocial,
es decir, examinaremos la memoria en trminos de relaciones
interpersonales.
La memoria vista como relacin o interaccin social ha sido
objeto de una serie de trabajos de orden histrico, psicosocial y
sociolgico de gran relevancia. Llaman la atencin en este sentido
las obras de Durkheim (1982), S. Moscovici (1984), F. Barltett
(1932), L. S. Vygotsky (1989), A. Luria (1995) y G. H. Mead
(1972), aunque cabe sealar que en los ltimos aos la memoria
ha sido un asunto de investigacin creciente para historiadores,
psiclogos sociales y comuniclogos, la mayora de los cuales se
ha centrado en investigar cmo se manifiesta la memoria en la
interaccin y en circunstancias histricas particulares.

Distincin y relacin entre historia y memoria


Volviendo a nuestra primera pregunta (cul es la diferencia entre
historia y memoria y su relacin entre s?), esta cuestin es fun-
damental para comprender la naturaleza social de la memoria y,
por otra parte, la cualidad psicolgica de la historia. Al respecto
tienen inters especial los trabajos de los historiadores Jonson,
McLennan, Schwarz y Sutton (1982), quienes se han centrado
en estudiar las historias orales. Estos autores hacen referencia
al concepto de memoria popular para referirse a representacio-
nes comnmente encontradas en las descripciones orales de la

218
gente sobre eventos pasados, tradiciones, costumbres y prcticas
sociales. Este tipo de memoria cultural va ms all de la interpre-
tacin de la memoria como propiedad de los individuos, lo que
ha conducido, como en el caso de H. Carr (1985), a la deteccin
de varios problemas de orden metodolgico, principalmente el
que refiere a la objetividad, porque se observan distintas versiones
sobre un mismo hecho durante diferentes periodos de tiempo, si
bien D. Thelen (1989) seala que lo importante en el estudio de
la memoria no es lo exacto y objetivo sobre la realidad pasada,
sino la manera en que los actores histricos construyen sus me-
morias en una forma y tiempo particulares.
En este sentido, D. Middleton y D. Edwards (1990) apun-
tan que para comprender la naturaleza del acto de recordar es
necesario visualizar la relacin entre lo que la gente recuerda
con relacin a los dilemas ideolgicos del pasado y del presente.
Asimismo, reconocen que la naturaleza constructiva de la me-
moria no est hecha aisladamente o es un acto solo retrico,
sino en conversacin con otros, y ocurre en un escenario din-
mico poltico, econmico y social en particular (p. 3). As por
ejemplo, hace treinta aos en una determinada sociedad exista
una imagen general sobre lo que se consideraba ser un nio o una
nia, as como la manera correcta o incorrecta de educarlo, de
modo que una bofetada, un manazo o unas nalgadas tenan una
connotacin social y moral especfica. En cambio, hoy esa misma
accin en un pas europeo tiene un significado completamente
distinto: en general, se considera un abuso e incluso est legislada
la penalizacin a la persona que cometa una accin de esta natu-
raleza hacia un menor. Por ello, N. Z. Davis y R. Starn (1989)
concluyen que la historia y la memoria son interdependientes e
inseparables, y su ntima relacin las vincula mutuamente.
El acto de recordar est hecho de experiencias y significados
que son narrados por una persona o varias. Las circunstancias que

219
envuelven este acto determinan en mucho qu, cmo, por qu
y para qu recordamos, pues tales circunstancias son el contex-
to histrico significativo que da sentido a nuestras experiencias,
y el entorno social organiza nuestra memoria hacia una u otra
direccin. En otras palabras, el contexto histrico social otorga
significado a nuestra memoria, y la memoria confiere forma de
experiencia a la historia. La historia que rodea a las personas con-
textualiza el recuerdo, y el recuerdo sobre un evento en particular
que experimenta un individuo o una familia pone a la vez su
propia firma a la historia. Ambos conceptos son recprocos, y uno
sin el otro pierde sentido.

Vygotsky y Luria: la relacin entre historia social y memoria


(identidad) individual
En los aos veinte y treinta, L. S. Vygotsky (1987, 1989) y sus
colegas aportaron una explicacin plausible a la relacin entre
historia social y memoria individual; si bien en trminos genera-
les proponen una teora explicativa que da cuenta de la naturaleza
y los procesos de todas las funciones psicolgicas propiamente
humanas no solo de la memoria, tales como identidad, pensa-
miento, lenguaje, emociones y, sobre todo, la conciencia y el acto
propiamente humano de intencionalidad.
Sus propuestas, en nuestra opinin, son de una enorme utili-
dad para la terapia familiar, porque proponen una psicologa que
da cuenta de la indesligable relacin entre individuo y sociedad
sin oponer ambos conceptos. En consecuencia, tal como analiza-
remos a continuacin, nos abren nuevos derroteros que explican
los orgenes sociales de la enfermedad mental, as como la posibi-
lidad de una intervencin desde una psicologa relacional basada
en el anlisis de los usos del lenguaje.
Esta escuela logr adaptar y redefinir el marxismo-leninis-
mo fundamentalista impuesto por Stalin en la Unin Sovitica

220
durante varias dcadas, reelaborando elegantemente el materialis-
mo histrico por medio de una epistemologa sociogentica que
explica los procesos psicolgicos superiores desde una perspectiva
histrica social (Valsiner y van der Veer, 2000).
Vygotsky y sus colegas estuvieron especialmente interesados
en estudiar cmo aparecen por primera vez la conciencia, los
procesos cognitivos propiamente humanos y, con ello, los actos
intencionales dirigidos y planeados hacia el futuro. Esta lnea de
investigacin los condujo a estudiar el desarrollo psicolgico in-
fantil. La orientacin sociogentica condujo a Vygotsky a sealar
que el nio durante su desarrollo cambia cualitativamente sus
funciones psicolgicas, de simples a complejas, gracias principal-
mente por la interaccin social mediada por los usos del lenguaje.
En palabras del propio Vygotsky (1989): Nuestro anlisis
concede a la actividad simblica una especfica funcin organi-
zadora que se introduce en el proceso del uso de instrumentos
y produce nuevas formas de comportamiento [...]. El momento
ms significativo en el curso del desarrollo intelectual, que da a
luz las formas ms puramente humanas de la inteligencia prc-
tica y abstracta, es cuando el lenguaje y la actividad prctica [...]
convergen (pp. 47-48). El lenguaje permite que el nio pueda
ser socializado, y cuando este utiliza tambin los signos, por una
parte, internaliza su cultura, porque hay que recordar que los sig-
nos contienen prcticas socioculturales, y, por otra, estos juegan
un papel crucial en su desarrollo psicolgico.
Vygotsky tambin estableci una hiptesis sobre el influjo
cualitativo que tiene la culturizacin en las funciones cerebra-
les. Desgraciadamente, muri joven, pero su colega A. R. Luria
(1995) retom esta idea y pudo establecer con xito el vnculo
que existe entre la sociedad y las funciones cerebrales. En tr-
minos generales, seala que la sociedad, mediante los usos del
lenguaje, no solo influye profundamente en la psicologa de las

221
personas, sino tambin, sobremanera a temprana edad, tiene un
efecto importante en las funciones fisiolgicas cerebrales, permi-
tiendo que las diversas partes del cerebro se conecten entre s y
generen una organizacin fisiolgica completamente distinta a la
que ocurre en los animales de otras especies, en los bebs recin
nacidos e incluso en nios que no han tenido contacto social.

La memoria
Los seres humanos fueron ms all de los lmites de las funcio-
nes psicolgicas que les eran propias por naturaleza, progresan-
do hacia una nueva organizacin de su conducta culturalmente
elaborada [...]. Estas operaciones con signos son producto de las
condiciones especficas del desarrollo social (Vygotsky, 1989, p.
68). Por ejemplo, en lo que se refiere a la memoria, operaciones
comparativamente simples como hacer un nudo o marcar seales
en un palo para recordar alguna cosa cambian la estructura psico-
lgica del proceso de memoria. Dichas operaciones extienden la
operacin de la memoria ms all de las dimensiones biolgicas
del sistema nervioso humano y permiten incorporar estmulos
artificiales o autogenerados que denominamos signos. Esta facul-
tad, propia de los seres humanos, representa una forma de con-
ducta totalmente nueva [...], creando (con ello) nuevas formas de
un proceso psicolgico culturalmente establecido (pp. 69-70).
Quiere decir este estudioso con ello que la esencia de la me-
moria humana es de origen social, porque los seres humanos
recuerdan activamente con la ayuda de signos. Podra decirse
que la caracterstica bsica de la conducta humana en general es
que las personas influyen en sus relaciones con el entorno, y a
travs de dicho entorno modifican su conducta, sometindola a
su control. Se ha sealado repetidas veces que la esencia bsica
de la civilizacin consiste en levantar monumentos para no ol-
vidar. Tanto en el hecho de construir monumentos como en el

222
de hacer nudos observamos manifestaciones de los rasgos fun-
damentales y caractersticas que distinguen la memoria humana
de la animal (p. 86).
En resumen, lo que esta escuela propone es que el uso de sig-
nos, lo cual es una actividad de naturaleza social, permite la re-
flexin, haciendo que aparezca la conciencia tanto de uno mismo
(individual) como del otro (social), que la actividad pueda ser
planeada y que la memoria pueda ser de largo plazo. Con ello
el ser humano puede transformar su medio ambiente mediante
la creacin de instrumentos y, por ende, resolver problemas ms
complejos y crear una cultura en particular.

El mtodo
A estas conclusiones se lleg gracias a la experimentacin guiada
por una metodologa dialctica basada en la teora sociohist-
rica. Vygotsky nos hace ver que, cuando estudiamos un com-
portamiento, por lo regular lo encontramos en un estado apa-
rentemente automtico, mecanizado o, en sus propias palabras,
fosilizado, pues posee una dinmica repetitiva y aparece apa-
rentemente ligado solo a sus circunstancias presentes. Este tipo
de carcter automtico es difcil de analizar, ya que es necesario
reconocer, en principio, que la conducta humana es un proceso
y no un estado que ha perdido su apariencia original, y su ac-
tual forma no nos dice nada sobre su naturaleza. Para conocer su
forma real, segn Vygotsky, es necesario reconocer su naturaleza
sociohistrica: Estudiar algo histricamente significa estudiar-
lo en su proceso de cambio, que requiere el mtodo dialctico
bsico [...]. Fundamentalmente significa descubrir su naturaleza,
su esencia, pues solo en el movimiento un comportamiento pue-
de mostrar su naturaleza. Por lo tanto, el estudio histrico de la
conducta no es un aspecto auxiliar de la teora, sino su principal
base (1989, p. 65).

223
En consonancia con sus planteamientos, el citado autor se ne-
gaba a estudiar los aspectos psicolgicos de las personas como si
estos fueran estados, esencias o acciones ahistricas, mecnicas o
automticas, para proponer una teora sociogentica que reem-
plazara el anlisis de los objetos por el anlisis de los procesos.
Todo ello con la finalidad de reconstruir cada etapa de la din-
mica que define lo psicolgico desde sus estados iniciales hasta su
constitucin.
Por otra parte, Vygotsky fue tambin contrario a aquellas teo-
ras psicolgicas que tomaban la teora de la evolucin propuesta
por Darwin como el mtodo histrico, basando as la explicacin
de la conducta humana en la experimentacin animal. Para l,
el anlisis de la conducta humana tiene que ir ms all de su en-
lace filogentico, con el objetivo de comprender la complejidad
humana: el ser humano, en el proceso de socializacin mediante
los usos del lenguaje, trasciende la herencia biolgica heredada
durante millones de aos para constituir una serie de funciones
psicolgicas superiores ms relacionadas con su historia ontolgi-
ca e intergeneracional, enlazadas con su contexto cultural, social
e histrico.

Una terapia familiar vygotskyana?


L. S. Vygotsky (1987, 1989) y sus colegas nos proveen a los te-
rapeutas familiares de una teora congruente que explica la in-
desligable relacin entre individuo y sociedad sin someterse
mutuamente, es decir, hacen justicia a ambas dimensiones y nos
hacen ver que una sin la otra pierde sentido. Es ms, rescatan al
individuo del sistema, sin que este pierda su naturaleza interac-
tiva, lo que nos conduce a tomar conciencia de que los sntomas
individuales estn hechos de relaciones familiares con historia y
contextos especficos. En otras palabras, esta escuela nos facilita
una teora slida basada en la consideracin de las enfermedades

224
mentales no como procesos automticos ahistricos (sistmicos),
estados internos descontextualizados (cognitivos o inconscientes)
o discursos retricos, sino como dinmicas histricas con fuertes
contenidos sociales.
Otra de sus propuestas llamativas es la observacin de los cam-
bios cualitativos que sufre el beb en su psicologa y en su fisio-
loga durante la socializacin. Si extendemos esta idea a todas las
etapas de la vida, estaremos atentos al anlisis de cambios cuali-
tativos en la historia de la interaccin de la familia y, con ello, de
la identidad de sus miembros. Y si adems conectamos esta idea
con la historia del sntoma, podramos observar cambios radicales
de comportamiento de uno de los miembros de la familia o in-
cluso de toda la familia en ciertos periodos de tiempo, y veramos
tambin la trayectoria histrica del sntoma, que seguramente ha
pasado por diversas etapas. Esta metodologa analtica nos evitar
ver la enfermedad mental en el presente como si esta tuviera vida
propia y controlara el comportamiento de los miembros de la
familia.
Tal manera de enfocar la dinmica familiar y sus sntomas nos
advierte que siempre va a existir una dialctica natural entre los
contextos y circunstancias del presente y las experiencias del pa-
sado, de la cual resultan transformaciones, a veces de orden cua-
litativo, en nuestra psicologa identidad en rdenes como el
pensamiento, la percepcin, la memoria, los discursos..., e inclu-
so lo que es todava ms importante con fines teraputicos en
lo emocional, afectando, con ello, a nuestras relaciones sociales
familiares.
Otro de los elementos tiles de la psicologa que propone
Vygotsky, que puede integrarse en una terapia familiar de cor-
te histrico, es la recuperacin del individuo como el actor fun-
damental del sistema o, lo que es lo mismo, la incorporacin
del concepto de intencionalidad o actividad voluntaria en los

225
individuos. As, nos muestra con maestra que la intencionali-
dad del acto humano, guiada por la conciencia y mediada por
los usos del lenguaje, es como la anttesis de toda la dinmica
psicosocial. Por ello se propone que una terapia familiar histrica
debera centrarse en restaurar la capacidad de intencionalidad de
los miembros de la familia como eje para resolver los problemas
que le aquejan. Es como restaurar de nuevo el poder de los indi-
viduos para actuar sobre sus propias circunstancias histricas, en
especial su sistema familiar.

Memoria colectiva
Continuando con nuestras preguntas: cmo recordamos y olvi-
damos en el marco de la dinmica social?, y cmo nos afecta esto
en nuestra psicologa y nuestras relaciones?
La conexin ntima entre historia y memoria que explicamos
anteriormente, as como el hecho de centrarnos en el acto de re-
cordar en el marco de la interaccin social, nos conduce directa-
mente a la publicacin que D. Middleton y D. Edwards editaron
en 1990, Memoria compartida. La propuesta general de este libro,
tal como sealan sus editores, es extenderse ms all de los indi-
viduos para incluir la influencia del contexto en donde la gente
recuerda u olvida (p. 1).
La mayora de los autores que participan en esta publicacin
estn de acuerdo en destacar que recordar y olvidar estn ligados
a las prcticas sociales, tanto materiales como psicosociales. Esta
afirmacin, en nuestra opinin, tiene una gran relevancia para el
tipo de terapia familiar que propondremos ms adelante.
Por ejemplo, desde una perspectiva psicosocial, M. Billig
(1990), D. Middleton y D. Edwards (1990) concuerdan en se-
alar que la memoria de los individuos no es un acto pasivo que
proviene de nuestro almacn cerebral sobre nuestras experiencias
pasadas, sino que lo que recordamos, la forma en que lo hacemos

226
y su constante cambio o reinterpretacin se deben a las circuns-
tancias y al contexto histrico presentes en donde tiene lugar el
acto de recordar. De ah se deduce que la memoria es un acto
de naturaleza social, simblicamente significativo, comunicable,
convencional, acorde a la cultura local a la que se pertenece, y
precisamente porque forma parte de la historia es variable, ma-
nipulable y, por ende, socialmente construida. Las evidencias de
tal creencia hay que buscarlas en la constatacin de que la gente
comparte memorias de eventos y objetos que son en su origen
social. Es un hecho que la gente vive y trata con un mundo que
se extiende ms all de su individualidad.
Los cambios o reinterpretaciones de nuestras experiencias pa-
sadas, segn estas nuevas perspectivas psicosociales, que vienen
a coincidir con el concepto de historia progresiva que revisamos
anteriormente de H. Carr (1985), se producen porque mientras
las actuales circunstancias histricas y sociales que envuelven el
ejercicio de recordar estn transformndose, estas generan cam-
bios de orden psicolgico en las personas, afectando a su me-
moria y generando nuevas interpretaciones sobre el pasado. Es
decir, las actuales situaciones ideolgicas, polticas y econmicas
contextualizan los discursos sobre el pasado, y las comunidades
especficas en donde se interacta familia, trabajo, escuela, club,
amigos, terapia, calle, etc. forman parte del contexto del acto de
recordar, e incluso tambin del de olvidar.
Tales afirmaciones son respaldadas por una serie de investiga-
ciones psicosociales realizadas en contextos comunitarios e insti-
tucionales donde tiene lugar y se organiza el acto de recordar y
olvidar. Los estudios muestran cmo las instituciones generan un
tipo de organizacin social basado en ceremonias, festejos y ri-
tuales con el fin de establecer un recuerdo colectivo sobre alguna
persona o evento en particular, consiguiendo con ello una iden-
tidad propia como grupo. Un ejemplo que viene al caso es el de

227
algunas escuelas donde se obliga a los nios a celebrar algn hroe
o evento nacional cada ao mediante rituales bien organizados.
Al respecto, M. Billig (1990) insiste en que este tipo de me-
moria colectiva est impregnada de una ideologa predominante
con el fin de reproducir las relaciones de poder en la sociedad o,
en este caso, de la familia.

La memoria como forma de actuacin


Enfocando el asunto desde otra perspectiva, es necesario enten-
der la memoria no como una actividad discursiva de corte cog-
nitivo, sino como una prctica material fundamentalmente. As,
A. Radley (1990), al referirse a la memoria colectiva, analiza no
solo las comunicaciones retricas de las personas, sino sus formas
de actuar cotidianamente en el mundo material. En este sentido
afirma: El mundo de los objetos como material cultural se cons-
truye de formas de prcticas sociales que provee para la continui-
dad de nuestras vidas sociales. El mundo de artefactos materiales
encarna y organiza nuestras relaciones con el pasado significativo
socialmente de varias maneras. El mundo material, al igual que
la comunicacin oral, provee las bases para leer el pasado en el
presente (p. 46).
Este autor, en conclusin, seala que recordar y olvidar son
una clase de accin social, ms que propiedades mentales indivi-
duales, lo cual no significa que el individuo no exista como tal y
que su memoria como persona nica sea negada, sino que es ne-
cesario para explicarla y entenderla comprender el contexto don-
de tiene lugar. Ese contexto, lejos de constituirse en una variable
independiente, se convierte en la fuente donde lo que hacemos y
dejamos de hacer guarda sentido. Esta es la diferencia sustantiva
entre constructivismo y construccionismo social: mientras el pri-
mero se centra en lo cognitivo, el segundo lo hace en el discurso
enlazado siempre con sus condiciones sociales. En nuestro caso,

228
consideramos que uno de los contextos histricamente ms signi-
ficativos de los discursos de los individuos es la familia.
La manera en que es organizada institucionalmente nuestra
memoria nos conduce a otra cuestin todava de mayor rele-
vancia relacionada con nuestro tema central: la terapia familiar.
Nos referimos especficamente a la relacin entre la memoria y la
identidad.
La mayora de los autores que analizan la memoria en el marco
de la interaccin social convienen en que este tipo de organiza-
cin de memoria colectiva tiene un poder fundamental en la crea-
cin de identidades presentes y futuras. R. Bellah, R. Madsen, W.
Sullivan, A. Swidler y S. Tipton (1985) llaman a esto memorias
comunitarias, entendidas como aquellas que generan una nocin
de olvido y memoria institucional esencial para la identidad e
integridad de una comunidad. Y agregan que no solo se da la
circunstancia de que quien controla el pasado controla el futuro,
sino la de que quien controla el pasado controla nuestro ser social
y, por lo tanto, nuestra propia identidad.

Memoria colectiva, identidad y terapia familiar


Hasta aqu se ha dicho que la historia, como contexto social, da
contenido a nuestras experiencias tanto pasadas como presentes,
las cuales se conforman en memoria, y esta a la vez nos permite
organizar nuestras relaciones sociales y, con ello, integrar nuestra
identidad. Continuando con nuestros cuestionamientos iniciales:
por qu la historia y, consecuentemente, la memoria de nuestras
experiencias pasadas constituyen nuestra identidad?
Como ya hemos expuesto, Vygotsky (1987, 1989) y sus co-
legan nos ofrecen una explicacin plausible de cmo emerge la
conciencia y con ello los procesos psicolgicos superiores, inclui-
da la memoria en el ser humano, concluyendo que nuestras cua-
lidades psicolgicas donde se encuentra la identidad son de

229
origen social y estn mediatizadas por los usos de lenguaje. Pero
aqu nos ocuparemos principalmente de cmo nuestra identidad,
tanto grupal como individual, se hace a s misma y se encuentra
en constante cambio, porque est hecha de historia.
D. Middleton y D. Edwards (1990) establecen al respecto una
vinculacin ntima entre memoria colectiva e identidad, para lo
cual analizan detalladamente cmo surge y se sostiene la memoria
institucional y cmo esta contribuye a la creacin de la identi-
dad grupal, para acabar sealando que el recuerdo y el olvido
colectivo estn estrechamente vinculados a formas de prcticas
sociales que las propias instituciones disean. En sus propias pa-
labras: Lo crucial en los actos de recordar un tema en especfico
se consolida en las prcticas tanto materiales como comunicati-
vas, tal que el mundo en el que vivimos se encarna en relacin
con el pasado. La integridad de la vida mental de los individuos se
sostiene y establece por la participacin de esas prcticas (p. 10).
Finalizan explicando que la memoria colectiva o comunitaria no
solo configura, le da sentido y consistencia a nuestra vida social,
sino tambin, lo que es todava ms importante, constituye la
identidad individual.
Siguiendo el mismo camino, B. Southgate (2000) manifiesta
que nuestra historia pasada, tanto personal como pblica, es lo
que confiere sentido y propsito a nuestras vidas, para concluir
que nuestra identidad individual depende fundamentalmente de
lo que recordamos u olvidamos (p. 39). En opinin de esta au-
tora, la historia es una manifestacin de la memoria, una forma
de ordenar, recordar y retener el pasado; lo cual sirve para soste-
ner nuestras identidades, tanto pblica como personal (p. 39).
En otras palabras, se sostiene que es imposible que exista una
identidad socialmente significativa sin la memoria. Como apo-
yo a tal argumento, la autora retoma el trabajo de Oliver Sacks
(1985), quien analiza la identidad de personas que han perdido la

230
memoria por diferentes razones: tumor o traumatismo cerebral,
demencia senil, mal de Alzheimer, etc. Estos casos nos muestran
que la identidad de una persona se desintegra si no tiene historia
autobiogrfica. Estudiando particularmente el caso de Greg (p.
43), la autora concluye que esta persona, al no tener ninguna
concepcin de historia personal, carece de cualquier sentido de
s mismo [...]. Ha perdido la capacidad de verse a s mismo en el
flujo del tiempo [...], y el presente no tiene un significado desde
la referencia del pasado, ni ningn potencial o tensin hacia el
futuro (p. 43). Si analizamos estos casos de prdida de memoria
desde la perspectiva de las relaciones, es interesante observar que
la persona que pierde la memoria no solo no logra una mnima
congruencia en su concepto de s misma, sino que tambin es in-
capaz de retener o reconocer las identidades de las otras personas
con quien interacta. Esto nos conduce a pensar que una relacin
sin historia simplemente pierde congruencia significativa en el
mundo sociocultural y, por supuesto, en el psicolgico.
En el caso de que traslademos este ejemplo al anlisis de la
familia, colegiremos que la familia como identidad est hecha de
historias compartidas, es decir, cada uno de sus miembros parti-
cipa de una historia en comn, que es la fuente donde se genera
y se nutre la historia individual y, con ello, la identidad. Esta
historia compartida posibilita la interaccin entre sus miembros
creando una manera particular de relacionarse y configurando la
estructura familiar: lmites, jerarquas, triangulaciones, alianzas y
coaliciones, etc.
En otras palabras, una familia sin historia simplemente perde-
ra toda posibilidad de interaccin estructurada, porque no ha-
bra un punto de referencia previo donde anclar la interaccin. La
historia familiar es fundamental para que nuestra interaccin se
organice en una direccin en particular. Es decir, nuestras accio-
nes y emociones cotidianas del presente estn hechas de historia,

231
pero de historia compartida. La estructura y la identidad de una
familia sin ninguna referencia significativa del pasado se descom-
pondran, perdiendo por completo el significado de sus acciones,
emociones y conocimiento de s mismos y de los otros.
Esta breve investigacin mental, la cual es una realidad en
aquellas familias en donde alguno de sus miembros ha perdido
la memoria, nos nuestra lo fundamental que es la historia, y con
ello la memoria, para que tanto los individuos como las familias
como organizacin tengan identidad y estructura propia, para
que la interaccin de sus miembros tenga sentido y para que los
individuos estn conectados entre s y con su mundo social. Una
familia y una persona sin historia simplemente dejan de existir
como tales, y una terapia familiar sin anlisis histrico simple-
mente sera banal y superficial.

Memoria intergeneracional, macrohistoria y sntomas


Si entendemos la memoria como experiencias del pasado que se
dan en la interaccin social, se produce una reflexin inmediata
sobre dos cuestiones: la experiencia pasada que ha vivido una
persona tiene efectos en las personas con las que interacta co-
tidianamente en el presente? Las circunstancias histricas que
nos rodean, aunque no sean producidas directamente, en pri-
mera instancia, por la familia, tienen influjo en nuestras vidas
cotidianas?

La memoria como red intergeneracional


La respuesta a la primera pregunta es afirmativa: a pesar de que
una persona, con su nica posicin y perspectiva en el mundo,
haya experimentado un evento en particular, si este tuvo una in-
fluencia directa en la construccin de su propia identidad indi-
vidual, dicha experiencia afectar a otras personas mediante su
interaccin, aunque esta no sea compartida explcitamente.

232
Simplemente en la interaccin cotidiana mostraremos con
nuestra actitud en general dicha experiencia, lo cual afectar en
especial a aquello que hace aflorar esa parte de nuestra experien-
cia pasada. El ejemplo que puede traerse a colacin es la rela-
cin que tuvimos en la infancia con nuestro padre, que pudo
caracterizarse por ser catica, de cario o de reconocimiento. Al
integrarse como parte de nuestra identidad, es probable que en
la edad adulta reproduzcamos tales tipos de relacin con nuestros
propios hijos.
Creemos que existe una memoria transgeneracional e interge-
neracional que opera en la vida familiar como una red. Dicha me-
moria est hecha de experiencias pasadas, incluso de experiencias
en generaciones pasadas transgeneracional que forman parte de
la memoria de los individuos y que se integran como parte de
nuestra identidad, las cuales se comparten a diario tanto explcita
como implcitamente en la interaccin. Explcitamente, mediante
historias orales, documentos, fotografas, vdeos, pelculas, obje-
tos, casas, etc.; e implcitamente, en un tipo de memoria tcita
que se expresa en las acciones cotidianas de la familia, formas de
interaccin prctica y discursiva que han perdurado de generacin
en generacin, que tienen un gran poder y que se distinguen por
influir de manera fundamental en la identidad tanto individual
como familiar. Por ese motivo, cada familia tiene su propio estilo,
lenguaje, creencias, prcticas, costumbres, moral, ritos, mitos, etc.
Este tipo de memoria transgeneracional e intergeneracional
puede operar tanto positiva como negativamente. Si tomamos el
ejemplo de las experiencias negativas o traumticas que algunos
de los miembros de una familia han experimentado, las relacio-
nes se integran como parte de su identidad, la cual se sostiene
y expresa mediante prcticas cotidianas tcitas, que se asumen
y se extienden como parte de la identidad familiar, con lo que
se reproducen relaciones parecidas a las ocurridas en el pasado.

233
Son como los secretos familiares, que no se hablan abiertamente
pero que operan en toda la familia, donde incluso la persona ms
joven de la casa puede sentir que algo anda mal, y este simple
sentimiento hace que la interaccin familiar se organice de una
manera peculiar.
Ello explicara muchos de los comportamientos que se repiten
de generacin en generacin, como, por una parte, roles de gne-
ro, mitos, tipos de actividad, rituales, etc., y, por otra, compor-
tamientos sintomticos como depresiones, psicosis, alcoholismo,
etc. En otras palabras, el anlisis histrico intergeneracional de la
interaccin familiar nos puede conducir a hacer visibles estruc-
turas y relaciones familiares repetitivas de generacin en genera-
cin, aunque es importante sealar que la repeticin no es una
copia al carbn, sino que se da con diferentes estilos acordes a la
poca y a la comunidad a la que se pertenezca, pero s se mantiene
el corazn o el espritu moral en que se da, como la reproduccin
de roles de gnero o de poder.
Muchos de los sntomas operan y adquieren sentido precisa-
mente en este tipo de memoria tcita. Para descubrirlos y extra-
polarlos al campo del discurso explcito y de la reflexin, es ne-
cesario establecer una terapia basada en el anlisis histrico. Una
terapia familiar histrica har visible la naturaleza de los sntomas
que aparentemente tienen vida propia; podremos advertir tam-
bin las diferentes etapas por las que han pasado y, sobre todo, ver
que nunca han dejado de operar.
Si consideramos dichos recuerdos especialmente aquellos
que no nos dejan vivir en armona en el presente de naturale-
za histrico-relacional, podremos comprender que la interaccin
implcita familiar, en narraciones o en prcticas cotidianas, con-
figura los sntomas.
Por ltimo, el tipo de memoria del que venimos hablando
se refleja tambin en los tonos de voz, los gestos, los castigos,

234
las descalificaciones, las triangulaciones, los reconocimientos, las
expresiones de cario, que constituyen la identidad particular de
una familia en su historia. Es esta condicin la que distingue a
una familia y la hace diferente a otras.

Macrohistoria, familia y sntoma


La respuesta a la segunda pregunta es tambin afirmativa.
Creemos que existen condiciones histricas que estn ms all
del poder de la familia y que no son construidas directamente
por la propia familia, pero que ejercen influencia en la conducta
de los miembros de la familia y en la familia en s. Por ejemplo,
la globalizacin como circunstancia histrica fctica y estructural,
que organiza nuestra vida social, puede afectar a la economa de
la familia: por una parte, probablemente encuentre ms baratos
muchos de los productos que compra a diario, como un litro de
leche, aunque, por otra, puede darse la circunstancia de que pier-
dan el trabajo el padre o la madre, o de que tengan un trabajo mal
remunerado porque es imposible competir con China.
Una gran mayora de los discursos de las familias que atiende
nuestro consultorio en Mxico tiene un fuerte contenido social
ligado a sus problemas, como desempleo, falta de vivienda, de
educacin, de servicios mdicos, de luz, de agua potable, etc. Este
tipo de contexto macro-histrico forma parte de todo el cuadro
sintomtico. Creemos que es importante analizarlo y tratarlo en
terapia, con el fin de poder reflexionar sobre las limitaciones y
alcances que tiene la familia para resolver un sntoma desde una
posicin activa.
Todo lo anterior nos lleva a considerar lo siguiente: la experien-
cia vivida es de naturaleza social; aunque se integra como parte
de la identidad de un individuo mediante eso que denominamos
memoria, nunca pierde su condicin social, porque las condi-
ciones histrico-sociales que el individuo sigue experimentando

235
hacen que la memoria se encuentre en constante interaccin con
su contexto, y, por ende, la hacen altamente cambiante. No obs-
tante, dicha relatividad solo tendr sentido y en cierta manera ob-
jetividad cuando hagamos referencias a tales condiciones sociales.
Explicado de otra manera: las transformaciones de nuestras
experiencias vividas no se fundamentan solo en los cambios de
estructura familiar ruptura de un crculo vicioso, redefinicin
de lmites, alianzas, coaliciones, poder, etc. o de discursos cog-
nitivo-retricos basados en el consenso, sino en la manera en
que estos se enlazan, con cierta congruencia, con las circunstan-
cias histricas y culturales que genera la propia familia y a la que
pertenece como parte de una comunidad ms amplia. Es decir, la
memoria como experiencia histrica, la identidad como memoria
compartida y los sntomas como expresin de nuestra condicin
histrica y socio-familiar forman parte de una misma naturaleza
y se construyen mutuamente.

Historicismo y terapia
Existen otras perspectivas a la hora de analizar la historia. Por
ejemplo, el tipo de anlisis histrico parte de la idea fundamen-
tal de que los acontecimientos del pasado son hechos verdaderos
y que forman parte de una etapa, en el desarrollo lgico de las
sociedades o los individuos, por la que todos pasaremos tarde o
temprano, as que deben aceptarse como vlidos en s mismos
perpetuamente y para todos. Esta concepcin corre el peligro de
que la aceptacin general de que una idea sea correcta se ancle. Si
se evita todo intento de cambiar tal idea, esta operar de forma
indefinida e influir directamente en el presente y en el futuro de
la comunidad o familia que sostenga tal verdad histrica (como
parte de la etapa a la que debemos pasar). K. Popper (1989) de-
nomin historicismo a este punto de vista. Al respecto, E. de
Bono (1974) seala: Es la continuidad histrica (o historicismo)

236
lo que mantiene la mayor parte de los supuestos, no una peridi-
ca revisin de su validez (p. 103).
Este tipo de mtodo histrico, que contiene una posicin
epistemolgica altamente acrtica y predeterminante, conduce
precisamente a tratar de confirmar hiptesis en el pasado, y lo
ms curioso de todo es que confirma sus hiptesis construyendo
realidades en el presente mediante la lgica de que el pasado es
destino y parte de las etapas naturales que tenemos que pasar
(ciclo vital familiar como desarrollo histrico natural de todas las
familias).
Otra forma de enfocar el trabajo histrico es llegar al anlisis
radical o excesivo: hallar problemas, traumas, malas experiencias
que probablemente ya hayan sido superadas de forma natural,
lo cual puede abrir de nuevo viejas heridas que de hecho haban
sido cicatrizadas por la propia dinmica natural. Suele decirse que
el que busca encuentra: convertir el mtodo histrico en lineal y
radical, desde los recursos del presente, puede generar problemas,
al contrario de lo que estamos proponiendo en este trabajo. Si se
lleva a cabo en una persona, una familia, una comunidad o una
nacin, se corre el riesgo de que la identidad pierda la salud. Al
respecto, B. Southgate (2000) seala que cuando uno se centra
demasiado en el pasado, podemos poner en riesgo nuestro pre-
sente y con ello el futuro (p. 45). En efecto, aquellas terapias que
solo polarizan su anlisis en el pasado y lo conciben como una
causa lineal del presente, corren el riesgo de perder su cualidad
teraputica para perderse en un laberinto sin salida que puede
convertirse en una pesadilla.
Desde otro punto de vista, una terapia que sobrevalora el
discurso y que intenta cambiar la experiencia histrica de una
familia solo mediante consensos retricos en el presente sin ha-
cer, en principio, un enlace con la experiencia que ha vivido la
familia, puede crear falsas memorias que tarde o temprano se

237
desmoronan, generando, as, problema ms graves. Entra en el
clculo de probabilidades que este tipo de prctica basada solo
en la retrica del consenso, sin ningn tipo de enlace histrico-
social, produzca realidades basadas en mentiras que se convierten
en mitos. Aunque pueden funcionar durante un periodo para ali-
viar el sntoma, igual que una aspirina para un dolor de cabeza,
no permanecen para siempre; tarde o temprano, los enlaces his-
trico-sociales los derribarn produciendo una crisis ms severa
que la anterior. No hace falta explicar detalladamente ejemplos
de este tipo, sino solo mencionar algunos representativos que se
han dado en naciones, comunidades y familias, ya sea la histo-
ria de determinados estados que, al intentar negar la diversidad
cultural, religiosa e histrica de un pueblo, se derrumbaron o ge-
neraron grupos de resistencia en defensa de su propia identidad;
ya la creacin de hroes en algunas comunidades; o bien, por
supuesto, el mito de la familia feliz.
En conclusin, vivir enajenados en el pasado nos paraliza en
el presente, y comer historia todos los das nos puede indigestar:
Se pierde no solo la capacidad de ser feliz en el presente, sino
tambin nuestra habilidad de actuar (p. 47).
Por todo ello, un objetivo fundamental de la terapia familiar
histrica es establecer un equilibrio entre recuerdos y olvidos,
es decir, es necesario reescribir la historia de la familia haciendo
enlaces con aquellos aspectos de la experiencia pasada que han
contribuido a darle sentido y congruencia a su identidad, tanto
familiar como individual. Para ello, el trabajo clnico estar cen-
trado, por una parte, en seleccionar, junto con la familia, aquellos
recuerdos significativos que harn saludable su identidad, y, por
otra, en ayudar a olvidar y redefinir aquellas experiencias que no
nos permiten vivir en equilibrio en el presente. Se trata de esta-
blecer una relacin histrica equilibrada entre recuerdos funda-
mentales que conducirn a olvidos teraputicos.

238
El recuerdo y olvido teraputico
El olvido, como trabajo teraputico, es fundamental para resta-
blecer la salud en la familia. Como ya dijo Nietzsche, es imposi-
ble vivir del todo sin el olvido (1983, p. 61).
Existe una distincin fundamental entre evadir y olvidar el pa-
sado. Evadiendo una experiencia en el pasado, sobre todo aquellas
que no han sido agradables y que han formado parte de nuestra
identidad individual y familiar, se corre el riesgo de no resolver
los problemas que nos aquejan en el presente. Un problema pue-
de rehuirse de muchas maneras: mediante el uso de sustancias
alucingenas, negndolo, rechazndolo, etc. En cambio, para ol-
vidarlo y que no siga operando en la vida presente, es necesario
afrontarlo, recordarlo, hacerlo explcito en la terapia, compartirlo
con la familia, y por supuesto, tal como hemos venido argumen-
tado durante todo este trabajo, analizarlo en el marco de las cir-
cunstancias donde tuvo lugar, es decir, enlazarlo con las personas
y momentos histricos que contribuyeron a crearlo, para despus
olvidarlo. Este tipo de trabajo histrico en terapia con la familia
lo denomino recuerdo y olvido teraputico.
Aqu consideramos que para que el olvido tenga efectos tera-
puticos ms consistentes es necesario enlazar nuestras malas ex-
periencias con circunstancias, pocas, personas y lugares en par-
ticular, porque eso nos permite situar nuestros sentimientos en el
entorno social y, con ello, entenderlos como condicin histrica
y no como estados estticos internos o dinmicas automticas
naturales, lo que las convertira en conceptos dormitivos.
Por otra parte, la presencia de miembros de la familia o amigos
significativos en las sesiones es un recurso fundamental para gene-
rar recuerdo y olvido teraputico, ya que permitira el intercam-
bio de perspectivas, la aclaracin de malos entendidos, la explora-
cin de sentimientos de arrepentimiento, la solidaridad o la em-
pata. Es decir, una mnima expresin facial de reconocimiento,

239
valoracin o amor (Linares, 1996) de eso que vivimos en el pasa-
do puede conllevar a una redefinicin de la historia, permitiendo
que olvidemos la vieja versin que no nos permita vivir con salud
en el presente. Tal clarificacin de experiencias basadas en la com-
prensin de aquellas personas que amamos y nos aman har que
el olvido teraputico se extienda ms all de nuestra individuali-
dad y se integre en la prctica y el discurso familiar.
Otro ingrediente fundamental del olvido teraputico es te-
ner, como terapeuta, la habilidad de lograr que los miembros de
la familia sepan escucharse y, sobre todo, puedan comprender la
perspectiva del otro. Esta posicin es crucial para que la persona
sintomtica y los otros miembros de la familia puedan incorpo-
rar nuevos puntos de vista a los discursos y las prcticas que han
provocado el sntoma. La clave fundamental aqu es buscar en las
actuales circunstancias otro momento histrico y el contexto de
terapia nuevos enlaces histrico-sociales de la familia y, por lo tan-
to, nuevos recursos que en aquella poca no tenan, permitiendo
reinterpretar la historia vivida y hacer de la vieja versin un olvido.
En definitiva, solo despus de este tipo de anlisis histrico de
los sntomas, el olvido tendr un efecto teraputico. Se trata de
posibilitar que la familia y sus miembros se reestructuren y rom-
pan esos crculos viciosos que mantenan el sntoma vivo, acomo-
dando de nuevo sus sentimientos y discursos, y restaurando, de
este modo, la salud.

Caso Lalo
Lalo es un nio de 8 aos. Su madre se comunica conmigo para
pedir una cita y refiere que su hijo tiene varios problemas, algu-
nos de ellos de toda la vida. Ha sido derivada por otra familia a
quien tambin estamos atendiendo.
Se establece primero un contacto telefnico en el que la ma-
dre afirma: Doctor, Lalo se hace pop y pip en los pantalones

240
durante el da, as que siempre est sucio y huele muy mal, y lti-
mamente ha sido reportado por la escuela porque es muy agresivo
con sus compaeros.
Lalo es el mayor de los hijos, tiene un hermano de un ao. Su
madre tiene 30 y es ama de casa, y el padre tiene la misma edad
y es el director de produccin de una compaa. Todos asisten a
terapia y nos centramos en escuchar la problemtica y en definir
muy bien el problema, as como el objetivo.

Primera sesin:
Lalo y su pap fsicamente son copias al carbn: grandes y forni-
dos; incluso Lalo aparenta mayor edad de la que tiene. Es un nio
que est constantemente movindose, especialmente las manos,
los brazos y las piernas; parece ansioso, y tambin pasa el tiempo
de manera persistente haciendo caras y sonidos.
En esta primera sesin se exploran las descripciones y expli-
caciones que hacen sobre el asunto. Despus iniciamos una in-
tervencin de externalizacin del problema (tal como proponen
White y Epston, 1993), con el fin de contextualizar las circuns-
tancias particulares en que este aparece, pero tambin aquellas
en que no aparece: quines se encuentran alrededor, qu est ha-
ciendo Lalo en ese momento, etc. Detenidamente, junto con la
familia, se analizan tales situaciones y en la manera de preguntar
(preguntas circulares) se intenta establecer relaciones entre ellas
y los problemas que presenta Lalo con el objetivo de sacarlos del
interior del nio, es decir, externalizarlos, darles explicacin rela-
cional y social.
Ms tarde se le pide a Lalo que nos hable de sus personajes
favoritos. Nos informa sobre algunos caracteres que aparecen en
cartitas y se le pregunta cules de ellos son buenos y cules son
malos, qu cualidades tienen y si alguno de ellos se le parece. Lalo
hace referencia a Mollolo y Ullo.

241
A continuacin se le explica a la familia que en realidad el pip,
el pop y la agresividad son monstruos que andan rondando por
ah y que algunas veces atacan a nios como Lalo; son monstruos
muy parecidos a Mollolo y, por lo regular, los nios los vencen
con armas especiales, aunque a veces tambin los monstruos ven-
cen a los nios. Se le pide a Lalo que ponga nombre a los mons-
truos del pip, el pop y la agresividad para detectarlos con mayor
facilidad y poder atacarlos cuando anden rondando cerca de l.
Ante tal intervencin, los padres se muestran muy receptivos,
atentos y escuchan. Hacemos una pausa mi coterapeuta (Sofa) y
yo. Llegamos a la conclusin de invitar a la prxima sesin solo a
Lalo y sus paps, y se les dejan algunas tares concretas: que Lalo
dibuje a los monstruos, que les ponga nombre y que mam lleve
un recuento diario para ver cundo Lalo vence a los monstruos
y cundo estos vencen a Lalo. Se le pide a la madre que ayude a
Lalo a vencer a los monstruos y que est ms pendiente de l con
el fin de poder detectar si los monstruos andan cerca de Lalo y
advertirle de que puede ser objeto de un ataque.

Segunda sesin:
A la segunda sesin acuden Lalo y sus paps. Se les pregunta
cmo les ha ido y sealan que, de acuerdo a la planificacin de la
resolucin del problema, este ha mejorado un cincuenta por cien-
to ms o menos: en la agresividad no tuvo quejas de la maestra
aunque s algunos arranques fuera del colegio; no se hizo pop,
pero todava deja mancha en los calzones, y el monstruo del pip
sigue venciendo a Lalo.
Despus de ver los avances, mi coterapeuta y yo decidimos
empezar a explorar las relaciones de pareja y las familias de origen
de cada uno de ellos. En principio se ve que mantienen entre
s buena sintona. Sin embargo, los problemas aparecen en dos
direcciones: la familia de origen de ella vive a media cuadra y su

242
madre prcticamente pasa todo el da all con sus hijos. Durante
mucho tiempo, Lalo fue para la familia de la madre el primer
nieto, as que se le ha consentido todo. La madre, mediante un
dilogo circular, se da cuenta de que no debera pasar tanto tiem-
po all y de que ya era hora de comenzar a concentrarse en sus hi-
jos a tiempo completo para generar su propia dinmica familiar.
Piensa que, probablemente, el estar tanto tiempo con sus padres
y sus hermanos, ella no se centraba ms en Lalo porque esta situa-
cin pudiera confundirlo.
Por otra parte, se le sigui preguntando a la madre, tambin
mediante un dilogo circular, sobre la relacin entre su esposo y
Lalo. La pregunta textual fue: Cmo ve la relacin entre Lalo
y su esposo?; ella contest que distante. A la pregunta Por qu
cree que es distante?, ella respondi que vea que su esposo no
tena paciencia para jugar con Lalo. La respuesta afirmativa a la
tercera cuestin (Usted cree que el problema de Lalo tiene algo
que ver con la relacin distante de su esposo?) llev a la siguien-
te: Por qu cree eso?, cuya contestacin fue clave: Porque Lalo
necesita jugar con su pap.
En ese momento Lalo estaba atentamente escuchando sin
mover su cuerpo tal como usualmente lo hace, mientras que su
esposo estaba a punto de llorar. As que decidimos de inmediato
seguir con la conversacin, pero esta vez con el esposo: Usted
qu cree de todo lo que ha dicho su esposa?. l contesto que
tena razn. A la siguiente (Por qu cree que tiene razn?), l
respondi: Porque casi no juego con mi hijo. Cuando estoy en
mi trabajo hago planes para jugar con l, pero llego a casa y me da
mucha flojera; adems, no puedo estar con l ms de diez minu-
tos porque me desespero con cmo se comporta y cmo habla.
Se le pregunta a la madre que cundo fue la ltima vez que
salieron Lalo y su pap juntos. Contesta hace aos que no salen
juntos, que solo han salido dos veces en toda la vida: una al cine

243
y otra a las carreras de coches. En ese momento el padre tiene un
comportamiento analgico que muestra mucha tristeza.
Se continu preguntando a la madre que cmo vio a Lalo
cuando salieron juntos l y su esposo. Ella contesta que muy feliz,
y que hablaba a todos muchas veces sobre la pelcula que vieron
y la carrera de carros.
Se le pregunta al padre si ha incluido a su hijo en alguna acti-
vidad. Dice que a veces le ayuda a limpiar su coche, pero recalca
que casi nunca juega con l.
A pesar de la contundencia de la tcnica de la externalizacin
del problema, donde el sntoma se controla ms, y con el buen
propsito de erradicarlo, este distanciamiento del padre hacia
Lalo nos alerta y nos sugiere trabajar con la historia de relaciones
del padre con su familia de origen y su posible influencia en su
nueva familia.
Lalo sale al bao, venciendo al monstruo del pip, y aprove-
chamos esto para preguntarle directamente al padre sobre su re-
lacin con su progenitor. l contesta que fue muy tormentosa
porque este era drogadicto; no solo nunca jug con l, sino que,
adems, los maltrataba mucho. En ese momento l llora y hace
una reflexin sobre su relacin con su hijo, y afirma: Yo no mal-
trato a Lalo. Precisamente he tratado de evitar ser como mi padre,
pues yo no quiero ser como l.
En ese momento, Lalo regresa del bao, y hacemos la pausa.
Llegamos a la conclusin de que en la prxima sesin convo-
caremos solo a la pareja para tratar este asunto.
La dimensin histrica, tal como la defendemos aqu, donde
se habla de relaciones en el pasado, sigue operando el presente de
manera implcita, de una generacin a otra. Es necesario recordar-
las, experimentarlas de nuevo y reflexionar sobre las particularida-
des de las circunstancias en que se dieron como nicas. Tambin
rescatar algunas historias alternativas de buenas relaciones entre l

244
y su padre para incorporarlas a la historia dominante. Este doble
anlisis histrico circunstancias nicas e historias alternativas
es comparado con las relaciones del presente circunstancias ni-
cas y diferencias de relaciones e identidad, en este caso entre el
abuelo, el padre y Lalo.
Esto, desde la citada perspectiva histrica, puede promover
un cambio sustantivo en el padre, distinguir entre la relacin que
tuvo con su padre en el pasado y la que tiene en el presente con
Lalo, y ofrece la posibilidad de generar una completamente nueva
y distinta con su hijo. En este caso esperamos un fuerte acerca-
miento de un hijo que extraa la figura paterna.
En la tercera sesin, los padres sealan que Lalo ha mejorado
casi a un cien por cien, que ha espantado a los monstruos. A la
vez, nos damos cuenta de que el padre y Lalo han generado un
acercamiento sustantivo en muchos frentes. Creemos que se ha
dado en el padre un olvido teraputico.

Mtodo histrico para la terapia familiar


Una terapia familiar de corte histrico, centrada en generar re-
cuerdos y olvidos con propiedades teraputicas, pone de mani-
fiesto que el anlisis diacrnico nos conduce a una reciprocidad
de aprendizajes, donde la familia y el terapeuta aprecian tanto el
pasado, que se convierte en elemento importante para el cambio
en el presente, como el presente, para establecer cambios en el
pasado. Esta relacin dialctica nos encamina a otro momento
en el tiempo, el futuro, donde es posible el cambio sustantivo o
cualitativo en otro nivel que conduzca a que la familia sea tratada
y observada desde una ptica distinta.
Enfocar el anlisis histrico de esta manera permite desmiti-
ficar la idea de la identidad predeterminada y asentada de forma
perenne para introducir la posibilidad de movimiento, dinmica
y cambio en la constitucin de la identidad tanto de los miembros

245
de la familia como de la familia en s misma. Para ello, es necesa-
rio basarnos en los siguientes puntos:

1) Partir de las propias explicaciones de la familia. Una terapia


familiar histrica est basada metodolgicamente en el anli-
sis del discurso, entendido este como actos y prcticas social-
mente significativos. El discurso como mtodo tiene la virtud
de retrotraernos inmediatamente al pasado y a su naturaleza
cambiante desde la propia experiencia de los actores, desde
sus propias perspectivas, desde sus propias circunstancias, las
cuales hay que tomarlas, en principio, como reales y objetivas.
2) Establecer enlaces histricos. Para que una familia y un te-
rapeuta puedan recrear una historia que les permita actuar
en el presente visualizando un mejor futuro, es fundamental
establecer enlaces sociales y culturales, que son la fuente, el
soporte y el contenido de las historias, los discursos, las prc-
ticas y la propia estructura de la familia. La idea fundamental
de la que se parte es que la familia pueda visualizar el sntoma
en conexin con una doble condicin histrica: su experien-
cia, es decir, los recuerdos sobre el pasado y las circunstancias
familiares particulares, y los contextos histricos en donde
tuvieron lugar dichas experiencias. Esta doble condicin que
gener el sntoma en un momento dado es una combinacin
de experiencias del pasado basadas en recuerdos de relaciones
familiares con un alto contenido emocional y enmarcadas en
contextos macro y microsociohistricos especficos.
3) En busca de recursos histricos. Los problemas del presente se
pueden resolver mediante el anlisis de perspectivas que han
surgido en el transcurso de toda la historia familiar no solo
en una poca o un episodio, porque la historia, vista desde
esta perspectiva, no se considera un obstculo para el presen-
te, sino el principal recurso para salir adelante. No solo les da

246
una mejor coherencia explicativa a los sntomas del presente,
sino que nos permite ampliar la experiencia de las personas
hacia otras situaciones que han sido particularmente positi-
vas y que permiten encontrar recursos reales y objetivos de la
familia para combatir los sntomas que las aquejan. Con todo
ello no se quiere decir que una terapia familiar centrada en el
anlisis histrico parta de la idea de que nuestra identidad, in-
tencionalidad y significados estn determinados para siempre
por nuestro pasado: tal como hemos argumentado antes, las
identidades y significados de nuestro comportamiento no son
entidades predeterminadas y equilibradas indefinidamente,
sino cambiantes, como resultado dialctico, y cuyo vnculo se
halla siempre en constante negociacin entre nuestro pasado,
nuestro presente y nuestro futuro.
4) Hacia una historia progresiva: establecer una negociacin en-
tre el pasado, el presente y el futuro. El objetivo es restaurar
el crecimiento progresivo de la familia en sus tres aspectos
fundamentales: el pragmtico, el cognitivo y el emocional. Si
conceptualizamos el trabajo teraputico como un dilogo en-
tre los acontecimientos del pasado y las metas del futuro que
emergen progresivamente, esto nos puede conducir al cambio
y a la resolucin del problema, ya que las interpretaciones que
van surgiendo en la terapia sobre el pasado de la familia, as
como la seleccin de lo ms significativo, se irn reconfiguran-
do conforme van surgiendo gradualmente nuevas metas. La
historia, en este sentido, hace de la terapia familiar una prc-
tica reflexiva sobre la doble naturaleza relativa y objetiva del
sntoma; por lo tanto, esta reciprocidad de aprendizaje lleva
a la familia y al terapeuta a apreciar el pasado como elemento
importante para el cambio en el presente y a la vez a considerar
el presente para establecer cambios en el pasado. Esta relacin
dialctica, como ya se ha comentado, nos conduce al futuro,

247
donde la familia ser apreciada de forma distinta a travs de
la nueva reforma sustantiva o cualitativa. Por todo ello, pro-
ponemos una terapia familiar histrica progresiva, que site
el anlisis no solo sobre la cuestin de qu podemos aprender
del presente a la luz del pasado, sino sobre la pregunta de qu
podemos aprender del pasado a la luz del presente. Se inten-
ta rescatar el anlisis recursivo y de mutua construccin que
impone el anlisis histrico. Teraputicamente hablando, este
mtodo nos lleva hacia la posibilidad de visualizar un futuro,
por lo menos, modestamente mejor. Los sntomas, en con-
secuencia, encuentran sentido y forma en dichas dinmicas,
y pueden ser transformados siempre y cuando sea tratada la
experiencia familiar del pasado, especialmente los discursos
dominantes, a la luz de las nuevas perspectivas del presen-
te discursos alternativos, con el fin de establecer metas de
cambio humildes hacia el futuro.
5) Establecer un dilogo espiral. En definitiva, no ser la his-
toria lineal, sino espiral, la que resulte de gran utilidad para
observar cambios cualitativos en las relaciones y discursos de
la familia. Esta nueva perspectiva nos permitir, tanto al tera-
peuta como a la propia familia, por una parte, desmitificar el
sntoma como estado automtico y de propiedad de una sola
persona y, por otra parte, observarlo como algo dinmico,
sostenido por relaciones y discursos sociales, tanto microfami-
liares como macrocomunitarios. Dicha cualidad de la historia
hace de la terapia una prctica cien por cien autorreflexiva y
al mismo tiempo objetiva, basada en eventos sociales. Pero,
cmo lograr la reflexin histrica en la familia con fines te-
raputicos? Un camino es establecer un dilogo espiral, donde
conectemos el anlisis del pasado con el presente y lo vincu-
lemos ntimamente hacia al futuro. Qu podemos aprender
del pasado a la luz del presente? El presente como personas

248
ms maduras y sabias que antes; el pasado con circunstancias
distintas al presente, lo que seguramente no se pudo ver en
el momento. Por otro lado, es posible integrar nuevas versio-
nes sobre el pasado mediante el anlisis de todo el proceso
histrico y no centrado solo en un episodio, hasta llegar al
presente para visualizar un futuro. Finalmente, pueden es-
tablecerse preguntas que cambien la perspectiva del pasado,
para lo cual los miembros del grupo familiar nos ayudarn a
rescatar aquellas perspectivas que no han sido escuchadas por
la historia dominante.
6) Recuperar a la persona como actor que puede contribuir tam-
bin hacia su familia y su comunidad, y que puede ser capaz de
formar parte de la construccin de sus propias circunstancias.

Conclusin
La historia como mtodo es el mejor antdoto, por un lado, con-
tra el realismo ingenuo que declara que el conocimiento cientfi-
co refleja la realidad social tal cual es, mediante leyes universales,
objetivas y neutrales, negando con ello su condicin histrica, y,
por otro, contra el relativismo fundamentalista que seala que
la realidad es una construccin retrica mediante consensos. En
cambio, s puede ser considerada una ciencia madre, porque hace
evidentes dos vertientes de la realidad social: la real, objetiva e
incluso dramtica, y la relativa, cambiante, subjetiva y discursiva.
La familia, como realidad social, es una dimensin compleja
que nos coloca ante el reto, como terapeutas, de no caer en fun-
damentalismos tericos que fcilmente se convierten en dogma-
tismos, tal como seala J. L. Linares (2000b): La complejidad
hace imposible el dogmatismo; o, mejor dicho, el dogmatismo
surge de la ignorancia de la complejidad (p. 6).
Hemos elegido la historia como teora y como mtodo para la
terapia familiar porque nos invita a ser conscientes de que el tipo

249
de realidad a la que nos enfrenta es dinmica, y cambia por ml-
tiples circunstancias, pero tambin es objetiva, aunque tenga ms
relacin con actores que con objetos, con personas que aprenden
y son capaces de crear realidades.
Los miembros de la familia son actores histricos, pues, en
la interaccin, recuerdan vinculando algunos elementos inevita-
blemente al pasado, y planean intencionalmente hacia el futuro.
Esta relacin tridimensional tiene una relevancia teraputica fun-
damental porque est ligada al cambio. Es lo que denominamos
la condicin histrica de la realidad social y, en este caso, la con-
dicin histrica del sntoma, la familia y la misma terapia. Esto
es lo que nos permitir, metodolgicamente hablando, generar
recuerdo y olvido teraputico.

250
CAPTULO VIII
La Persona como Actor: La Resistencia como
Recurso Psicoteraputico en Adolescentes con
Trastornos de Alimentacin1

Ser adolescente y no ser revolucionario


es una contradiccin hasta biolgica.

Salvador Allende

C ada poca y cultura se caracterizan por tener un tipo de en-


fermedad psicolgica. A principios del siglo XXI, la ano-
rexia y la bulimia son, en varios pases, un problema de salud
pblica, lo padecen principalmente los jvenes. Es la enfermedad
de moda en los pases consumistas. El cuerpo se ha convertido
en un objeto visual central, independiente de la salud interna.
Barbie y Kent constituyen figuras emblemticas de la belleza. Por
ejemplo, la ciruga plstica es una de las especialidades mdicas
con ms demanda, sobre todo por aquellas personas que le dan
un gran valor a la imagen corporal. Otro ejemplo de la ecuacin
consumismo-cuerpo, son los miles de medicamentos naturales
placebos que se venden para adelgazar de forma rpida. Este tipo
de cultura vende la idea de que una figura delgada es garanta de
felicidad, bienestar y xito profesional.
Esta contextualizacin, por supuesto, no es la causa de los tras-
torno de alimentacin, es el caldo de cultivo cultural donde se
expresa un malestar psicolgico que tiene una explicacin psico-
social compleja que debe atenderse.

1 Este trabajo clnico se realiz en colaboracin con mi co-terapeuta Rosa Pea


Rodrguez del Instituto Tzapopan, Mxico.

251
Este captulo se enfoca en jvenes de 12 a 14 aos con proble-
mas de anorexia y bulimia, en l proponemos una metodologa
de intervencin enfocada en resolver los juegos relacionales de
las familias que interfieren en los procesos de diferenciacin y
autonoma de los jvenes, mediante el uso de la resistencia como
recurso teraputico, la cual conduce al adolescente a posesionarse
como persona activa en la configuracin de su propia identidad.

Semiologa de los trastornos de alimentacin


La anorexia y la bulimia son trastornos que se caracterizan por el
temor a subir de peso, existe una alteracin de la percepcin sobre
su propio cuerpo, se ven siempre gordas, por lo que generan
una serie de conductas atpicas como provocacin de vmitos,
abuso de laxantes, largos periodos de ayunos, consumo de fr-
macos (supresores de apetito, etc.), excesivo ejercicio, etc. Esto
con consecuencias de dao en la salud tales como desnutricin,
amenorrea en las mujeres, osteoporosis, cardiopatas, depresin,
infertilidad o cada del cabello.
La caracterstica principal de la bulimia es el sobre comer, se-
guido de una conducta purgativa, como provocacin de vmito,
abuso de laxantes y diurticos.
La generalidad de las jvenes con dichos trastornos manifies-
tan conductas relacionadas al temor de subir de peso, por lo que
hacen mucho ejercicio lo cual es tomado de manera positiva en la
familia por el imaginario de cuidar la salud. Sin embargo, cuando
aparecen los sntomas secundarios como desnutricin, ameno-
rrea, cardiopatas y se evidencia el peso bajo, entonces se busca
ayuda profesional. La mayora de veces es otro miembro de la
familia quien busca ayuda y no la propia paciente. Cabe sealar
que esta descripcin detallada de conductas son sntomas que pa-
dece una persona con estos trastornos, pero no son la causa del
problema.

252
La adolescencia: como complejidad relacional y contexto
emprico privilegiado para la investigacin
e intervencin psicosocial.
La adolescencia es una de las etapas del desarrollo humano que se
caracteriza por pasar un proceso dinmico, se observan cambios
radicales en la persona (biolgicos, sociales y psicolgicos) para
transitar de la niez a la juventud. (Erikson 1989, 1974. Agull,
1997).
En trminos generales, la adolescencia es un invento cultural
relativamente nuevo, es decir, el vnculo biologa y cultura ha
generado un estadio psicolgico que hemos denominado adoles-
cencia en los pases occidentalizados. En otras pocas, la adoles-
cencia simplemente no exista como hoy se expresa, el nio o la
nia pasaban a ser adulto, mediante el enfrentamiento a tempra-
na edad de responsabilidades, como tener hijos y trabajar. Otra
evidencia del invento cultural de la adolescencia, es que actual-
mente en Latinoamrica se observa que existen grupos donde la
adolescencia nunca aparece, me refiero concretamente a los ind-
genas que viven en las grandes urbes, la mayora de estos se dedi-
can a la mendicidad o el comercio informal, los nios desde que
caminan piden dinero en las calles, cuando cumplen los 14 aos,
si es nia est embarazada o ya tiene un beb a su cargo, mientras
que el joven de la misma edad, enfrentar esta responsabilidad si-
guiendo con la mendicidad para su sobrevivencia. Esta condicin
de pobreza y responsabilidad a temprana edad es el factor que no
permite que aparezca lo que denominamos adolescencia en estos
grupos.
Por otra parte, en las clases medias la adolescencia se ha con-
vertido en todo un fenmeno psicolgico, el estadio se ha amplia-
do en edades, de los 11 hasta, en algunas ocasiones, los 30 aos.
Esto se debe a muchos factores, entre los que destaca el ingreso a
la universidad y la dependencia econmica con los padres, por lo

253
que el enfrentamiento de responsabilidades es mnimo, generan-
do tambin cierta dependencia psicolgica para resolver proble-
mas. En este apartado nos referimos a esta clase de adolescentes,
a los que viven con sus padres y dependen de ellos. Y en cuanto
a su conceptualizacin, aqu trataremos aquellos que su propio
contexto tienen como objetivo ideolgico ltimo consolidar su
individualidad.
Satir (2002) seala que la adolescencia presenta un estadio
donde el proceso de diferenciacin ante los padres, se convierte
en una etapa fundamental para que los jvenes formen su propia
autonoma de decisin y accin y con ello su identidad. Segn
esta autora en coincidencia con Gergen (1992), en este proceso
psicosocial, el adolescente tiene una gran necesidad psicolgica
de independencia, aunque se enfrenta al mismo tiempo con ex-
pectativas y exigencias familiares y sociales, lo cual les provoca
sentir una gran presin emocional. Por ello, la adolescencia es
uno de los retos ms acuciantes que viven los padres, porque po-
nen a prueba valores y creencias familiares que se deben revisar y
consensar de nuevo.
Lo anterior genera relaciones de poder tensas entre el joven y
su familia, en especial cuando los padres establecen un juego de
control excesivo de ganar todas. En este contexto es cuando en los
adolescentes muestran la rebelda con mayor exacerbacin.
Por ello, la adolescencia vista como juego relacional, es un
contexto emprico psicosocial privilegiado para la investigacin e
intervencin, donde es posible observar y promover dichos cam-
bios, y sobre todo la transformacin de ser nio a joven adulto en
poco tiempo y en este proceso invocar a la persona como actor.

Terapia familiar sistmica sobre la anorexia y la bulimia


A continuacin presentar las hiptesis relacionales sobre la ano-
rexia de varios de los autores emblemticos de la terapia familiar

254
sistmica, quienes han investigado y trabajado con jvenes que
muestran este sntoma. Advertirn en esta resea, una variedad
de posturas particulares, sin embargo, todas coinciden en algunas
pautas relacionales.
Brunch (1986) menciona que las jvenes anorxicas presentan
un trastorno en la imagen corporal, al apreciarse con mayor peso
del real, adems de un defecto en la interpretacin de estmulos
corporales, como la necesidad nutricional, es decir, abstenerse
consciente y deliberadamente de la ingesta de alimentos. Tambin
menciona como caracterstica en estas pacientes, la sensacin pa-
ralizante de ineficacia, que se refiere al fracaso de los padres en
favorecer la expresin de s mismo, y la falta de autonoma de las
adolescentes refirindose a la sensacin de no colmar jams las
expectativas tan altas de sus padres. Son jvenes dependientes de
alguno de los padres en el sentido emocional y social. Este juego
relacional, lleva a las jvenes con anorexia a una capacidad limita-
da para desempearse separadamente de la familia u otro anclaje,
una dependencia emocional y de cercana fsica que les otorga se-
guridad. Aunque el correlato de este diagnstico est relacionado
al rol familiar, menciona padres sobre protectores, ambiciosos,
preocupados por el xito y la apariencia exterior. (Brunch, 1986)
Otras de las caractersticas de las pacientes anorxicas son las
expectativas muy altas de sus padres, por lo que generan un com-
portamiento especial a complacer para acomodarse a los deseos de
los otros, con lo cual expresan una autoestima vulnerable. Como
factores detonantes estn la amenaza de prdida del autocontrol y
la real prdida de la autoestima.
Minuchin y otros (1978) refiere que cierto tipo de funciona-
miento y organizacin familiar contribuyen al desarrollo y man-
tenimiento de este trastorno. Familias que sus miembros man-
tienen patrones de interaccin, en los que el sntoma de la hija,
desempea el rol de evitacin de conflicto y en el mantenimiento

255
del equilibrio familiar. El rol familiar consiste en familias con ten-
dencia de apoyar la expresin somtica de los conflictos surgidos
por las caractersticas de la organizacin, su funcionamiento nace
de las convergencias y las recurrencias observadas en los patrones
de interaccin familiar. Por ejemplo, fronteras difusas entre los
subsistemas parental, conyugal y fraterno, por lo que el espacio
vital del individuo es usurpado por el otro, las alianzas entre uno
de los hijos con uno de los progenitores, contra el otro padre o los
hijos con rol parental con los hermanos.
En estas familias, es frecuente observar que uno de los padres
considera que la anorexia y los sntomas son un capricho de la
hija, mientras que el otro considera que no es que se niegue a
comer, sino que no puede hacerlo. Existe un desacuerdo parcial
entre los padres sobre la explicacin, que puede estar muy ligado
a un conflicto conyugal.
Minuchin y otros (1978) refiere un perfil de familias psicoso-
mticas, basado en patrones de interaccin familiar y consiste en
las siguientes caractersticas:

1) Aglutinamiento como intensidad y proximidad que hace que


cualquier cambio repercuta en la familia. Existe una inter-
dependencia entre los miembros del sistema en los que hay
intrusiones entre los pensamientos y sentimientos del otro,
es decir no hay una diferenciacin entre los miembros de la
familia.
2) La sobreproteccin en la que los miembros de las familias
tienen un desarrollado sentido de deteccin de seales emo-
cionales de sus miembros, preocupndose por el bienestar de
todos.
3) Rigidez en el mantenimiento del status quo, que es la resis-
tencia a hacer cambios necesarios que impone el desarrollo,
como los cambios en las interacciones e intervenciones en

256
las distintas etapas de las familias (la entrada de los hijos en
la adolescencia o la perturbacin del equilibrio ante ciertos
eventos de crisis, como la muerte de un miembro de la fa-
milia o la prdida del trabajo) resultndole difcil a la familia
instrumentar alternativas para enfrentar la nueva situacin.
De esta manera desarrollan circuitos de evitacin a travs del
portador del sntoma.
4) Falta de resolucin del conflicto. Las familias niegan la exis-
tencia de cualquier problema, quedando los problemas sin
resolverse.
5) La participacin de los pacientes designados en los conflictos
familiares, refirindose a la utilizacin del hijo como agente
desviador de los conflictos conyugales para mantener el equi-
librio del subsistema conyugal.

Por otra parte Selvini y otros (1999) en sus trabajos con pacien-
tes anorxicas refiere, en trmino generales, alianzas encubiertas
entre los miembros de la familia, distorsiones de la comunica-
cin, alternancia de la culpabilizacin y falla en la resolucin del
conflicto.
Sobre el rol de la familia, seala que los cnyuges mantienen
una relacin de pareja insatisfecha, sin embargo, son familias r-
gidamente inseparables, donde se mina la autonoma y la explo-
racin de nuevos vnculos. Estas parejas presentan una dificultad
para vivir de manera explcita las crisis conyugales. Los padres
tienen ms carencias que las madres respecto a la familia de ori-
gen, (familias numerosas, pobreza, crianza confiada a parientes,
o estancias prolongadas en internados a edad precoz y de padres
varones alejados).
Los padres de las pacientes anorxicas mantienen una ideali-
zacin de los padres de origen, presentndolos sin la insuficiencia
afectiva, son de sufrimiento negado y se idealizan ellos mismos,

257
en el sentido que se formaron eficientes e independientes a edad
temprana, cuentan con una estima profesional, favorable reper-
cusin econmica y buena imagen familiar. Es decir, buenos hijos
con los padres para merecer el amor de ellos, lo que los ha llevado
a la eleccin de una esposa con caractersticas de madre diligen-
te y disponible, que no intervenga en su autonoma adquirida.
Buscan en la esposa un sustituto materno. El perfil de las madres
es de carga emotiva de la familia, responden a las exigencias de
los hijos y del esposo. Se trata de mujeres no reconocidas en sus
familias de origen, con rasgos depresivos.
En el rol que juega la pareja cuando se presentan este tipo de
casos, existe una adecuacin excesiva de las esposas a los maridos
en los primeros aos de matrimonio, bastante satisfactorio. Los
maridos aprecian la disponibilidad y el cario de la esposa como
lo que siempre quiso recibir de su madre. La madre sutilmente
deprimida y desvalorizada por su familia de origen, experimenta
importancia y significatividad. Con el paso del tiempo y en los
cambios del ciclo familiar la relacin de cnyuges se vuelve insa-
tisfecha pero no de ruptura.
La relacin de las hijas anorxicas con los padres es de dis-
tintos tipos: uno es el de jvenes afectivamente centradas en la
madre, pero no por la mala relacin conyugal, sino que la madre
se centra en sus necesidades compensatorias de carencias afectivas
en su niez, sin que sea la implicacin de la paciente en el vn-
culo conyugal. En otro tipo de anorxicas, es la inconformidad
conyugal con insatisfaccin sexual de los padres en los que no se
consideran pareja. En el descontento conyugal, es la hija quien se
entiende con la depresin paterna ligndose a l (se convierte en
la princesa del padre), y desarrolla competencias que l aprecia,
es un tipo de alianza entre el padre y la hija que ser saboteado
con frecuencia por la madre mediante un intenso control hacia la
joven. Por ejemplo, le manifiesta que no hace bien la tarea, que

258
no elige buenos amigos, que no le conviene el novio, que es muy
tarde la hora que llega, que le dedica mucho tiempo a sus amigos
y poco a la tarea o deberes de la casa o que su ropa es inapropia-
da. Este juego de coaliciones entre padre e hija, o madre e hija en
contra del otro progenitor, interfiere en el desarrollo de la joven
como persona independiente y ella queda atrapada en un juego
relacional que encuentra su mxima expresin mediante el snto-
ma. (Selvini y otros, 1986, 1999)
Un grupo ms de pacientes anorxicas es aquel en el que los
padres, aun cuando han estado cerca de la hija, no forman un
vnculo con implicacin emocional positiva, aunado con la rela-
cin de pareja insatisfactoria de los padres.
Por otro lado, Nardone (2002) clasifica dos tipos de anorexia:
la sacrificante y la abstinente.
En la sacrificante, la crisis desarrolla sintomatologa a raz de
un evento familiar en particular. La familia presenta una crisis y
es la anorxica quien se encarga de sta, obteniendo la ganancia
secundaria de convertirse en lo ms importante de la familia y
desviando la atencin del problema. En esta clasificacin, el rol
de la familia lo componen padres muy exigentes y hermanos muy
competentes. La paciente no ha logrado ser apreciada por sus
propios mritos, sino a travs de la enfermedad.
No obstante, est el caso de anorxicas atrapadas en la relacin
de pareja de los padres, logrando con la enfermedad mantenerlos
juntos, afianzando a la pareja en un objetivo en comn, vencer la
enfermedad, desvan los conflictos de pareja hacia la enfermedad
de la hija.
Otra tipologa de pacientes anorxicas es aquella que ha vivido
en un sistema familiar catico, sin figuras de referencia fuertes,
ellas cargan las responsabilidades y son independientes a tem-
prana edad con una capacidad de autocontrol y confianza en s
mismas.

259
En el tipo anorexia abstinente, las pacientes son muy jvenes
e inteligentes, con una sensibilidad extrema, una labilidad psico-
lgica y dificultades para controlar sus emociones. Presentan una
continua insatisfaccin y una inseguridad permanente a pesar de
ser muy capaces. A travs de la abstinencia, estas jvenes logran
provocarse una anestesia perceptiva y emotiva real y progresiva,
es como un caparazn que las protege de su sensibilidad y per-
turbacin. La abstinencia, adems de la relacin con la comida se
refiere a cualquier experiencia provocada por estmulos de placer,
es decir, estn dedicadas a estudiar, al sacrificio y al trabajo pero
no a aspectos de tipo emocional, ya que temen perder el control.
El adelgazamiento como anestesia emocional. (Nardone, 2002,
2004).
sta es la anorexia y la bulimia en jvenes, vista como una
gran complejidad sistmica, cada una de estas pautas relaciona-
les familiares que configuran el sntoma que presentamos, son
tomadas como metforas gua (Linares, 1996), porque organi-
zan nuestra conversacin e intervencin teraputica, adems
les agregamos otro elemento de intervencin narrativo con los
adolescentes que enseguida expongo y que ha tenido buenos
resultados.

Lo poltico en la psicoterapia
Tal como lo hemos sealado antes, la pobreza (en todos los senti-
dos, econmica, social, cultual e institucional) en Latinoamrica
provoca que las personas se vuelvan ms dependientes de las cir-
cunstancias macrosociales. Ante una poltica precaria de bienestar
social, una persona que enfrenta una adversidad, como enferme-
dad, falta de trabajo, vivienda, alimentacin, en otros, la red so-
cial inmediata se convierte en el principal recurso para afrontarla
y resolverla. Por ello, el trabajo poltico en psicoterapia es funda-
mental, no para ser ms pesimistas, criticones o incluso pretender

260
generar un cambio macrosocial utpico, sino para que la persona
tome una posicin ms activa ante los contextos inmediatos don-
de interacta cotidianamente, como su familia, barrio, trabajo,
escuela o amigos, con el fin de activarlas como redes de sopor-
te, proteccin y cuidado mutuo. Esto es lo que denominamos
Cambios modestos, grandes revoluciones.
Es por eso que proponemos al acto poltico como una estrate-
gia para la psicoterapia. Con ello queremos decir que es necesario
trabajar microsocialmente con las relaciones de poder, valores y
creencias involucradas con el paciente identificado, que est lu-
chando, resistiendo de manera implcita por medio de un snto-
ma que es probable est vinculado a una ideologa cultural do-
minante, expresado de forma pragmtica mediante las relaciones
familiares.

La resistencia como expresin psicosocial de los adolescentes


Tal y como lo revisamos antes, los adolescentes se encuentran
en proceso de diferenciacin en relacin a sus padres, con el fin
ir consolidando su identidad como joven adulto; si la relacin
familiar hacia su persona es poco tolerante, inflexible o est en-
redado en un juego relacional familiar complicado que interfiere
en su desarrollo psicocultural, el adolescente muestra una varie-
dad de estrategias para afrontar estos retos; consideramos que un
tipo de rebelda se expresa mediante el sntoma. La propuesta es
reconceptualizar la rebelda como una resistencia, en el sentido
poltico, donde se establecen relaciones de poder entre dos o ms
personas, la resistencia es una manera de lucha ante el poder. En
este sentido la resistencia la tomamos como metfora de anlisis
e intervencin, como expresin psicosocial de los adolescentes.
Los tericos sociales de las prcticas de resistencia sealan que
los desafos de la nueva sociedad deben de responder a la adver-
sidad con eficacia luego de una crtica social. Desde cualquier

261
marco terico, el conocimiento de las actuales transformacio-
nes y del deber tico-poltico de tomar partido y participar en
el desencadenamiento del cambio va a depender de la efectivi-
dad de la intervencin, y la resistencia es una estrategia a estu-
diar y planear a tomar en cuenta. http://es.wikipedia.org/wiki/
Pr%C3%A1cticas_de_resistencia. (15 de noviembre 2010,
17:20minutos).
Para los fines de psicoterapia con adolescente, tomamos el
concepto de resistencia, que permite reconocer la posibilidad
de accin de la persona dentro los dispositivos de poder que
la configuran. Esta resistencia supone el rechazo a las prcti-
cas principalmente tradicionales intolerantes a la diversidad,
que hasta el momento han permitido pensarse sobre una for-
ma de ser, la eficacia de la resistencia ante este panorama es
fundamental para la bsqueda personal o colectiva de otras
prcticas, que conducen a la redefinicin del s mismo ante
los nuevos tiempos. Es decir, la resistencia se convierte en una
estrategia efectiva para que la persona o las comunidades sigan
evolucionando.
Retomamos el trabajo sobre prcticas de resistencia de
Foucault (1983) quien estudi los nuevos movimientos sociales
surgidos a partir de 1968, se interes por las estrategias de opo-
sicin a una realidad que se asume como natural. Dichos mo-
vimientos tienen en comn el hecho de plantear su lucha fuera
de los criterios tradicionales de reivindicacin que giraban, en
aquel tiempo, en torno al esquema identidad-opresin-libera-
cin. Es a travs de sus reivindicaciones que se empieza a dotar
de significado poltico a lo que hasta entonces era considerado
del plano privado.
La resistencia, con base en la teora foucaultiana, sera una
resistencia activa (Foucault, 1983), creativa, cuya principal he-
rramienta estara en prcticas que permitan desprenderse de

262
uno mismo, liberarse de la actual subjetividad para construir
una nueva y diferente. A estas ltimas, Foucault las denomi-
na prcticas del s, y consistiran en pequeas modificaciones
en torno a prcticas convencionales culturalmente establecidas,
con el fin de generar nuevas prcticas y por ende, nuevas formas
de subjetivacin. De esta manera, Foucault asume la posibilidad
de accin (entendida como resistencia potencial) de todos los
individuos para modificar el statu quo. Esto atiende con el pro-
ceso de la adolescencia, quien establece de forma natural una
resistencia cotidiana con aquellos que quieren someterlo a un
modelo que no comparte.
Por lo tanto, la resistencia como metfora gua (Linares, 1996),
vista como acto psicosocial y por ende poltico, es de mayor uti-
lidad para el trabajo en psicoterapia con adolescentes, y no la
rebelda que tiene connotaciones negativas y sobre todo etiologa
individual.

La anorexia y bulimia como resistencia pasiva


Todo comportamiento tiene un sentido relacional, por lo que
siempre es un acto con significado poltico. Entendemos que
los sntomas, tales como la anorexia o bulimia, que en aparien-
cia muestran cierta irracionalidad, son actos emocionalmente
significativos, la joven est resistiendo ante una situacin re-
lacional que interfiere en el proceso de diferenciacin. A este
tipo de rebelda o malestar psicolgico, la reconceptualizamos
como Resistencia pasiva en los jvenes, que la definimos como
oposicin velada que interfiere en la consolidacin de su auto-
noma, la cual est ntimamente vinculada a un juego familiar
relacional.
El problema de utilizar como resistencia la anorexia o bulimia,
es que, se sale de control de la propia joven, haciendo efecto con-
trario al objetivo de la resistencia. Esto es, el sntoma se incorpora

263
en la biologa actuando independientemente de la voluntad de
la joven, por lo que habr ms control porque est en juego la
salud e incluso su vida. Los padres y los profesionales de la salud
debern vigilar y supervisar al adolescente todo el tiempo y en
todos sus espacios.
Es por ello que consideramos al sntoma, en este caso la ano-
rexia y la bulimia, en una resistencia pasiva, aunque enfrentan su
contexto lo hace de forma, por as decirlo, inconscientemente.
Esto es, a travs de una expresin reactiva, no pensada y planeada,
por el cual el objetivo de la resistencia fracasa.

Estrategia de intervencin:
Desenredando las relaciones familiares
El trabajo sistmico familiar es fundamental en estos casos. Se
trabaja con toda la familia, aunque sugerimos hacer dos espacios.
Uno con los padres para explorar la complejidad relacional en la
que estn metidos. Ya sea que exista un problema generacional
o conyugal que interfiere con la parentalidad y el desarrollo psi-
colgico de la joven, con el fin de establecer una alianza parental
enfocada a apoyar el crecimiento psicolgico de su hija y con ello
resolver el problema. Y otro espacio para la joven, donde exprese
libremente sus pensamientos y emociones y podamos explorar
junto con ella sus recursos y estrategias ms eficaces de resistencia,
lo que denominamos la alianza teraputica.

Estrategia de intervencin:
La alianza teraputica con el adolescente
En el proceso de intervencin en la primera y segunda sesiones
se explora el problema, todos los miembros de la familia opinan
al respecto, y el trabajo con la pareja u otros miembros de la
familia nos permite conocer el tipo de relacin familiar recurren-
te que est relacionada con el sntoma. Cuando se obtiene esta

264
informacin se abre un espacio solo con la adolescente, el cual
est guiado por la siguiente intervencin:

1) Hacer visible el juego relacional donde est enredada (Selvini


y otros, 1986, 1999) y realizar un trabajo teraputico para
que pueda comprender que la situacin familiar recurrente se
vincula con el sntoma; como tcnica de intervencin sugeri-
mos las preguntas circulares, que conducen a establecer en la
joven una epistemologa sistmica-ciberntica de correspon-
sabilidad sobre el problema.
2) A la par se le hace ver cmo el sntoma, como resistencia
a dicha situacin, ha producido resultados contrarios a lo
esperado, en esta etapa, las preguntas de influencia relativa
de White y Epston (1993) son de una enorme utilidad para
ayudar a la joven a evaluar cmo el sntoma interfiere en su
vida.
3) Enseguida de este trabajo se establece una alianza teraputica
con la joven, que consiste en motivarla a pensar que despus
de todo, ha tenido razn de resistirse. Sin embargo, al mismo
tiempo se analiza con detenimiento los resultados de su es-
trategia, mediante el sntoma, para que pueda percatarse que
est ms atrapada que nunca, no solo por los enredos fami-
liares, sino por la dinmica biolgica del mismo sntoma, que
est fuera de control del propio adolescente.
4) A pesar de ello, se le sigue insistiendo que tiene la razn de
haberse resistido, ha sido muy valiente y que no cualquier
persona lo hace. A esto le denominamos la alianza teraputi-
ca, con el objetivo de que los terapeutas no reproduzcan la re-
lacin de poder y control que han generado sus padres u otros
profesionales de la salud, sino de acercarse a ella en un dilogo
mediante el cual comprendamos la postura de resistencia del
adolescente y ampliar las posibilidades de accin.

265
Otras resistencias como alternativa para el cambio:
de la resistencia pasiva a la resistencia activa.
Despus de establecer una alianza teraputica, la siguiente etapa
es conocer los recursos de la joven, es decir, explorar, en algunas
ocasiones, cundo ha vencido el problema, lo que White y Epston
(1993) denominan los eventos extraordinarios, esto es, explorar
xitos nicos que el discurso dominante no reconoce, y con ello
se empodera a la joven. En esta fase proponemos intervenir en el
futuro con los propios recursos de la joven para reconsiderar la
estrategia de la resistencia.
La propuesta es invitar a la joven a seguir resistindose, sin em-
bargo, el exhorto es para que explore otras formas de resistencia que
le d mejores resultados. En otras palabras, se le da a entender que es
necesario seguir resistindose, para fines de diferenciarse y respeto a
su identidad, aunque se requiere establecer otras maneras de mayor
alcance y que estn dentro de su control. No se le indica o se le dice
cmo resistirse, ella debe reflexionar sobre ello y con base en sus pro-
pios recursos y situaciones a las que se enfrente en la vida cotidiana,
tendr que generar otra estrategia para defender lo que quiere lograr.
Dentro de los casos que atendimos en esta investigacin, en
el marco de la propuesta de intervencin arriba expuesta, junto
con el trabajo de los padres o familiares para desenredar las rela-
ciones y establecer la alianza parental los resultados fueron muy
satisfactorios: Por una parte, la joven gener una resistencia no
confrontativa, y por otra, el sntoma desapareci.
Cuando un adolescente genera otras estrategias de resistencia,
distintas a las del sntoma, y tiene buenos resultados pragmticos,
percibe una sensacin de poder distinto, dentro de su control,
a diferencia del sntoma que se sale de su control. Experimenta
los primeros comportamientos de adulto con un gran grado de
intencionalidad, planeacin e inteligencia que lo lleva a ser ms
reflexivo sobre s mismo y los otros. Este es solo el inicio del

266
cambio. El sntoma desaparece, e inicia el verdadero proceso de
cambio, en especial la manera de visualizarse mutuamente, ya no
es una nia, es una joven que tiene sus propios pensamientos,
emociones y comportamientos y es necesario que la familia lo
acepte y reconozca, pero tambin la joven reflexiona sobre los
otros que la rodean en relacin a ella. Una forma de expandir
la conciencia, es decir la joven acta en torno a una sensibilidad
social y con un alto grado de planeacin.
Para ejemplificar esta propuesta de intervencin mostrar dos
casos, uno de anorexia y otro de bulimia.

Caso Sara: anorexia


La Familia Lpez est compuesta por los padres y cuatro hijos.
Son originarios de una pequea ciudad a dos horas de Guadalajara
donde viven todos, excepto el hijo mayor, Juan, quien estudia en
Guadalajara, en la universidad.
El padre, Francisco (54), se dedica al campo y a la venta de
ganado y la madre (45), Mara, se dedica al hogar. Sus hijos son
Juan (20), Pedro (18), Jos (16) y Sara (12).
La madre habla por telfono para concertar una cita. El mo-
tivo de consulta es porque Sara no come, tiene ascos, nuseas y
miedo a vomitar. Sara tiene 12 aos y pesa 28 kilos, se ve extre-
madamente delgada a punto de que alguna patologa biolgica
interfiera con su salud fsica y sea necesario enviarla al hospital.
Los deriva un pediatra gastroenterlogo con quien asistieron y
le realiz a Sara estudios clnicos, sin encontrar una causa orgni-
ca a su problema, por lo que el mdico les sugiere asistir a terapia.
A la primera sesin asisten los padres. Francisco, que por su
vestimenta parece que va llagando del trabajo en el campo, Mara,
la madre, y Sara se presentaron muy arregladas en su manera de
vestir. Los padres comentan que el motivo de consulta es que la
nia ha tenido una crisis en la que ha dejado de comer, la madre

267
menciona que haba notado que su hija no coma, pero pensaba
que se deba a una etapa, ya que en su experiencia con sus otros
hijos, algunas veces los nios comen bien y en otras ocasiones no
les gusta nada. Sobre las crisis menciona:

Ella dejo de comer porque siente mucho miedo al comer ella y


vomitar, nunca ha vomitado pero siento que es el mayor miedo
de ella, o sea que yo diga comi y vomit, no, han sido contadas
las veces, yo digo que una o dos veces que ha vomitado.

Durante la sesin Sara permaneca muy callada, se comunicaba


solo con movimientos de cabeza, asintiendo o negando, o mo-
viendo los hombros en seal de no saber.
En un momento de la sesin los terapeutas decidimos trabajar
en dos lados: uno con los padres, en otro consultorio, y otro con
Sara con el objetivo de explorar posturas y creencias en torno a la
enfermedad, y sobre todo generar la alianza teraputica, ms que
nada con Sara.
Sobre los padres encontramos en esta primera sesin las si-
guientes pautas relacionales:

1) Opiniones encontradas respecto a la enfermedad de la hija;


el padre pensaba que no era real, la madre saba que Sara no
poda comer, ms que no querer comer.
2) Un control exagerado de parte del padre hacia el dinero y la
economa familiar.
3) Un control de parte de la madre en cuanto a los hijos, es decir,
mayor cercana y alianza de la madre con los hijos en contra
del padre.
4) Diferencias en torno a la educacin y formacin de los hijos;
la madre procuraba que sus hijos recibieran una educacin
formal, el padre buscaba que los hijos aprendieran a trabajar.

268
Mientras tanto, en el trabajo con Sara, presenta una inteligencia
cognitiva por arriba de la media de nias de su edad, en la es-
cuela es de las primeras y tiene un lenguaje y escritura amplio y
abstracto.
Se trat el problema, su posicin y sus creencias en torno a
l. Sara se resista a hablar, por esta razn, en un primer acerca-
miento, se logr empata entre Sara y la terapeuta a travs de di-
bujos. En la primera sesin se trabaj con la externalizacin del
problema (White y Epston 1993, White, 1994), se pidi a Sara
que identificara en qu momentos llegaba el miedo a comer y al
vmito, y en qu momentos no apareca, as como observaciones
respecto a lo que suceda antes de la aparicin del miedo y la bs-
queda de puntos dbiles para vencerlo.
Por medio de dibujos llegamos a la externalizacin, Sara di-
buj el miedo y le puso nombre, le llam Buu! (trabajo con la
tcnica del uso de metforas locales a la que nos referimos en un
captulo de esta obra).
En cierto modo, tambin utilizamos los recursos de destreza
escrita y lenguaje amplio de Sara, le propusimos que escribiera un
diario, donde ella llevara un registro de sus das para identificar
en qu momentos aparece Buu!, qu sucede antes que aparezca,
durante y despus, con quin est, que est haciendo, en dnde se
encuentra y cmo se senta. Le recomendamos que no socializara
o le enseara el diario a nadie de la familia, en especial a su mam
quien estaba ms al pendiente de ella. Que eso lo haramos, si es
pertinente en el contexto de la terapia.

Segunda sesin
Asisten a la sesin los padres, Sara y su hermano Jos (mayor que
vive en la ciudad).
Los padres dicen que Sara haba mejorado un poco, lo notan
porque ha comido mejor y en que ha estado ms tranquila. Sin

269
embargo, los padres sealan que viven con estrs. Su hermano no
sabe por qu acuden, l no sabe lo que est sucediendo con Sara.
No se le incluye ms en la sesin. Existe un distanciamiento claro
entre Sara y sus hermanos.
Se revis el diario que escribi Sara en la semana, donde iden-
tific los momentos en que Buu! aparece, con quien est y qu
hace. Sabe que cuando est ocupada, en el chat o coloreando, no se
aparece Buu! Tampoco cuando est con personas que quiere. Buu!
aparece cuando come cosas sanas. Tambin aparece cuando llega su
padre a la casa, en el momento de la cena en la que estn ella y su
madre acompaando al padre, aparece Buu! Por lo que Sara debe
disculparse para retirarse de la mesa.
Se le pide a Sara que identifique los puntos dbiles de Buu! y
lo que ella puede hacer para vencerlo. Que genere un plan de re-
sistencia a Buu! Para empoderarla ante tal tarea, se le solicita que
hable de una historia en la que ella pudo vencer a Buu! (en busca
de un evento extraordinario) (White y Espton, 1993) o cuando
ella ha podido tener control sobre Buu! Que siga llevando un
registro en su diario.
Nuestras observaciones sistmicas sobre la familia hasta este
momento son:

Una pauta relacional repetitiva y cotidiana es que la madre no


deja separarse a Sara, no la deja ser independiente. Existe una
clara relacin simbitica de control sobre Sara. Por esa razn,
nuestra hiptesis es que Sara est apegada a su mam para
protegerla o aliarse a ella. (Puede suceder cuando la mam tie-
ne conflicto con el padre o con algo y hace movimientos para
que Sara se acerque, provocando que Sara sea dependiente de
ella).
Si Sara necesita servicios mdicos o psicoterapia, prefieren el
sbado para no perder escuela, pero para aprovechar el viaje

270
a Guadalajara y hacer un break. El padre prefiere los viernes
para no perder el da de trabajo el sbado, para l esto significa
no perder dinero por dejar el da de trabajo.

Tercera sesin
Se trabaj en la historia alternativa con dibujos y las siguientes
preguntas: Cmo lograste dominar a Buu!? Qu cosas sucedie-
ron para que Buu! no la atacara?, cmo te sentiste? Sara identifi-
ca que se siente mejor cuando platica con su mam y dice domi-
nar a Buu! cuando se ocupa de algo. Aunque, en esta sesin hace
referencia a que se ha sentido un poco nerviosa y con pesadillas.
Al principio que se le pregunt la causa de dicho miedo, ella no
sabe, sin embargo mediante una contextualizacin y anlisis espe-
cfico cuando aparece dicho sentimiento, seala que tiene miedo
de daar algn material de la escuela, un trabajo que debe reali-
zar, se tendr que reponer y cuesta dinero. Un valor de poder y
control del padre. Tambin se le pidi fijarse metas a corto plazo,
sola, e identificar una historia en que ella haya dominado a Buu!
sin que su mam estuviera presente.

Cuarta sesin: Sara narra una resistencia activa


Hizo muy bien la tarea, llev un registro y un diario de cmo se
senta, con quin estaba, qu haca, etctera. Realiz un dibujo
del problema y tambin de cmo ella quiere ser cuando est li-
bre del problema. Le ha llamado a su dibujo Quiero ser libre.
Adems, ha podido posicionarse en historias ms all del proble-
ma, a futuro, sin el problema, se visualiz estudiando, tal vez en
Guadalajara y no en la ciudad donde viven. Despus en sesin
juntos, Sara y sus padres, Sara socializ parte del diario, les haca
ver que ella quera crecer, seguir adelante con su vida, ella decida
qu hacer con su persona en el futuro, nadie ms, adems ellos
no estaban en ese vuelo que emprenda, que denomin Quiero

271
ser Libre. Mediante Buu!, el diario y el dibujo Sara de forma ele-
gante y sutil (resistencia activa) les comunic que ya no era ms
una nia, que era necesario dejarla para llegar a la libertad, que
la dejaran, que no la controlaran o la metieran en sus enredos,
que tena la capacidad para salir adelante. Con ello pona lmites
a su nueva etapa como adolescente, y que le corresponda a ella
explorar esta etapa para llegar a ser adulto.

Trabajo con los padres: desenredo del sntoma


Durante todas las sesiones se trabaj con los padres, sobre todo la
divisin parental. En el proceso sali que su relacin ntima era
insatisfecha as como toda la conyugalidad que inici desde hace
12 aos, cuando naci Sara, desde entonces haba una guerra en-
cubierta. Se trabaj bajo la lgica de Minuchin y otros (1978),
se hizo toda una clarificacin de los diversos territorios, como la
distincin entre la conyugalidad, parentalidad y filial, y cmo es
necesario que no interfiera uno con el otro de forma negativa.
Fue muy difcil trabajar con los padres la relacin simtrica, ya
que no permita el dilogo y que se escucharan mutuamente para
llegar a consensos. Utilizamos las metforas como una forma in-
directa de hablar sobre la complejidad del problema:

Terapeuta: Qu es lo que Sara no logra digerir en casa provocn-


dole asco y vmito?
Madre: La situacin de nosotros, especialmente el control del
dinero

Despus de estas sesiones los padres saban que deban hacer un


cambio en la forma de control de cada uno, (la madre con los hijos
y el padre con el dinero), lo que les pareca difcil de lograr. Iniciaron
a hablar sobre su relacin simtrica conyugal ms abiertamente.

272
Terapeuta: creen que su problema conyugal est relacionado
con el problema de Sara?
Madre: s (contest categricamente), mientras que el padre se
qued en silencio.
Se trabaj para distinguir y diferenciar el subsistema conyugal del
parental con el fin de que uno no interfiriera con el otro.
A pesar de que no se resolvi el problema conyugal, se logr
establecer una alianza parental a favor de sus hijos, en especial
con Sara, para que juntos afrontaran el problema desarticulando
la coalicin y estimulando la evolucin de Sara como adolescente.
Sara present una mejora notable en cuanto al miedo a comer
y a vomitar, controlndolo y trabajando en su autonoma.

Quinta Sesin, solo asistieron Sara y la madre


Se aprovech la presencia de Sara y la madre, la intervencin se
centr en rescatar a la madre mujer y su proyecto de vida, con
ello se exploraron historias alternativas futuras, donde ella se ve a
s misma independiente de los hijos, y sobre el que su hija estaba
creciendo y era necesario que socializara con pares y no nica-
mente el apego a la madre.
La madre gener un espacio para ella en dos direcciones, con
un grupo de amigas, con quien inici a salir con frecuencia. Y por
otra parte, se visualiz productiva, tejiendo manteles, servilletas,
etctera, para vender. Este movimiento de la madre, como mujer,
fue fundamental para romper la relacin simbitica, y Sara conti-
nuara con el proceso de diferenciacin y autonoma que requiere
cualquier adolescente.
Seis meses despus nos comunicamos con la familia por tel-
fono para evaluar el proceso y saber de la salud de Sara. La madre
menciona a la terapeuta que Sara ha estado mejor y estable, es
decir, ya ha logrado comer y sus miedos a la comida han casi des-
aparecido, adems ha notado que su hija es ms independiente.

273
Caso Sofa: Bulimia
La familia Prez es originaria de Guadalajara, Mxico. La madre,
Mara (48) es profesionista en el rea de la salud y el padre (48),
ngel se dedica a la venta de equipo tcnico. La hija, Sofa (13)
estudia la secundaria.
La madre es quien solicita el servicio, explica que est pre-
ocupada por su hija despus de un desmayo en la escuela y Sofa
ha confesado ser bulmica. Ante la gravedad de la situacin se
recomienda a la familia, llevar a Sofa con un mdico para aten-
der los mareos, desmayos y cardiopata. Al final se incorporan un
nutrilogo, un cardilogo y un gastroenterlogo.
Llegan a la primera sesin los padres, Mara y ngel, y la hija,
Sofa. Los padres mencionan estar preocupados por el estado de
salud de su hija, ya que se provoca vmito despus de comer y
que desde hace un mes no se siente bien. Sofa ha presentado des-
mayos y mareos. El primer sntoma de desmayo fue en la escuela.
Se hicieron las evaluaciones mdicas y hay una descompensacin
de potasio, provocado por falta de alimento.
Se explora la percepcin del problema en la familia y la in-
fluencia de este en sus vidas, se obtuvo lo siguiente:

1) Sofa busca una diferenciacin entre sus padres y ella, sobre


todo en el fsico, lo que Sofa manifiesta como preocupacin
por la salud de sus padres (sobrepeso).
2) Sofa no acepta actitudes del padre hacia ella, como el que
sea excesivamente celoso con sus amigos y que pierda la
paciencia.
3) Los padres consideran que Sofa es menor para tener los inte-
reses que tiene. (Sofa luce como una adolescente de 17 aos y
no de 13), sus amigos son mayores, es inteligente en la escuela
pero trata de no ser la primera en su clase por considerar que
no es aceptado en su grupo de amigos, le gusta un muchacho

274
pero su padre no le permite tener novio, le gusta salir con sus
amigos pero su padre le marca restricciones en cuanto a los
horarios y lugares, siempre es un tema de pela y cuando le
otorgan permisos es despus de insistir demasiado, y de que
la madre intercede a su favor.

Se prepara una intervencin con los padres y con la hija, se divi-


den las sesiones y cuando es necesario comunicar alguna devolu-
cin, tarea o evaluar los cambios los juntamos a todos.

Los enredos familiares y el sntoma


Se trabaja con los padres para explorar su sentir hacia el rol de
familia que se tiene con una adolescente. Ellos no la consideran
una adolescente, sino una nia.
El trabajo con los padres, al principio no refirieron a algn
problema marital, solo desacuerdos en la forma de educar a Sofa.
Despus de media hora, mencionaron un problema conyugal que
se gener varios aos atrs sobre el proyecto de vida en comn, el
cual lo renegociaron para que cada uno simplemente se dedicara a
su trabajo. Por lo que, en la actualidad estn dedicados principal-
mente a su trabajo. Ella es una trabajadora social de xito y presti-
gio, mientras que l no le ha ido muy bien, de hecho ella gana ms
dinero. Cuando tocamos el tema de la intimidad, ste no existe, se
ha dejado desde hace muchos aos, existe una clara insatisfaccin
sexual. Al final de la sesin iniciaron a hablar ms sobre su relacin
insatisfecha. Preguntamos sobre qu otra cosa estaban insatisfechos
como pareja, l hizo referencia a que ella no es buena madre, por-
que a pesar de que es una profesional de la salud nunca pudo ad-
vertir que su hija tena bulimia por ms de seis meses, y fue hasta
que se desmay que nos enteramos. Ella responde que l no es un
hombre de verdad, que no ha podido cumplir con sus obligacio-
nes de manutencin para vivir dignamente, por ello decidi salir a

275
trabajar. Ambos se descalifican en los aspectos de gnero ms em-
blemticos de la cultura familiar mexicana, los roles tradicionales
de la pareja. La pelea es fuerte, aunque era encubierta.
Este tema lo seguimos tratando en todas las sesiones. Se hizo
visible el problema conyugal y cmo ste interfera en la paren-
talidad dividida. Se realiz un anlisis detenido de cmo Sofa
utilizaba esta divisin para sacar partido, ellos mismos referan
que Sofa solo se aproximaba cuando necesitaba un permiso que
el otro ya lo haba negado. (Coaliciones cambiantes). Despus
de que ellos mismos dan cuenta de estas pautas, se pregunta si
creen que esto se relaciona con el sntoma. Consideraron que s.
Esta conciencia relacional del problema nos abri el camino para
explorar en la interferencia, tambin en el proceso para que Sofa
transitara sin problemas a la juventud. Se trabaj este tema, con
el fin de establecer una alianza parental, a pesar del problema de
conyugal, sobre todo porque Sofa se encontraba en una situacin
de salud urgente, entre la vida y la muerte.

Sofa: la externalizacin del problema


Con Sofa se trabaj con la externalizacin del problema (White
y Epston, 1993), identificando las sensaciones y eventos antes
de provocarse el vmito, as como ponerle nombre al problema.
En este proceso Sofa descubri que la sensacin de provocarse
el vmito disminuye cuando se encuentra con sus amigos, cuan-
do siente afecto de ellos, donde se siente especial y reconocida.
Habla que no soporta que sus padres estn todo el tiempo sobre
ella respecto a sus amigos, la escuela o el novio.

Alianza teraputica con Sofa


La primera etapa del trabajo teraputico con Sofa tuvo como
objetivo establecer una alianza con ella. Se analiz todo el en-
redo familiar que est viviendo, abriendo el juego relacin que

276
ella tambin juega, (Selvini y otros 1999), y hacerle ver cmo
ella se ha resistido valientemente a travs del sntoma (resistencia
pasiva), al utilizar su cuerpo como el nico resquicio de poder
que le qued para tomar control. Aunque se analiz y evalu los
resultados de tal resistencia. La bulimia estaba fuera de control,
los vmitos vienen de forma espontnea, ya no son provocados
por ella en su totalidad, generan quemaduras en la garganta y
una cardiopata por falta de potasio, la cual se mostr a travs de
los desmayos continuos; Sofa est asustada. Su problema estaba
interfiriendo en la escuela y sobre todo con sus amigos cercanos
que ya no la invitaban a salir por miedo a que le pasara algo ms
grave: Sofa se estaba quedando sola (influencia relativa, White y
Epston, 1993). Ms control por parte de los padres, no la dejaban
sola ni un instante para evitar que tenga un accidente (prescrip-
cin que hicimos, ms de lo mismo, la exageracin de la pauta
relacional que genera el sntoma, es decir mayor control sobre
Sofa.) A pesar de este escenario terrible, le comunicamos a Sofa
que tena razn de resistirse, que haba sido muy valiente.

De la resistencia pasiva a la resistencia activa


Despus de constituir la alianza con Sofa y haber explorado todo
el juego relacional que viva y cmo se haba resistido, se inici
con la etapa de generar el cambio.

Tus necesidades de cuidado son de una nia, entonces, tus padres


te tratan como a una nia, estn al pendiente de ti llamndote
al celular con mayor frecuencia preguntndote como te sientes,
si no te has desmayado, preguntndote donde estas no tienes
privacidad ni en el bao

Se le sigui insistiendo que tena razn en resistirse, pero ante


tal panorama, era necesario cambiar la estrategia, no dejar de

277
resistirse, sino de pensar en otra forma de resistencia que estuviera
dentro de su control.
Antes de terminar la sesin se le reforz la idea de lo va-
liente que haba sido; sin embargo, le dejbamos la tarea de
generar otras formas de resistencia para que sus padres no es-
tuvieran sobre de ella todo el tiempo y pudiera negociar sus
permisos. Se le indic que ella mejor que nadie los conoca y
que estbamos seguros que se le iba a ocurrir una nueva es-
trategia para obtener lo que quiere. Para empoderarla, se hizo
un breve anlisis de algunos eventos extraordinarios (White
y Epston 1993) donde ella experiment en una ocasin que
sali adelante sin recurrir a las coaliciones, peleas o expresn-
dolo mediante el sntoma.
En la siguiente sesin solo con Sofa se le pregunt cmo le
haba ido. Ella respondi que haca mucho tiempo no se senta
tan bien con su padre. Sofa relata que invit al padre a sentarse
en la sala de la casa, para preguntarle por qu, de forma sistem-
tica, no la deja salir con su novio y amigos y llegar tarde a casa. El
padre ante la pregunta, se sincer con ella, y le coment que tena
mucho miedo que le pasara algo, sobre todo con la inseguridad
que se estaba viviendo en la ciudad en los ltimos tiempos, el pa-
dre deca que el crimen haba secuestrado a la ciudad. Adems, la
educacin de l fue muy rgida en su casa, no lo dejaban salir en
la madrugada hasta que tuvo 20 aos. Como parte de esa educa-
cin, l senta temor que abusaran de ella y quedara embarazada o
la contagiaran con una enfermedad. Sofa le respondi dicindole
que ella saba de los riesgos de la ciudad, pero que, cuando estaba
con sus amigos y novio se senta cuidada, adems de que tena
muy presente los valores de respeto y cuidado que l y su ma-
dre le haban inculcado. Se abrazaron emotivamente como seal
de hacer las paces y empezaron una nueva relacin: la transicin
de nia a mujer. En seguida Sofa le pidi permiso para salir de

278
nuevo con sus amigos y novio, el padre accedi sin dudar aunque
con ciertas reglas y horarios, ella accedi.
Con esto Sofa haba establecido una resistencia activa, una
estrategia inteligente centrada en establecer consensos. A partir
de esta intervencin, result una mejora considerable en Sofa
respecto a al sntoma (resistencia pasiva) fue desapareciendo pau-
latinamente y su salud inici a restaurarse. Es importante apuntar
que esta intervencin no hubiera tenido xito si no hubiramos
trabajado con los enredos de los padres y constituido la alianza
parental.

Resultados y conclusiones:
La resistencia activa como recurso teraputico
En ambos casos, se observa una dinmica familiar en diferentes
niveles que se interconectan entre ellos, problemas conyugales
que pasan al plano parental que interfieren en el desarrollo de sus
hijos, en especial cuando existe un adolescente. Dichos enredos
atrapan a sus hijos y se complica el proceso de diferenciacin y
autonoma, lo cual genera una resistencia de los jvenes antes
sus padres, que no es explicitada abiertamente, sino a travs del
cuerpo, en este caso anorexia y bulimia. Mediante el sntoma se
rebelan (resistencia pasiva).
Se observa tambin cambios en el ciclo familiar, las jvenes no
son mas unas nias, buscan crecer y no se les permite por medio
de la dependencia o del control impositivo parental. Los padres,
son padres de adolescentes que requieren seguridad y fomentar
autonoma en sus hijos. Los adolescentes, buscan una diferencia-
cin ante los padres en pro de su propia identidad.
Nuestro trabajo consisti, ms que en intervencin sobre tras-
tornos de alimentacin, nos enfocamos en los enredos familia-
res (en el ms puro sentido sistmico), sobre todo en aquellas
interacciones que interfieren en el proceso en que las nias se

279
conviertan en jvenes adultos. Sobre todo en hacer una clara di-
ferenciacin entre la conyugalidad y parentalidad. Evitando coa-
liciones, triangulaciones y delimitando fronteras entre cada siste-
ma con el objetivo de que cada uno de los miembros de la familia
acte como le corresponde: como pareja, como padre, como hijo,
como hermano, adems de abrir posibilidades de vida privada
y nuevas historias para relacionarse con los ahora adolescentes,
maana adultos.
La resistencia pasiva se reconvirti en resistencia activa, que
curiosamente, cuando se invita al adolescente a explorar otro tipo
de resistencia, en el marco de la alianza teraputica que estable-
cemos con la paciente, surge un tipo de comportamiento suma-
mente sensible, una clase de expansin de la conciencia que
habla, expresa, consensa y negocia cada permiso y con ello su
identidad. Esta es la revelacin ms importante de esta investi-
gacin clnica, es por eso que tomamos a la resistencia como
recursos teraputico para adolescentes, en la marco de lo que de-
nominamos la terapia familiar crtica.
El resultado ltimo la emergencia de la persona como actor, ca-
paz de contribuir a generar escenarios relacionales ms saludables.

Discusin: La resistencia activa estimulante para


la emergencia de la persona como actor
Un bebe recin nacido tiene conciencia? Cmo emerge la con-
ciencia? Se puede considerar a un nio de dos aos una persona?
Cundo se debe considerar a una persona responsable de sus
propios actos? Estas preguntas tienen una relacin ntima con el
tema de la adolescencia y la forma de abordar los sntomas que
presentan. Dentro de la psicologa hay muchas explicaciones, y
stas dependen del modelo terico.
Una de las tradiciones psicolgicas presenta a la conciencia y
a la persona como de naturaleza social. Por ejemplo, Vygotsky

280
(1987, 1989) seala que la conciencia aparece solo mediante la
interaccin con otros en los usos del lenguaje. La funcin del
lenguaje es sustantiva porque es mediante ste que la persona se
apropia de la cultura donde vive, pero sobre todo, aparecen un
proceso psicolgico superior que no muestra ninguna otra es-
pecie del reino animal: la conciencia. El nio o la nia genera
una reflexin sobre s mismo en relacin a los otros, se convierte
ella misma en objeto de anlisis, cambiando cualitativamente su
comportamiento hacia los dems y hacia s misma, porque la re-
ferencia de las personas con quien interacta siempre estar pre-
sente. En resumen, la conciencia, permite que la conducta tenga
ciertos grados de intencionalidad, con sentido relacional capaz
de incidir en las personas que la rodean. En este proceso Mead
(1972) seala que es donde emerge la persona, en particular hace
referencia al papel que juega el contexto social y la interaccin
simblica para que un individuo se apropie de una forma de ser
singular: del me al yo.
Bajo esta conceptualizacin de la naturaleza social de la con-
ciencia y la persona, partimos de la hiptesis que este proceso psi-
cosocial no es exclusivo de la etapa de la niez, sino que contina
durante todo el transcurso de la vida. Es decir, creemos que se si-
gue expandiendo la conciencia y la construccin de la persona
en todas las etapas de la vida. Siempre estamos expuestos a ir am-
pliando muestra sensibilidad social, establecer nuevas prcticas de
inteligencia emocional (Goleman, 1998) y social, que enriquecen
nuestra propia identidad.
Otro aspecto que defendemos aqu es que todas las perso-
nas son inteligentes, no son idiotas culturalizados (Garfinkel,
1967). Esto es, las personas van aprendiendo a participar en di-
versos juegos del lenguaje y formas de vida (Wittgenstein, 1988)
(unos constrien y otros son ms flexibles), adaptndose a ellos
y enriquecindolos, mediante mtodos cotidianos personales

281
(Garfinkel, 1967). Lo cual se traduce en trminos pragmticos en
una constante negociacin con los otros sobre lo que somos, sen-
timos, hacemos o dejamos de hacer. Poniendo en juego siempre
nuestra propia identidad. Proponemos, desde esta perspectiva,
concebir a la persona como actor y no como sujeto rehn de su
pasado, circunstancias, cultura o enredos familiares.
La adolescencia es una etapa psicocultural especial, en el senti-
do de que puede ser muy corta o larga temporalmente. Tal como
lo plantemos antes, esto depende de los grados de responsabilidad
que enfrenta el nio. En ese sentido la adolescencia es un campo
emprico psicosocial por excelencia donde es posible estimular la
expansin de la conciencia y invocar a la persona como actor
con resultados observable y medibles en corto plazo.
Aunque las personas, en este caso los jvenes estn ntima-
mente vinculados a sus contextos y acten en torno a ellos, la
diversidad de escenarios siempre presentan retos, dilemas o si-
tuaciones que deben afrontar y que en algunas ocasiones los
atrapan. Cabe sealar, que dichos contextos sociales se convier-
ten en los recursos naturales que el joven puede recurrir para
salir adelante. Pero si esto no es posible, la psicoterapia se con-
vierte en una opcin para resolver. Tal como lo hemos propues-
ta arriba con casos de adolescente con problemas de anorexia y
bulimia, la psicoterapia que proponemos se centra en invocar a
la persona como actor, una persona con inteligencia emocional,
con cierta capacidad para elegir, tomar decisiones, poner lmites
con inteligencia y siempre cuidando a las personas que lo ro-
dean. En este trabajo proponemos a la resistencia activa como
una tcnica psicoteraputica que conduce a que se estimule este
tipo de persona, que es a la vez un actor capaz de incidir en
su contexto inmediato mediante una posicin consciente, sen-
sible a los dems, inteligente, consensadora, negociadora, pla-
neadora, teniendo como resultado un cambio sustantivo en las

282
relaciones que definen su propia identidad y de pasada desapa-
rece el sntoma.
Nuestros hallazgos en esta investigacin clnica con jvenes de
12 a 14 aos con problema de anorexia o bulimia, es la imple-
mentacin de una resistencia activa, que no solo resuelve el pro-
blema, desenreda y redefine las relaciones familiares, sino sobre
todo, estimula el comportamiento con una alta sensibilidad social
que le permite a la joven negociar con mayor xito el proceso de
diferenciacin y autonoma, hay una prctica del s (Foucault,
1983) que redefine a la persona como actor.

283
TERCERA PARTE

LAS FORMAS CULTURALES Y


EL FUTURO DE LA TERAPIA
FAMILIAR
CAPTULO IX
Las Formas Culturales de la Psicoterapia relacional

L as diversas propuestas de terapia familiar que existen, aunque


compartan un paradigma sistmico relacional o construccio-
nista, cada una de ellas tiene impregnada una forma cultural t-
cita que no se explicita, se advierte en los estilos peculiares que
propone cada autor o escuela.
Con forma cultural me refiero, en trminos generales, a las
creencias, emociones y conductas colectivas dominantes acepta-
das y practicadas, de manera tcita, por una comunidad y que la
distingue de otra.
A continuacin expondr las formas culturales que se encuen-
tran implcitas en algunos estilos teraputicos de la terapia fami-
liar, con el fin de explicar los argumentos culturales que se en-
cuentran detrs de nuestra propuesta que denominamos terapia
familiar crtica.

La psicoterapia breve: el pragmatismo como cultura


La propuesta ms emblemtica de la terapia familiar que inici
en Palo Alto California, Estados Unidos de Norte Amrica hace
50 aos y ha inspirado a toda una tradicin en terapia familiar es:
La psicoterapia breve.
Este modelo psicoteraputico basa su propuesta directamente
del antroplogo Bateson (1992, 1993a, 1993b), quien buscaba co-
nocer las pautas relacionales circulares que se alimentan de diver-
sos niveles de comunicacin y que envuelven el sntoma. Propone
una intervencin directa, la cual consiste en detectar dicho cr-
culo y los juegos comunicacionales con el fin de romperlos, para
que los miembros de la familia puedan experimentarse desde otra
posicin relacional. El resultado es una reduccin considerable
287
del sntoma (Fish, Weakland y Segal, 1984. Watzlawick, Beavin
y Jackson 1981). sta es una tcnica directa, sin rodeos, y juega
de manera creativa con la comunicacin para generar confusin
a primera instancia que cambia con las pautas relacionales vin-
culadas al sntoma y, con ello, redefinir los niveles cognitivos y
emocionales con resultados pragmticos.
No pudo haber aparecido en otro pas este estilo terapu-
tico. La cultura anglosajona norteamericana est impregna-
da por este estilo fundamentada en la filosofa pragmatista.
A finales del siglo XIX y las primeras dcadas del siglo XX,
Norte Amrica en plena Revolucin Industrial se encontraba
en construccin como nacin independiente, en este contexto
nace la filosofa pragmatista para dar respuesta con identidad
propia a las consecuencias culturales, polticas y sociales de di-
cha revolucin (Joans, 1990). Son varios los intelectuales que
colaboraron a la gestacin del pragmatismo como filosofa, de
los cuales sobresalen, desde la Universidad de Chicago, los tra-
bajos de Peirce (1934) James (1989), Dewey (1931) y Mead
(1972) quienes redefinen el empirismo ingls, para sealar que
el sentido y justificacin de las creencias humanas se dan en
trminos de sus efectos prcticos, es decir en la accin misma.
Dewey lo resume as solo en la accin se nos revela la inme-
diatez cualitativa del mundo y de nosotros mismos (Dewey en
Joans, 1990, p. 16)
El pragmatismo se convierte en el paradigma norteameri-
cano a seguir, para constituirse en el fundamento no solo de
la construccin de una nueva nacin, sino en la lgica de la
vida cotidiana de la cultura norteamericana. Este es el contexto
cultura que envuelve la aparicin de la psicoterapia breve, es la
forma de vida que le da sentido, lgica y pertinencia al estilo
psicoteraputico que se constituy ms tarde en la terapia fami-
liar sistmica.

288
La terapia familiar estructural:
barrios pobres y minoras como contexto cultural
Salvador Minuchin parte de un modelo de familia sana funcio-
nal, surge en torno a que los lmites entre las fronteras de los
subsistemas sean claros, se establecen jerarquas bien delimitadas
que faciliten la interaccin y evolucin, tanto de los individuos
como de las familias. Este autor distingue diversos subsistemas
dentro de la familia, como el parental, conyugar o filiar, para se-
alar que cada subsistema est regido por un rol preestablecido
por la cultura a la que pertenece la familia. Cada rol configura
relaciones morales predeterminadas entre cada uno de los sub-
sistema. Si uno de los subsistemas interfiere en otro subsistema
con prcticas directas que le corresponde al otro subsistema, por
ejemplo, si el subsistema conyugal interfiere en el subsistema pa-
rental, se genera un problema de orden estructural que provoca
un sntoma en alguno de los miembros de la familia (Minuchin,
1990, Minuchin y Fishman, 1993. Minuchin y Nichols, 1994).
La propuesta de Salvador Minuchin, aunque comparta los
principios del modelo sistmico-ciberntico, lo enriquece con
su propio estilo, vinculado a los tipos de familias que inicia a
intervenir en Estados Unidos en los barrios pobres margina-
dos: familias caticas y multiproblemticas como parte de la
condicin de pobreza (Hoffman, 1990). Estos barrios y fami-
lias marginadas de Norte Amrica de los aos sesenta y setenta,
se conformaban de grupos minoritarios: negros e inmigrantes,
quienes se encontraban en un proceso de adaptacin a las exi-
gencias de modernizacin y estado de bienestar que se estaba
construyendo en aquella nacin, despus de la Segunda Guerra
Mundial. Esta contextualizacin de intervencin familiar, en
el marco de un programa de asistencia social, es el contexto
cultural el que propicio que la terapia familiar estructural de
Salvador Minuchin y su equipo sea una propuesta brillante, que

289
enriquece en mucho lo que en trminos generales denominamos
terapia familiar sistmica.

La terapia familiar estratgica: La guerra como modelo cultural


La propuesta de Jay Haley (1980, 1986) quiz represente con
mayor claridad la cultura norteamericana de la posguerra y como
imperio de Occidente. Me refiero, en concreto, a la utilizacin de
la guerra como metfora para delinear su particular estilo. Su pro-
puesta la denomin terapia familiar estratgica, con ella se visua-
lizan, desde el modelo sistmico-ciberntico, relaciones de poder,
territorios bien delineados, triangulacin perversa, coaliciones y
alianzas, que generan fronteras confusas entre los miembros de la
familia, y con esto problemas de jerarqua entre ellos que interfie-
ren en el ciclo vital natural de la familia. Despus de vislumbrar
el problema, Haley propone establecer junto con la familia una
meta general, la cual ser el punto de partida para establecer una
planeacin estratgica de intervencin con fases y objetivos espe-
cficos, con el fin modificar secuencias, las reglas y los significados
que le da vida al sntoma, con ello destriangular, reacomodando
el poder y las jerarquas intergeneracionales que interfiere en la
salud de las personas, para hacer volver a la familia a su evolucin
normal. Este estilo propio de Haley que se alimenta del arte de
la guerra, como cultura que comparte una gran poblacin norte-
americana, vino a enriquecer en mucho el modelo sistmico-ci-
berntico, ayud a redefinir la interaccin hacia una complejidad
triangular que en el fondo est matizada por el poder.

Terapia familiar sistmica de Barcelona:


Las relaciones nutricias como forma cultural
La terapia familiar sistmica que propone la Escuela de Barcelona
bajo el liderazgo de Juan Luis Linares, es otro ejemplo de cmo
el modelo sistmico se ve enriquecido por la cultura, en este caso

290
la cultura latina, dndole nfasis a la nutricin relacional: las rela-
ciones amorosas, el reconocimiento y la valoracin. En las cultu-
ras latinas las emociones tienen un gran poder en la construccin
de la vida social y personal. La emociones median en los procesos
de decisin, ya sea para contraer matrimonio, criar a un hijo,
cambiar de residencia, e incluso en el trabajo son un referente de
productividad.
Linares (1996, 2002, Linares y Campos 2000) propone un
diagnstico relacional a partir de la teora clsica de la triangu-
lacin en torno a la conyugalidad y parentalidad, para integrarle
como eje de anlisis la nutricin relacional, es decir el amor, el
reconocimiento y la valoracin. Para este autor, si existe interfe-
rencia en estos nutrientes la persona enferma, por ejemplo, en la
dinmica triangular de desconfirmacin, tenemos que estar aten-
tos en los contenidos narrativos nutrientes (no se sienta querido,
aceptado, reconocido o valorado) que le dan sentido contextual
a la familia. Con ello se abre una nueva cosmovisin relacional,
donde la puntuacin relacional circular que genera el sntoma
est ligada al sentido nutricional que le asignan los miembros de
la familia. La propuesta es restaurar estos nutrientes para que las
pautas relacionales se reorganicen, devolvindoles la salud a la
familia y a la persona que carga el sntoma.
Esta psicoterapia contribuye tambin a desmitificar mucho
de los mitos de la familia nuclear tradicional, que por su propia
estructura (mam, pap e hijos), se le asignaba una connotacin
positiva que garantizaba bienestar emocional a sus miembros. Ya
que se reenfocan las causas de la salud o enfermedad psicolgica:
de la estructura y componentes familiares, a las formas del tra-
to, su relacin nutricia. Es decir una familia cualquiera, como
est compuesta, sea nuclear, monoparental o ensambladas como
producto del divorcio, o incluso de homosexuales, lo que hace
que enfermen o garantice su salud en sus miembros, no son estos

291
elementos de composicin, sino la nutricin relacional o la inter-
ferencia de stos.

El equipo reflexivo: la tolerancia como cultura


El estilo psicoteraputico de Tom Andersen (1994) importado
desde Noruega representa otro ejemplo claro donde la cultura
juega un papel importante. Noruega es uno de los pases ms
avanzados en bienestar social. Dicho avance est vinculado a altos
niveles educativos de la poblacin y bajos niveles de corrupcin
centrado en dos premisas culturales que caracterizan a la socie-
dad noruega: un amplio sentido de comunidad y tolerancia a la
diferencia. Desde este contexto Anderson genera un estilo psico-
teraputico creativo y peculiar que consiste en que los problemas
privados pasen a la esfera pblica para ser discutidos y todos con-
tribuyan a su solucin. Si no existiera la tolerancia a la diferencia
y sentido de comunidad como ejes de su proceder, dicha tcnica
se puede convertir en una verdadera confusin, donde los prejui-
cios de grupos impediran la conversacin constructiva con otros.
Los efectos de poner a discusin abierta los problemas de una
persona o una familia como tcnica psicoteraputica son enor-
mes, ya que la comunidad contribuye a ampliar la perspectiva y
romper los crculos que construyen el problema, a este estilo pro-
pio lo denomin el equipo reflexivo. Estilo que est vinculado a la
cultura noruega con un amplio sentido de comunidad, en el cual
se sobrepone el inters particular por el del grupo y tolerante a la
diferencia se convierten en un recurso teraputico por excelencia.
Por lo tanto, se redefine el uso de la cmara de Gesell o el
circuito cerrado para la terapia familiar sistmica, se convierte en
un instrumento sin razn de ser, para invitar a todos, equipo te-
raputico y familia a reunirse en una sala amplia donde todos cara
a cara hablen en forma abierta del problema y posibles soluciones
que aqueja a la persona o familia.

292
Terapia familiar crtica: la pobreza institucional
como cultura y problema
A diferencia de Noruega, me refer al otro extremo: Latinoamrica
y en particular Mxico. Latinoamrica no puede ser definida en
una sola frase, porque est constituida por un mosaico discursivo
cultural diverso, algunos son contradictorios entre ellos. Mxico
como nacin presenta el mismo panorama, compuesta por una
diversidad de culturas que expresan formas de vida peculiares.
Cabe sealar que algunas formas de vida tienen ms poder que
otras. Desgraciadamente, en la actualidad, Mxico est hundi-
do en su peor crisis social despus de la Revolucin Mexicana
de 1910. El escenario es desolador. Un pas con bajos niveles
educativos donde la mayora de la poblacin vive en la pobreza.
Una nacin que ha fracasado en la construccin de un estado de
bienestar, con una poltica social insipiente parecida a un sistema
de beneficencia pblica. No se han podido resolver problemas
estructurales bsicos que rompan con los crculos de la pobreza.
Por ejemplo, no existe una poltica social de proteccin a la infan-
cia que garantice su educacin, salud y seguridad para todos o la
mayora de los nios y las nias, desde una intervencin integral
de la familia y la comunidad.
Mxico se encuentra en proceso de descomposicin social
donde existe una terrible desigualdad ante la ley, que se conoce
como impunidad.
La violencia se ha convertido en un escenario cotidiano que ya
no sorprende. La corrupcin se ha instaurado como parte de la
cultura. Estas prcticas son una realidad en las esferas de la vida
cotidiana, se asumen como normales, ya no se denuncian o se
resisten a ello. La desesperanza e impotencia son dos de los senti-
mientos sociales ms comunes en este pas donde las instituciones
no garantizan certidumbre de mejora, es lo que denominamos
pobreza institucional.

293
Para muestra de lo dicho basta enumerar los siguientes he-
chos ocurridos en un periodo corto: 1. La muerte de ms de 40
bebes quemados en una guardera de la seguridad social que no
cumpla con los elementos bsicos de seguridad plasmados en
la ley, los empresarios responsables, una esposa de un funciona-
rio de gobierno, no hay nadie consignado como responsable. 2.
Un empresario coludido con un gobernador en el abuso sexual a
menores, nadie est en la crcel. 3. Tres ataques de pistoleros en
centros de rehabilitacin de jvenes, ms de 50 adolescentes ase-
sinados. 4. Ms de 20 migrantes asesinados en un solo hecho en
la frontera con Estados Unidos. 5. Miles de secuestros violentos
sin resolver, y los que han sido capturados por lo menos un poli-
ca y funcionario estaban coludidos. 6. En un mes se encontraron
fosas clandestinas donde estaban enterrados ms de 200 cadve-
res, la causa robo y extorsin. 7. Cientos de nios, nias y jvenes
mujeres desaparecidos, se presume como causa trata de personas.
8. Miles de nios y nias se dedican a la mendicidad en las calles.
9. Decenas de abusos y asesinatos de militares a la poblacin con
el pretexto de la seguridad. 10. 76 mujeres asesinadas en un solo
ao como parte de la violencia contra las mujeres solo en una de
las 32 comunidades del territorio mexicano. Estos hechos han
sido denunciados y documentados, si un suceso de estos hubiera
ocurrido en un pas europeo, la renuncia de los funcionarios re-
lacionados con su rea de trabajo sera un hecho inapelable, por
su ineficiencia y no haber prevenido tal desgracia. Cosa que no
sucede en Mxico, esta es una evidencia ineludible de la pobreza
institucional, en este caso del precario estado de derecho que ge-
nera impunidad.
Haciendo referencia a nuestro tema en particular, en Mxico
la mayora de la poblacin practica una doble moral por un tipo
de catolicismo mal entendido que alimenta la cultura machista,
con lo cual genera estructuras sociales rgidas, como la familia,

294
con prcticas arcaicas y fundamentalista: con cero tolerancias a la
diferencias. Esto ha provocado un doble discurso. Por una parte,
oprime, rechaza, estigmatiza y excluye cualquier forma de vida
que se genere distinta a la retrica del mito de la familia nuclear
machista. Por otra parte, un discurso tcito de auto engao que
practica lo contrario, el abuso, el maltrato, la negligencia, la infi-
delidad y la mentira como forma de vida. En este tipo de cultura
estructuran sus cdigos morales con un discurso paradjico que
lleva a las personas a enfermar. Por ejemplo, un divorcio, una ma-
dre soltera, un hijo sin padre o ser homosexual, las personas lo vi-
ven con un gran rechazo moral por la red familiar y comunitaria
a la que pertenecen y, por otro lado, hay una total indiferencia al
maltrato y abuso familiar, se conciben como normal. Este tipo de
discursos contradictorios, al igual que el doble vnculo, conduce a
una persona, una familia e incluso a una comunidad a expresar su
malestar de diversas maneras: mediante sntomas, la desintegra-
cin familiar en el sentido de romper con sus funciones nutricias
bsicas (cuidado, acompaamiento, reconocimiento, valoracin
y amor) entre sus miembros independientemente si estn juntos
o no, o regir las relaciones de una sociedad con base en la impu-
nidad, corrupcin y exclusin.
A continuacin presento una investigacin periodstica de
Lydia Cacho (2010) que titul Fernndez de Cevallos, al ata-
que la cual aparece en un peridico nacional fechado el 1 de
noviembre del 2010, (Diego Fernndez de Cevallos es uno de los
polticos ms poderosos del pas, fue candidato a la presidencia,
la nota se refiere a su hijo) con el objetivo de ejemplificar un poco
los escenarios antes descritos, donde se mezcla la pobreza insti-
tucional como cultura y la salud de la familia y sus integrantes:

Cuando Jimena Marn Foucher se cas con David, el hijo de


Diego Fernndez de Cevallos, jams se imagin que su vida se

295
convertira en una pesadilla de violencia domstica. Sus padres
creyeron que el joven hijo de uno de los abogados ms podero-
sos y corruptos de Mxico, cambiara; pero sucedi lo contrario.
Cuando Jimena pidi ayuda le pidi el divorcio. Como muchos
agresores poderosos, l la encerr durante casi cuatro meses. El
aislamiento, amenazas de muerte y la reiterada intimidacin de
la familia Fernndez de Cevallos a Jimena, terminaron en una
amenaza: si ella quera el divorcio jams volvera a ver a sus hi-
jos. Ella escap de casa cuando se desat la crisis del secuestro
de Diego.

Este jueves, David Fernndez de Cevallos, acompaado de un


primo y su hermano Rodrigo, llegaron a la casa de la familia
Foucher en Cozumel, en una zona residencial cuyos testigos cre-
yeron inicialmente que se trataba de un ataque de narcotrafican-
tes por el despliegue de violencia. Protegidos por agentes enca-
puchados de la AFI, los hombres armados entraron en la casa
a llevarse a los nios; cuando los vecinos llamaron a la polica
local, ante la confusin, se vivieron momentos de gran tensin.
Todos cortaron cartucho al ver que los supuestos federales no se
identificaban. Ante cmara de video, frente al asombro de los
vecinos, los Fernndez de Cevallos se llevaron a los nios por
la fuerza, aparentemente escoltados por un camin militar. El
Ejrcito niega haberles protegido; asegura que slo atestigu la
diligencia.

Como muchos maltratadores de mujeres, David se considera-


ba propietario de su joven esposa. Con el aparato de justicia al
servicio de su familia, la acusacin por violencia intrafamiliar
y el proceso de divorcio fueron una verdadera pesadilla para la
madre de los dos pequeos. Finalmente, Jimena haba logrado
que un juez le otorgara la custodia temporal de sus hijos y volvi

296
a Cozumel con sus padres. Segn testigos, David saba que sus
pequeos estaban seguros y bien cuidados con su madre, y lo
que l quera no era lograr tener visitas paternas para el bien de
los nios, de uno y cuatro aos, sino vengarse de la desobedien-
cia y quitrselos.

Adems de los testigos presenciales, que aseguran que el hijo


de Diego portaba un arma, hay un video. En la denuncia
1656/10/2010 por secuestro, ataque y lesiones, la madre de
los pequeos y los abuelos explican que fueron golpeados, que
les esposaron y encaonaron y recibieron amenazas de muer-
te. Todo esto sucedi, aseguran, en un contexto de compra de
autoridades, colusin de servidores pblicos (jueces, federales
y militares). La Procuradura de Quintana Roo asevera que no
hubo solicitud de orden de colaboracin, por tanto, los federales
habran cometido un ilcito. Mientras se investiga el caso, qued
en evidencia la complicidad machista de varios servidores pbli-
cos que justifican los hechos.

La Ley de acceso a las mujeres a un vida libre de violencia de-


bera de proteger a todas las ciudadanas, pero entre la letra y su
cumplimiento encontramos la colusin de servidores pblicos
que ponen la justicia al servicio de los agresores, de los pode-
rosos. Tal vez lo nico bueno de esta desgracia es que Jimena
ahora est protegida por la sociedad. Si algo le sucede a ella, a
sus familiares, todo Mxico sabr quin es responsable. Jimena
no est sola.

Este breve anlisis periodstico ejemplifica perfectamente cmo


el maltrato a una mujer y la alienacin parental, los nios son
objeto de negociacin. Situaciones comunes que se nos presentan
en terapia, estn vinculadas con las esferas macrosociales antes

297
descritas: corrupcin, abuso del poder, impunidad de las insti-
tuciones gubernamentales y, por supuesto, cero polticas sociales
de proteccin a la familia y bienestar a su comunidad: Pobreza
Institucional. Es inaudito, las propias autoridades se alan con
el agresor. Qu podemos hacer como terapeutas?, cuando en el
contexto de la psicoterapia, el relato est impregnado de estas
historias, con altos contenidos emocionales de impotencia y des-
esperanza. Cuando los sntomas tienen un vnculo directo con
situaciones culturales de este tipo.
Latinoamrica est llena de relatos periodsticos, literatura
como el cuento y la novela, llevados muchos de ellos al cine. Si
bien estas no es conocimiento cientfico, narran brillantemente,
en forma de denuncia, con mucha elocuencia situaciones don-
de la pobreza institucional est ntimamente vinculada con el
malestar psicolgico. Por ejemplo la novela de Gabriel Garca
Mrquez (1996), Noticias de un Secuestro, de Carlos Fuentes
(2008), La voluntad y la fortuna, del cine, Amores Perros, La
Ley de Herodes, Ciudades Oscuras, La Zona y Presunto
Culpable, entre muchas otras.
Si entramos a detalles ms finos, como parte del mismo pro-
blema, la psicologa del mexicano (Daz-Guerrero, 1994, 2008)
practica un discurso donde las personas se ven como vctimas de
su mala suerte, y conciben su misin en la vida de sufrimiento y
sacrificio (un tipo de cultura catlica mal entendido). Y cuando
hay que actuar para cambiar se apuesta todo a una plegaria, a un
milagro, un golpe de suerte, la buena vibra, el azar, a la voluntad
divina, al destino y los ms realistas a las otras personas. Es decir,
se espera que los problemas se resuelvan de manera mgica o con
el mnimo esfuerzo. Este discurso cultural empodera la accin a
algo fuera de su propia responsabilidad, lo que fomenta la pasivi-
dad e inactiva a cualquier iniciativa. Nos convertimos en rehenes
de nuestras propias creencias o como dira Daz-Guerrero (2008)

298
en su publicacin Psicologa del Mexicano 2 el subtitulo reza:
bajo las garras de la cultura.
Es decir, partimos de la creencia de que el malestar personal
est hecho del discurso cultural dominante. Sin embargo, tam-
bin creemos que es mediante la diversidad de discursos cultura-
les desde donde se restaura el bienestar personal. Por tal motivo,
la terapia familiar crtica sustenta su intervencin en los propios
recursos que ofrece el mosaico discursivo cultural donde vive la
persona. Dicho mosaico lo contiene la misma persona, en su pro-
pia historia de vida o en el contexto inmediato en el cual vive.
Desde esta perspectiva concebimos su propia identidad histrica
y el contexto donde vive en los recursos culturales ms valiosos
para la eficacia de la psicoterapia.
Si hablamos de recursos culturales y hacemos un anlisis con-
textual, en Latinoamrica hay comunidades que se distinguen por
ser solidarias, tolerantes, trabajadoras, inteligentes polticamente
hablando, donde han establecido una forma de vida en la susten-
tabilidad que les ha permitido sobrevivir a pesar de la exclusin y
racismo institucional de ms de cinco siglos (Bonfil, 1987). Estas
formas culturales histricas, latentes en las minoras, tambin for-
man parte del mosaico discursivo cultural, el cual debe invocarse
como un recurso psicoteraputico.
En las sociedades donde el Estado ha resuelto educacin, sa-
lud y seguridad para las mayoras, la psicoterapia gira en torno a
restablecer el bienestar individual. Mientras que en una sociedad
que no existe un estado de bienestar social (como es el panora-
ma de Mxico antes descrito), existe una ntima correlacin entre
problemas estructurales de orden social y sntoma psicolgicos,
tal como lo hemos evidenciado, las personas tienen menos op-
ciones a elegir, se reduce en mucho la libertad. Por ello, nuestro
estilo psicoteraputico, debe trabajar para restablecer el sentido
de ciudadano que se visualiza en comunidad, y con ello, valga

299
la metfora regenerar el tejido social desde donde se soporta el
bienestar de la persona.
En este caso nuestro estilo de una terapia familiar, se sustenta
en los seis fundamentos de la posicin crtica referidos en el pri-
mer captulo: epistemolgico, emocional, cultural, histrico, po-
ltico y tico. El objetivo sustantivo de la psicoterapia es, adems
de que el sntoma desaparezca, constituir una narrativa que tenga
como eje la resistencia poltica inteligente, basada en las emocio-
nes, y en particular el amor que conduzca al establecimiento de
redes de apoyo mutuo para empoderar nuestra posicin como
persona y experimentar que el bienestar personal est vinculado
al bien comunitario. (Freire, 1971, Martn-Bar, 1998) En otras
palabras, el trabajo poltico es un elemento sustantivo para res-
taurar la salud en las personas. Esto conducir a cambios modes-
tos, que generarn grandes revoluciones.
Desde este panorama latinoamericano y en especfico Mxico,
la propuesta que presentamos aqu denominada terapia familiar
crtica, encuentra su sentido, pertinencia y necesidad cultural.

300
CAPTULO X
El Futuro de la Terapia Familiar:
Psicologa Social Clnica

E n cada uno de los captulos de esta obra, hemos expuesto que


el objetivo ltimo de una terapia familiar crtica no solo es
resolver el sntoma de una persona mediante la intervencin del
contexto psicosocial al que pertenece, sino tambin generar una
nueva actitud de la persona ante dichos escenarios: colaborativa,
corresponsable y poltica con el fin de tener bienestar social. Lo
expuesto anteriormente, se fundamenta, por una parte, en una
conversacin continua con varios autores de psicoterapia sist-
mica y narrativa, y por la otra, en las propuestas tericas de las
ciencias sociales. Sin embargo, no termina aqu, la postura crtica
nos estimula a seguir replanteando muchas de nuestras propues-
tas, y estar atentos a los nuevos conocimientos y avances de la
psicoterapia en general y otras disciplinas.
Este escenario nos condujo a otras preguntas que nos han in-
ducido a nuevas reflexiones y propuestas. La evolucin diversa
y rica que se ha generado dentro de la terapia familiar, cmo
puede ser interpretada para consolidarla y posesionarla mejor
ante los sistemas de salud? Qu disciplina cientfica puede or-
ganizar su anlisis e investigacin para sustentarla y tener me-
jores resultados? Por ltimo Cul es el futuro de esta tradicin
en psicoterapia?
A continuacin, presento brevemente cinco sistemas de cono-
cimientos que pueden interactuar entre s y fundamentar nuestra
respuestas a dichos cuestionamientos: 1. El estado actual de las
psicoterapias. 2. La sociologa clnica. 3. La terapia familiar sist-
mica y narrativa. 4. La psicologa social de la salud, y 5 la Terapia
Familiar Crtica.
301
Cinco escenarios tericos como antecedentes
1. Las psicoterapias
Desde que apareci la primera psicoterapia sistematizada y con
mtodo, a finales del siglo XIX y hasta la fecha, se han generado
una diversidad de perspectivas psicoteraputicas que hoy en da
suman docenas. Aunque todas partan del anlisis del individuo
como centro de atencin e intervencin para el cambio, dichas
psicoterapias estn fundamentadas en modelos o teoras que ex-
plican de manera distinta el comportamiento humano, como
psicodinmico, humanstico, existencial, cognitivo, conductual,
y constructivista. (Feixias y Mir 1993. Mahoney, 2000). Sin
embargo, se debe considerar a la psiquiatra, que tiene ms de
doscientos aos de tradicin, y que sigue imponiendo su modelo
terico en los sistemas de salud en el mundo. Este abanico de
teoras ha generado un rico debate en torno a la naturaleza y ori-
gen de las enfermedades mentales y su consecuente propuesta
de intervencin clnica. De los cuales destaca la postura orgnica
y la no-orgnica. Los deterministas lineales, los que centran la
atencin en la historia infantil, en el presente, en las emociones,
en lo cognitivo, en las creencias o valores.
En la actualidad han aparecido perspectivas hbridas que es-
tablecen vnculos entre s, para hacer frente a la compleja rea-
lidad de los sntomas (Snyder y Ingram, 2000), este nuevo es-
cenario inter-modelos, imposible de imaginar pocos aos atrs,
fue posible, por una parte, porque las nuevas teoras de la ciencia
desmitific el sentido representacionista de las teoras cientficas,
por lo tanto tal como lo sealamos en otro captulo, ninguna
psicoterapia puede sustentarse en la verdad absoluta y universa-
lizar sus resultados, cada una muestra, desde su paradigma, una
referencia modesta a cierta realidad de forma limitada, nunca a
la totalidad de ella. Y por otra parte, a pesar de la gran diversidad
de propuestas psicoteraputicas como el resultado de cientos de

302
investigaciones durante ms de cien aos, la enfermedad mental
hoy en da sigue siendo un problema social acuciante y complejo,
por eso es un reto preocupante para los servicios de salud que
ningn modelo por s solo puede resolver.

2. Sociologa Clnica
En las ltimas dcadas aparece la sociologa de las emocio-
nes (Ekman, y Davidson, 1994. Thoits, 2004. Turner, y Stets,
2005). Decenas de investigaciones que orientan el estudio de las
emociones a las relaciones, organizaciones, instituciones, gru-
pos, comunidades, microculturas, etctera, dieron como resul-
tado un campo de intervencin que denominan sociologa cl-
nica (Bruhn, y Rebach, 1996. Fritz, 1985), apareci en Francia
y Estados Unidos. La sociologa clnica analiza las emociones en
tres planos: el psquico, social y poltico, con el fin de intervenir
en el comportamiento emocional cotidiano en diferentes esferas
de la estructura social, como en organizaciones, instituciones,
grupos y comunidades. La finalidad de esta nueva rea de inter-
vencin es conocer el vnculo entre lo subjetivo y lo objetivo, lo
psquico con lo social, lo concreto con lo abstracto y el poder
con el deseo. Se enfoca en estudiar las acciones sociales concre-
tas vinculadas a la subjetividad de los actores. En resumen, la
sociologa clnica nos ensea otros derroteros de intervenir ante
la complejidad emocional que se encuentra detrs de la conduc-
ta humana.

3. Terapias sistmicas y narrativas


Desde que inici la terapia familiar sistmica, hace 50 aos en
Palo Alto California, bajo la inspiracin epistemolgica del an-
troplogo G. Bateson (1992, 1993a, 1993b) hasta nuestros tiem-
pos, la prctica clnica se ha direccionado del individuo a las in-
teracciones psicosociales.

303
Por otro lado, la crisis de la psicologa social de los setentas
y la emergencia de nuevos paradigmas pospositivistas, como la
teora de la complejidad (Morin, 1994), el posestructuralismo
(Foucault, 1983, 1992), la teora del caos (Hayles, 1993) y desde
la psicologa el construccionismo social (Burr. 1995), enriquecie-
ron a la terapia familiar sistmica para que la interaccin como
objeto de estudio se convertirse en actos con significado, lo que
hoy se conoce como discurso, narrativa o conversacin.
La mezcla de una ciberntica-sistmica propuesta por Bateson
para estudiar y comprender los comportamientos humanos y
una creencia de que la realidad es una construccin sociodiscur-
siva, produjo un cambio cualitativo en la terapia familiar, de ser
de primer orden a segundo orden y finalmente hacia una tera-
pia familiar de corte cien por ciento psicosocial. (McNamee y
Gergen,1992. Medina, 2007).
Los efectos de esta evolucin clnica, basada en la psicologa
social se traduce en una cuestin de tcnicas de intervencin
con buenos resultados en casos como la esquizofrenia, las de-
presiones, los trastornos de ansiedad o alimenticios, que prin-
cipalmente se redefinen las enfermedades mentales, de ser un
problemas de investigacin interior a la persona, tanto biolgi-
ca, cognitiva o emocional, a ser de orden relacional, narrativa,
conversacional y de accin recproca. Esta aproximacin psico-
social de la enfermedad psicolgica redefine todo el campo de
investigacin, con lo cual nos encontramos ante nuevas pregun-
tas y retos a resolver.
Ante este panorama de la terapia familiar contempornea,
consideramos que la psicologa social puede convertirse en el fun-
damento disciplinar desde donde es posible reorganizar la diversi-
dad de propuestas, y generar un programa de investigacin direc-
to a fortalecer este campo, pudiendo convertirse en una propues-
ta seria para los sistema de salud masiva con buenos resultados.

304
4. Psicologa Social de la Salud
La psicologa social de la salud sustenta su propuesta de interven-
cin en la generacin de una red de apoyo mutuo, centrada en
establecer escenarios saludables que soporten la salud psicolgica
de las personas, (Buenda, J. 1999). Este fundamento de la psico-
loga social de la salud nos proporciona un conocimiento con una
enorme utilidad, de cmo los escenarios saludables prevn un sin
nmero de problemas psicolgicos en las personas. Esto puede
ser utilizado, en el campo clnico, como estrategia para reparar la
salud de los individuos y prevenir su recada.

5. La Terapia Familiar Crtica


La creencia de que los sntomas emocionales de una persona
son de naturaleza social, nos condujo a considerar a las ciencias
sociales como un recurso importante para la intervencin en el
contexto clnico. Tal como lo sealamos en los captulos anterio-
res, en los ltimos quince aos hemos importado de las ciencias
sociales modelos y conceptos que han enriquecido en mucho el
trabajo clnico. Desde donde hemos diseado mtodos y tcnicas
de intervencin y en general propuesto lo que denominamos la
terapia familiar crtica, con el fin de generar cambios modestos,
de gran impacto personal y familiar.

Hacia una Psicologa Social Clnica: Fundamentos


La propia historia de las psicoterapias ha mostrado la importancia
de abrirse a la complejidad y por ello a hacer trabajo interdisci-
plinario y fusionar modelos. Tal como lo revisamos en esta obra,
las emociones que propone Maturana son redefinidas como un
acto psicosocial expresado en la conversacin, Linares las connota
como un acto relacional nutriente y la sociologa clnica las sita
en el campo de las organizaciones para intervenir y compren-
derlas. La evolucin de la terapia familiar sistmica hacia una de

305
corte narrativa de la mano del construccionismo social, abri un
mundo de posibilidades de intervencin clnica, ya que el dis-
curso como objeto de estudio y campo emprico de intervencin
contextualiza las emociones y el sufrimiento humano, no solo a
nivel personal, familiar y comunitario, sino tambin navega en
torno a la cultura y problemticas que la aquejan como la pobre-
za, el gnero, la impunidad, la intolerancia o el abuso del poder.
Por su parte, la psicologa de la salud centra su intervencin en
la prevencin de problemas psicolgicos y encuentra en el apoyo
social mutuo el eje donde la salud se sustenta a mediano y largo
plazo.
Por ltimo, tal como lo expusimos en cada uno de los captulos
de esta obra, hemos encontrado en las ciencias sociales modelos y
teoras que han enriquecido en mucho y con buenos resultados el
trabajo clnico, para proponer la terapia familiar crtica.
Por todo ello, encontramos en la psicologa social el funda-
mento disciplinar hacia la psicoterapia relacional o narrativa. Para
considerar que uno de los futuros de la psicoterapia es lo que
denominamos: la psicologa social clnica.
La psicologa social clnica que proponemos se fundamentar
en los siguiente puntos: 1. Una gran mayora de los sntomas
humanos son la respuesta psicolgica a un malestar social. 2. El
significado social y emocional que negocia y atribuye la persona a
sus relaciones pueden impactar de manera directa en su biologa.
3. Las narrativas o discursos entendidos como actos significativos
es el objeto de estudio de anlisis e intervencin. 4. La interven-
cin centrada desde la persona en los contextos inmediatos don-
de interacta como su familia, amigos, trabajo, escuela, comu-
nidad vecinal, etctera, generan escenarios ms saludables para
el presente y el futuro, con ello se evita que vuelva el sntoma o
reincida la persona. 5. El papel del psiclogo social clnico es el
de un experto colaborador, facilitador, acompaante e incluso en

306
algunas ocasiones, cmplice. 6. Las diversas tcnicas de interven-
cin clnicas son metforas gua de intervencin, y no por diag-
nsticos certeros y universales. 7. El objetivo de la intervencin
no es solo resolver problemas, sino tambin redefinir la postura
de las personas como actores corresponsables de generar escena-
rios ms saludables, orientados a obtener mejor bienestar social.
8. Todo el trabajo de intervencin est matizado por una posicin
siempre crtica, que no da por sentado nada e intenta establecer
el cambio bajo una postura siempre poltica y tica, con el fin de
desmitificar la idea de los problemas psicolgicos como fenme-
nos ahistricos que provocan la inactividad, pasividad o incluso
ceguera en las personas.
Este puede ser el futuro de la psicoterapia: La Psicologa Social
Clnica, la cual encuentra en la psicologa social, como discipli-
na psicolgica y sociolgica, el argumento cientfico desde don-
de la investigacin, la intervencin y sus avances pueden estar
ordenados y fundamentados. La psicologa social clnica puede
constituirse en modelo terico y de intervencin viable para los
servicios de salud pblica, con mayor impacto social que los que
ahora se encuentran institucionalizados, por el simple hecho de
que esta propuesta no se limita a curar los sntomas, sino a
restaurar el tejido social que genera dichos sntomas y estimular
una postura ms activa de las personas en busca de su bienestar
social, y con ello, prevenir futuras recadas. En pocas palabras la
Psicologa Social Clnica como modelo para la salud pblica pue-
de atender la complejidad del sntoma y ahorra mucho tiempo y
dinero, tanto a los clientes como a los gobiernos.
Los invito a debatir esta propuesta, que me permitir obser-
varme y con ello, seguir poniendo en duda lo expuesto para con-
tinuar argumentado, reflexionando, investigado y reconsiderar lo
propuesto.

307
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330
Cambios modestos,
g r a n d e s
Revoluciones
Terapia Familiar Crtica

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