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Dilemas en el cncer de mama y prstata

17 octubre 2011 by nmurcia in Opinin - No Comments

Dos recientes noticias sobre estos tipos de cncer interesan a la poblacin y los mdicos, y estn
creando polmicas. La primera se refiere a la recomendacin del Instituto Nacional del Cncer de
nuestro pas, de limitar la realizacin de mamografa en mujeres sin riesgos especiales, al grupo
de 50 a 70 aos, y solo cada dos aos, debido a los riesgos de radiacin y sobrediagnstico con
eventual iatrogenia al tratar. Por el contrario los especialistas piensan que debera realizarse
desde los 35, y en forma anual.

La segunda se refiere a una recomendacin del grupo tcnico asesor del Congreso de los Estados
Unidos, de desaconsejar la realizacin de la prueba bioqumica para diagnstico precoz del
cncer de prstata, (PSA), debido a que produce muchos mas daos que beneficios, por
sobrediagnstico, y el mismo creador de la prueba considera que su uso ha sido un desastre
para la salud pblica. Del mismo modo que en el caso anterior, los especialistas consideran que
la prueba es til, y debe seguirse realizando.

Se dice, creo con demasiada liviandad, que esto obedece a intereses econmicos, los que no
pueden descartarse, puesto que al fin y al cabo los mdicos vivimos de realizar pruebas
diagnsticas y tratamientos, pero hay otros factores a considerar, que creo provienen de que
quienes adoptan una u otra posicin lo hacen desde perspectivas diferentes, la poblacional en el
primer caso, la clnica en el segundo.

Visto el problema del cncer de mama o de prstata, al analizarse una poblacin, las
recomendaciones de limitar las pruebas diagnosticas son razonables, y las evidencias son
proporcionadas por la ciencia y la epidemiologa. En promedio, y considerando todos los casos,
es como dicen los expertos de salud pblica.

La perspectiva del clnico est muy influida por su experiencia en casos individuales y todos
tienen uno o ms ejemplos de casos, en los que un diagnstico precoz hubiese sido, quiz,
beneficioso. Estas experiencias apoyan tambin a los militantes de la salud, personas que han
sido sensibilizadas por algn caso personal o cercano de estas enfermedades y crean
asociaciones de lucha contra las mismas.

Sien embargo, esta perspectiva tiende a minusvalorar el dao de las intervenciones por
sobrediagnstico (cirugas innecesarias en cncer de mama y prstata) y sobrevalorar los
beneficios, es decir, hacer un diagnostico anticipado que conlleva un eventual mejor pronstico
y, tanto clnicos como militantes de la salud, dirn: frente a la evidencia epidemiolgico
poblacional, a mi me pas. La fuerza de la experiencia directa frente a la ciencia que lleva
pensar que la tierra es plana, el solo sale por el este, etc.

Debe uno realizarse la prueba o abstenerse? Hay cada vez mas anuncios comerciales que
prometen alargar la vida y es obvio que nadie se quiere morir, incluso aquellos que creen en una
vida posterior. Si tal o cual prueba puede reducir la probabilidad de morir por sto o aqullo, es
obvio que habr tendencia a concretarlas, y minimizar los riesgos que conllevan y que solo
pueden observarse desde una perspectiva poblacional.

El juicio clnico del mdico podr ayudar en la decisin, aunque este juicio clnico es ms bien
intuitivo y tambin sesgado por los valores que d el profesional a la salud y la vida, y lo que se
denomina el horror al falso negativo. Esto significa que se disculpara ms fcilmente, a la
medicina y al mdico, el dao causado por una intervencin, que el que derive de haberla
omitido, y esta razn puede encontrarse detrs del elevado porcentaje de cesreas que se
registra en las afiliadas a las obras sociales en Chaco y el resto del pas.

Todos moriremos a una edad promedio de 75 aos aqu, en Europa o en Estados Unidos, con
variaciones. Algunos viviremos ms y otros menos, por razones genticas y sociales. Los pobres
vivirn menos y tambin los hombres viviremos menos. En ambos casos ser por un estilo de
vida ms riesgoso obligado, en el caso de los pobres, por sus condiciones de vida, y electivo,
pero solo en parte, para los hombres.

Una mujer de clase alta vivir en promedio casi el doble que un hombre pobre en la misma
ciudad, y si queremos mejorar la expectativa de vida de la poblacin lo ms importante es
reducir estas desigualdades sociales. Esto redundar tambin en la salud de la poblacin de
diversas maneras. El aporte de la medicina es solo complementario y, mal utilizado, puede ser
ms perjudicial que beneficioso.

Dr. Alfredo Zurita.