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TIERRA

Vie. 25 MAY 1990

C. J. CHERRYH ES UNO DE LOS NOMBRES


IMPORTANTES DEL CAMPO DE LA C.F.-
FANTASA.

Science Fiction Review Monthly

Ella era la sacerdotisa-gobernante de un mundo de aliengenas humanoides. Sin embargo, ella era
tan humana como l, aunque sus naciones-estelares haban sido enemigas acrrimas durante dos mil
aos.

Bienvenido a mi mundo, Kurt Morgan dijo ella. Creamos ser hurfanos de la humanidad en
esta zona de ninguna parte. Kta t'Elas suplic tu libertad. Le dije que no se poda confiar en t.
Juro que no tengo ambiciones, slo la de conservar la vida respondi Kurt.
Espero que recuerdes eso cuando te sientas ms cmodo. Recuerda que viniste aqu sin nada,
suplicando cualquier posicin que te diera. Me reservo el derecho a cobrarme esa deuda. Ests aqu
por mi tolerancia, y te pondr a prueba. Te envo con Kta, dejndote a su cargo durante dos semanas...
A Kurt le asaltaron nuevas dudas. No era eso lo que conoca del enemigo hanan, y comenz a temer
que alguien le pusiera una trampa sutil. O quiz fuera que la soledad afectaba tambin a los hanan,
destruyendo incluso el deseo de sobrevivir. Y ese pensamiento no resultaba menos inquietante...
2
C. J. CHERRYH

HERMANOS
DE
TIERRA
3
ICARO/CIENCIA FICCIN

Ttulo del original ingles


BROTHERS OF EARTH

Traducido por:
LORENZO DAZ

Asesor literario de la coleccin:


ALBERTO SANTOS CASTILLO

1976. by C. J. CHERRYH
1990. De la traduccin, Editorial EDAF, S. A.
1990. Editorial EDAF, S. A. Jorge Juan, 30, Madrid.
Para la edicin en espaol por acuerdo con DAW BOOKS INC.
NEW YORK (USA).

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No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento
informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrnico,
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los titulares del Copyright.

Depsito Legal: M-25.297-1990


I.S.B.N.: 84-7640-422-0

Impreso por COFAS SA. Polg. Calfera, nave 8 Fuenlabrada

PRLOGO
Carolyn Janice Cherry es una escritora ya asentada dentro de la Ciencia Ficcin
norteamericana. Han pasado catorce aos desde que en 1976 publicara su primera novela: Gate of
Ivrel, merecedora del premio John W. Campbell al ao siguiente. Este buen comienzo parece haberla
predestinado a ser una de las escritoras de mayor xito en las dos ltimas dcadas. Cinco aos
despus le fue concedido uno de los mayores galardones de la Ciencia Ficcin, el premio Hugo, por
su obra Downbelow Station.
Hermanos de Tierra (1976) es una de sus primeras novelas, en cierta manera, un homenaje a Jack
Vance, pero donde comienzan a inscribirse los caracteres que posteriormente desarrollar en sus
otras narraciones. El tema que obsesiona a Cherryh es la aparicin del hombre como un ser
extrao, dentro de un universo extraterrestre en guerra. El Espacio Exterior poblado de nuevas
razas, culturas y nuevos lenguajes por algo Cherryh fue profesora de latn y amante de los textos
clsicos. Pero, fundamentalmente, ha utilizado el gnero clsico del Space Opera para
introducirnos en un Espacio Interior valga la contradiccin, donde nos encontramos con un
feminismo militante, donde la hembra gobierna y dirige la accin. El paradigma es su tetraloga
sobre la Saga de Chanur la primera de estas novelas, Chanur's Venture (1982) estuvo a punto de
ganar el premio Hugo por segunda vez consecutiva, al haberlo logrado el ao anterior con
Downbelow Station (1981). Nuestra protagonista, leona antropomorfa, protege y cuida a un humano
descarriado que se ha perdido al otro lado del universo. Amazona y capitana guerrera, crea un
verdadero conflicto intergalctico por su amado. Algo parecido ocurre con El ngel con la espada
(1985) col. Icaro n. 5:la canalera Jones se desenvuelve en el ddalo de canales de Merovingen,
en una esforzada defensa de su desvalido noble. Cuckoo's Egg (1985) nos relata el crecimiento y
cuidados de un beb humano, por una hembra aliengena, hasta que llega a ser aceptado, por su
condicin de ajeno, y elevado a la categora de lder blico.
Tambin, conviene destacar The Dramstone (1983) y The Tree of Swords and Jewels (1983) de
prxima aparicin en la col. Icarodonde se recrea un contexto pico-mtico, inspirado en el folklore
britnico, usando nomenclaturas basadas en los lenguajes celta, gales y el antiguo anglo, para
nombrar los personajes y los lugares. Se trata de una quest inicitica sobre el ltimo bastin de las
hadas.

ALBERTO SANTOS CASTILLO


Junio, 1990.

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I
L A Endymion muri en silencio, una estrella hecha por el hombre que brill y se apag
rpidamente desapareciendo de la existencia.
Kurt Morgan la observ con la mirada clavada en los sensores de popa de la cpsula hasta que no
qued nada que ver. Cuando todo termin, cambi a las pantallas delanteras y empez a pensar en su
supervivencia.
En la Endymion haba ochenta hombres y mujeres, setenta y nueve de los cuales acababan de ser
reducidos a polvo y vapor, convertidos en uno solo con la nave e indistinguibles de sus restos. Dos
minutos en direccin al Sol haba otra nube, una que haba sido el enemigo, otros cien individuos,
seres que haban vivido en una mirada de mundos, an embarcados en un rumbo de colisin,
destructor y destruido.
Ningn informe del encuentro llegara a la Central. No haba modo de que llegara. El planeta-madre
de los Hanan, Aeolus, ya no era ms que un rescoldo a varios aos luz de distancia, y la Endymion no
haba hecho ningn informe al Alto Mando al empezar la persecucin de los Hanan. Haban dado el
salto por su cuenta, luchado, ganado y perecido a la vez. La cpsula de supervivencia no estaba
capacitada para vuelo estelar.
Una estrella sin nombre y seis mundos que no figuraban en los mapas se abran ante la pantalla de la
cpsula. El segundo era el ms adecuado para tener vida.

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Durante los siguientes siete das se hizo ms y ms grande en la pantalla. Era un mundo azul,
envuelto por agitadas nubes y manchado con el marrn de la Tierra. Tena una luna grande y solitaria.
Todos los pormenores indicaban un planeta tipo Tierra, uno por el que la Alianza sacrificara un
centenar de naves con tal de ganarlo, y que ya habra ganado de conocer su existencia.
La temida represalia de los Hanan no se materializ. Ninguna nave le amenazaba. El mundo ya
llenaba las pantallas, Kurt se debata entre la euforia de la esperanza y el miedo de la desesperacin;
esperanza porque haba credo morir y pareca que as sera, y miedo, porque, de pronto, se dio cuenta
que estaba totalmente solo. Hasta ese momento le haba hecho compaa la idea de un posible
enemigo. Pero la Endymion se haba salido del mapa antes de perecer. Si los Hanan no estaban aqu,
entonces, no haba ms seres humanos a tanta distancia del Sol Central.
Eso era soledad.
Absoluta.

La nave con forma de cua entr con fuerza, sobrecalentndose y luchando por su vida, con las
planchas chirriando al separarse las junturas. La presin explot contra los sentidos de Kurt con
colores grises, rojos y negros.
Colgaba de un lado. Las correas impedan que se precipitara contra los compartimentos de
almacenaje. Tard un poco en liberarse, enfebrecido por la ansiedad. Cuando lo consigui, abri la
escotilla prescindiendo de pruebas: no tena otras opciones.
Respirable. Tras salir de la nave, permaneci un tiempo inmvil mirando a su alrededor, de
horizonte a horizonte de suaves colinas cubiertas de rboles. Nunca haba visto nada semejante en
todos sus planetajes, nada tan puro e inmaculado y, a excepcin del olor a quemado, tan perfumado de
abundante vida.
Lanz una carcajada rindose bajo el sol mientras las lgrimas surcaban su cara, y cerr los ojos y
dej que el viento limpio y puro le secara la cara y la frialdad del aire aliviara el agonizante calor que
le inundaba.

Tras atravesar los bosques, el terreno empez a descender de forma perceptible: una gran colina,
una superficie de tierra rocosa, una breve extensin de playa que daba a una ilimitada extensin de
mar. El sol ya estaba bajo en el firmamento antes de que encontrase un sendero que le permiti bajar el
barranco y llegar a la arena de la playa.
Una vez all, dej caer sus pertrechos en la arena seca y mir sumido en un trance a un mar ms
azul de lo que haba visto nunca, y ms verde que las colinas, con el color repartido segn la
profundidad. Contra el horizonte se recortaban islas. La arena era blanca y manchada con restos
marinos, restos de rboles y matojos arrastrados por el mar, y conchas de delicados colores rosados y
amarillos, con formas aguzadas y helicoidales.
Encantado como un nio, se arrodill y hundi las manos en el agua que le lama las botas, sabore
su sal y salpic un poco, pues saba cmo deba ser un mar, pero nunca haba tocado uno ni olido el
viento salino ni la bruma de la playa. Cogi un palo y lo arroj lejos, observ cmo el mar se lo traa
de vuelta. Algo en su interior pareci asentarse, descubriendo que todos los relatos de su pueblo
viajero entre las estrellas eran reales y ciertos hasta en un lugar como ste, no hollado por el hombre.
Se meti un poco en el agua, descalzo, cuidndose de no pisar algo venenoso, y empleando un palo
para hurgar en las cosas que vivan all. Pero la luz del da empezaba a desvanecerse, y ya no poda ver
las cosas con claridad, y el viento era cada vez ms fro, as que retrocedi con la proximidad de la
noche y reuni un montn de leos e hizo un fuego.
La oscuridad era terrible, tan solitaria como el espacio que separa las estrellas. Ese da haba visto
pjaros a demasiada altura como para poder distinguirlos, haba visto conchas de moluscos y
retrocedido ante cosas que huan a esconderse en aguas ms profundas; y haba asustado varias veces a
pequeas criaturas que se asomaban por entre la hierba y que desaparecan dando saltos, volvindose
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invisibles entre los arbustos y la maleza. Nada le haba amenazado an, y ningn grito turbaba la
noche, pero su mente imaginaba cosas de una mirada de mundos. Se asustaba ante cada sonido. El
agua lama y chupaba la playa, y pequeos crustceos carroeros rodearon el crculo luminoso de la
hoguera en busca de comida.
Finalmente, se levant y puso un montn de madera en el fuego, luego se recogi todo lo cerca del
fuego que pudo y se abandon al sueo.

Unos guijarros chirriaron. La arena cruji, Kurt levant la cabeza y forz la vista a travs del
mortecino brillo del fuego. Al otro lado de l, la oscura cabeza de un dragn surcaba las aguas,
movindose con el ritmo del mar.
Tante en busca de su pistola, se vio arrojado a un lado por cuerpos sinuosos, giles, del tamao de
un hombre, que le golpearon la espalda. Golpe la arena y rod y se retorci, pero recibi un golpe en
un lado de la cabeza, ya confusa por la oscuridad. Volvi a caerse, desvanecindose, consciente de la
mordedura de las cuerdas, de ser arrastrado por el agua. Tosi por el agua salobre y se desmay.
Estaba empapado y tumbado boca arriba sobre una slida superficie de madera. Salt para
incorporarse, y sinti un tirn, cayendo al suelo por una cadena que una y tiraba de sus pies tras
rodear un pilar de madera. Cuando se retorci para mirar hacia arriba, consigui vislumbrar una red de
cuerdas y cables recortndose contra el cielo nocturno, una cabeza de dragn contra la luna. Era una
nave de madera, con un mstil para una nica vela.
Se oyeron voces de hombres y remos chocando con el agua, barrindola al unsono. El movimiento
del barco cambi, se estabiliz y, con un crujir y un restallar de la tela de la gran vela cuadrada que
ondeaba sobre sus cabezas, los hombres terminaron de izarla, Kurt mir sobrecogido cuando la
aleteante tela se hinch en el cielo y la cubierta adquiri una estabilidad diferente cuando el viento
dirigi la nave hacia donde sta quera ir.
Un hombre se detuvo ante l, Kurt se revolvi torpemente, la cadena le separaba los pies a ambos
lados del mstil. Se acercaron ms hombres. A la difusa luz pudo ver cmo se repeta en cada una de
las extraas caras la misma estructura de anchas mejillas, narices planas, bien formadas, de
enrojecidas ventanas; los ojos grandes y oscuros, las cejas anchas y pobladas, ligeramente ladeadas en
relacin con los altos pmulos... rostros de nios sabios, dispuestos en una mirada perpetua de
arrogante curiosidad, pero los cuerpos eran de hombres, altos y enjutos y musculados.
No le tocaban. Slo miraban. Finalmente, uno les habl con autoridad y se dispersaron. Kurt volvi
a hundirse, mareado, temblando no slo por el fro viento. Uno volvi y le dio una capa para que se
resguardara. Se envolvi en ella y se encogi. No durmi.
Nadie le molest hasta que la primera luz dot de color a las cosas. Entonces, un hombre puso ante
l un cuenco y una copa, y Kurt acept agradecido el clido alimento, y bebi el endulzado y caliente
t.
A la creciente luz del da, descubri que los hombres de la nave no eran desagradables a la vista.
Eran de piel marrn tirando a dorada, y de pelo negro. Se movan dentro de los confines de la nave con
cordial eficacia, y la risa era frecuente y amistosa entre ellos. Pronto empez a conocerles, al que haba
trado la comida, al viejo grun que daba rdenes a un joven oficial de ojos como rendijas; y supuso
que el nombre del chico que corra de un lado para otro llevando recados de todo el mundo deba ser
Pan, pues sta era la palabra que gritaban los otros cuando le queran para algo.
Eran gente orgullosa y limpia, Humanos o no, formaban una tripulacin mucho mejor que muchas
de homo sapiens de las que haba sido parte.
Al haber comido y empezar a entrar en calor por la luz del da, Kurt empezaba a acostumbrarse y
calmarse en su situacin, cuando se le acerc el joven oficial e hizo que le quitaran las cadenas, Kurt
se levant con cuidado, evitando toda apariencia de hostilidad, y el hombre movi la cabeza en
direccin a la cabina de popa.
Se dej llevar a ella y el oficial le abri la puerta hacindole gestos para que entrara.
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Un hombre joven se sentaba ante un escritorio bajo, en una silla tan baja que deba tener cruzados
los tobillos en el suelo. Habl y la escolta de Kurt sali cerrando la puerta detrs suyo. Luego hizo una
sea pidiendo a Kurt que se sentara. No haba silla alguna, slo la esterilla de caa sobre la que estaba.
Kurt se sent cruzando las piernas con poca gracia.
Soy el capitn de este barco dijo el hombre, y el corazn de Kurt se hel en su interior, pues el
lenguaje era Hanan. Soy Kta t'Elas u Nym. La persona que os trajo aqu es mi segundo, Bel
t'Osanef.
Su acento era muy fuerte, la forma arcaica. Como oficial de comunicaciones de la Endymion, Kurt
lo conoca bastante bien como para entenderlo, pero no pudo identificar el dialecto.
Cul es vuestro nombre, por favor? pregunt Kta.
Kurt, Kurt Morgan, Qu sois? pregunt rpidamente, antes de que Kta, llevara las preguntas a
su inevitable destino. Qu queris?
Soy un nemet dijo Kta, que se sentaba con las manos cruzadas sobre el regazo y tena el hbito
de bajar la mirada al empezar a hablar. Sus ojos miraban a Kurt slo para enfatizar las preguntas.
Querais que os encontrramos? El fuego era una seal para pedir ayuda?
Kurt record y se maldijo.
No dijo.
Los tamurlin son humanos. Acampabais en su tierra como un hombre en su propia casa; sin
precauciones.
No s nada de esto.
La esperanza se desboc en su interior. El dominio de Kta de una lengua humana tena explicacin.
Una base Hanan. Pero algo en la forma que pronunciaba tamurlin no indicaba amistad entre esa base y
los nemet.
Dnde estn sus amigos? pregunt Kta, tomndole por sorpresa.
Muertos. Vine solo.
De qu lugar?
Kurt tema responder y no saba cmo mentir, pero Kta se encogi de hombros y cogi un frasco
que estaba en un lado de la mesa para llenar dos pequeas tazas de porcelana.
Kurt no estaba ansioso de beber, pues no confiaba en esa repentina hospitalidad, pero Kta bebi
delicadamente de la suya y Kurt sigui su ejemplo. Era suave y con sabor a frutas, y se aposentaba en
la cabeza como el fuego.
Es telise dijo Kta. Os ofrecera t, pero el telise es ms reconfortante.
Gracias dijo Kurt. Le importara decirme adonde vamos? Pero Kta se limit a levantar
ligeramente la taza como para decir que hablaran cuando terminasen. Y Kta se tom su tiempo en
terminar.
Adonde vamos? repiti Kurt en cuanto Kta dej la taza. Las cortas cejas del nemet se
contrajeron ligeramente.
A mi puerto. Pero lo que queris preguntar es lo que os espera all. Los nemet son civilizados.
Vos tambin lo sois. No como los tamurlin, me doy cuenta. No tengis miedo, por favor. Pero os
pregunto por qu habis venido?
Mi nave... fue destruida. Encontr refugio en esa costa.
Esa nave vino del cielo. Estoy al tanto de esas cosas. Todos hemos visto cosas humanas.
Luchis con los tamurlin?
Siempre. Es un conflicto viejo ste. Vinieron... hace mucho. Les alejamos de sus mquinas y se
convirtieron en bestias.
Hace mucho.

9
Trescientos aos.
Kurt mantuvo alejada la alegra de su cara.
Os aseguro que no vine para daar a nadie.
Entonces no os haremos dao dijo Kta.
Estoy libre, entonces?
S, de da. Pero por la noche... Lo siento, pero mis hombres necesitan un descanso seguro.
Aceptad esta necesidad, por favor.
No os culpo. Lo comprendo.
Hei yth dijo Kta, y uni las yemas de los dedos ante l en lo que pareca ser un gesto de
gratitud. Me hace pensar bien de vos, Kurt Morgan.
Y diciendo esto, Kta le permiti moverse libremente en cubierta. Nadie le mostr desagrado, ni
siquiera cuando su ignorancia la interpuso en medio del camino de los marineros. Alguien le haca una
sea para que se apartara (no le tocaba nadie) o le llamaba educadamente: Umanu, o-eh, lo cual
interpret como si fuera su especie y un aviso para que se apartara. Y una vez que transcurri la mayor
parte de un da, decidi imitar las reverencias de la tripulacin y el corts bajar de la mirada, y mejor
su estatus, pues le devolvan la reverencia y era llamado umanu-ifhan en tono respetuoso.
Pero al anochecer lleg el joven oficial Bel t'Osanef y le hizo seas para recuperar su lugar en el
mstil. El marino que obedeci las rdenes de Bel fue cuidadoso al ponerle las cadenas y luego volvi
para proporcionarle una manta y un gran tazn de t caliente. Era ridculo, Kurt encontr valor para
rerse, y el nemet tambin pareci comprender el humor de la situacin, y sonri diciendo Tosa,
umanu-ifhan, en un tono que pareca amable.
Tena las manos libres y bebi el t con tranquilidad. Finalmente, se tumb en un ngulo en el que
no crey nadie tropezase en la oscuridad. Su mente estaba mucho ms calmada, aunque tembl al
pensar en lo que podra haberle pasado de no ser por los nemet. Si los tamurlin mencionados por Kta
era Hanan, entonces haba escapado por poco.
Prefera aceptar cualquier condicin impuesta por los nemet antes que caer en manos de Hanan. Y si
Kta deca la verdad y los Hanan haban perdido su poder volviendo a la barbarie, entonces estaba a
salvo. Ya no haba ms guerras. Por primera vez no haba guerra en su mente.
Slo una duda le rondaba la mente: porqu haba huido del destruido Aeolus una nave estelar Hanan
para venir a este mundo de cados humanos.
No quera pensar en eso. No quera pensar que Kta hubiera podido mentirle, o que la amabilidad de
esa gente ocultase engaos. Deba haber otra explicacin. Sus esperanzas, sus razones para seguir
viviendo insistan en ella.
Los siguientes dos das los emple en recorrer la nave y examinarla por entero buscando seales de
tecnologa Hanan, y concluy que no haba ninguna. Era de madera de un extremo al otro, hecha a
mano y completamente dependiente del viento y los remos para su propulsin.
Le intrigaba la habilidad que desplegaban esos hombres para manejar el complejo bajel. Bel
t'Osanef no poda explicarle nada, ya que slo conoca un puado de palabras humanas, pero cuando
Kta estaba sobre el puente, Kurt le pretuntaba incesantemente. El capitn nemet acept explicrselo
cuando finalmente vio que su inters no era fingido, improvisando muchas veces palabras para objetos
que haban desaparecido haca mucho del lenguaje humano. Desarrollaron entre ambos su propia
mezcolanza de hanan-nechai, siendo el nechai el idioma de Kta.
Y Kta le preguntaba sobre cuestiones humanas, a las que Kurt no siempre poda responder en
trminos que pudiese comprender Kta. A veces mostraba intriga ante la ciencia humana y a veces
asombro, hasta que Kurt empez a notar la turbacin que le causaban sus explicaciones. Entonces
decidi que ya haba explicado bastante. El nemet estaba sujeto a la tierra, no conceba nada
extraterrestre, y eso turbaba su religin. Lo que menos deseaba Kurt era que el menet sintiera
aprensin hacia sus orgenes.

10
Pas un tercer da envuelto en tales discusiones, y al amanecer del cuarto, Kta le convoc en
cubierta. Tena la mirada de un hombre con algo definido en la mente. Kurt se acerc con cuidado y
efectu una ligera reverencia.
Hay confianza entre nosotros, Kurt?
S concedi Kurt, y se pregunt adonde pretendera ir.
Hoy entraremos en el puerto. No quiero avergonzaros llevndoos encadenado. Pero si os llevo en
libertad y atacis a gente inocente, yo ser responsable de ello. Qu debo hacer, Kurt Morgan?
No vine para daar a nadie. Qu me decs de los de vuestro pueblo? Cmo me tratarn?
Decdmelo antes de acordar nada.
Kta abri las manos, en un gesto conciliador.
Creis que os mentir en esas cosas?
Cmo puedo saberlo? No s otra cosa ms all de lo que me habis contado. As que decidme
con palabras llanas que puedo confiar en vos.
Soy de Elas dijo Kta, frunciendo el ceo como si estuviera acostumbrado a que eso bastara,
pero cuando Kurt continu mirndole, aadi: Kurt, os lo juro bajo la luz del cielo, y esta es una
palabra sagrada. Es verdad.
Muy bien. Entonces har lo que me digis y no causar problemas. Adonde nos dirigimos?
A Nephane.
Es una ciudad?
Kta frunci el ceo, pensativo.
S, es una ciudad, la ciudad del este. Gobierna desde la embocadura del Tamur hasta el Yvorst
Ome, el mar de hielo.
Existe una ciudad del oeste?
El ceo se acentu.
S, Indresul.
Luego dio media vuelta y se alej, dejando a Kurt preguntndose qu habra hecho para turbar al
nemet.

A medioda avistaron el puerto. La costa daba paso a una gran baha, y al fondo de ella haba un
gran promontorio rocoso. En la base de este pen y subiendo por sus laderas, haba edificios y
murallas, borrosos en la distancia, pero que llegaban a coronar la cima.
Bel-ifhan llam Kurt al segundo de Kta, y el oficial de ojos rasgados se detuvo e hizo una
reverencia, aunque iba a otro lugar con aparente prisa. Bel-ifhan, taen Nephane?
Lus concedi Bel, y seal al promontorio. Taen Afen, sthages Methine.
Kurt mir a la pea que Bel llamaba Afen y no comprendi.
Methidijo Bel, y al ver que segua sin comprender, el joven oficial se encogi de hombros con
impotencia. Ktas unnehta, Ktas, uleh?
Se alej. Iban a entrar en la baha. Bel grit una orden y los hombres corrieron a sus puestos para
arriar la vela. Se extendieron los largos remos y se hundieron a la vez en el agua, moviendo el barco
hacia el puerto que ahora era visible al pie de los riscos, donde una playa anidaba contra los farallones.
Kurt.
Kurt apart la mirada de la baha para clavarla en Kta, que se haba unido a l en el puente.
Bel dice que tenis preguntas.
Disculpad. Intent hablar con l. No quera molestaros. No era tan importante.
El nemet hizo un gesto con la mano quitndole importancia.

11
No entraa dificultades. Bel se las arregla solo. Yo no soy necesario. Qu os parece Nephane?
Hermosa dijo Kurt, y lo era. Esos edificios en la cumbre... Bel lo llam el Afen.
Fortaleza. La fortaleza de Nephane.
Una fortaleza contra qu enemigo? Los humanos?
La leve sombra de un ceo volvi a insinuarse entre los separados ojos de Kta.
Me sorprendis. No sois tamurlin. Vuestra nave fue destruida, vuestros amigos han muerto. Qu
queris de nosotros?
No lo s. Estoy perdido. He confiado en vos. Y si no puedo confiar en la palabra que me habis
dado, no s nada.
No miento, Kurt Morgan. Pero os esforzis en no contestar a mis preguntas. Por qu vinisteis a
nosotros?
En los muelles se apiaba una multitud, vestida con colores alegres formando un caleidoscopio bajo
la luz del sol. Los remos tronaron al ser recogidos cuando la nave entr en el muelle, haciendo que
toda conversacin fuera imposible durante un momento. Pan estaba junto al cable de amarre,
preparado para lanzarlo a los hombres del muelle.
Por qu pensis que conoca el camino a este mundo?
Los otros lo conocan.
Los... otros?
Los nuevos humanos. Los...
La voz de Kta se apag, pues Kurt retrocedi alejndose de l. El nemet pareci asustarse, abri los
brazos para calmarle.
Kurtprotest. Espera... No. Tomaremos...
Kurt le pill por sorpresa, lanz el puo contra la mandbula del nemet y salt por encima de la
baranda, en el momento que la nave volva a estremecerse chocando contra el muelle.
Golpe el agua y el agua se le meti en la nariz por el impacto y cuando algo, el casco de la nave,
volvi a golpearlo.
Entonces consigui obligarse a no luchar y se dej llevar, envuelto en el oscuro verdor del mar, una
oscuridad fugaz y acogedora. Le resultaba difcil moverse contra el peso del agua. Un momento
despus, visin y consciencia desaparecieron al unsono.
Estaba forcejeando. Boque en busca de aire y tosi echando agua, mezclndola en su garganta con
el aire. Hizo un segundo intento y consigui respirar volviendo a toser y expulsando el agua que tena
en el estmago, retorcindose sobre las piedras que senta bajo su vientre, mientras se le deshacan las
entraas. Alguien le levant y le abofete la cara cuando consigui volver a respirar, apartndole la
cara de las piedras.
Estaba tumbado en el puerto, en medio de una gran multitud de nemets. Kta le sostena e imploraba
con palabras que no pudo comprender, mientras Bel y Val se inclinaban mirando por encima del
hombro de Kta. Kta y los dems hombres estaban empapados, y supo que debieron saltar tras l.
Kta intent protestar, pero su dolorida garganta slo consigui emitir un susurro sin voz.
No sabas nadar le acus Kta. Casi os ahogis. Deseabais esto? Intentabais mataros?
Mentisteis susurro Kurt, intentando gritar.
No insisti enrgicamente, pero sus ojos parecan evidenciar comprensin. No creo que seis
enemigo nuestro.
Ayudadme le implor Kurt, pero Kta apart ligeramente el rostro en ese gesto que implica
negacin y luego hizo un gesto a Val.
Con la ayuda del enorme marino, consiguieron llevarle hasta una litera improvisada con maderos,
aunque Kurt intent protestar.

12
Estaba todava bajo los efectos del Shock, aterido y temblando tanto que apenas pudo evitar el
encogerse. Kta le dej poco despus de esto y unos extraos se hicieron cargo de l.
El viaje por las empedradas calles de Nephane fue una pesadilla; las caras se amontonaban para
mirarle de cerca y el temblequeo de la litera le redoblaba el mareo. Atravesaron unas enormes puertas
y entraron en el Afen, la Fortaleza, en antesalas de triangulares bvedas y escasa iluminacin,
atravesando salones y acabando en una celda sin ventanas.
Aqu se habra contentado con vivir o morir solo, pero hicieron que se incorporara y le despojaron
de las mojadas ropas, y le metieron en una cama limpia envolvindole en mantas.
Una vez le abandonaron las nuseas sinti una inmovilidad que dur varias horas. Fue consciente de
que haba alguien al otro lado de la puerta, alguien que no se movi en todo el transcurrir de las largas
horas.
Finalmente, los guardias le llevaron ropas y le ayudaron a vestirse, y pens que ya deba ser el da
siguiente. La ropa le era extraa a su piel, y lo not, perdiendo la poca dignidad que le quedaba. Sobre
ella se puso la pel una tnica de mangas largas que le envolva para cerrarse al frente siendo sujetada
por un ancho cinturn. Ni siquiera se le permiti atarse las sandalias, sino que los guardias se
encargaron de ella, entregndole, una vez terminaron, una tacita de telise, que evidentemente
consideraban adecuado para todos los males del cuerpo.
Entonces, tal y como haba temido, le llevaron con ellos hacia las antesalas en forma de A de la
parte superior del Afen. No les caus problema alguno. No necesitaba ms enemigos en Nephane de
los que ya tena.

13
II
E N la tercera planta haba una gran antesala. Sus muros eran de la misma piedra irregular que el
resto del edificio, pero haba alfombras en el suelo y tapices en las paredes. Los guardias
hicieron que continuara solo, encaminndole hacia la siguiente puerta.
La habitacin que haba al otro lado del umbral perteneca a su propio mundo: metal y tejidos
sintticos y luz blanca. El mobiliario era de color negro y de cristal, las paredes eran de plata. Slo
desentonaban el armario a su izquierda y la puerta a su espalda: eran de madera tallada con elaboradas
figuras de dragones y peces.
La puerta se desplaz lentamente, dejndole encerrado.
Una maquinaria zumb y mir a su izquierda. Haba entrado una mujer vistiendo ropa nemet. Su
vestido era dorado, le tapaba hasta el cuello y los bordes llegaban al suelo. El pelo ligeramente rizado
era de color mbar. Era humana.
Hanan.
Le trat con ms respeto que los nemet, guardando las distancias. Saba lo que pensaba l, igual que
l saba lo que pensaba ella, Kurt no hizo ningn movimiento en su contra; no hara ninguno hasta
estar seguro de lo que le esperaba.
Buenos das, seor Morgan, teniente Morgan. Tena un disco en su mano y dejaba que se
deslizara por su cadena, Kurt, de pronto, lo hecho de menos. Kurt Liam Morgan. De Pylan.
Os importa devolvrmelo?
Era su chapa de identificacin. La haba llevado desde el da en que naci y le resultaba enervante
que estuviera en sus manos, como si all estuviera atrapada una parte de su vida. Ella lo pens un
momento, luego se lo arroj. El lo cogi.
Tenemos un nombre dijo ella, lo cual era de conocimiento comn. Soy Djan. Mi nmero...
no lo recordarais. Dnde estn los vuestros, Kurt Morgan?
Muertos. He dicho la verdad desde un principio. No hubo ms supervivientes.
De verdad?
Estoy solo insisti, asustado; saba hasta dnde podan llegar para obtener una informacin de
la que careca. Nuestra nave fue destruida en combate. La cpsula vital de Comunicaciones fue la
nica que consigui salvarse de ambos bandos, tanto del vuestro como del nuestro.
Cmo llegasteis aqu?
Exploracin al azar.
Los labios de ella temblaron. Sus ojos se clavaron en l con fra furia.
No es cierto. Vuelve a intentarlo.
Nos encontramos con una de vuestras naves dijo, y su boca se sec de repente; empez a
preguntarse cmo poda saber ella que era mentira, y que seguramente conoca toda la verdad desde un

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principio. Resultaba muy fcil ceder, esperando contra toda esperanza que esos aelidas dispusieran de
l sin vengarse. Aeolus es vuestro mundo de origen, verdad?
Detalles dijo.
Haba palidez en su rostro, pero el control de su voz era impecable. Le respetaba. Los Hanan eran
fros, pero se necesitaba algo ms que frialdad para recibir con tanta calma una noticia semejante. Lo
saba. Pylos tambin era un mundo muerto. Recordaba a Aeolus flotando en el espacio, el brillo de los
fuegos manchando su superficie. Hasta un enemigo tiene que sentir algo ante esto, la muerte de todo
un mundo.
Dos IST de la Alianza entraron en zona aelida con treinta incursores. Pertenecamos a esa fuerza
de ataque. Una de vuestras naves de profundidad entr en el sistema despus del ataque, y sali de
inmediato al darse cuenta de la situacin. Estbamos cerca, les vimos, les rastreamos y nos trajeron
aqu. Luchamos. Registrasteis eso, verdad? Sabris que no hubo supervivientes.
Continuad.
Eso es todo. Nos aniquilamos mutuamente. Nosotros recibimos la primera andanada y el puesto
donde yo estaba se encapsul. Es todo lo que s. No tom parte en el combate. Busqu otras cpsulas,
pero no haba ninguna. Sabis que no se salv ninguna ms.
En la mano de la mujer se ocultaba un objeto, Kurt tuvo un atisbo de l cuando la mano de ella roz
los mltiples dobleces del vestido. Vio cmo cerraba los dedos y luego los relajaba. Casi decidi
atacar en ese momento, pero era una Hanan y, por tanto, adiestrada desde su infancia; sus reflejos
deban ser instantneos, y puede que el arma estuviese graduada slo para atontar. Esa posibilidad era
ms disuasoria que un final rpido.
S que no hubo ms naves dijo ella. Su tono de voz era calmado y burln. Bienvenido a
mi mundo, Kurt Morgan. Parece que somos hurfanos de la humanidad en este limbo situado en
ninguna parte. Slo tenemos la compaa de los tamurlin, y hace mucho que dejaron de ser humanos.
Estis sola?
Seor Morgan. Si algo me sucediese por vuestra culpa, he dado rdenes a los nemet para que os
arrojen a las costas de Tamur tan desnudo como vinisteis al mundo. Los otros humanos de este mundo
sabrn tratarte de un modo que slo se le ocurrira a un humano.
No soy ninguna amenaza. La esperanza le despojaba de vergenza. Dadme la posibilidad de
marchar y nunca volveris a verme.
A no ser que seis avanzadilla de otros.
No hay nadie ms insisti.
Qu seguridad tengo de que sea cierto?
Estbamos solos. Vinimos solos. No hay modo alguno de que puedan rastrearnos. No haba naves
lo bastante cerca y dimos el salto a ciegas, sin coordenadas.
Bueno dijo ella, y hasta pareci aceptar lo que le deca. Entonces ser una larga espera.
Aeolus coloniz este mundo hace trescientos aos. Pero la guerra... la guerra hizo que se perdieran los
registros. La nave de suministros no volvi nunca. Descubrimos este mundo en archivos que tenan
siglos de antigedad y vinimos a reclamarlo. Pero parece ser que actuasteis sobre Aeolus de una forma
definitiva. Nuestra nave ha desaparecido; debi ser la que debisteis destruir. Vuestra nave ha
desaparecido, y decs que no pueden localizaros; Aeolus y sus registros ahora no son ms que cenizas
y hace un centenar de aos que se interrumpi la exploracin de esta zona. Cul creis que son las
posibilidades de que alguien pase casualmente por aqu?
Entonces no hay guerra posible. Dejadme marchar.
Si lo hago as dijo, quiz encontris ah fuera la muerte; este mundo tiene sus peligros. O
puede que volvieseis. Algn da volverais y yo jams sabra cundo lo harais. Tendra que temeros el
resto de mi vida. Perdera la tranquilidad.
No volvera.
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S que lo harais. Hace ya seis meses que murieron mis compaeros. El reflejo de mi cara en un
espejo empieza a parecerme extrao tras todo este tiempo; empiezo a temer los espejos, pero sigo
mirndome en ellos. Quiz cuando pasen unos aos desee otro rostro humano al que mirar. Tambin t
querrs hacerlo.
Ella segua sin levantar el arma que l no saba si tena. No pareca querer utilizarla. La esperanza le
humedeci las manos, e hizo que el sudor fluyera por su cuerpo. Ella saba que no tena otra opcin.
Estara loca si no la aceptaba. An as, segua titubeando, con la tensin reflejndose en su rostro.
Ha venido Kta t'Elas dijo y ha suplicado vuestra libertad. Le contest que no erais de
confianza.
Os juro que no tengo ambiciones, ms all del seguir con vida. Ir con l, aceptar cualquier
condicin, cualquier norma que me impongis.
Ella movi casualmente las manos, agarrando el arma con sus delgados dedos.
Supongamos que te hago caso.
No causara problemas.
Espero que recordis eso cuando os sintis ms a gusto. Recordad que vinisteis con nada, sin
siquiera las ropas con que os cubrs la espalda y que me suplicasteis cualquier condicin que quisiera
imponeros. Le mir un momento, con serenidad, sin moverse. Debo estar loca, pero me reservo el
derecho a cobrarme este favor algn da, de cualquier manera y del modo en que yo decida. Tolerar
vuestra presencia aqu. Estaris a prueba. Iris con Kta t'Elas, y estaris bajo su custodia durante dos
semanas. Luego volver a haceros llamar y revisaremos la situacin.
Lo consider una despedida. Las rodillas le temblaban de alivio y se vea asaltado por nuevas
dudas. Estando sola y frente a un enemigo, ella haba hecho algo completamente irracional. No era la
forma en que se comportaban los Hanan, y empez a sospechar algn subterfugio, alguna trampa.
O puede que la soledad tambin tuviera su efecto en los Hanan, erosionando hasta el instinto de
supervivencia. Y eso resultaba ser igualmente turbador.

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III
A juzgar por el tamao de la casa y su proximidad al Afen, Kta era alguien importante. Desde
el exterior, la casa de Elas era un cubo sin rasgo alguno, con el umbral de A apuntando
directamente al camino. Tena una altura de dos pisos, y se extenda hacia atrs sobre la roca en que se
asentaba Nephane.
Los guardias que le escoltaban hicieron sonar una campana que penda ante la puerta, y pocos
momentos despus la puerta fue abierta por un nemet de escaso pelo blanco y que vesta de negro.
Hubo un rpido intercambio de palabras, en el que Kurt capt varias veces los nombres de Kta y
Djan-methi. La conversacin concluy con una reverencia del anciano, llevndose las manos a los
labios, y aceptando a Kurt al interior de la casa. Los guardias hicieron una reverencia a su vez, y a
continuacin salieron. El anciano cerr lentamente la doble puerta y a continuacin la atranc.
Hef se identific con un gesto. Ven.
Lmparas de bronce iluminaban el camino a las profundidades de la casa, atravesando una antesala
en penumbras que se bifurcaba hacia arriba y hacia abajo en forma de Y tras pasar una arcada
triangular. Escaleras a izquierda y a derecha conducan a un balcn y a otras habitaciones. Tomaron
por el pasillo de la derecha del piso en que estaban. La pared de la izquierda daba paso a una especie
de saln central situado en el arco de unin de la Y. A la derecha haba una puerta cerrada. Hef llam
con los dedos.
Kta respondi a la llamada, el asombro asom a sus oscuros ojos. Prest atencin a las rpidas
palabras de Hef, que le serenaron rpidamente. Luego abri del todo la puerta y pidi a Kurt que
entrara.
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Kurt entr vacilante, desorientado tanto por el agotamiento como por la extraa geometra del lugar.
Esta vez Kta le concedi el honor de ofrecerle un asiento, an ms bajo de lo que Kurt considerara
natural. Las alfombras que haba bajo sus pies eran abundantes en dibujos de formas geomtricas, el
mobiliario estaba fantsticamente tallado y hasta la cama estaba rodeada por cortinajes bordados.
Kta se sent frente a l y se recost. En la intimidad de sus habitaciones slo vesta sandalias y un
Kilt. Era un hombre de constitucin robusta, con piel dorada que brillaba como la estatua de algn
dios de la antigedad devuelto a la vida, e irradiaba el poder que da la riqueza, algo que no haba sido
aparente en el barco. Kurt se descubri temeroso del hombre, y se dio cuenta repentinamente que
amigo quiz no fuese la palabra adecuada entre un rico capitn nemet y un refugiado humano que
llegaba a su puerta como un indigente.
Quiz ni siquiera la palabra invitado fuera la adecuada, pens incmodo.
Kurt-ifhan dijo Kta. La Methi os ha puesto en mis manos.
Agradezco que hayis hablado en mi favor.
Era necesario. El honor exige que Elas se ponga a tu disposicin. Comprended que si no os
portis correctamente, el castigo caer sobre m. Si hus, perder mi libertad. Os lo digo para que lo
sepis. Actuad como consideris oportuno.
Aceptis una gran responsabilidad sin saber nada de m objet Kurt.
Hice un juramento repuso Kta. No saba entonces que un juramento es un error. Jur
protegeros. El honor de Elas exiga que intercediera por vos. Era necesario.
Su gente y la ma llevan ms de doscientos aos en guerra. Os arriesgis mucho, ms de lo que
suponis. No quiero causaros problemas.
Ser vuestro anfitrin durante catorce das dijo Kta. Os agradezco que hablis con
franqueza, pero aquel que entra en el hogar de los Elas nunca volver a ser un extrao ante mi puerta.
Venid en paz y sed bienvenido. Honrad nuestras costumbres y Elas las compartir con vos.
Soy vuestro invitado dijo Kurt, har todo lo que me pidis.
Kta uni la yema de los dedos e inclin la cabeza. Luego se levant y golpe un gong que penda
junto a su puerta, produciendo una nota profunda y grave que le acarici la mente como un susurro.
Llamo a mi familia al rhmei el corazn de Elas. Por favor. Se toc los labios con los dedos
e hizo una reverencia. Esto es cortesa, reverencia. Ei, s que los humanos se tocan para mostrar
amistad. No debis hacerlo aqu. Es un insulto, especialmente ante las mujeres. Se derrama sangre por
insultar a las mujeres de una casa. Bajad los ojos ante un extrao. No extendis la mano hacia un
hombre. De este modo no ofenderis a nadie.
Kurt asinti, pero sinti miedo, miedo de los nemets, de encontrar alguna oscura faceta en su
amable y cultivada naturaleza... o de ser rechazado como un salvaje. Eso sera lo peor de todo.
Sigui a Kta hasta la gran sala enmarcada por la bifurcacin de la antesala de la entrada. Se sostena
sobre columnas de pulimentado mrmol negro. Sus paredes y suelo reflejaban el fuego que arda en un
cuenco de bronce sostenido por un trpode situado en el vrtice superior del triangular vestbulo.
En la pared de la base haba dos sillas de madera, y una mujer se sentaba en la de la izquierda. Tena
los pies sobre una estera de lana blanca y haba otras dispersas a sus pies como si fueran nubes. En la
silla de la derecha haba un anciano, y una chica se sentaba sobre una de las esteras de lana. Hef estaba
junto al fuego, con una joven a su lado.
Kta se arrodill en la estera cercana a los pies de la dama y habl rpida y fervorosamente, mientras
Kurt continuaba incmodamente de pie sabiendo que era el tema de la conversacin. Su corazn lata
ms rpido cuando el hombre se levant y le dirigi una prohibida mirada.
Kurt-ifhan dijo Kta, mientras se pona en pie. Os traigo ante mi muy honrado padre, Nym
t'Elas u Lhai, y mi madre la dama Ptas t'Ley e Met sh'Nym.
Kurt hizo una gran reverencia, y los padres de Kta respondieron relajando algo su actitud hacia l.
La joven a los pies de Nym tambin se levant e hizo reverencia.
18
Mi hermana Aimu dijo Kta. Y tambin os presento a Hef y su hija Mim, que honran a Elas
estando a su servicio, Ita, Hef-nechn s'mim-lechn, imimen, Hau.
Los dos avanzaron e hicieron otra reverencia. Kurt respondi, sin saber si deba inclinarse ante los
sirvientes, pero igual su servidumbre a la de ellos.
Hef dijo Kta, es el Amigo de Elas. Su familia nos sirve desde hace trescientos aos. Mim-
lechan habla lenguaje humano. Te ayudar.
Mim le dirigi una mirada. Era una mujer pequea, de cintura estrecha. Tan educadamente estirada
como atractivamente femenina dentro del ajustado corpio. Sus ojos eran grandes y oscuros, antes de
que le dedicara una rpida mirada e inclinara la cabeza ocultndolos.
La mirada que le dedic era una de odio, llena de violencia.
El se le qued mirando, impresionado, hasta que record y mostr que le guardaba cortesa mirando
hacia abajo.
Me siento muy honrada dijo Mim framente, como si recitara, de poder ayudar al invitado de
mi seor Kta. Mi muy honrado padre y yo procuraremos que os sintis cmodo.

Los cuartos para invitados estaban arriba, encima de lo que, segn Mim explic, eran las
habitaciones de Nym, con la implicacin de que Nym esperaba silencio de l. Era un apartamento
esplndido, tan elegante en todos sus detalles como el de Kta, con un bao anexo de brillantes
azulejos, un horno de madera para calentar el agua, recipientes de bronce para el bao y un juego de
t. Haba una baera redonda para baarse, y una hilera de telas y lienzos blancos aromatizados con
hierbas.
La cama de la triangular habitacin principal era un gran colchn de plumas cubierto por delicadas
sbanas onduladas y las pieles mas suaves, situada bajo una soleada ventana de nebuloso cristal
esmerilado. Kurt mir la cama con ansiedad, pues las piernas le temblaban y los ojos le ardan por la
fatiga, y no haba un msculo de su cuerpo que no le doliera, pero Mim se mova de un lado a otro con
montones de telas y ropas e insista cruelmente en deshacer la cama y rehacerla, moviendo y
sacudiendo el gran cobertor marrn. Y luego, cuando estuvo seguro de que ya haba terminado,
empez a limpiarlo todo.
Kurt estaba a punto de quedarse dormido en la silla de la esquina cuando Kta apareci en medio de
todo esto. El nemet supervis todo lo que se haba hecho y le dijo algo a Hef, el cual le prest
atencin.
El viejo sirviente pareci incomodarse, luego hizo una reverencia y movi una pequea lmpara de
bronce de un nicho triangular de la pared oeste, movindolo con gran cuidado.
Es algo religioso explico Kta, pese a que Kurt no se aventur a preguntarle. No toquis esas
cosas, por favor, y tampoco phusmeha, el cuenco del fuego del rhmei. Vuestra presencia es una
alteracin. Os suplico vuestro respeto en estos asuntos.
Es porque soy forastero pregunt Kurt, irritado por la actitud de Mim , o porque soy
humano?
No tenis races en esta tierra. He pedido que sacaran el phusa no porque no desee que Elas vele
por vos, sino porque quiero ahorraros problemas por ofender a los Ancestros de Elas. He consultado
con mi padre en este asunto. Los ojos de Elas permanecern cerrados en esta habitacin. Creo que es
lo mejor. Que no sea una ofensa.
Kurt hizo una reverencia, satisfecho por la turbacin que evidenciaba Kta.
Honris a vuestros antepasados? pregunt Kta.
No os comprendo dijo Kurt, y Kta mostr preocupacin como si se hubieran confirmado sus
temores.
No importa dijo. Lo intentar. Puede que los Ancestros de Elas acepten oraciones en nombre
de vuestra distante casa. An viven vuestros padres?
19
No tengo pariente alguno dijo Kurt, y el nemet murmur una palabra que sonaba a
lamentacin.
Entonces dijo Kta, os pido que me deis vuestro nombre completo, el nombre de vuestra casa
y el de vuestro padre y vuestra madre.
Kurt se los dio, para tener paz, y el nemet repiti muchas veces los largos y extraos nombres,
decidido a pronunciarles correctamente. Kta se horroriz al principio al creer que sus padres
compartiran un nombre de casa comn, y Kurt enfurecido, casi llorando, explic las costumbres
humanas del matrimonio, pues estaba exhausto y este interrogatorio prolongaba su sufrimiento.
Se lo explicar a los Ancestros dijo Kta. No temis. Elas es una casa paciente con los
forasteros y las costumbres forasteras.
Kurt inclin la cabeza, para no continuar la conversacin. Se le toleraba por Kta, era una cuestin
del honor de Kta.
Tena fro cuando Kta y Mim le dejaron solo, y se arrastr entre las fras sbanas, incapaz de dejar
de temblar.
Era el nico de su especie, a excepcin de Djan, que le odiaba.
Y entre los nemet ni siquiera era odiado. Era una inconveniencia.

Hef le llev comida bastante avanzada la tarde; Kurt sac sus doloridas piernas de la cama y se
visti del todo, algo que no le apeteca hacer, pero estaba decidido a no hacer nada que disminuyera su
estima ante los ojos de los nemet.
Luego lleg Kta para compartir la cena en su habitacin.
Es costumbre que se cene en el rhmei, con todos los de Elas reunidos explic Kta. Pero os
ensear aqu. No quiero que ofendis a mi familia. Antes aprender modales.
Kurt tuvo bastante.
Tengo modales propios grit, y lamento contaminar vuestra casa. Devolvedme al Afen, a
Djan. An no es demasiado tarde.
Y le dio la espalda a la comida y a Kta y camin por el lugar hasta detenerse junto a la oscura
ventana. Se le ocurri que enviarle a Elas haba sido una crueldad muy sutil por parte de Djan; debi
pensar que volvera ante ella con el orgullo herido.
No pretenda insultaros protest Kta.
Kurt le devolvi la mirada, clavando sus ojos en los oscuros y extraos ojos con ms franqueza de
la que Kta le haba permitido nunca. El rostro del nemet mostraba desolacin.
Kurt-ifhan dijo Kta. No deseo causaros vergenza alguna. Deseo ayudaros, no poneros en
evidencia ante los ojos de mi padre y mi madre. Estoy protegiendo vuestra dignidad.
Kurt inclin la cabeza y volvi, no muy contento. Tena a Djan en la mente y no pensaba correr
hacia ella en busca de refugio, cediendo aquello por lo que haba suplicado tan abyectamente. Y quiz
ella tambin pretenda ensearle a la casa de Elas cul era su sitio, pensando que suplicara que se les
descargase de la carga que haban pedido. Cedi. Haba cosas peores que sentarse en el suelo como un
nio y dejar que kta moldeara sus desentrenados dedos alrededor de los extraos cubiertos.
Pronto supo porqu Kta no le permita bajar abajo. Apenas poda llevarse la comida a la boca, y con
lo hambriento que estaba, tena que resistir el impulso de coger la comida con las manos prescindiendo
de los extraos utensilios. Beber slo con la mano izquierda, comer con la derecha, coger con la
izquierda, nunca con la derecha. El cuenco se levanta casi hasta los labios, pero no debe tocarlos. Se le
caan los bocados de la delgada brocheta y el cucharn casi plano. El cuchillo slo poda usarse con la
zurda.
Kta mostr un cauteloso tacto tras el estallido, pero fue relajndose a medida que Kurt recuperaba
su sentido del humor. Hablaron entre instrucciones y accidentes y continuaron mientras tomaban el t.

20
Kta preguntaba a veces sobre las costumbres humanas, pero manteniendo siempre la actitud de que si
bien eran posibles otras opiniones y costumbres, stas no lo eran bajo el techo de los Elas.
Qu harais de estar entre humanos? se atrevi Kurt a preguntarle por fin.
Kta la mir como si la idea le horrorizara, pero lo disimul bajando la mirada.
No lo s. Slo conozco a los Tamurlin.
Acaso no... llevaba mucho tiempo intentando conducir la conversacin hacia esta pregunta
no vino Djan-methi con otros?
La mirada asustada continu presente.
S. La mayora se march. Djan-methi mat a los dems.
Cambi rpidamente de tema y dio la impresin de haber preferido no poder responder a la
pregunta, aunque la haba contestado correcta y deliberadamente.
Hablaron de cosas poco importantes hasta bien avanzada la noche, tomando muchas tazas de t y
algunas de telise, hasta que no hubo sonidos de gente en el resto de Elas y debieron bajar la voz. La
luz era excesivamente escasa, y el aire estaba cargado con el olor del aceite de las lmparas. El telise
haca que todo fuera clido y acogedor. La tarda hora vesta las cosas de irrealidad.
Kurt aprendi cosas, casi todas ellas simples cotilleos familiares, pues lo nico que ambos tenan en
comn de todo Nephane eran Djan y Elas, y Kta, momentneamente liberado de tener que decir la
verdad, pareci recordar que haba peligro en ella. As que hablaron de Elas.
Nym tena en la casa la autoridad de seor de Elas; Kta apenas tena alguna, aunque sobrepasaba los
treinta aos (pero apenas los aparentaba) y capitaneaba una nave de guerra. Kta seguira bajo la
autoridad de Nym mientras Nym viviese; el varn con ms aos era el seor de la casa. Si Kta se
casaba, deba traer a su esposa a vivir bajo el techo de su padre. La chica se convertira en parte de
Elas, y obedecera al padre y la madre de Kta como si hubiera nacido en la casa. Aimu se marchara
pronto de la casa, al estar comprometida con el teniente de Kta, Bel t'Osanef. Kta, Bel y Aimu eran
amigos desde nios.
Kta no posea nada. Nym controlaba las riquezas de la familia y decidira cmo y cundo y con
quin se desposaran sus dos hijos, ya que los matrimonios determinaban las herencias. Las
propiedades pasaban de padre a hijo sin ser divididas, y el mayor asuma la responsabilidad que los
padres tenan hacia los hermanos menores y los primos y las mujeres solteras de la casa. La tradicin
determinaba que un patriarca como Nym tuviera siempre las habitaciones a la derecha de la entrada, y
Kta explic que era as desde pocas ms violentas, cuando un hombre deba dormir en el umbral de
su casa para defender el hogar de un ataque. Los hijos ya adultos ocupaban los pisos inferiores por la
misma razn. El cuarto donde haban hospedado a Kurt haba pertenecido a Kta cuando fue nio.
Y la matriarca, en este caso Ptas madre de Kta, aunque hasta haca poco lo haba sido la abuela
paterna, tiene sus habitaciones detrs de la pared de la base del rhmei. Era guardin de los asuntos
religiosos de la casa. Atenda el fuego sagrado de la phusmeha, supervisaba el control de la casa y era
la segunda en autoridad despus del patriarca.
Kta explic que haba varios grados muy complejos de obediencia y respeto. Era una enorme falta
de respeto que un hijo adulto se presentara ante su madre sin arrodillarse, pero cuando era un nio no
se castigaba esa falta de deferencia. En cambio era al revs entre padre e hijo: un nio se arrodillaba
ante su padre hasta la pubertad, y luego, al llegar a la edad adulta, deba inclinarse como lo hacen los
casi iguales. Y la obediencia variada en diversos grados a medida que se era el segundo hijo, tercer
hijo, y dems. Sin embargo, una hija era tratada como un invitado, una visita que la casa perdera
algn da ante un marido; le deba a sus padres slo la obediencia correspondiente a un segundo hijo, y
mostraba ante sus hermanos la misma formalidad y modestia que deba usarse con los extraos.
Pero de Hef y Mim, que servan a Elas, slo se requera la obediencia de los iguales, aunque
tuvieran por costumbre mostrar ms deferencia en las ocasiones formales.
Y qu hay de m? pregunt Kurt, temiendo hacerlo. Qu debo hacer yo?

21
Kta frunci el ceo.
Sois un invitado, mo; debis ser mi igual. Pero resulta adecuado que a veces un hombre muestre
ms respeto del necesario aadi nerviosamente. Es algo que no daa la dignidad, y a veces la
aumenta. Mostrad educacin con todos. No... avergocis a Elas. La gente os observar pensando que
ve un Tamuru con ropa nemet. Debis probar que no es tal caso.
Kta pregunt Kurt, Soy un hombre... para los nemet?
Kta apret los labios y mir como si deseara de todo corazn que no se hubiera formulado la
pregunta.
Entonces, no lo soy concluy Kurt, y la desolacin del rostro de Kta le rob hasta la ira.
An no lo he decidido. Algunos... diran que no. Es una cuestin religiosa. Debo pensarla, pero os
tengo afecto, Kurt, aunque seis humano.
Sois muy bueno conmigo.
El silencio flot entre ellos. En la dormida casa no se oa sonido alguno. Kta le mir con una
franqueza y una piedad que le incomodaron.
Os damos miedo observ Kta.
Os nombr Djan mi guardin slo porque se lo pedisteis o porque confa en vos de alguna forma
especial... para que me vigilis?
La cabeza de Kta se levant ligeramente.
Elas es leal a la Methi, pero sois nuestro invitado.
Abundan los nemet que sepan hablar una lengua humana? Hablis con fluidez, Kta. Mim tambin.
Vuestra... presteza a aceptar un humano en vuestra casa... es muy distinta a los sentimientos de los
dems nemet?
Serv de intrprete para los umani cuando llegaron por primera vez a Nephane. Antes de eso, lo
aprend de Mim, y Mim lo aprendi porque fue prisionera de los tamurlin Qu maldad sospechis?
Cul es el conflicto que tenis con Djan-methi?
Somos de naciones diferentes que libran una vieja, vieja, guerra. No os mezclis en ella, Kta, si
es que estis en esto por ayudarme. Si amenazo la paz de vuestro hogar, o vuestra seguridad,
decdmelo. Me ir. Lo digo de veras.
Eso es imposible dijo Kta. No. Elas jams ha echado a un invitado.
Elas jams acogi a un humano.
No concedi Kta. Pero, cuando vivan, nuestros Ancestros eran hombres temerarios. Tal es
el carcter de Elas. Los Ancestros nos guan en tales elecciones, y Nephane y la Methi no pueden
sorprenderse mucho por lo que hagamos.

* * *

La vida de los nemet era montonamente tranquila. Kurt soport algo ms de cuatro das de
silenciosas habitaciones en penumbra y de apagadas voces y de reverencias interminables y de no
tocar objetos intocables y personas intocables antes de notar que empezaba a perder la cordura.
Aquel da subi a la planta superior y se encerr en su cuarto, pese a las splicas de Kta para que
explicara su comportamiento. Derram unas lgrimas en la intimidad de su habitacin, y corri las
cortinas de la ventana para no tener que ver ese mundo aliengena. Se sent en la oscuridad hasta que
lleg la noche y luego baj en silencio hasta el piso de abajo y se sent en el desierto rhmei intentando
hacer las paces con la casa.
Apareci Mim. Se qued inmvil observndole en silencio, retorciendo nerviosamente las manos
ante ella.

22
Se acerc hasta las sillas con pasos silenciosos y cogi una de las esterillas, llevndola hasta el lugar
donde l continuaba sentado sobre la fra piedra. La extendi a su lado, y permiti que sus miradas se
cruzaran al levantarse. Los ojos de Mim eran interrogadores, llenos de preocupacin y hasta miedo.
El acept la tregua que le ofrecan y se situ sobre la bienvenida suavidad de la esterilla.
Ella hizo una gran reverencia y luego sali, apagando todas las luces una por una mientras sala, a
excepcin del phusmeha, que deba arder toda la noche.
Kta tambin se acerc a l, pero slo para ver si estaba bien. A continuacin se march, y dej
abierta toda la noche la puerta de su cuarto.
Kurt se levant por la maana y se detuvo ante la puerta de Kta para disculparse. El nemet estaba
despierto y algo preocupado, pero Kurt no encontr las palabras adecuadas para explicar su
comportamiento. Se limit a hacer una respetuosa reverencia al nemet y Kta hizo lo propio, y subi a
su habitacin a prepararse para el desayuno con la familia.
Gentil Kta. De hablar suave, rara vez furioso, alcanzaba una altura de ms de 1,80 de altura y tena
un imponente fsico; pero no quedaba claro si Kta haba prescindido alguna vez de su dignidad para
usar la fuerza sobre alguien. Le resultaba cada vez ms sorprendente que este hombre enormemente
orgulloso saltara desde un barco ante toda la ciudad de Nephane para salvar a un humano que se
ahogaba, o que se arrodillara en los muelles y le ayudara a recuperarse. Nada pareca preocupar a Kta
durante mucho tiempo. Combata la frustracin retirndose a meditar sobre el problema hasta que
recuperaba lo que l llamaba, yhia, o equilibrio, una filosofa que pareca ser til hasta para tratar con
humanos.
Kta tambin tocaba el aos, una pequea arpa de cuerdas metlicas, y cantaba con una voz que no
era desagradable, y que complaca especialmente a la dama Ptas en apacibles veladas, a veces con
canciones alegres que llevaban la risa al rhmei, a veces con otras muy largas, interrumpidas con copas
de telise para que descansara la voz de Kta, canciones que escuchaba toda la casa en silencio, melodas
melanclicas y hechizadoras de notas disonantes.
Sobre qu cantis? pregunt despus Kurt.
Estaban sentados en el cuarto de Kta, compartiendo una taza de t. Tenan el hbito de sentarse y
hablar hasta entrada la noche. Ya era casi la ltima. Las dos semanas estaban a punto de transcurrir.
Esta noche quera conocer a los nemet, por no estar muy seguro de llegar a tener otra oportunidad.
Todo haba sido hermoso en el rhemei, las notas del aos, la sobria dignidad de Nym, el rostro
extasiado de la dama Ptas, Aimu y Mim haciendo punto, Hef sentado a un lado, escuchando con ojos
soadores.
La calma de Elas se le haba metido esa noche en los huesos, en un momento inmvil y fugaz que
detena al mundo entero. Hasta ahora se haba revelado contra l. Esta noche, escuchaba.
La cancin no os dira nada dijo Kta. No puedo cantarla con palabras humanas.
Intentadlo dijo Kurt.
El nemet se encogi de hombros, forz una sonrisa, cogi el aos y pas los dedos sobre las
sensibles cuerdas, volviendo a tocar la misma meloda. Por un momento pareci perdido, pero la
meloda creci sola, rehacindose asmisma en toda su complejidad.
Es el principio de todos nosotros dijo Kta, y habl en voz baja, sin mirar a Kurt, moviendo los
dedos sobre las cuerdas como un soplo de viento, como si lo necesitara su pensamiento.
Y en el principio slo haba agua. Del mar surgieron los nueve espritus de los elementos, y los
ms importantes eran Ygr el terrqueo e Ib el celestial. De Ygr y de Ib acaecieron un millar de aos de
asedios y caos y guerras entre elementos, hasta que Las, que era la luz, y Mur, que era la oscuridad,
persuadieron a sus hermanos Phan, el sol, y Thael, la tierra, a hacer las paces.
As se form el primer orden, pero Thael amaba a Ti, hermana de Phan, y la posey. El enfurecido
Phan mat a Thael, y de las costillas de Thael fue la tierra. Ti dio a luz un hijo de Thael, Aem.

23
Llegaron y pasaron diez veces un millar de aos.
Aem lleg a la pubertad, y Ti vio que su hijo era
[atractivo.
Cometieron el gran pecado. De este pecado lleg Yr,
Yr, la serpiente de la tierra, madre de todas las bestias.
El consejo de los dioses en el cielo conden a muerte a Aem
[y a Ti,
y murieron, trayendo dos nios al mundo, un varn y una
[hembra.

Nunca haba intentado expresarlo en trminos humanos dijo Kta, frunciendo el ceo. Es muy
difcil.
Pero Kurt le urgi a seguir con un gesto, y Kta volvi a tocar las cuerdas, intentndolo, fustrndose.
Los primeros seres que fueron mortales fueron Nem y Panet, hombre y mujer, gemelos. Tambin
cometieron el gran pecado. El consejo de los dioses les despoj por ello de la inmortalidad, e hicieron
que sus vidas fueran cortas. Phan les odiaba y copul con Yr la serpiente, y trajo bestias y cosas
terribles al mundo para que persiguieran al hombre.

Qas, hermano de Phan, desafi sus iras,


rob el fuego, e hizo llover rayos sobre la tierra.
Los hombres cogieron el fuego, mataron a las bestias de
[Yr, y edificaron ciudades.
Llegaron y pasaron diez veces un millar de aos.
Los hombres fueron muchos y los reyes fueron orgullosos,
hijos de hombres y de Yr la serpiente de tierra,
hijos de hombres y de Inim que cabalga en los vientos.
Los hombres adoraban a esos semihombres, los reyes
[dioses.
Los hombres les honraban, les construan ciudades.
Los hombres olvidaron a los primero dioses,
y las obras de los hombres fueron impas.

Entonces se realiz una profeca, y Phan eligi a Isoi, una mortal, y procre un hijo semidis:
Qavur, el que lleva las armas de Phan para destruir el mundo por el fuego. Qavur destruy a los
dioses-reyes, pero su madre Isoi le suplic que no matara al resto de los hombres, y no lo hizo. Y
entonces lleg Phan con la espada de la plaga y destruy a todos los hombres, pero antes de llegar a
Isoi, sta corri hasta el fuego-corazn y se sent junto a l, solicitando as el amparo de los dioses.
Sus lgrimas hicieron que Phan se compadeciera de ella. Le dio otro hijo, Isem, que se despos con
Nae, la diosa del mar, y fue padre de todos los dioses que navegan en el mar. Y Phan hizo que Qavur
fuera inmortal, y es la estrella que brilla al amanecer, el heraldo del sol.
Y para impedir que los hijos de Nae hicieran mal alguno, Phan le dio a Qavus la yhia para drsela a
los hombres. Todas las leyes manan de ah. Por ella conocemos cul es nuestro lugar en el universo.
Slo la ley de Dios est por encima de ella; pero esto es ms profundo que la letra de la cancin. La
cancin es Ind. Es sagrada para nosotros. Mi padre me la ense, y sus siete versos slo son para los
de Elas. Y as ha pasado de generacin en generacin.

24
Dijisteis una vez que no sabais si yo era o no un hombre dijo Kurt. Lo has decidido ya?
Kta, pensativamente, dej a un lado el aos, sin tocar sus cuerdas.
Es posible que alguno de los hijos de Nem escapara a la plaga; pero no sois nemet. Puede que
descendis de Yr, y que fuerais puestos entre las estrellas en algn mundo del parentesco de Thael. Por
lo que he odo entre los humanos, la tierra parece tener muchos hermanos. Pero no creo que t lo creas
as.
No he dicho nada.
Tu mirada dice que no ests de acuerdo.
No quiero incomodarte diciendo que te considero humano.
Los labios del nemet se abrieron al instante, sus ojos reflejaban la sorpresa. Entonces le mir como
si considerara a Kurt sospechoso de alguna ligereza, y luego como si temiera que lo dijera en serio. Su
expresin adquiri lentamente cierto aire pensativo, e hizo un gesto de rechazo.
Por favor dijo Kta, no digas eso tan libremente.
Kurt inclin la cabeza en seal de respeto a Kta, pues el nemet pareca realmente asustado.
He intercedido en tu favor ante los Guardianes de Elas dijo Kta. Eres una perturbacin aqu,
pero siento que no eres mal recibido por nuestros Ancestros.
La ltima maana Kurt se visti con cuidado. Debera llevar las ropas con las que lleg, pero Mim
se las haba retirado. Eran indignas, dijo, de un husped de Elas. En su lugar tena una hilera de ropas
que supuso pertenecan a Kta, y esta maana eligi las ms clidas y resistentes, pues no saba lo que
poda depararle el da, y el viento de la noche era glido. En las habitaciones del Afen haca fro, y
tema no dejarlas una vez entrara en ellas.
Elas volvi a parecerle distante, y la estril modernidad del interior del Afen estaba en continuo
conflicto con sus pensamientos, recordndole que, pese a lo que hubiera pasado en Elas, sus asuntos
eran con Djan y no con los nemet.
Al principio de las dos semanas haba tomado una decisin en la forma de una pequea daga con
empuadura de dragn que encontr almacenando polvo entre los papeles de Kta, y que nadie echara
de menos.
La sac de su escondite y la consider apta tanto para Djan como para l mismo.
Y fatalmente rastreable hasta la casa de Elas.
No haca juego con la ropa, pero siempre pens en llevarla consigo. La dej a un lado, sobre el
vestidor. Volvera a ser de Kta. Los nemet se enfureceran por el robo, pero de todas formas la cosa se
enmendara.
Kurt termin de vestirse, ajustndose la ctan, la capa, sobre los hombros, y eligi un broche de
bronce para sujetarle, pues ya deba bastante a Elas; no usara los de plata y oro que le haban
proporcionado.
Un ligero golpeteo son en la puerta. La llamada de Mim.
Entrad dijo, y ella lo hizo as. Los lienzos de tela se cambiaban a diario en toda la casa. Traa
unos limpios para la cama y el bao, y se inclin ante l antes de empezar a trabajar. ltimamente
haba dejado de haber odio en la mirada de Mim. Saba que tena motivos al haber sido cautiva de los
tamurlin, pero haba cejado en su guerra con l por iniciativa propia, y siempre procuraba complacerla
en consideracin a esto.
Al menos ahora tendris menos cosas que lavar observ.
Ella no apreci la triste broma. Le mir, baj la mirada y dio media vuelta para ocuparse de su
trabajo.
Y se detuvo en seco, dndole la espalda, mirando al vestidor. Alarg insegura la mano hacia la daga,
la cogi y volvi a mirarla como si pensara que iba a saltar contra ella. Sus ojos oscuros se agrandaron
por el terror y tom la actitud de alguien dispuesto a resistirse si intentaba quitrsela.

25
El seor Kta no os dio esto dijo.
No, pero puedes devolvrselo.
Ella la cogi con las dos manos y continu mirndole.
Si llevis un arma al Afen, nos mataris a todos, Kurt-ifhan. Todo Elas morira.
Ya lo he devuelto dijo. No estoy armado, Mim. Esa es la verdad.
Ella lo desliz al cinturn que llevaba bajo la tnica, por una de las cuatro hendiduras que
descubran de pies a cabeza el membranoso pelan. Era una mujer tan pequea, con esa cinturita, ese
cuello esbelto acentuado por la forma en que se peinaba los cabellos, en muchas trenzas pequeas
unidas sobre las orejas. Era una criatura tan pequea, de hablar tan suave... y, sin embargo, estaba
continuamente temeroso de ella, temiendo que le desaprobase con cada msculo de su pequea y tensa
espalda.
Pero esta vez, al igual que aquella noche en el rhmei, haba algo parecido a preocupacin, e incluso
ternura en la forma que le miraba.
Kta desea que volvis a Elas dijo ella.
Dudo que me lo permitan dijo.
Entonces, por qu os envi aqu la Methi?
No lo s. Quiz para contentar a Kta durante un tiempo. Quiz as encuentre el Afen
comparativamente mucho peor.
Kta no permitir que recaiga mal alguno sobre ti.
Kta hara mejor en quedarse al margen. Decdselo, Mim. Podra granjearse la enemistad de la
Methi. Ser mejor que lo olvide.
Estaba asustado. Haba vivido con ese miedo atenazador desde el principio y ahora que Mim tocaba
puntos sensibles, le result difcil hablar con la calma que los nemet consideraban dignidad. La
inseguridad de su voz le hizo avergonzarse.
Y lo ojos de Mim se llenaron inexplicablemente de lgrimas. Feroz y pequea Mim, inhumana
Mim, a la que habra considerado atractivamente femenina de no ser por su extrao rostro. No saba si
algn otro ser se molestara lo bastante como para llorar por l. Descubri, de pronto, que dejar Elas le
resultaba insoportable.
Tom sus doradas y delgadas manos entre las suyas, supo al momento que no deba hacerlo, pues
ella era nemet y temblaba ante el mero contacto de su persona. Pero ella le mir y no se mostr
ofendida. Sus manos le devolvieron gentilmente el apretn.
Kurt-ifhan dijo. Le dir al seor Kta lo que decs, porque es un buen consejo, pero no creo
que me escuche. Elas hablar en nuestro favor, estoy segura de ello. La Methi ha escuchado
anteriormente a Elas. Sabe que habla con el poder de las Familias. Bajad ya a desayunar, por favor. Ya
os he retrasado demasiado. Lo siento.
El asinti y se dirigi hacia la puerta, volvindose para mirar atrs.
Mim dijo, porque quera que le mirara. Quera ver su cara para poder recordarla, como quera
tener gravado en la mente todo lo que era de Elas. Pero entonces se sinti avergonzado, pues no se le
ocurri nada que decir.
Gracias murmur, y se march rpidamente.

26
IV
D URANTE el camino al Afen, Kurt sopes las posibilidades de desembarazarse de los tres
guardias y escapar. Las calles de Nephane eran estrechas y tortuosas y podra mantenerse a
salvo hasta que oscureciera y pens que conseguira encontrar algn modo de alcanzar el campo y los
bosques.
Pero Nym le haba puesto en manos de los guardias y evidentemente les encareci que le trataran
bien, pues se comportaban con gran cortesa. Elas continuaba ayudndole, y, por el bien de Elas, no
osaba hacer lo que le peda todo su ser: huir, matar si fuese preciso.
Entraron en las glidas estancias del Afen y fue demasiado tarde. Las escaleras conducan al tercer
piso, el de la Methi.
Djan le esperaba sola en la moderna antesala, vistiendo el modesto chatem y pelan de una dama
nemet, con los cobrizos cabellos recogidos sobre la cabeza con un lazo dorado.
Ella despach a los guardias y se volvi para enfrentarse a l. Tal y como le haba dicho, resultaba
extrao ver un rostro humano tras pasar tanto tiempo entre nemets. Empez a comprender lo que debi
haber sido para ella el estar sola, pasando gradualmente de la realidad humana a la nemet.
Not cosas en el rostro humano que no haba visto antes, las curiosas curvas de su rostro, la palidez
de los ojos, el brillo metlico de su pelo. Hasta la guerra, la enemistad que exista entre ellos, resultaba
momentneamente bienvenida, parte de un cuadro de referencias familiares. Elas se desvaneci en este
lugar de metal y materiales sintticos.
Luch para recobrar la perspectiva.

27
Bienvenido de nuevo le dese ella, y se sent en la silla ms prxima, hacindole un gesto para
que hiciera lo propio en otra. Elas te desea de vuelta dijo entonces. Estoy impresionada.
Y a m me gustara volver a Elas.
No promet eso. Pero tu presencia all no ha resultado especialmente problemtica. Volvi a
levantarse bruscamente y, acercndose al armarito de la pared ms prxima, lo abri. Deseis beber
algo, seor Morgan.
Cualquier cosa. Gracias.
Llen un par de vasitos y le entreg uno. Era telise. Volvi a sentarse y dio un sorbo al suyo.
Permitidme que os aclare un par de detalles dijo ella. Primero: esta es mi ciudad, y pretendo
que siga sindolo. Segundo: esta es una ciudad nemet, y as seguir sindolo. Nuestra especie tuvo su
oportunidad, y la desperdici. Lo hicimos. Pylos y mi mundo Aeolus, no son ms que cenizas. Es una
locura. He pasado los ltimos meses esperando la muerte por no haber seguido las rdenes,
preguntndome lo que sera de los nemet cuando volviera la nave de exploracin con autoridad y
fuerza para acabar conmigo. As que no les llorar mucho. Lamento lo de Aelus, pero vuestra
intervencin fue afortunada... para los nemet. Pero eso no significa que os est enormemente
agradecida.
No tiene ningn sentido que nosotros continuemos aqu la guerra. No tenemos nada que ganar.
Es que una guerra tiene que tener sentido? Piensa en nosotros; llevamos doscientos aos
inmersos en una. Probablemente sea mentira todo lo que dicen los tuyos o los mos sobre cmo
empez. Eso carece de importancia. Slo existe el ahora, y la guerra se alimenta de sus propias bajas,
y as la prolongamos hasta el lmite. Empezamos destruyendo naves en un pequeo sistema solar y
ahora destruimos mundos. Mundos enteros. Dejamos espacio muerto detrs nuestro. Contamos las
bajas por zonas. Los Hanan jams fuimos tan prolficos o numerosos como los vuestros; no podamos
producir soldados lo bastante rpidamente para sustituir a los muertos. Nuestra nica esperanza era la
gentica, soldados nacidos en laboratorios, desarrollar oficiales, desarrollar seguidores. Y la
destrusteis. Te dir una cosa, amigo mo, algo que estoy segura que nunca te dijo tu Alianza: con lo
que hicisteis en Aeolus slo empeorasteis la guerra. Me parece que cometisteis un gran error.
En qu sentido?
Aeolus era el centro, el gran centro de los proyectos genticos. En sus laboratorios debieron morir
billones. Trabajadores, edificios, registros... Todo era irreemplazable. Nos habis hecho demasiado
dao. Los Hanan ahora tambin dejarn de restringir los objetivos. La locura final, eso es lo que temo
que hayis liberado sobre la humanidad. Lo temo de verdad. Y nos lo merecemos totalmente. Toda la
raza humana se lo merece.
No creo que disfrutis de la soledad ni la mitad de lo que queris aparentar repuso Kurt, pues
todo esto turbaba la tranquilidad de su mente.
Soy aelida. Piensa en eso.
Le llev un momento darse cuenta a lo que se refera. Entonces le lleg la revelacin, y la revulsin,
hasta lo ms hondo. De todas las cosas que despreciaba de los Hanan, la ms odiosa eran sus
laboratorios.
Djan sonri.
Oh, soy humana, nacida de clulas humanas. Y superior por mi inteligencia. Habra sido destruida
de no serlo. Y estoy entrenada para servir al estado. Mi inteligencia me dijo que estaba siendo usada y
eso no me gust. As que esper el momento propicio y me rebel. Termin el vaso y lo dej a un
lado. Pero no disfrutis al veros aislado de la humanidad. Bien. Quiz eso impida que intentis
matarme.
Entonces, soy libre de marcharme?
No tan rpido, no tan rpido. He considerado la posibilidad de proporcionarte alojamiento en el
Afen. Hay habitaciones libres en el piso superior, a las que slo se accede desde aqu. As, aislado,

28
nunca tendrais de hacerme nada. El instinto, algo, me dice que sera la mejor manera de encargarme
de vos.
Por favor dijo, racionalmente, vergonzosamente, pues haca ya mucho que se haba hecho a la
idea de que nada ganara enfrentndose a ella. Si puedo continuar en Elas, dejadme volver all.
Lo decidir de aqu a unos das. Slo quiero que conozcis las alternativas.
Y hasta entonces?
Vais a aprender el lenguaje nemet. Tengo las cosas ya dispuestas.
No dijo al instante. No. No necesito ayudas mecnicas.
Soy mdico, entre otras cosas. Nunca he sabido de caso alguno en que se abusara del aparato
instructor sin obtener a cambio un dao permanente. No. Arruinar la mente del nico otro ser humano
accesible sera una prdida. Me limitar a entregaros el aparato y vos mismo lo graduaris.
Por qu insists, entonces?
Porque tu objecin te crea un problema innecesario que insisto en dejar resuelto. Os doy la
posibilidad de vivir fuera de aqu. As que ofrezco una oportunidad justa, honesta: os deseo el xito. Ya
no sirvo a los fines de los Hanan; me niego a ser programada para un curso de accin que yo no he
elegido. Del mismo modo debo decir que si descubro que os volvis una molestia, no supongis que
podris argumentar ignorancia y escapar a las consecuencias. Lo que estoy haciendo es quitaros
excusas. Y si debo hacerlo, os har llamar u os matar. No lo dudis ni por un momento.
Es una actitud ms ecunime de lo que esperaba. Me resultara ms fcil creerla si os
comprendiese.
Todos mis motivos son egostas dijo ella. Al menos en el sentido de que todo lo que hago
sirve a mis propios fines. Si alguna vez considero que actuis en contra de esos fines, estaris acabado.
Si considero que sois compatible con ellos, no encontraris dificultad alguna. Creo que soy todo lo
clara que puedo ser, seor Morgan.

V
K TA no estaba en el rhmei como haba esperado Kurt al volver a la segundad de Elas. Estaba
Hef, y Mim. Mim se adelant para abrir la ventana y airear su cuarto, y tras hacerlo gir
sobre sus talones. Sus oscuros ojos brillaban.
Somos tan felices dijo ella, en lenguaje humano, y el aprendizaje de la mquina le produjo
dolor, castigando su comprensin de lo que le decan.

29
Fue todo lo que Mim pudo decir, pues Kta estaba en el umbral, y ella hizo una reverencia, saliendo
cuando Kta entr.
Mucho se llora estos das en esta casa dijo Kta, dirigindole una mirada a Mim mientras sta se
retiraba escaleras abajo. Luego mir a Kurt y form una ligera sonrisa. Pero ya no ms. Ei Kurt,
sentaos, sentaos, por favor. Parecis un hombre que lleva tres das ahogado.
Kurt se pas la mano por el pelo y se dej caer en una silla. Le temblaban las piernas. Tena plidas
las manos.
Hablad en Nechai dijo. Me es ms fcil.
Kta pestae, mirndole de arriba a abajo.
Cmo es eso? pregunt, y hubo cierta nota de sospecha en su voz.
La Methi tiene mquinas que pueden hacerlo dijo Kurt roncamente. No os miento.
Estis plido dijo Kta. Temblis. Estis herido?
Cansado dijo. Gracias, Kta, gracias por acogerme otra vez.
Kta hizo una pequea reverencia.
Hasta mi honorable padre habl por ti, y jams en todos los aos de nuestra casa hizo Elas algo
semejante. Pero ahora sois de Elas. Nos alegra poder recibiros.
Gracias.
Se levant e intent hacer una reverencia. Tuvo que cogerse a la mesa para no perder el equilibrio.
Consigui llegar hasta la cama y se derrumb en ella. Su memoria ces de que dejara de moverse.
Algo le tiraba del tobillo, pens que haba cado al mar y algo le arrastraba hacia abajo, pero no
pudo reunir fuerzas para moverse.
Entonces not libre el tobillo y un aire fro toc sus pies. Abri los ojos y mir a Mim, que ya
empezaba a quitarle la otra zapatilla. Estaba tumbado en su cama, totalmente vestido, y fro. La noche
se vea al otro lado de la ventana. Senta las piernas de hielo, los brazos tambin.
Los oscuros ojos de Mim le miraron, dndose cuenta de que estaba despierto.
Kta no se ha portado bien dejndole as dijo. No os habis movido. Dorms como los
muertos.
Habla Nechai pidi. Me lo han enseado.
Su mirada denot un momento de sorpresa. Luego acept esa rareza humana con una reverencia, se
restreg las manos en su chatem y se acerc hasta la cama para taparle, tirando de las mantas debajo
de l.
Lo siento dijo. Procuraba no despertaros, pero la noche es fra y mi seor Kta dej la
ventana abierta y la luz encendida.
El suspir profundamente y cogi su mano cuando intentaba taparle con la colcha.
Mim...
Por favor.
Ella le esquiv, liber el broche de su hombro y quit de debajo suyo el arrugado ctan, y solt la
hebilla de su cinturn, tapndole hasta la barbilla con las sbanas.
Ahora dormiris ms cmodo.
El volvi a coger su mano, impidiendo que se marchara.
Qu hora es, Mim?
Tarde, muy tarde. Ella tir, pero l no la solt, y tuvo que mirarle; sus oscuras pestaas
resaltando contra las bronceadas mejillas. Por favor, dejadme ir, seor Kurt.
Le ped a Djan, le ped que os enviara recado para que no os preocuparais.

30
Se recibi. No supimos cmo interpretarlo. Slo deca que estabais a salvo. Volvi a tirar.
Por favor.
Sus labios temblaban, y haba terror en sus ojos, y l, cuando solt su mano, dio media vuelta y
corri a la puerta. Apenas se detuvo para cerrarla, y el sonido de sus pies baj las escaleras a gran
velocidad.
Si hubiera tenido fuerzas se habra levantado e ido tras ella, pues no pretenda herir a Mim el mismo
da de su vuelta. Permaneci despierto y enfurecido, por las costumbres nemet y por l mismo, pero su
cabeza le dola abobinablemente y todo le daba vueltas. Se sumergi en la clida placidez y perdi la
consciencia. Quedaba maana. Mim deba haberse ido a la cama, y no quera escandalizar a la casa
intentando hablarle esa noche.

La maana empez con el t, pero sin una Mim que entrara alegremente con lienzos limpios y
descolocara cosas. Hizo acto de presencia para servir en el rhmei, pero mantuvo la mirada baja al
servirle.
Mim susurr.
Ella derram unas gotas de t que le quemaron la mano, y se apart rpidamente para servir a Kta.
Tambin a l le derram un poco de t, y el nemet reaccion sacudiendo la quemada mano y mirando
interrogadoramente a la joven, pero sin decir nada.
Tuvieron lugar las acostumbradas formalidades, y Kurt realiz una profunda reverencia ante Nym y
Ptas y Aimu, y agradeci al seor de Elas en su propio idioma el que hubiera intercedido ante Djan.
Hablis muy bien observ Nym, agradecindoselo, y Kurt se dio cuenta de que debi hablar a
travs de Kta.
El anciano nemet apreciaba su dignidad, y Kurt vio que deba haber ofendido gravemente al seor
Nym con su sentido humano de lo teatral.
Seor dijo Kurt, me honris. Lo hago mediante mquinas. An hablo con lentitud y no bien,
pero distingo lo que se me dice. Cuando haya escuchado unos cuantos das ms, lo hablar mejor.
Perdonadme si os he ofendido. Ayer estaba tan cansado que no me qued sentido para explicaros
dnde haba estado o el porqu.
El honorable Nym consider esto un momento, y luego la ms dbil de las sonrisas ilumin su
rostro, creciendo hasta formar una expresin divertida. Se llev los enguantados dedos al pecho e
inclin la cabeza, en sustitucin a la risa.
Bienvenido a Elas por segunda vez, amigo de mi hijo. Trais alegras con vos. Esta maana hay
sonrisas en todos los rostros, y hace pocos das temamos por vos. Cuando creamos comprender a los
humanos, he aqu que nos sorprenden con nuevas maravillas. Y qu alivio produce el hablar sin
necesidad de esperar a ser traducidos!
Y se sentaron y dio comienzo el ritual del t. La dama Ptas se sent en el centro. Cuando Kurt
pensaba en Elas, lo primero que acuda a su mente era Ptas, una dama digna y gentil de cabellos grises,
corazn mismo de la familia, puesto que tena una madre entre los nemet; dama de Nym, fuente de
amor y vida, protectora de su ancestral religin. Un hombre confiaba el corazn en las manos de su
esposa, y la esperanza de una continuidad en la eternidad en las de su nuera. Kurt empezaba a
comprender por qu los padres elegan a las compaeras de sus hijos; y teniendo en cuenta el afecto
que se evidenciaban Nym y Ptas, no poda concebir que tales matrimonios nos fueran por amor. Era
algo adecuado, y se sent cruzando las piernas sobre una esterilla de lana, como igual de Kta, como un
hijo de la casa, y bebi el fuerte t endulzado y sinti que en verdad haba vuelto a casa.
Tras el t, se levant la dama Ptas y se inclin formalmente ante el fuego-corazn, mostrando las
palmas de las manos. Todo el mundo se levant respetuosamente, y su dulce voz invoc a los
Guardianes.

31
Ancestros de Elas, de esta costa y la otra del Mar Divisor, velad por nosotros. Kurt t'Morgan ha
vuelto a nosotros. Que la paz sea entre el husped de nuestra casa y los Guardianes de Elas. Que la paz
sea con nosotros.
Kurt se sinti conmovido e hizo una profunda reverencia ante la dama Ptas cuando esta concluy.
Dama Ptas dijo. Honro profundamente vuestra persona.
Poda haber dicho: como un hijo, pero no quera hacerle ese dudoso cumplido a la dama nemet.
Ella le sonri con el afecto que mostraba a sus hijos, y a partir de ese momento, Ptas tuvo su
corazn.
Kurt dijo Kta cuando se quedaron a solas despus del desayuno, mi padre os suplica que os
quedis todo el tiempo que deseis. Esto me ha dicho que diga. No quiere abrumaros con una
respuesta inmediata, pero quiere que lo sepis.
Es muy amable dijo Kurt. No me debis todo lo que habis hecho por m. Vuestro voto no os
ataba a tanto.
Pocos son los que comparten el corazn de Elas dijo Kta, pero nunca les olvidamos. A esto
lo llamamos amistad de husped. Es un lazo que une para siempre vuestra casa y la ma. Nunca podr
romperse.
Dentro de Elas pasaba los das en compaa de Kta, hablando, descansando, disfrutando del sol en
el patio interior de la casa donde haba un pequeo jardn.
Una cosa segua preocupndole: Mim sola estar ausente. Ya no entraba en sus habitaciones cuando
estaba l. Por muy variado que fuera su horario, jams entraba cuando l estaba dentro; descubra que
le haban hecho la cama cada vez que volva de alguna ausencia. Cuando se dejaba caer por los lugares
donde ella sola trabajar, simplemente no poda encontrarla.
Est en el mercado le inform Hef una maana que reuni bastante valor para preguntarlo.
No se la ve mucho ltimamente observ Kurt.
No, seor Kurt se encogi de hombros Hef.
Y el anciano le mir de forma extraa, como si el inters de Kurt tambin hubiera socavado la paz
de esa maana.
Cada vez estaba ms decidido. Cuando oy cerrarse la puerta al medioda, se levant de un salto y
corri escaleras abajo para conseguir solamente un atisbo de ella desapareciendo en las habitaciones
de las mujeres al otro lado del rhmei. Era territorio de Ptas, y ningn hombre, a excepcin de Nym,
poda poner all el pie.
Camin desconsoladamente hacia el jardn y se sent al sol, sin mirar a nada en particular y
ponindose a dibujar figuras sin sentido en la plida arena.
La haba herido. Mim no se lo haba contado a nadie. Estaba seguro, pues de haberlo hecho habra
tenido que tratar el asunto con Kta.
Deseaba desesperadamente poder preguntarle a alguien cmo disculparse, pero no era algo que
pudiese consultar con Kta, o con Hef, y, por supuesto, no se atreva a preguntrselo a nadie ms.
Esa noche sirvi la cena, como cualquier comida, y evit su mirada. No os preguntarle nada. Kta
estaba sentado a su lado.
Despus se sent en el vestbulo y esper hasta muy pasada la hora en que la familia se acostaba
decentemente todas las noches, pues el chan de Elas tena como ltimo deber del da el preparar las
cosas para el t del desayuno y apagar las luces de la antesala antes de retirarse a dormir.
Ella le vio all, bloqueando el paso a sus habitaciones. Kurt temi por un momento que se pusiese a
gritar, cuando su mano vol a sus labios, pero permaneci inmvil, aunque preparada para hechar a
correr.
Mim. Por favor. Deseo hablar contigo.
Yo no lo deseo. Dejadme pasar.
32
Por favor.
No me toquis. Dejadme pasar. Queris despertar a toda la casa?
Hacedlo si lo deseis, pero no dejar que os marchis hasta que hablis conmigo.
Sus ojos se abrieron un poco.
Kta no permitira esto.
En el jardn no hay ventanas y no podemos ser odos. Venid afuera, Mim. Os juro que slo deseo
hablar.
Ella lo medit un momento. Su encantador rostro pareca tan asustado que sinti dolor por ella, pero
Mim cedi y fue delante hacia el jardn. La luna del mundo proyectaba suaves sombras. Ella se detuvo
donde haba ms luz, agarrndose los brazos para protegerse del fro de la noche.
Mim, no quera asustaros. No pretendo haceros dao.
Nunca deb estar all a solas. Fue culpa ma. Por favor, seor Kurt, no me miris as. Dejadme
marchar.
Como no soy nemet te sentas libre de entrar y salir de mi cuarto y no avergonzarte ante m. Era
eso, Mim?
No.
Sus dientes castaeteaban tanto que apenas poda hablar, y no haca tanto fro como para eso. Kurt
solt el broche de su ctan, pero ella no quiso aceptarlo, alejndose de la vestidura ofrecida.
Por qu no puedo hablaros? pregunt. Cmo puede hablar un hombre con una mujer
nemet? Me contengo en esto, me contengo en aquello, no debo tocar, no debo mirar, no debo pensar.
Cmo voy a... ?
Por favor.
Cmo puedo hablaros?
Mi seor Kurt, os he hecho pensar que soy una mujer ligera. Soy chan de esta casa; no puedo
deshonrarla. Dejadme entrar, por favor.
Un pensamiento acudi a su mente. Sois suya? Sois de Kta? No.
En contra de lo que ella deseaba, Kurt se quit el ctan y lo puso alrededor de los hombros de Mim.
Ella se lo ajust. El estaba lo bastante cerca como para haberla tocado. No lo hizo, ni tampoco ella lo
rechaz; no se lo tom como una invitacin. Pens que hiciera lo que hiciera, no protestara ni
despertara a la casa. Habra conflictos entre su seor Kta y su husped, y conoca lo bastante a la
dignidad nemet como para saber que Mim optara por el silencio. Ella cedera, odindole.
Careca de argumentos contra esto.
Derrotado, hizo una reverencia formal y dio media vuelta.
Mi seor Kurt susurr ella con preocupacin en la voz.
El se detuvo, mir atrs. Mi seor... no comprendis...
Comprendo que soy humano. Os he ofendido. Lo siento.
Los nemet no... se interrumpi avergonzada, abri las roanos, suplicante. Mi seor, buscad
una esposa. Mi seor Nym os aconsejar. Tenis contactos con la Methi y con Elas. Podris casaros...
sera muy fcil que os casarais, si Nym buscara en la casa adecuada... Y si yo os deseara a vos?
Ella permaneci inmvil, sin decir palabra, hasta que l se acerc para abrazarla. Ella se lo impidi
poniendo sus delgadas manos sobre las suyas.
Por favor dijo. Ya os he hecho bastante dao. El ignor la protesta implcita en el gesto y
abarc su rostro con las manos, temiendo a cada momento que se apartase horrorizada. No lo hizo. El
se inclin y le roz los labios con los suyos, delicadamente, casi castamente, pues tema que la
costumbre humana pudiera disgustarla o asustarla.

33
Las suaves manos de Mim seguan posadas sobre sus brazos. La luna brillaba en las lgrimas de sus
ojos cuando se separ de ella.
Seor dijo. Os respeto. Hara lo que deseis, pero eso avergonzara a Kta y avergonzara a
mi padre y no puedo hacerlo.
Qu podis hacer? Descubri que le resultaba difcil respirar. Y si decidiese hablar algn da
con vuestro padre? Es as como debe hacerse?
Para desposarme?
Puede que algn da pareciese una buena idea.
Ella tembl en sus manos. Las lgrimas fluan libremente por sus mejillas.
Me darais un s o un no, Mim? Tan difcil os es mirar a un humano? Si prefers no responder,
entonces decir dejadme y har lo que est en mi mano para no volver a molestaros.
Mi seor Kurt, no me conocis.
Estis decidida a que no os conozca nunca?
No lo entendis. No soy hija de Hef. Si me peds a l, tendr que decrselo, y entonces no me
querris por esposa.
No me importa de quin sois hija.
Mi seor... Elas lo sabe. Elas lo sabe, pero ahora debis escucharme. Sabis de la existencia de
los Tamurlin. Me raptaron cuando tena trece aos. Fui esclava suya durante tres. Solo Hef me llama
su hija, y todo Nephane me considera de este pas. Pero no lo soy, Kurt. Soy una indras, de Indresul.
Me mataran si lo supieran. Elas se ha guardado esto para s, pero vos, no podis llevar semejante
carga. La gente no debe miraros y pensar en Tamurlin: os ocasionara problemas en esta ciudad y es lo
que deben pensar al verme.
Es que creis que me importa lo que piensen? Soy humano. Eso les resulta obvio.
No lo comprendis, mi seor. Fui propiedad de cada hombre de ese pueblo. Kta os avisar de esto
si me peds a Hef. No soy honorable. Nadie desposara a Mim h'Elas. No os avergoncis a vos y a Kta
haciendo que Kta os diga esto.
Dara su consentimiento despus de decirlo?
Muchas mujeres honorables se casaran con vos. Los de Sufak no temen tanto a los humanos
como los de Indras. Quiz quiera desposaros la hija de algn mercader. Yo slo soy chan, y antes de
eso no era nada.
Rehusarais si os lo pidiera?
No. No rehusara. Su pequeo rostro adquiri una expresin de dolorida perplejidad. Seguro
que por la maana pensaris de otra forma, Kurt-ifhan.
Pienso hablar con Hef dijo. Entra, Mim. Y devulveme mi capa. No debis llevarla dentro.
Mi seor, reflexionad durante un da antes de dar ese paso.
Le conceder maana para reflexionar. Y vos debis hacer lo mismo. Y si maana por la tarde no
vens y me decs claramente que no me queris, hablar con Hef.

* * *

Apenas era razonable, pens durante toda la noche y la maana del siguiente da. Deseaba a Mim.
No saba de ella lo bastante como para decir que la amaba, o que ella le amaba a l.
La deseaba. Ella haba impuesto sus trminos y no haba forma de vivir bajo el mismo techo que
Mim sin desearla.
Poda enfocar racionalmente el asunto, hasta que miraba a su rostro a la hora del desayuno cuando
escanciaba el t, o cuando pas junto a ella en el vestbulo y le mir con temible ansiedad.
34
Lo has pensado mejor? pareca decir la mirada. Fue algo momentneo, slo anoche?
Y entonces volva a tener la sensacin, la certeza de que perdera a Mim si no deca nada, que habra
perdido algo irreemplazable.
Al final, aquella tarde se encontr reuniendo valor ante la puerta de Hef, que serva a Elas, y
avanzando torpemente al interior cuando el anciano le admiti.
Hefdijo, puedo hablaros de Mim?
Mi seor? pregunt el anciano, haciendo una reverencia.
Qu debera hacer de querer casarme con ella?
El anciano nemet le mir sorprendido, y luego se inclin varias veces, mirndole con expresin
turbada.
Seor Kurt, slo es chan.
No me dirijo a vos? Sois quien debe dar el s o el no? No se ofenda mi seor. Debo
preguntrselo a Mim. Mim est de acuerdo dijo Kurt.
Entonces se le ocurri que no le corresponda preguntar a Mim, y que as la avergonzaba y pona en
un apuro a Hef; pero Hef le mir con paciencia en los ojos y cierta simpata.
Pero debo preguntarle a Mim dijo Hef. As es como debe procederse. Y luego hablar con
Kta-ifhan, y con Nym y la dama Ptas.
Es que toda la casa debe dar su consentimiento? dijo Kurt automticamente, sin pararse a
pensar.
S, mi seor. Debo hablar con la familia, y con Mim. Lo adecuado es que hable con Mim.
Me siento muy honrado murmur Kurt cortsmente y subi a sus habitaciones para calmar sus
nervios.
Se senta mucho ms aliviado ahora que estaba hecho. Hef consentira. Estaba seguro de lo que
Mim respondera a su padre, y eso satisfara a Hef.
Se dispona a meterse en la cama cuando Kta subi las escaleras y pidi ser admitido. El nemet
trasluca preocupacin en la mirada y Kurt supo con seguridad lo que le llevaba a sus habitaciones.
Casi habra suplicado a Kta que se fuera, pero viva bajo su techo y no tena tal derecho.
Has hablado con Hef dijo Kurt, para facilitarle las cosas.
Dejadme entrar, amigo mo.
Kurt se apart de la puerta y le ofreci una silla. Tambin haba sido correcto ofrecerle t, pero para
ello debera llamar a Mim. Prefiri no hacerlo.
Kurt dijo Kta, sentaos tambin, por favor. Debo hablaros. Os ruego que me prestis atencin.
Quiz os resulte ms fcil decirme slo lo que tenis en vuestra mente dijo Kurt, cogiendo la
otra silla. Vais a interferir s o no?
Mi preocupacin es por Mim. No es tan simple como parece. Me prestaris atencin? Si vuestra
ira no lo permite, bajaremos abajo y beberemos t y esperaremos a tener la mente ms dispuesta, pero
estoy obligado a hablar.
Mim me habl ya de lo que supongo es casi todo lo que vens a decirme. Y eso no implicar
diferencia alguna. S lo de los tamurlin y s de donde viene.
Kta solt el aliento en un largo suspiro.
Bueno, al menos es algo. Ya sabis que es indras?
Nada de eso puede afectarme. La poltica de los nemet no tiene nada que ver conmigo.
Optis por la ignorancia. Siempre es una eleccin peligrosa, Kurt. Ser de raza indras o ser sufaki
es algo de importancia entre los nemet, y estis entre nemet..

35
La nica diferencia que he notado alguna vez es la de ser humano entre los nemet dijo l,
controlando la irritacin con un gran esfuerzo. Traer la desgracia sobre tu cabeza. Es eso lo que os
preocupa, y no el que Mim pueda ser feliz?
La felicidad de Mim es de gran importancia para esta familia insisti Kta. Y sabemos que no
pretendis herirla, pero las costumbres humanas...
Entonces no encontris diferencia alguna entre mi persona y los tamurlin.
Por favor. Por favor. No imaginis tales cosas. No son como vos. Eso no es lo que quiero decir.
Los tamurlin son groseros y carecen de vergenza. Usan pieles y cuando luchan rugen y ensean los
dientes como las bestias. En su trato con las mujeres no tienen ms dignidad que los animales.
Copulan donde les place sin buscar la intimidad. No se refrenan ante nada. Un feje fuerte puede tener
veinte o ms mujeres, mientras hombres ms dbiles no tienen ninguna. Cambian de compaeras
mediante el combate. Hablo de mujeres humanas. Las esclavas como Mim son de todo aquel que las
quiera. Y cuando la encontr...
No quiero or esto.
Escuchadme, Kurt. No quiero ofenderos. Cuando atacamos a los tamurlin para acabar con sus
incursiones, matamos a todos los que encontramos, bamos a prender fuego al lugar cuando o un
sonido como el de un nio llorando. Encontr a Mim en un rincn de una choza. Vesta con un trozo
de piel y estaba tan sucia como los otros; por un momento no me di cuenta de que era nemet. Estaba
muy delgada y tena terribles marcas por todo el cuerpo. Me atac cuando intent sacarla de all, y de
forma poco femenina, con un cuchillo y con dientes y rodillas, y con cualquier cosa que encontrase a
su alcance. Estaba acostumbrada a luchar por un lugar entre ellos. Tuve que dejarle inconsciente para
poder llevarla a la nave, y una vez all intentaba arrojarse continuamente al mar hasta que perdimos de
vista la costa. Entonces se esconda entre los bancos de los remeros y no sala excepto cuando bajaban
los hombres a sus puestos. Cuando le dbamos de comer coga la comida y sala corriendo, y no
pronunciaba ms all de unas cuantas slabas cada vez a excepcin de las de lengua humana.
No puedo creerlo dijo Kurt en voz baja. Cunto hace de eso?
Cuatro aos. Lleva cuatro aos viviendo en Elas. La traje a casa y se la entregu a mi dama
madre y hermana, y a Liy mujer de Hef, que en aquel entonces viva. Pero no llevaba muchos das
entre nosotros sin que Aimu la sorprendiera ante el fuego con las manos extendidas, un gesto que no
realizan los sufakis. Aimu era entonces ms joven y no tan sabia; exclam en alta voz que Mim deba
ser indras.
Mim huy. La atrap en la calle, para sorpresa de todo Nephane y desgracia nuestra. Y la traje por la
fuerza a Elas. Entonces, a solas con nosotros, empez a hablar con el acento de Indresul. Esta era la
razn de su anterior silencio. Pero los de Elas tambin somos de all, como todas las Grandes Familias
de la colina, descendientes de colonos de Indresul que llegaron a estas costas hace mil aos, y aunque
ahora somos enemigos de Indresul, compartimos la misma religin y Mim slo era una nia. As que
Elas ha guardado su secreto, y la gente que no es de esta casa slo la conoce como la hija sufaki que
adopt Hef, una nia de campo y sangre mezclada rescatada a los tamurlin. No habla como los sufaki,
pero la gente cree que le enseamos el idioma; no parece sufaki, pero no es algo inusual en los pueblos
costeros, donde los marineros tienen... ei, bueno, puede pasar por sufaki. El escndalo que provoc su
huida por las calles hace mucho que se ha olvidado. Ahora es un honor y un adorno para esta casa.
Pero el volver a exponerla a la atencin pblica... causara dificultades. Ningn hombre desposara a
Mim; perdonadme, pero es verdad y ella lo sabe. Un matrimonio semejante provocara cotilleos
desfavorables para cualquiera de los dos.
El instinto le dijo que Kta hablaba con sentido comn. Lo acept.
Yo cuidara de ella insisti. Lo intentara, Kta.
Kta baj la mirada avergonzado, luego volvi a levantarla.
Mim es nemet. Comprendedme. Ha sido herida y profundamente humillada. Las costumbres
humanas son... perdonadme, hablar sin vergenza. No s cmo se comportan los humanos con sus
36
compaeros. Djan-methi es... libre... a este respecto. Nosotros no. Os ruego que pensis en Mim. No
repudiamos a nuestras mujeres. El matrimonio es indisoluble.
Eso supona.
Kta se recost un poco.
No podra haber nios, Kurt. Nunca he odo que sucediese algo semejante, y ha habido tamurlins
que han copulado con mujeres nemet.
Si los hubiera dijo Kurt, aunque lo que haba dicho Kta le haba turbado grandemente.
Podra quererlos. Los querra. Pero si no es el caso, sera feliz con Mim.
Pero podran amarlos los dems? se pregunt Kta. Les sera muy difcil, Kurt.
Eso le doli. Algunas de las cosas que le deca le divertan y otras no le irritaban poco, pero ste era
un hecho en el mundo de Kta y le doli profundamente. Kurt olvid por un instante que la actitud
nemet ms adecuada era bajar los ojos y hacer que su dolor fuese privado. Mir de frente al nemet, y
fue Kta quin se retrajo y tuvo que alzar luego la mirada.
Podran ser esos nios unos monstruos semejantes, Kta? dijo Kurt, siendo cruel con el
avergonzado Nemet.
Yo repuso inseguro, yo podra amar a un hijo de mi amigo Y el escalofro fue demasiado
evidente.
Incluso concluy Kurt, aunque se pareciese demasiado a tu amigo?
Os ruego me perdonis dijo Kta roncamente. Temo por vos y por Mim.
Eso es todo?
No os entiendo.
La queris?
Amigo mo. Yo no amo a Mim, pero me es muy querida, y soy responsable de ella como lo es mi
padre. Es demasiado anciano para tomar a Mim, pero cuando yo me case, estar obligado a tomarla
como concubina, pues es chan y soltera, y no lo lamentar, pues es una amiga muy querida, y me
alegrar de darle hijos que puedan continuar el nombre de Hef. Cuando se la pedisteis a Hef... hicisteis
algo terrible. Hef no tiene hijos. Mim es su hija adoptiva, pero todos convinimos en que sus hijos se
quedaran en Elas para continuar su nombre y dar vida a su alma cuando muriera. Mim debe tener
hijos, y vos no podis drselos. Estis pidiendo la eternidad de Hef y la de todos sus ancestros. La
familia de Hef ha sido buena y fiel a Elas. Qu debo hacer, amigo mo? Cmo puedo resolver esto?
Kurt neg con la cabeza sin poder evitarlo, inseguro de si Kta crea que haba una respuesta o si
todo esto no era ms que una forma lenta y dolorosa de decirle que no.
No s si podr quedarme en Elas sin casarme con Mim dijo Kurt. La quiero mucho Kta. No
creo que sea algo que cambie maana o en la duracin de mi vida.
Hay una vieja costumbre empez Kta con lentitud en la que si muere el marido de la lechan
y la casa de la chan se ve amenazada de extincin... el deber es para con el seor de Elas ms prxima.
Es algo que ha veces se hace hasta cuando vive el marido de la lechan, si no hay nios al cabo de un
tiempo.
Kurt no saba si su rostro haba empalidecido o enrojecido, slo que en ese momento no poda
moverse a derecha ni a izquierda, y que se encontraba atrapado mirando a los tristes ojos del nemet.
Entonces recuper el alivio de poder bajar la mirada.
Podra hasta amar al hijo de mi amigo repiti como un eco.
Kta se sobresalt.
Puede que sea un caso diferente el que se d entre vosotros dos. Veo cunto le pertenece vuestro
corazn, y hablar en vuestro favor ante Hef y le dar mi opinin en el asunto. Y si Hef acepta, ser
sencillo que lo haga mi seor padre y mi seora madre. Tambin hablar a Mim sobre esta costumbre
que llamamos iquun.

37
Lo har yo.
No. Le sera muy doloroso escuchar esas palabras de vuestra boca. Creedme si os digo que tengo
razn. Conozco desde hace mucho a Mim y podr hablarle de esto. Le resultara ms doloroso orlo de
su prometido. Y quiz podemos retrasar el asunto algunos aos. Nuestro amigo Hef no est tan viejo.
Si su salud desfallece o transcurren los aos sin que haya nios, entonces ser el momento de invocar
el iquum. En ese caso deber tratar tu honor y el de Hef y el de Mim con el mayor de los respetos.
Sois mi amigo dijo Kurt. S que lo eres de Mim. Que as sea, si ella lo desea as.
Entonces ir a hablar con Hef.

El compromiso se llev a cabo de forma necesariamente discreta, confirmndose en la tarde de tres


das despus. Hef pidi permiso formalmente para que el seor Nym entregara su hija al husped de
Elas, y Kta cedi formalmente su derecho a la persona de Mim ante los dos testigos obligatorios,
amigos de la familia: Han t'Osanef u Mur, padre de Bell, y el anciano Ulmar t'Ilev ul Imetan, con todos
sus servidores.
Mim-lechan dijo Nym, Deseis este matrimonio?
S, mi seor.
Y en ausencia de los vuestros, Kurt t'Morgan, os pido que respondis en vuestro propio nombre.
Aceptis este contrato como un lazo indisoluble, comprendiendo que cuando hayis jurado deberis
llevar hasta sus ltimas consecuencias la ceremonia de este matrimonio, o hacer valer vuestra causa
ante las familias presentes? Aceptis este conocimiento, querido amigo Kurt t'Morgan?
Acepto.
Esta es la clusula de iquun en este contrato dijo Nym con calma. Los principales son
naturalmente Mim y Kurt, y t, Kta, hijo mo, y Hef, para preservar el nombre de Hef. Se conceden
tres aos a este acuerdo antes de que se invoque el iquun. Es esto aceptable a todos los implicados?
Todos inclinaron la cabeza.
Sobre la mesa haba dos pergaminos, y Nym, t'Osanef y t'Ilev se turnaron para poner su sello en
cera.
Entonces, la dama Ptas presion la cera con el pulgar y sell ambos pergaminos. Luego acerc uno
al phusmeha y lo arroj a las llamas tras echarle un poco de sal.
Luego puso las manos ante el fuego, entonando una oracin tan antigua que Kurt no pudo
comprender las palabras, pero que peda bendiciones para el matrimonio.
El compromiso est sellado dijo Nym. Kurt Liam t'Morgan ul Edwuard, mira a Mim h'Elas e
Hef, tu novia.
Y lo hizo, aunque no haba podido, no deba tocarla, durante los largos das que esperaron a la
ceremonia. La cara de Mim brillaba de felicidad.
Estaban en lados opuestos de la habitacin. Era la costumbre. Los nemet se divertan atormentando
a los jvenes en sus esponsales, y conocan bastante bien su frustracin. Los invitados masculinos,
especialmente Bel y Kta, arrastraron a Kurt en una direccin, mientras Aimu y Ptas y las dems
mujeres hacan lo propio con Mim, rindose mucho mientras se la llevaban.
La campana de la entrada son, cascabeleando dbilmente. Hef se acerc para contestar; el deber y
la cortesa que eran corrientes en Elas tenan preferencia sobre la conveniencia, incluso en momentos
como ste.
Las burlas cesaron. Los nemet rean mucho entre s, entre amigos, pero haba visitas en la puerta, e
invitados y miembros de la casa de Elas adquirieron una actitud seria.
Se oyeron voces. Se oy a Hef discutir, a Hef que era la encarnacin de la cortesa, y el pesado
caminar de unos extraos penetrando al vestbulo, el hueco golpetear de un bastn en la pulimentada
piedra, las voces de forasteros elevando el tono al de una disputa.

38
En el rhmei haba silencio. Mim se aferraba al brazo de Ptas con ojos muy abiertos. Nym acudi a
recibir a los extraos en el vestbulo, con Kurt y Kta y los invitados yendo detrs suyo.
Eran hombres de la Methi, de rostro hurao, con las extraas tnicas que vestan algunos
ciudadanos, y el pelo peinado en una nica trenza que penda por detrs. Tenan los ojos rasgados que
eran comunes a algunos de los habitantes de Nephane, como Bel, o Han t'Osanef, padre de Bel.
Los guardias de la Methi no dieron el ltimo paso para entrar en el rhmei, donde arda el fuego-
corazn. Nym se interpuso en su camino, y Nym, pese a sus cabellos de plata y a ser antiguo miembro
del Upei, el concejo de Nephane, era un hombre alto de anchas espaldas. Ya fuera por deferencia al
lugar o por miedo a l, no continuaron ms all.
Estis en Elas dijo Nym. Pensad dnde estis, caballeros. No os he invitado aqu y tampoco
he odo que el chan de Elas os haya dado permiso para entrar.
Las rdenes de la Methi dijo el mayor de los cuatro. Venimos por el humano. Este
compromiso no est autorizado.
Entonces llegis demasiado tarde dijo Nym. Si la Methi desea intervenir, estaba en su
derecho, pero el compromiso se ha sellado ya.
Eso hizo que retrocedieran.
An as dijo el jefe de ellos, debemos llevarle al Afen.
Elas permitir que vaya, si as lo desea l.
Vendr con nosotros dijo el hombre.
Han t'Osanef se puso al lado de Nym y frunci el ceo ante los guardias de la Methi.
T'Senife, te pido que vengas esta noche a la casa de Osanef. Te lo pido, t'Senife... y tambin al
resto de tus compaeros. Acudid con vuestros padres. Hablaremos.
Los hombres se comportaron de un modo muy distinto ante t'Osanef: resentidos, pero mostrando
respeto.
Tenemos deberes que nos retienen en el Afen dijo el hombre llamado t'Senife. No tenemos
tiempo para eso. Pero le diremos a nuestros padres que t'Osanef habl con nosotros en la casa de Elas.
Entonces volved al Afen. Os lo pido. Ofendis a Elas.
Tenemos nuestros deberes dijo t'Senife y debemos volver con el humano.
Ir con ellos dijo Kurt, dando un paso adelante. Tena la sensacin de que haba en juego
mucho ms que su persona y se entrometi, con temor, en el odio que llenaba el aire. Kta interpuso
una mano, prohibindoselo.
Los invitados de Elas dijo Nym con terrible voz, atravesarn la puerta de Elas si as lo
desean, y ni la propia Methi tiene poder para que se invada esta antesala. Esperan ante nuestro umbral.
Y vos, amigo Kurt, no actuis contra vuestra voluntad. La ley lo prohbe.
Esperaremos afuera dijo t'Senife ante la mirada de t'Osanef, pero no hicieron reverencia alguna
al salir.
Amigo mo exclam Han t'Osanef dirigindose a Nym. Enrojezco por esos jvenes.
Eso son dijo Nym con voz temblorosa, jvenes. Elas tambin hablar con sus Padres. No
vayis, Kurt t'Morgan. No estis obligado a ir.
Creo que eventualmente no tendr otra opcin. Prefiero ir a hablar con Djan-methi cuando es
posible hacerlo. Pero en su mente saba que no se mostrara razonable. Mir a Mim, asustada y en
silencio junto a Ptas. No poda tocarla. Saba que ni siquiera en un momento as lo comprenderan.
Volver en cuanto pueda le dijo.
Par a Kta, ante la puerta y antes de ponerse en manos de los guardias, le dijo:
Cuidad de Mim. No quiero que ni ella ni vuestro padre ni nadie de Elas vaya al Afen. No quiero
mezclarla en esto y temo por todos vosotros.

39
No tenis porqu ir insisti Kta.
Al final tendra que hacerlo repiti. Me habis enseado que hay gracia en reconocer lo
inevitable. Cuidad de ella.
Y alarg la mano instintivamente para tocar a Kta, al que conoca tan bien, y se contuvo.
Fue Kta quien cogi su mano con un gesto torpe e inseguro que no era nada nemet.
Ahora tienes familia y amigos. Recurdalo.

40
VI
N O hay necesidad de esto grit Kurt apartando las manos de los guardias a medida
que stas persistan en empujarle hacia las puertas del Afen.
No importaba lo rpido que caminase, siempre le empujaban o le ponan las manos encima, y, por
tanto, la gente en las calles se detena y miraba de una forma muy poco nemet, embarazosa para la
casa de Elas. Estaba seguro de que lo hacan para molestar a Nym, y para no empeorar la escena haba
admitido el abuso hasta que entraron en el atrio del Afen, donde no haba testigos.
Haba una gran distancia separando la puerta exterior de hierro y la puerta principal de madera del
Afen, y durante este recorrido discuti con ellos, para descubrir que le apartaban de la puerta hacia la
que se dirigan.
Conoca el juego. Queran que se resistiese. Lo haba hecho y ahora tenan la excusa que buscaban.
Empezaron a rodearle.
Ech a correr hacia el nico espacio libre que tena, hacia el extremo del atrio, donde se top con la
cima de la gran pea sobre la que estaba edificado el Afen, un enorme muro de basalto gris. Estaba
fuera del alcance de cualquier posible testigo.
Estaban conducindole. Lo saba y pensaba seguirles el juego, mientras tuviera sitio para retirarse,
con la intencin de devolver con creces el castigo al menos en uno de ellos. T'-Senife, que haba
insultado a Nym, era el que prefera matar, un individuo de ojos rasgados y una mirada de arrogancia
innata.
Pero matarle pondra a Elas en peligro y no se atreva, pese a saber cmo terminara la cosa.
Arriesgaba la vida de los dems, hasta defendindose.
En el muro se abra una pequea puerta. Se lanz hacia ella, sorprendindoles, apartando
desesperadamente la barra de hierro.
Al otro lado se abra un enorme jardn, un jardn pavimentado con mrmol, con un solo edificio de
altas columnas al extremo, un cubo blanco con tres pilones triangulares formando un arco sobre sus
anchos escalones.
Corri, vio a su izquierda la seguridad del muro que daba a la calle principal de Nephane, a la vista
de los viandantes.
Pero, por el bien de Elas, no se atreva a poner el asunto a la vista pblica. Conoca a Nym y Kta, y
saba que intervendran en el asunto, y se veran perjudicados y sin poder para ayudarle.
Prefiri correr por el blanco patio. Las sandalias de sus pies y las de sus perseguidores retumbaban
en las desiertas piedras. Haba entrado por la nica salida. El lugar era un callejn sin salida, con el
templo al fondo, una enorme muralla a un lado y roca viva al otro.
Sus perseguidores aceleraron de pronto la marcha. El hizo lo mismo, pensando que no queran que
llegara a ese lugar, un sitio religioso, un santuario.
Subi por los pulidos escalones, ganndoles terreno, resbalando y derrumbndose por la prisa y el
agotamiento.
Dentro ruga fuego, un enorme cuenco en llamas bulla en su interior, un calor que llenaba todo el
lugar y flua hasta el aire del exterior, un phusmeha, tan grande que el brillo haca que el lugar
pareciera de oro y cuyo sonido asemejaba el de un horno.
Se detuvo sin otro pensamiento en la mente que no fuera el terror, azotado por el calor que senta en
el rostro y sintindose ahogado en su sonido. Era un rhmei, y conoca su carcter sagrado.
Sus perseguidores se detuvieron unos pasos detrs de l. Les mir.
41
Baja dijo t'Senife. Nos encomendaron que os llevramos ante la Methi. Si no bajis ser
peor para vos. Bajad.
Kurt le crey. Era un lugar de poder para el que todo toque humano era una impureza. No era un
santuario, al menos no para un humano, ninguna Ptas le abrira el rhmei y le dara la bienvenida.
Baj hasta ellos y ellos le cogieron por los brazos y le condujeron por todo el patio hasta la abierta
puerta del Afen, arrastrndole detrs de ellos.
Entonces le obligaron a ponerse contra un muro y se cobraron venganza, expertamente, sin dejar
marca visible en su cuerpo.
Prefiri no resistirse, tanto por su vergenza personal como porque sus amigos siempre quedaran a
su alcance, especialmente Kta, que considerara cuestin de honor el vengar a su amigo, aunque fuera
en la guardia de la Methi.
Kurt se enderez todo lo que pudo en el momento que t'Snife le arreglaba el revuelto ctan, y volvi
a cogerle del brazo.
Le llevaron por una entrada lateral del Afen, por escaleras que no haba pisado nunca. Anduvieron
por salones conocidos, prximos al centro del edificio.
Les recibi otro de los suyos, un joven vistiendo tnica a rayas y cintas, tan bien parecido como Bel,
pero con ojos rasgados y llenos de odio. Los que le llevaban mostraron una gran deferencia. Shan
t'Tefur, le llamaban.
Hablaron del compromiso, y de cmo haban llegado demasiado tarde.
Entonces debemos darle las noticias a la Methi concluy t'Tefur, y sus ojos rasgados se
clavaron en una habitacin con una slida puerta. Est vaca. Mantenedle all hasta que ella sepa las
nuevas.
As lo hicieron. Kurt permaneci sentado en una dura silla junto a una enrejada ventana y evit las
miradas que se clavaban en su espalda, para no proporcionarles excusa para repetir el tratamiento.
T'Tefur volvi por fin para decir que la Methi le recibira.

Le vera a solas. T'Tefur protest con una mirada de ira, pero Djan le mir en tal forma que t'Tefur
acab haciendo una reverencia y dejando la habitacin.
Entonces le dedic a Kurt la misma mirada furiosa.
Entrar en los recintos del templo fue un errordijo. No s si hubiera podido salvaros de haber
entrado en el templo.
Fue una idea.
Quin os dijo que tenais libertad para establecer contratos en Nephane... como el de casaros con
esa nemet?
No se me dijo que no pudiera. Ni tampoco se le dijo a Elas, o no lo habran permitido. Os son
leales. Y no han sido muy bien tratados.
Esta irrespetuosidad hacia Elas no es el menor de los problemas que me habis causado.
Camin hasta la pared ms lejana de la habitacin y movi un panel, descubriendo una terraza
protegida por muros de cristal. Era de noche. Desde all se vea todo el mar. Ella mir afuera, dndole
la espalda, y permaneci as largo rato. Kurt pens en el que sera el tema de sus pensamientos, Elas y
l.
Luego se volvi y le mir.
Bueno dijo, lamento las inconveniencias que he causado a Elas. Les har llegar noticia de
que estis a salvo. An no habis cenado, verdad?
Comer era lo ltimo que tena en mente. Tena el estmago vaco y dolorido por los nervios y el
sbito cambio de comportamiento en la mujer no haca nada para calmarlo.

42
Habis asustado a mi esposa, me habis convertido en un espectculo pblico en las calles de
Nephane, y lo nico que quiero ahora es...
Creo que ser mejor que nos ahorremos los discursos dijo Djan con tono terminante. Yo voy
a cenar. Si queris discutir el asunto, Shan podr encontraros alguna habitacin segura donde podris
reflexionar sobre el tema. Pero saldris del Afen, si sals del Afen, cuando yo quiera que salgis.
Y llam a una muchacha llamada Pai, que acogi sus rdenes con una profunda reverencia.
Es chan del Afen dijo Djan cuando se march. La hered. Es muy leal y muy reservada;
grandes virtudes. Su familia sirvi al ltimo methi, hace cien aos. La familia de Pai ha sido chan de
methis incluso antes de la ocupacin humana y en el transcurso de la misma. No hay nada en Nephane
que carezca de races, a excepcin de nosotros dos. Olvidad vuestro genio, amigo mo. Yo perd el
mo. Me pasa rara vez. Lo siento.
Resolvamos entonces todo lo que tengis que decirme y volver a Elas.
Me parece bien concedi ella tranquilamente, ignorando su ira. Venid aqu. Sentaos. Estoy
demasiado cansada para discutir de pie.
El obedeci, dejando a un lado su aprensin. La terraza era oscura. Ella dej que siguiera as, y se
sent en el alfizar, mirando al mar que ruga abajo. Era una vista espectacular de Nephane, con sus
luces agitndose al viento debajo de ellos, y el enorme pen recortndose contra la luna. La
superficie del mar iluminada por la luna slo se vea turbada por la vela de un solo barco saliendo del
puerto.
Si yo fuese ms sensata dijo Djan, cuando Kurt se uni a ella en el alfizar, si tan slo fuese
algo sensata, haba hecho que os hubieran matado hace mucho. Desgraciadamente decid no hacerlo.
Me pregunto lo que harais en mi lugar.
Tambin l se lo haba preguntado.
Pensara en las mismas cosas que os han ocurrido dijo.
Y llegado a la misma conclusin?
Supongo admiti. No os culpo.
Ella sonri, con irnica diversin.
Entonces puede que tengamos mejor futuro que los dems humanos que estuvieron en Nephane.
Construyeron esta parte del Afen, sabis? Por eso no tiene rhmei, el lugar no tiene corazn. Es nico
en ese aspecto. La fortaleza sin corazn, el edificio sin alma. Os dijo Kta lo que fue de ellos?
Los nemet les expulsaron. Slo s eso.
Los humanos gobernaron Nephane durante veinte aos. Pero se mezclaron con los nemet. La
amante del comandante de la base era de una gran familia de indras, de Iraian. Los humanos eran muy
crueles con los nemet, y disfrutaban humillando as a las Grandes Familias. Pero, una noche, ella dej
entrar a sus hermanos y todo Nephane se alz en una rebelin contra los humanos. Fue una noche que
tuvo lugar una gran celebracin y la mayora de los humanos estaban borrachos de telise. Y perdieron
sus mquinas y huyeron al sur y se convirtieron en los tamurlin; se convirtieron en animales en una
sola generacin. Slo el ancestro de Pai, On t'Erefe defendi a los humanos en el Afen, por ser chan y
estar obligado a defender a su seor humano. El methi humano y On murieron juntos, en la antesala.
Los dems lo hicieron en el patio, y los que fueron capturados llevados all y ejecutados.
He ledo los informes anteriores a su cada y por ellos me enter que les fall la nave de
suministros. No volvi nunca, probablemente debi ser destruida en el viaje de vuelta, tras informar en
Aeolus. Debi ser una baja ms de la guerra; pasara desapercibida. Pasaron los aos e hicieron que
los nemet les odiasen. Les amenazaron durante veinte aos con el inminente regreso de la nave y la
amenaza fue perdiendo fuerza. Ese fue su fin. Cuando llegamos nosotros, los nemet creyeron que la
amenaza se haba hecho realidad y que iban a morir todos. En lo que a mis compaeros competa,
podramos haber destruido Nephane slo para asegurarnos el control del lugar. Yo no pensaba
permitirlo. Cuando liber a los nemet de la amenaza inmediata de mis compaeros, me convirtieron en

43
methi. Algunos dijeron que me envi el destino; creen lo mismo de vuestra presencia. Para un indras
no pasa nada sin una finalidad lgica. Su universo es completamente racional. Les admiro
profundamente por eso. Hay mucho en esa gente que vale la pena. Y creo que estis de acuerdo
conmigo. Es evidente que os habis establecido a gusto en Elas.
Son mis amigos.
Djan se reclin, apoyndose en el antepecho y mir por encima de su hombro. El barco estaba a
punto de abandonar la baha.
Este es un modo de pocas prisas y mucha reflexin. Podis imaginar dos barcos como ese yendo
el uno contra el otro en una batalla? Nuestras naves viajan ms rpidas que el pensamiento, pasas de
no ver nada a estar encima del objetivo, atacar y desaparecer. Pero esas naves con sus velas y remos...
para cuando se ponen al alcance del rival ha habido tiempo sobrado para pensar. Hay una terrible
intencionalidad en los nemet. Maniobran tan lentamente, pero cuando se marcan un rumbo se
mantienen en l.
No hablis de naves.
Sabis lo que hay al otro lado del mar?
El corazn le dio un vuelco; pens en Mim, y lo primero que pens fue que Djan lo saba. Pero no
dej que esto se reflejara en su rostro.
Indresul dijo. Una ciudad hostil a Nephane.
Vuestros amigos de Elas son indras. Lo sabis?
Eso he odo, s.
Igual sucede con la mayora de las Grandes Familias de Nephane. En tiempos, los indras
establecieron aqu una colonia, cuando conquistaron la fortaleza de Chteftikan, tierra adentro.
Edificaron esta fortaleza con esclavos sufakis capturados en la guerra. Indresul no siente aprecio
alguno por los indras nephanitas, pero nunca ha olvidado que, gracias a ellos, tiene cierto derecho
sobre esta ciudad. La quiere. Camino por un sendero muy angosto, Kurt Morgan, y vuestros amigos
indras de Elas y todo ese entrometerse en cuestiones de los nemet son una preocupacin en un
momento en que no puede permitirme preocupaciones. Necesito tranquilidad en esta ciudad. Har todo
lo necesario para asegurrmela.
No he hecho nada dijo, excepto dentro de Elas.
Desgraciadamente dijo Djan. Elas no hace nada que carezca de repercusiones en Nephane.
Son consecuencias de la riqueza y el poder. Esa nave se dirige a Indresul. La methi de Indresul ha
evadido todos mis intentos de entablar un dilogo. No podis imaginar cunto desprecia a los sufakis y
los humanos. Bueno, al menos enviarn un embajador, un tal Mor t'Uset ul Orm, un canciller de
mucha importancia en Indresul. Vendr cuando vuelva ese barco. Y sera preferible que no llegara a su
atencin este matrimonio vuestro, comentado hoy en el mercado.
No tengo deseos de que nadie se fije en m.
La mirada que ella le dirigi fue glida. Pero en ese momento entraron Pai-lechan y otra chica y
trajeron t y telise y un refrigerio, colocndolo todo sobre la mesita baja de la terraza.
Djan hizo que se marcharan, aunque la tradicin exiga que alguien sirviese. Las chani hicieron una
reverencia y salieron.
Unos a m dijo, tomando alguna cosa, ya que no en otras cuestiones.
Haba recuperado el apetito. Empez a comer y se descubri hambriento. Comi bastante para
aplacarse y no hizo reparos cuando ella le sirvi telise pero puso la copa a su lado. Djan sac los
platos, volvi y se sent a su lado. Haca mucho que la nave haba dejado el puerto y este slo vea
turbada su superficie por el viento y la luna.
Es tarde dijo l. Deseara volver a Elas.
Esa chica nemet. Cmo se llama?

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La comida pareci de plomo dentro de su estmago.
Cmo se llama? repiti.
Mim dijo, y cogi la copa de telise, tragando parte de su vaporoso fuego.
Comprometisteis a la chica? Es esa la razn de este matrimonio repentino?
La copa se hel en su mano. La mir, y se dio cuenta que slo repeta lo que haba odo decir, y
enrojeci por la ira, no por el telise.
Estoy enamorado de ella.
Los fros ojos de Djan descansaron en l, calibrando.
Los nemet son un pueblo hermoso. Tienen cierto atractivo. Y supongo que las mujeres nemet
tienen cierto atractivo para un hombre de nuestra especie. Siempre dejan que sus hombres tengan
razn.
No os dar problemas dijo.
Estoy segura de que no. Dej que la insinuacin flotara un instante en el aire y luego se
encogi de hombros. No tengo nada personal contra la chica. Espero que nunca tenga que
plantearme ese problema. Confo en vuestro buen sentido. Casaos con ella. De cuando en cuando
descubriris, al igual que yo, que no podis soportar por ms tiempo los pensamientos, actitudes y
aspectos de los nemet, y sus prejuicios. A m me ha afectado, lo admito. De no ser as, estarais
haciendo compaa a los peces o a los tamurlin. Prefiero pensar que somos compaeros, humanos, y
razonablemente civilizados. Esa Mim slo es chan; al menos os proporcionar cierta respetabilidad si
vais con cuidado. Supongo que no es tan mala eleccin, as que no creo que este matrimonio me cause
muchos inconvenientes. Espero que me comprendas... Kurt.
La copa tembl en su mano. La puso a un lado para que sus dedos no rompieran el frgil cristal.
Te ests jugando el cuello, Djan. No me fuerces.
Yo no fuerzo ms de lo necesario para hacerme entender. Y creo que nos entendemos a la
perfeccin.

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VII
L A gris luz del amanecer lleg a Nephane, abrindose paso entre la niebla que lo cubra todo
menos los muros superiores del Afen. La empedrada calle que se abra ante la puerta del Afen
estaba hmeda y las pocas personas que tenan asuntos que resolver a esas horas caminaban envueltas
en sus capas.
Kurt se par ante la puerta de Elas, e intent abrirla esperando, intilmente, que no estuviera
cerrada. Luego llam con suavidad, no queriendo despertar a toda la casa.
Antes de lo que esperaba, oy el sonido de unos pasos que se acercaban a la puerta desde dentro y
titubeaban. No se movi de donde estaba para que pudieran verle por la mirilla.
Desatrancaron la puerta, sta se abri hacia adentro, y apareci Mim con su ropa de noche. Se
arroj a sus brazos lanzando un sollozo de alivio y le abraz con fuerza.
Calma, calma. Todo est bien, todo est bien.
Permanecieron un momento en el umbral. Luego l la llev al interior y cerr atrancando la pesada
puerta. Mim se sec las lgrimas con su ancha manga.
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Estn despiertos? susurr.
Al final se fue todo el mundo a la cama. Yo me levant y esper en el rhmei. Esperaba... esperaba
que volvieras. Ests bien, mi seor?
Bastante.
La cogi del brazo y camin con ella hasta el calor del rhmei. Los ojos de ella brillaban a su luz y
sus manos las de l tan suavemente como el soplo de una brisa.
Ests temblando dijo ella. Es el fro?
El fro y el cansancio.
Le resultaba muy duro volver a hablar nechai tras horas de hacerlo en lenguaje humano. Volvi a
recuperar el acento.
Qu quera?
Me hizo preguntas. Me ha mantenido despierto toda la noche, Mim. Slo quiero subir y dormir
algo. No te preocupes. Estoy bien, Mim.
Mi seor dijo ella con voz ahogada por las lgrimas, no debe mentirse ante el phusmeha.
Perdname, pero s que ests mintiendo.
Djame solo, Mim, por favor.
No es por las preguntas. Si lo es, mrame fijamente y dime que eso fue todo.
El lo intent, y no pudo. Los oscuros ojos de Mim estaban llenos de tristeza.
Lo siento fue todo lo que pudo decir.
Las manos de ella apretaron las de l. La terrible mirada de sus ojos oscuros no le dejaba marchar.
Deseas romper el contrato o deseas seguir adelante con l?
Y t?
Si lo quieres as.
El apart con su mano helada un mechn de pelo del rostro de ella y le enjug las lgrimas.
No la quiero dijo, y luego, en tributo a la honestidad de Mim: Pero s cmo se siente, Mim.
A veces, yo tambin me siento as. Hay veces en que todo Elas me resulta extrao y quiero ser humano
aunque slo sea por un breve espacio de tiempo. Eso es lo que obtengo con ella.
Puede darte hijos y seras seor de todo Nephane.
El la abraz con fuerza. El suave perfume a hojas de aluel en su ropa, la frescura de su piel, y
record el olor a productos sintticos y alcohol de Djan, humanos y, por un momento, placenteros.
Haba bondad en Djan; eso la haca peligrosa, pues pona en peligro su orgullo.
Pona en peligro a Elas.
No sentira de otra forma si Djan quisiera casarse, que no es el caso, pero no puedo decirte que
esta es la ltima vez que voy al Afen. Si no podrs soportarlo, dmelo ahora.
Sera concubina y no primera esposa, si se fuera tu deseo.
No dijo, dndose cuenta de cmo lo haba entendido. No, la nica razn por la que te
apartara de m sera para protegerte.
Ella se alz de puntillas y tom el rostro de l entre sus sedosas manos y le bes con ternura. Luego
retrocedi, con las manos an levantadas, como si estuviera insegura de su reaccin. Pareca asustada.
Mi seor marido dijo, ya que poda permitrselo al estar prometidos. Las palabras sonaron de
forma extraa, y ella se tom libertades con l que ninguna honorable dama menet se permitira con su
prometido, ni siquiera estando a solas con l. Pero ella dej a un lado los modales para complacerle,
quiz, temi l, luchando por l a su desesperada manera.
El la abraz con fuerza y luego la solt.
Mim, por favor, vete antes de que alguien despierte y te vea. Debo hablar con Kta.

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Le dirs lo que ha sucedido?
Eso pretendo.
Por favor, no traigas la violencia a esta casa.
Vete, Mim.
Ella le dirigi una mirada de angustia, pero hizo lo que le peda.
No llam a la puerta de Kta. Ya se haba hecho demasiado ruido en la dormida casa. En vez de eso
la abri y se deslizo dentro, cruz el cuarto y apart la cortina que aislaba la zona dormitorio antes de
decir el nombre de Kta.
El nemet despert con un sobresalto y un juramento, mir a Kurt con ojos sorprendidos, luego rod
fuera de la cama y se envolvi en un Kilt.
Dioses dijo, ests mortalmente plido, amigo Qu ha sucedido? Ests bien? Hay
algn... ?
Acabo de explicarle la situacin a Mim dijo Kurt, y descubri que le temblaban las pierans; la
reaccin retardada a todo lo que haba pasado. Necesito consejo, Kta.
Kta le indic una silla.
Sintate, amigo mo. Recupera la compostura y te ayudar si consigues explicrmelo. Debo
prepararte algo de beber?
Kurt se sent e inclin la cabeza, y entrelaz los dedos detrs de ella hasta que consigui recuperar
la calma que era patrimonio de Elas. El olor a incienso, la difusa luz del phusa, el sentimiento de
placidez, todo esto le confort y el pnico le abandon, aunque no el miedo.
Estoy bien dijo No, no te preocupes de eso.
Acabas de llegar? le pregunt Kta, pues el alba haca su aparicin por la ventana.
Kurt asinti, le mir a los ojos, y Kta dej que el aliento siseara lentamente entre sus dientes.
Es algo personal? pregunt Kta con admirable delicadeza.
Todo Elas parece haber interpretado las cosas mejor que yo cuando tuve que ir al Afen. Era tan
obvio? Es que ya lo sabe todo Nephane, o hay algo privado en esta ciudad?
Al menos lo sabe Mim. Kurt, Kurt, luz del cielo, no haba necesidad de adivinar. Cuando los
hombres de la Methi vinieron para decirnos que estabas a salvo, fue bastante obvio pensando en la
reaccin de la Methi ante el compromiso. No te avergences, amigo mo. Siempre hemos sabido que
tu vida estaba unida a la de la Methi. Nephane lo dio por supuesto el mismo da que llegaste. Hablando
llanamente, fue el compromiso, con Mim lo que sorprendi a todo el mundo. Creo que la verdad tiene
su momento y lugar, aunque sea amarga. S, todo Nephane lo sabe, y no se sorprende en absoluto.
Kurt profiri un juramento, uno humano y vulgar, y mir por la ventana, incapaz de mirar al nemet.
Sientes amor por la Methi?
No dijo con dureza en la voz.
T elegiste ir le record Kta. Elas poda haber luchado por ti.
Elas no tiene cabida en esto.
No tendramos honor si permitiramos que nos protegieses de esa forma. Pero no tenamos claro
cuales eran tus deseos en esta cuestin. Deseabas que intervinisemos?
No lo deseaba respondi.
Era ese el deseo de tu corazn? O sigues pensando en protegernos? Nos debes la verdad, Kurt.
Dinos s o no y creeremos que hiciste lo que deseabas.
No amo a la Methi dijo en voz tona, pero no quiero que Elas se vea envuelto entre nosotros.
Eso no me dice nada.

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Supongo que no ser la ltima vez dijo, descubriendo que le resultaba difcil afrontar la mirada
y la amabilidad de Kta. Se lo debo. Si mi comportamiento ofende el honor de Elas o de Mim,
dmelo. No deseo traer la miseria a esta casa, y mucho menos a Mim. Dime qu debo hacer.
La vida es una poderosa necesidad dijo Kta. Protestas diciendo que odias a la Methi, y puede
que ella te odie a ti, pero la necesidad de sobrevivir y perpetuar vuestra especie, quiz sea un sentido
del honor que supera a cualquier otro honor. Mim me ha hablado de esto.
Kurt se sinti mareado al pensar en eso. En ese momento no deseaba ni sobrevivir.
Mim te honra mucho. Si lo que tu corazn siente por ella ha cambiado... an as, sigues
comprometido, amigo mo. Yo tema esto, y Mim lo anticipaba. Te suplico que no pienses en romper
tus votos con Mim; eso la deshonrara. Ai, amigo mo. Somos un pueblo que no cree en los
matrimonios repentinos, pero si esta vez nos dejamos llevar por el corazn, fue por el deseo de haceros
felices a Mim y a ti. Espero que en vez de eso no hayamos sido crueles. No puedes deshacer lo que has
hecho con Mim.
No quiero. No quiero cambiar eso.
Entonces, todo est bien.
Tengo que vivir en esta ciudad. Cmo ver esto la gente y cmo afectar a Mim?
Kta se encogi de hombros.
Eso es problema de la Methi. Es corriente que un hombre tenga obligaciones con ms de una
mujer. Naturalmente, no se puede tener a la Methi de Nephane como a una vulgar concubina. Pero es a
la mujer de la casa la que corresponde encargarse de las propiedades y a ella corresponde obtener la
respetabilidad. Es lo que hace que una mujer sea honorable, tal y como hemos hecho por Mim. Si una
mujer no lo hace, o su familia no se encarga de hacerlo, eso recaer sobre su cabeza, no sobre la tuya.
Aunque una Methi puede hacer lo que le plazca, y siempre ha sido un problema concurrente con los
methis, especialmente con los humanos, y el finado Thehal-methi de Indresul fue famoso por eso.
Djan-methi es eficiente. Es una buena methi. El pueblo tiene pan y paz, y mientras esto dure, slo
obtendrs honores relacionndote con ella. Lo nico que me preocupa es que tus sentimientos puedan
volverse hacia las cosas humanas, y Mim se convierta en alguien de un pueblo extrao que te
entretuvo durante una temporada.
No.
Te suplico me perdones si esto no llega a pasar.
No pasar.
He ofendido a mi amigo dijo Kta. S que cada vez eres ms nemet, y confo en esa parte de
ti, pero, perdname, pero no s cmo comprender a la otra parte.
Hara cualquier cosa para proteger a Mim, o a Elas.
Entonces dijo Kta con gran seriedad, piensa como un nemet, no como un humano. No hagas
nada sin tu familia. No escondas nada a tu familia. Las Familias son sagradas. Hasta la Methi carece
de poder para hacerte dao si estas con nosotros y nosotros contigo.
Entonces no conoces a Djan.
Hay leyes, Kurt. La ley la obliga, siempre y cuando no te hayas alzado en armas contra ella o la
hayas desafiado directamente. Tiene que ir al Upei, y una disputa, perdname, con su amante,
difcilmente es el asunto que se presenta al Upei.
Slo tiene que encomendarle a ti y a Tavi que naveguis hasta el confn del mundo conocido.
Tiene alternativas, Kta.
Si la Methi decide enfrentarse a Elas, habr elegido un mal oponente. Elas estaba aqu antes de
que llegase la Methi, y antes de que el primer humano pisara este suelo. Conocemos a nuestra ciudad y
nuestro pueblo, nuestra voz se oye en consejos a ambos lados del Mar Divisor. Cuando Elas habla en
el Upei, las Grandes Familias prestan atencin, y ahora la Methi no se atreve a llevarse mal con las

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Grandes Familias. Su posicin no es tan segura como puede parecer, y ella lo sabe muy bien, amigo
mo.

VIII
L A nave que volva de Indresul entr en el puerto estando ya avanzada la tarde del da previsto
de llegada. Era una virreme con una vela roja, el emblema internacional de una nave que
reclama inmunidad ante un ataque, le explic Kta a Kurt mientras esperaban en el puerto. Sera una
blasfemia contra los dioses atacar un barco que llevara tal color o reclamar esa inmunidad sin una
causa justificada.
La multitud de nephanitas guard un silencio ominoso cuando el embajador dej el barco y baj a
tierra. Con una actitud muy nemet, la gente no estall en gritos de odio, sino que se apart creando un
camino para que pasara la escolta del embajador, dejando as bien claro que no era bien recibido en
Nephane.
Mor t'Uset ul Orm, de cabellos blancos y rostro hurao, subi a pie la colina hasta llegar a la altura
del Afen, y no prest atencin a los insultos en voz baja que se proferan a su espalda.
La casa de Uset, la de este lado del Mar Divisor, no abrir hoy sus puertas dijo Kta, a medida
que avanzaban colina arriba por entre la multitud. Tampoco acudirn hoy al Upei por esa misma
vergenza.
Vergenza por Mor t'Uset por el pueblo de Nephene?
Por ambos. Es algo terrible que haya una casa dividida. Los Guardianes de Uset a ambos lados del
mar estn en conflicto. Ei, ei, tener que luchar con los tamurlin ya es bastante triste de por s; mucho
peor es que dos razas guerreen entre s por esta tierra, pero cuando uno piensa en guerrear contra la
propia familia, donde se comparten Ancestros y dioses, y cuyo corazn una vez ardi con el mismo
fuego... ai, que el cielo nos guarde de semejante da.
No creo que Djan lleve esta ciudad a la guerra. Conoce muy bien las consecuencias.
Ningn bando la quiere dijo Kta, y los indras de Nephane menos que nadie. Nuestra disputa
con...
Kta guard silencio cuando llegaron al lugar donde la calle desembocaba en el prtico de la muralla
defensiva. Un hombre llegaba a la puerta en direccin contraria y se detuvo a mirarles. Era alto, fuerte,
vesta la trenza y la tnica a rayas que no era extraa a los barrios bajos ni entre la guardia de la Methi.
Kurt le reconoci al momento. Shan t'Tefur. El odio pareca residir permanentemente en los
rasgados ojos de t'Tefur. El corazn de Kurt aceler su latir por un momento y sus msculos se
tensaron, pues t'Tefur se haba detenido ante la puerta y pareca dispuesto a bloquearles el camino.
Kta se peg a Kurt, le cogi del brazo por debajo de los pliegues del ctan y le empuj a travs del
prtico, dejando bien claro que no se detendra.
Ese hombre dijo Kurt, resistiendo las ganas de mirar atrs, pues la mano de Kta continuaba
sujetndole, advirtindole. Ese hombre es del Afen.
No te detengas dijo Kta.
No se detuvieron hasta llegar a la calle principal, esa zona prxima al Afen perteneciente a las casas
de las Familias grandes e irregulares, entre las que destacaba Elas como la ms prominente. Kta
pereci calmarse aqu y aminor el paso a medida que se acercaban a Elas.
Ese hombre dijo Kurt, entonces. Le conoca cuando me llevaron al Afen. Me condujo a las
habitaciones de la Methi. Se llama t'Tefur.
Conozco su nombre.
No parecen gustarle los humanos.
50
Dudo que sea eso. Es algo de tipo personal. No siente afecto por ninguno de nosotros. Es sufaki.
Lo he notado. Entonces, las tnicas y la trenza no son el uniforme de la guardia de la Methi?
No. Es sufaki.
Osanef... es sufaki. Han t'Osanef y Bel no llevan...
No. Osanef es sufaki, pero el jafikn el pelo largo trenzado, es una antigua costumbre: la trenza del
guerrero. Nadie se la haca desde la Conquista. Los sufaki lo tenan prohibido. Los espritus rebeldes
han resucitado la costumbre en aos recientes, junto con las Ras de Color que diferencian a sus casas.
Sobrevivieron tres casas sufakis de la antigua aristocracia, y t'Tefur pertenece a una de ellas. Es un
hombre peligroso. Se llaman Shan t'Tefur u Tlekefu Shan Tefur, que es como prefiere ser llamado. Es
el peor enemigo de Elas, y tambin tuyo, y no slo por culpa de Elas.
Porque soy humano? Pero crea que los sufaki no tenan un odio especial a... Y se le ocurri,
al tiempo que se sonrojaba.
S. Es amante de la Methi desde hace muchos meses.
Qu dicen vuestras costumbres que debo hacer al respecto?
La costumbre sufaki dice que l tiene que obligarte a luchar con l. Algo que no debes hacer. En
absoluto.
Kta, puedo estar indefenso en muchos aspectos de los nemet, pero si quiere provocar una lucha...
eso es algo que puedo entender. Te refieres a una simple pelea, o a una pelea a muerte? No tengo
deseos de matarle por ella, pero no pienso...
Escchame. Atiende a lo que voy a decirte. Debes evitar una pelea con l. No cuestiono tu valor o
tu habilidad. Te lo pido por el bien de Elas. Shan t'Tefur es peligroso.
Crees que permitir que me maten? Es peligroso en ese sentido o lo es en algn otro?
Tiene influencia entre los sufaki. Busca ms poder del que puede otorgarle la Methi. Has hecho
que pierda honor y has amenazado su posicin. Resides en Elas, y descendemos de Indras. Hasta
ahora, y aunque me haya nombrado su intrprete, la Methi se ha sentido predispuesta hacia los sufaki.
Est rodeada por sufakis, amigos de Shan t'Tefur, y ha obtenido mucho poder gracias a ellos, tanto que
ha preocupado a las Grandes Familias. Y ahora, de pronto, Shan t'Tefur ha descubierto que pisa terreno
inseguro.
Caminaron un momento en silencio. Pensamientos cada vez ms amargos y vergonzosos les hacan
compaa. Kurt mir al nemet.
Impediste que me ahogara. Salvaste mi vida. Me diste todo lo que tengo, con permiso de Djan.
Fuiste a ella e intercediste por m, y de no ser por eso yo estara... no estara ahora caminando
libremente por las calles. As que no malinterpretes lo que quiero decir, pero dijiste que todo el mundo
supo que me relacionara con la Methi desde el momento en que llegu a Nephane. Me utilizaste para
esto? Me condujiste a ella, como un arma de Indras contra Shan t'Tefur?
Y Kta no contest al momento, para su pesar.
Entonces es verdad? pregunt Kurt.
Kurt, te has casado en mi casa.
Es cierto? insisti.
No s cmo entiende las cosas un humano protest Kta. O bien me atribuyes motivos que
nunca tendra un nemet, o no piensas lo que sera obvio para un nemet. Dioses, Kurt...
Contstame.
Cuando te vi por primera vez, pens: Es de la especie de la Methi. No era muy obvio? Hay
alguna ofensa en esto? Y pens: Debe tratrsele con amabilidad, ya que es alguien de buen talante, y
algn da puede llegar a ser ms de lo que parece. Y entonces tuve un pensamiento indigno: Sera
beneficioso para tu casa, Kta t'Elas. Y no hay ofensa en ello. En aquel momento slo eras un humano

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para m; y eso no compromete moralmente a un nemet. Te ofendo. Te causo dolor. Pero as fue. Ahora
pienso de otra manera. Estoy avergonzado.
As que Elas me acogi... para utilizarme.
No dijo Kta rpidamente. Nunca habramos abierto...
Sus palabras murieron al ver que Kurt segua mirndole.
Adelante dijo Kurt. O lo he entendido ya?
Kta le mir directamente a los ojos, seal de contriccin en un nemet.
Elas es sagrado para nosotros. Te debo una verdad. Nunca te habramos abierto las puertas, ni a
nadie. Muy bien, lo dir: es impensable que yo expusiera mi corazn a la influencia humana, por
muchas ventajas que hubiramos podido esperar de la Methi. Nuestra hospitalidad es sagrada, y no se
pone a la venta por un favor. Pero comet un error en mi apresuramiento por ganarme tu favor, te di mi
palabra, y la palabra de Elas tambin es sagrada. As que te acept. Deja que nuestra amistad sobreviva
a esta verdad, amigo mo: cuando las otras Familias reprocharon a Elas que acogieran a un humano en
el rhmei, argumentamos que era preferible que el humano estuviera en una casa de Indras a que fuera
enviado a una de Sufak, pues la influencia sufaki ya era peligrosamente poderosa. Y creo que Djan-
methi tambin tuvo en cuenta otra cosa al recibirme, que tu vida estara en constante peligro en una
casa Sufak. Esto era debido al honor de Shan t'Tefur, aunque sea algo que no me atrevo a decir con
palabras. As que te envi a Elas. Creo que tema la reaccin de t'Tefur hasta en el caso de que te
quedaras en el Afen.
Comprendo dijo Kurt, porque resultaba adecuado decir algo. Las palabras le dolan. No
confiaba en poder decir mucho.
Elas te ama y te honra dijo Kta, y baj la mirada cuando Kurt no le respondi y, con lo que
pareci requerir mucha reflexin, extendi cuidadosamente la mano para coger la suya, tocndole
como Mim, con la suavidad de una pluma. Era un gesto antinatural para el nemet; estaba copiado,
estudiado, ofrecido ahora en la vida pblica como un acto de desesperacin.
Kurt se detuvo, y apret los dientes contra las lgrimas que amenazaban brotar por sus ojos.
Evita a t'Tefur suplic Kta. Si el amigo de la casa de Elas mata al heredero de Tefur, o si l te
mata a ti, las muertes no se pararn ah. Te provocar si puede. S sabio. No le dejes hacerlo.
Lo comprendo. Ya te lo he dicho.
Kta mir al suelo, abocet una reverencia. Dej caer su mano. Continuaron caminando, acercndose
a Elas.
Tengo un alma? pregunt Kurt de pronto, y le mir.
El rostro del nemet mostraba sorpresa, miedo.
Tengo un alma? volvi a preguntar Kurt.
S dijo Kta, pareciendo que le resultaba difcil hacerlo.
Kurt pens que haba sido una admisin que le haba costado a Kta algo de su paz mental.

* * *

El Upei, el consejo, se reuni aquel da en el Afen, suspendindose al ponerse el sol, tal como
indicaba la ley, para volver a reunirse cuando amaneciera.
Nym volvi a casa con el crepsculo, y en la misma puerta salud a dama Ptas y a Hef. Cuando
lleg al rhmei, dnde haba luz, el senador pareca exhausto, totalmente agotado. Aimu se apresur en
traer agua para el lavoratorio, mientras Ptas preparaba el t.
No se habl de nada importante durante la comida. Asuntos como los que tena Nym en mente se
reservaban para el t que se tomara a continuacin. En vez de tocar el tema, Nym pregunt
cortsmente por los preparativos para la boda de Mim, y la de Aimu, pues las dos se pasaban los das
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bordando, planeando y discutiendo las inminentes bodas, manteniendo la casa alborotada con su feliz
excitacin y ocasionales lgrimas, y Aimu baj la mirada con un gesto encantador y dijo que casi
haba completado su ajuar y que estaban trabajando juntas en el de Mim, pues, crea Aimu, que su
amado humano no elegira el largo compromiso formal que ella haba decidido con Bel.
Me encontr con nuestro amigo el anciano t'Osanef dijo Nym en respuesta a esto, y no es
muy improbable, pequea Aimu, que adelantemos la fecha de vuestra boda.
Ei murmur Aimu, con ojos abiertos por la sorpresa En cunto, honrado Padre?
Puede que dentro del siguiente mes.
Hay tanta prisa, amado esposo? exclam Ptas con desmayo.
Ah habla una madre dijo Nym con ternura. Aimu, hija, puedes preparar con Mim otro poco
de t. Y luego continuar con tu labor. Tenemos asuntos que resolver.
Debo...? pregunt Kurt, ofrecindose a salir.
No, no, invitado nuestro. Sentaos con nosotros, por favor. Este asunto concierne a la casa, y
pronto seris de los nuestros.
Se trajo el t y se sirvi con toda formalidad. Luego se retiraron Mim y Aimu, dejando a los
hombres de la casa y a Ptas. Nym tom un sorbo y mir a su esposa.
Tienes alguna pregunta, Ptas?
Quin ha pedido que se adelante la fecha? Osanef? O fuiste t?
Ptas, me temo que entraremos en guerra. Y continu hablando en el tenso silencio que haba
provocado esta palabra. Si queremos este matrimonio deberemos apresurarnos todo lo que nos
permita la decencia. Una boda entre sufakis e indras puede salvar la divisin existente entre las
Familias y los hijos del Este. Esa es nuestra esperanza, pero debe ser cuanto antes.
La dama de Elas derram unas lgrimas en silencio y las enjug con el borde de su chal.
Qu van a hacer? No est bien, Nym, no est bien que lleven consigo semejante carga.
Qu haras t? Romper el compromiso? Eso es imposible. Nos correspondera a nosotros el
pedirlo. No. Y si el matrimonio ha de celebrarse, debe ser cuanto antes. Con la amenaza de guerra, Bel
querr dejar un hijo para salvaguardar el nombre de Osanef. Es el ltimo de su estirpe. Como t, Kta,
hijo mo. Supero los sesenta aos de edad, y hoy me he dado cuenta de que no soy inmortal. Hace ya
aos que debiste poner a mis pies a un nieto.
S, seor dijo Kta en silencio.
No puedes llorar eternamente a los muertos, me gustara que hicieras alguna eleccin, y as sabra
cmo complacerte. Si hay alguna joven de las Familias que haya tocado tu corazn...
Kta se encogi de hombros y mir al suelo.
Quiz las hijas de Rasim o de Irain... sugiri su padre amablemente.
Tai t'Isulan dijo Kta.
Una chica encantadora dijo Ptas, y ser una dama ideal.
Kta volvi a encogerse de hombros.
An es una nia, pero al menos la conozco, y no creo resultarle desagradable.
Tiene... cuntos? diecisiete? pregunt Nym, y cuando Kta lo ratific: Isulan es una casa
muy piadosa. Pensar en ello y puede que hable con Ban t'Isulan si no has cambiado de idea dentro de
unos das. Hijo mo, lamento tener que cargarte tan repentinamente con este asunto, pero eres mi nico
hijo, y vivimos tiempos apresurados. Ptas, escancia un poco de telise.
Ella lo hizo as. Los primeros sorbos se bebieron en silencio. Era lo adecuado. Luego Nym suspir
con suavidad.
El hogar es maravilloso, esposa. Ojal pudiramos estar siempre como en esta noche.
Que as sea repiti respetuosamente Ptas, y Kta hizo lo mismo.
53
El asunto del consejo dijo Ptas. Qu se ha decidido?
Nym frunci el ceo y mir al vaco.
T'Uset no ha venido para traeros la paz, slo ms exigencias de la Methi Ylith. Djan-methi no
estuvo hoy en el Upei; no pareca oportuno. Y sospecho que...
Su mirada se desplaz hasta detenerse en Kurt, meditando, y el rostro de Kurt enrojeci. El se
recogi para marcharse, pero Nym se lo prohibi con un gesto de la mano y volvi a sentarse,
haciendo una reverencia y sin mirar a los ojos de Nym.
Nuestras palabras pueden ofenderte dijo Nym. Espero que no.
He aprendido que mi pueblo se ha hecho merecedor de pocas bienvenidas.
Amigo de mi hijo dijo Nym con gentileza, tu sabia y pacfica actitud es un adorno para esta
casa. No te afrontar repitiendo las palabras de t'Uset. Se prob imposible razonar con l; los indras de
la ciudad madre odian a los humanos, y no negociarn con Djan-methi. Y se no es el ltimo de
nuestros problemas. Sus ojos buscaron a Ptas. T'Tefur ya haba provocado una amarga discusin
incluso antes de que t'Uset se hubiera sentado, exigiendo que no se le permitiera estar presente durante
la Invocacin.
Luz del cielo murmur Ptas. Y lo oy t'Uset?
Estaba en la puerta.
Hoy nos cruzamos con el joven t'Tefur dijo Kta. No se pronunci palabra, pero su actitud era
provocativa y deliberada, dirigida contra Kurt.
Es as? dijo Nym, preocupado, y mirando a Kurt, aadi: No caigas en sus manos. No te
pongas donde puedas ser una causa, amigo nuestro.
Estoy advertido dijo Kurt.
Hoy, en el Upei, hubo palabras entre la casa de Tefur y la casa de Elas, y debemos estar en
guardia. T'Tefur blasfem al negar la invocacin, y yo le contest como corresponda a su
comportamiento. El me acus de traicin, que cuando oramos en privado seguimos hacindolo en
nombre de Indresul la resplandeciente. Esto se dijo y t'Uset lo oy.
Y por esto tendremos que soportar que nos maldigan en el fuego corazn de Elas-en-Indresul,
y que nuestro nombre se pronuncie de forma infamante en el Altar del Hombre.
Madre dijo Kta, haciendo una reverencia hasta tocar el suelo. No todos los sufaki piensan
as. Bel nunca sentira as. Nunca.
Los partidarios de t'Tefur deben ir en aumento dijo Ptas. De no ser as no se atrevera a
levantarse en el Upei y decir algo semejante.
Kurt mir a uno y a otro intrigado. Fue Nym quien se tom la molestia de explicrselo.
Somos indras. Hace mil aos, Nay-methi de Indresul estableci colonias cerca de las Islas, al sur
de esta costa, poniendo luego los cimientos de Nephane como fortaleza para guardar las costas de los
piratas sufaki. Destruy Chteftikan, capital del reino sufaki, y los colonos de Indras administraron las
nuevas provincias desde esta ciudadela. Gobernamos sobre los sufaki la mayora de este tiempo, pero
la aparicin de los humanos cort los lazos que nos unan a Indresul, y cuando salimos de esos aos
oscuros, abolimos las leyes que atacaban a los sufaki, aceptndolos en el Upei. Pero a t'Tefur no le
basta. Hay una gran amargura en todo esto.
Es una cuestin religiosa dijo Ptas. Los sufaki tienen muchos dioses y creen en la magia y
adoran a demonios. No todos. La casa de Bel est mejor educada, pero ningn indras pondra el pie en
los recintos del templo, el llamado Orculo de Phan. Y hasta es peligroso estar cerca de esos lugares
despus del anochecer. Rezamos a nuestros propios corazones e invocamos a los ancestros que
tenemos en comn con las casas del otro lado del Mar Divisor. No hacemos dao alguno, no les
atacamos con nada, pero estn resentidos.
Pero, Elas no est de acuerdo con Indresul.

54
Eso sera imposible dijo Nym. Somos de Nephane. Hemos vivido entre los sufaki, hemos
tratado con humanos. No podemos desaprender las cosas que consideramos verdades. Lucharemos
contra Indresul si es necesario. Los sufaki no parecen creerlo, pero es as.
No dijo Kurt, y con tal pasin que los nemet callaron. No. No vayan a la guerra.
Es un consejo excelente dijo Nym un momento despus. Pero puede que estemos impotentes
para dirigir nuestros propios asuntos. Cuando un hombre encuentra que sus asuntos carecen de
solucin, su existencia no es acorde con el cielo y su mismo ser es una alteracin de la yhia, entonces
debe elegir la muerte para que el orden prevalezca. Lo har bien si lo hace sin violencia. A ojos del
cielo, hasta las naciones responden a tal lgica, y hasta las naciones pueden ser llevadas al suicidio.
Tienen su forma de hacerlo y, al ser muchas mentes y, no una sola, no pueden encaminarse a su destino
con la dignidad que tendra un solo hombre, pero a l se encaminarn.
Ei honorable padre dijo Kta. Te suplico que no digas esas cosas.
T tambin crees en las profecas, como Bel? Yo, no. Al menos no en que las palabras poco
meditadas o semejantes tienen poder sobre el futuro. El futuro ya existe en nuestros corazones,
almacenado y esperando desarrollarse cuando lleguemos a nuestro momento y lugar. Nuestro destino
es nuestra propia naturaleza. Eres joven, Kta. Te mereces algo ms de lo que te ha deparado mi poca.
El silencio rein en el rhmei, Kurt se inclin un poco ms, solicitando, y Nym le mir.
Tenis una methi dijo Kurt que no est dispuesta a luchar en una guerra. Por favor.
Encargadme que hable con ella, como un humano a otro.
Hubo un momento de consternacin. Kta abri la boca como si fuera a protestar, pero Nym
consinti.
Ve dijo, callando despus.
Kurt se levant y se ajust el ctan, abrochndolo con firmeza. Se inclin ante todos y se volvi
para marchar. Alguien se apresur tras l; supuso que sera Hef, cuya misin era atender a la puerta.
Fue Kta quien le alcanz en el vestbulo.
Ten cuidado dijo Kta. Y cuando abri la puerta que daba a la oscuridad del exterior: Quiero
acompaarte al Afen, Kurt.
No dijo Kurt. Tendras que esperarme all, y seras demasiado obvio a esta hora. No
hagamos que esto lo sea ms de lo necesario.
Pero una vez se cerr la puerta y estuvo en la calle sumida en la oscuridad, not una sensacin
incmoda en la noche. Era ms tranquila que de habitual. En las sombras de la casa de enfrente haba
un hombre embozado con una tnica a rayas. Kurt dio media vuelta y camin con rapidez colina
arriba.

Djan recost la espalda contra la ventana que daba al mar y se apoy en el antepecho, una forma
metlica contra la oscuridad del cristal. Esta noche vesta como una humana, con ropa sinttica de un
color azul oscuro que se pegaba al cuerpo y brillaba como cristal pulverizado siguiendo las lneas de
su figura. Era algo que no osara llevar entre los modestos nemet.
El embajador de Indresul parte maana dijo ella. No podas haber esperado? Estoy
intentando mantener a la humanidad fuera de su vista y odo todo el tiempo que me sea posible, y t
tenas que entrar por la puerta principal. Est en el piso debajo nuestro. Si uno de su squito nos ve...
Esta no es una visita social.
Djan expuls lentamente el aliento, indicndole con la cabeza una silla cercana.
Elas y el asunto del Upei. Me han dicho. Qu te enviaron a decirme?
No me han enviado ellos. Pero si tienes alguna forma de controlar la situacin, ser mejor que
hagas algo, y rpido.
Sus fros ojos verdes calibraron a Kurt, centrndose en los suyos.

55
Tienes miedo. Lo que Elas ha dicho debe ser considerable.
Deja de poner palabras en mi boca. Si esto sigue adelante, no quedar nadie para recoger los
restos, a excepcin de Indresul. Aqu hay una especie de equilibrio, Djan. Haba una estabilidad. La
has mandado al...
Son palabras de Nym...?
No. Escchame.
S, hay un equilibrio de poderes. Un equilibrio descentrado a favor de los indras y contra los
sufaki. Me he limitado a aplicar la imparcialidad. Los indras no estn acostumbrados a esto.
Imparcialidad. La mantienes con Shan t'Tefur?
Ella ech atrs la cabeza. Sus ojos se cerraron un poco, pero luego sonri. Tena una bonita sonrisa,
hasta cuando no haba humor en ella.
Ah dijo. Deb decrtelo. He herido tus sentimientos.
Te aseguro que no me preocupa dijo, preparado para aadir algo ms cortante, y entonces
lament lo que haba dicho. Despus de todo, ella s le importaba, en cierto modo, y era posible que
ella tambin sintiera algo. Tena furia en los ojos, pero no dej que pasara de ah.
Shan es un amigo dijo. Su familia fue una vez duea de esta tierra. Cree poder doblegarme a
sus ambiciones, que probablemente son considerables, y est descubriendo poco a poco que no puede.
Est furioso por tu presencia, pero es una furia que se le pasar. Le creo tanto como te creo a ti cuando
estn en juego tus propios intereses. Sopeso todo lo que me dice cada uno, e intento descubrir dnde
estn los perjudicados.
Ya que t eres perfecta, claro.
En este gobierno no tiene por qu haber un methi. Los methis sirven cuando es til tener uno; en
tiempos de crisis, para unir rpidamente en un todo a las autoridades civil y militar. Mi razn de ser es
algo diferente. Soy Methi, precisamente por no ser ni sufaki ni indras. S, los sufaki me respaldan. Si
doy un paso en falso, los indras nombrarn rpidamente un methi indras. El Upei es indras. Para
acceder a l se necesita ser noble y slo han sobrevivido tres casas nobles sufakis. Las dems fueron
masacradas hace mil aos. Ahora Elas va a casar una hija suya con una de ellas, y Osanef se convertir
as en un miembro de las Familias. El Upei hace las leyes, y la Asamblea quiz sea sufaki, pero lo
nico que puede hacer es votar s o no a todo lo que el Upei se digne pasarles. La Asamblea no se ha
reunido para vetar nada desde el da desde su creacin. Qu ms tienen entonces los sufaki, aparte del
Methi? Oponerse a las Familias mediante un veto de la Asamblea? Improbable, cuando el modo de
vida de los sufaki depende de las grandes compaas navieras como Irain, Ilev y Elas. Hoy ha salido a
la luz un poco de frustracin. Fue lamentable. Pero si eso hace que las Familias se den cuenta de la
seriedad de la situacin, entonces quiz estuvo bien que pasara.
No estuvo bien dijo Kurt. No en ese momento, ni en ese lugar, ni en contra de eso. El
embajador lo presenci. Te contaron ese detalle tus informadores? Djan, tu ceguera selectiva va a
convertir esta ciudad en un caos. Escucha a las Familias. Llama a los Padres. Escchales como
escuchas a Shan t'Tefur.
Ah, as que escuece.
Kurt se levant. A ella le molestaba que le hablara. Haba estado tensa con cada palabra. Su mente
le deca que se marchara, pero eso hara que ella olvidara todo lo que se haba dicho. La necesidad
venci a su orgullo.
Djan. No tengo nada contra ti. Te tengo cierta estima pese a, o quiz por, lo que hicimos una
noche, te tengo cierta estima. Esperaba que al menos quisieras escucharme, por el bien de todos.
Lo meditar dijo. Y har lo que pueda. Y cuando l se volvi para partir. Tengo pocas
noticias tuyas. Eres feliz en Elas?
El la mir, sorprendido por su amabilidad al preguntarle.
Soy feliz dijo.
56
Ella sonri.
En cierto aspecto te envidio.
T tuviste las mismas opciones.
No dijo. No, segn la ley nemet. Piensa que soy como tu pequea Mim, y sabrs lo que
quiero decir. Soy Methi, y puedo hacer lo que quiero decir. Si no fuera por eso, este mundo me
impondra unas condiciones con las que no podra vivir. Tambin tu vida sera miserable si tuvieses
que aceptar unas condiciones semejantes a las que me ofrecera este mundo. Yo me negu a aceptarlas.
Comprendo dijo. Te deseo lo mejor. Djan.
Ella dej que su sonrisa se volviera triste, y mir un momento a las luces de Nephane, ignorndole.
Siento cario por poca gente dijo. T has conseguido estar entre mis afectos de un modo
muy peculiar, ms an que Shan, ms que la mayora que tienen motivos para utilizarme. Sal de aqu,
vuelve a Elas, con discrecin. Vete.

IX
L A boda por Mim fue pequea y privada. Los invitados y testigos apenas eran ms numerosos
de lo requerido por la ley. De Osanef acudieron Han t'Osanef u Mur, su esposa la t'Nefak y
Bel. De la casa de Ilev estuvieron Ulmar t'Ilev ul Imetan y su esposa Tian t'Elas e Ben, prima de Nym,
y su hijo Cam y su nueva nuera, Yanu t'Pas. Toda era gente que Mim conoca bien, y que Kurt
sospechaba estaban entre las pocas casas nemet que podan reconciliarse en el terreno religioso con
este matrimonio.
Si por casualidad tambin estos sentan escrpulos sobre el tema, tuvieron el detalle de seguir
sonriendo y querer a Mim y tratar a su marido electo con gran cortesa.

57
La ceremonia se celebr en el rhmei, donde Kurt se arrodill por primera vez ante el anciano Hef y
jur que los primeros dos hijos de la unin, de haberlos, se les dara el nombre de h'Elas como chani
de la casa, para que as pudiera continuarse el linaje de Hef.
Y Kta tambin jur la costumbre del iquun, mediante la cual se comprometa a procrear los
prometidos herederos, si fuera necesario.
Luego Nym se levant y, abriendo las manos hacia la luz de la phusmeha, invoc a los espritus
Guardianes de los Ancestros de Elas. El sol empezaba a ponerse en el exterior. Resultaba imposible
conducir un rito matrimonial despus de que Phan abandonara la tierra.
Mim dijo Nym, cogindole la mano, llamada Mim-lechan h'Elas e Hef, ya no eres chan de
esta casa, sino que te has convertido en la hija de esta casa, bien amada, Mim h'Elas e Hef. Deseas
entregar tus primeros dos hijos a Hef, tu padre adoptivo?
S, mi seor de Elas.
Consientes en todos los trmios del contrato matrimonial?
S, mi seor de Elas.
Deseas ahora, hija de Elas, verte atada por estos votos definitivos e irrevocables?
S, mi seor de Elas.
Y t, Kurt Liam t'Morgan u Patrick Edward, deseas atarte a estos votos definitivos e
irrevocables, tomando a esta mujer libre Mim h'Elas e Hef como tu primera y verdadera esposa,
amndola por encima de las otras, y poniendo tu honor en sus manos y dedicando toda tu fuerza y
fortuna a su proteccin?
S, mi seor.
Hef h'Elas dijo Nym, que la bendicin de esta casa y sus Guardianes caiga sobre esta unin.
El anciano se adelant, y fue Hef quien complet la ceremonia, entregando la mano de Mim a Kurt
y diciendo los votos finales por cada uno de ellos. Luego, segn la costumbre, Ptas encendi la
antorcha en la gran phusmeha y la puso en manos de Kurt, y l en las de Mim.
Soy entregado en la pureza. Kurt recit la frmula en nechai antiguo. En la reverencia
preservo, Mim h'Elas e Hef shu-Kurt, bien amada, esposa ma.
En pureza recibo dijo ella en voz baja. En reverencia me dedico a ti hasta la muerte, Kurt
Liam t'Morgan u Patrick Edward, mi seor, marido mo.
Kurt dej el rhmei con Mim a su lado, y ante los sollozos rituales de las damas y las felicitaciones
de los hombres. Mim llevaba la antorcha, subiendo detrs suyo las escaleras hasta llegar a la puerta de
su habitacin que ahora tambin era la suya.
El entr y mir cmo ella utilizaba la antorcha para prender la lmpara triangular de bronce, la
phusa,, que haba sido respuesta en su nicho, y escuch cmo suspiraba de alivio, pues los presagios
haban sido terribles de no haberse encendido la llama. La lmpara de Phan arda con luz estable, y
ella apag la antorcha con una oracin y se arrodill ante ella mientras Kurt cerraba la puerta, se
arrodillaba y alzaba las manos ante ella.
Ancestros mos, yo, Mim t'Nepthim e Sel shu-Kurt, llamada por mis amados amigos Mim h'Elas,
yo, Mim, os suplico perdn por casarme con un nombre que no es el mo, y juro ahora por mi propio
nombre honrar los votos que hice bajo el otro. Ancestros mos, observad a este hombre, mi esposo
Kurt t'Morgan, y sean cuales sean sus distantes espritus, estad en paz con l por mi bien. Paz os
suplico, Padres mos, y que la paz sea con Elas a ambos lados del Mar Divisor. Ei, que los
pensamientos de guerra se zanjen en nuestras dos tierras. Que el amor sea con esta casa y con nosotros
dos por siempre. Que los terribles Guardianes de Nethim me oigan y reciban este voto que hago. Y que
los grandes Guardianes de Elas me reciban tan amablemente como siempre habis hecho vosotros,
pues ahora pertenecemos a esta casa, y siempre en vuestro amparo.
Ella baj los brazos, concluyendo la oracin, y ofrecindole a Kurt la mano, y este le ayud a
levantarse.
58
Mim t'Nethim dijo. Entonces nunca o tu verdadero nombre.
Ella le mir con sus grandes ojos.
Nethim no tiene casa en Nephane, pero en Indresul son enemigos ancestrales de Elas. No quise
cargar a Kta con el conocimiento de mi verdadero nombre. Me pregunt, pero no contest, as que
seguramente sospecha que soy de una casa hostil; pero si hay algn dao por mi silencio, solo yo ser
responsable. Y he dicho tu nombre muchas veces ante los Guardianes de Nethim, y no he sentido que
se hayan enojado por tu causa, mi seor Kurt.
El haba empezado a tomarla en sus brazos, pero ahora dudaba. Mantuvo las manos un poco
alejadas de ella, repentinamente temeroso de Mim y de todo lo ajena que le era. Su vestido era
precioso y haba costado das de trabajo; no saba cmo desabrocharlo, o si se esperaba eso de l. Y
Mim en s misma era tan compleja y desconocida, envuelta en costumbres para las que no le haban
preparado las instrucciones de Kta.
Pens en la asustada nia que haba encontrado Kta entre los tamurlin, y temi que ella le viera
como un humano y le despreciara, sin las ropas y los modales que le convertan externamente en un
nemet.
Mim dijo. Nunca dejar que sufras dao alguno.
Es un comentario muy extrao, mi seor.
Tengo miedo por ti dijo. Te quiero Mim.
Ella sonri un poco y luego se ri mirando al suelo. El atesor la gentil risa; era Mim siendo todo lo
bonita que poda ser. Y ella le rode la cintura y le abraz con fuerza, y sus delgados y fuertes brazos
disiparon el miedo de que ella se rompera.
Kurt dijo. Kta es un hombre muy querido y muy honrado por m. S que l y t habis
hablado de m. No es as?
S.
Kta tambin ha hablado conmigo. Teme por m. Honro su preocupacin. La tiene por los dos.
Pero yo confo en tu corazn pese a no conocer tus costumbres. S que si alguna vez me haces dao
ser contra tu voluntad. Ella apart sus clidas manos de l. Tomemos el t, marido mo, para
calentar nuestros corazones.
Iba contra sus deseos, pero eso la complaca. Encedi el pequeo cuarto-horno, que se calent, e
hirvi agua e hizo t, que tomaron juntos sentados en la cama.
El tena poco que decir pero muchas cosas en la mente. Tampoco lo hizo Mim, pero le mir muy a
menudo.
No basta ya de t? pregunt finalmente, con la misma cortesa paciente que siempre haba
usado en Elas, y que Kta haba enseado a su espritu rebelde. Pero esta vez haba mucha
preocupacin en la pregunta, algo que produjo una dbil sonrisa en Mim.
Cul es tu costumbre ahora? le pregunt.
Cul es la vuestra? pregunt l.
No lo s admiti ella, bajando la mirada y pareciendo incmoda. Entonces se dio cuenta por
primera vez, y sinti dolor por su propia torpeza; nunca haba estado con un hombre de su especie, no
con ninguno decente.
Aparta las tazas dijo, y ven aqu, Mim.

La luz de la maana entr por la ventana y Kurt se desperez en su sueo, su mano encontr la
suavidad de Mim a su lado, y abri los ojos y la mir. Tena los ojos cerrados, sus pestaas oscuras y
espesas se recortaban contra la dorada mejilla, sus labios llenos estaban relajados y soadores. Una
pequea cicatriz mancillaba su frente, como otras que le marcaban la espalda y caderas, y que alguien
hubiera abusado de Mim fue un pensamiento que no poda soportar.

59
Se movi, apoyndose en un brazo y la bes en los labios, apartando el oscuro y brillante velo de
cabellos que fluan sobre ella y sobre los cojines, y ella se estir, reaccionando dulcemente a su beso
matutino.
Buenos das, Mim.
Los brazos de ella le rodearon el cuello. Se levant y le devolvi el beso. Luego pestae
derramando algunas lgrimas, que se apresur a enjugar.
Mim? le pregunt, preocupado, pero ella sonri y hasta se ri.
Querido Kurt dijo ella, sujetndole el rostro con las manos. Y luego, movindose por un lado
de la cama, se liber del abrazo. Ei, ei mi seor, debo apresurarme, debes apresurarte, ha salido el
sol. Los invitados deben estar esperando.
Invitados? repiti con desmayo. Mim...
Pero ya haba cogido la ropa y se diriga al bao. Oy como echaba lea en el horno.
Es costumbre que vuelvan al alba para desayunar con nosotros dijo, asomando la cabeza por el
umbral del bao. Oh, Kurt, por favor, apresrate. Ya deben estar abajo, y si nos retrasamos mucho,
se reirn de nosotros.
Es la costumbre, se dijo Kurt, y se prepar para enfrentarse al fro aire y el fro suelo de piedra,
cuando planeado una maana mucho ms clida y placentera.
Se uni a Mim en el bao y ella le frot la espalda, formando nubes de confortable vapor con el
agua caliente, riendo y sin preocuparse de que el agua empapara su vestido.
Ella estaba contenta con l.
A veces, la calidez de su mirada y el ansioso roce de sus dedos decan que estaba ms que contenta.

Lo ms difcil para los dos fue bajar las escaleras para llegar al rhmei, perspectiva que haca temblar
a Mim. Kurt la cogi del brazo y la habra bajado permitiendo que se apoyara en l, pero la idea le
asustaba. Se separ de l y camin como una respetable dama nemet, independiente de l y
precedindole por las escaleras.
La familia y los invitados les recibieron a los pies de la escalera y les llevaron al rhmei con risas y
bromas tan subidas de tono que Kurt no haba credo posible para los modestos nemet. Estaba casi
furioso, pero al ver que Mim se rea supo que era lo correcto y les perdon.
Aimu apareci tras la ronda de felicitaciones y sirvi el t de la maana, caliente y dulce, y los
mayores se sentaron en sillas, mientras los jvenes Kurt y Mim incluidos, y Hef, que era chan lo
hacan sobre esterillas en el suelo, y bebieron su t y escucharon hablar a los mayores. Kta toc una
hechizadora cancin con su aos sin palabras, pero que peda ser escuchada y en quietud.
Mim sera honrada en la casa y exenta de sus deberes durante los prximos das, despus de los
cuales volvera a compartir responsabilidades con Ptas y Aimu. Ahora se sentaba y aceptaba las
atenciones y los cumplidos y los buenos deseos. Mim, que nunca aspir a ser ms que una concubina
menor del seor de Elas, y ser aceptada con votos privados y escasa legitimidad, era ahora el centro de
todo.
Era su hora.
Kurt no le escatim nada, ni siquiera el humor nemet. La mir y vio su rostro iluminado por el
orgullo, la felicidad y el amor, que ella le habra entregado con menos votos de haber insistido l
y le devolvi la sonrisa y apret su mano, cosa que los dems, gentilmente, no eligieron como blanco
de bromas.

60
X
T RANSCURRIERON diez das antes de que el mundo exterior volviera a entrar en la casa de
Elas.
Entr en la persona de Bel t'Osanef u Han, que entr por Mim en el jardn trasero, donde kta instrua
a Kurt en el arte de la ypan, la estrecha espada curva que era el arma favorita de los indras y se
consideraba un deporte noble.
Kurt vio como Bel entraba en el jardn y apart el acero, levantndolo con ambas manos para
indicar un alto. Kta se detuvo a medio golpe y volvi la cabeza para ver cul era el motivo de la pausa.
Entonces, con el elaborado ritual que gobernaba el uso amistoso de tan afiladas armas, Kta toc la hoja
con su mano izquierda e hizo una reverencia, que fue correspondida por Kurt. Los nemet crean que el
ritual era necesario para mantener un equilibrio anmico entre los amigos que contendan
deportivamente, y desconfiaban de los aceros. En las casas de las Familias se guardaban las ypai-
sulim, las Grandes Armas consagradas al linaje de los Guardianes en una horrenda ceremonia donde se
baaban en sangre. Nunca eran desvainadas a no ser que se fuera a matar o morir, y no podan volver a
envainarse hasta que no hubiese tomado una vida. Hasta las armas ms mundanas deban tratarse con
cuidado, no fueran a ser que los siempre vigilantes espritus de la casa confundieran las intenciones de
alguien e hicieran que se derramara sangre.
Una vez haba causado la muerte de sufakis el slo tocar esas armas menores, e incluso poda
causarla mirar a las ypai-sulim en su lugar de reposo, as que la esgrima era un arte nunca empleado
por sufakis: utilizaban la lanza y el arco, armas de larga distancia.
Bel esper a respetuosa distancia a que las armas estuvieran envainadas y fueran apartadas, y a
continuacin avanz e hizo una reverencia.
Debo traer t, mis seores? dijo Mim.
Hazlo, Mim, por favor dijo Kta. Bel mi futuro hermano.
Kta dijo. Los asuntos que me traen aqu son urgentes.
Sintate, entonces dijo Kta, intrigado. Haba varios bancos de piedra en el jardn. Se dirigieron
al ms cercano.
Luego sali Aimu del interior de la casa, y se inclin modestamente ante su hermano.
Bel dijo entonces. Vienes a Elas sin enviarme siquiera un saludo? Qu sucede?
Kta dijo Bel. Solicito permiso para que tu hermana se siente con nosotros.
Concedido dijo Kta; una formalidad murmurada, tan inconsciente como un gracias.
Aimu se sent cerca de ellos. No se dijeron ms palabras. Se haba pedido el t y Bel tena aire
distrado. No habra conversacin hasta que no llegara el t, y ste no tard mucho. Mim lo trajo en
una bandeja, con un servicio completo y tazas extra.
Aimu se levant y la ayud a servir. Luego, las damas se sentaron en el mismo banco mientras se
beban en silencio los primeros sorbos exigidos por la cortesa.
Amigo Bel dijo Kurt, cuando se satisfizo el ritual. Es infelicidad o ira o necesidad lo que te
trae a esta casa?
Que los espritus de nuestras casas reposen en paz dijo Bel, Estoy aqu porque confo en ti
sobre todos los dems salvo aquellos nacidos en Osanef. Temo que habr derramamiento de sangre en
Nephane.
T'Tefur exclam Aimu con gran amargura.

61
Te lo suplico, Aimu, escchame hasta el final antes de interrumpirme.
Te escuchamos dijo Kta. Pero temo que esto sea un asunto a discutir entre nuestros padres.
La preocupacin de nuestros padres debe centrarse en Tlekef; Shan t'Tefur est por debajo de su
inters, pero es el realmente peligroso, mucho ms que Tlekef. Shan y yo ramos amigos. Lo sabes. Y
debes darte cuenta de lo duro que me resulta venir ahora a una casa de indras y decir lo que voy a
decir. Confo en ti con mi vida.
Bel dijo Aimu incmoda. Elas te defender.
Dice verdad, pero Kurt... quiz no desee or esto apunt Kta.
Kurt se dispuso a marchar; lo que cuestionaba Kta era el deseo de Bel de que se quedara. Llevaba
bastante tiempo en Elas como para comprender ese tipo de sutilezas. Se esperaba que Bel pusiera
reparos.
Debe quedarse dijo Bel, con ms sentimiento del requerido por la cortesa. Tiene relacin
con l.
Kurt volvi a sentarse, pero Bel continu en silencio, mirndose fijamente las manos.
Kta dijo finalmente. Ahora debo hablar como sufaki. Sabes que hubo un tiempo en que
gobernbamos esta tierra desde la roca de Nephane hasta Tamur y tierra adentro hasta el corazn de
Chteftikan y al este hasta el Mar Gris. Nada podr devolvernos esos das; nos damos cuenta de ello.
Nos habis quitado nuestra tierra, nuestros dioses, nuestro lenguaje, nuestras costumbres. Nos aceptis
como hermanos slo cuando nos parecemos a vosotros y hablamos como vosotros, y nos consideris
unos salvajes cuando somos diferentes. Es cierto, Kta. Mrame. Aqu estoy yo, un prncipe de Osanef
que se corta el pelo, viste ropa de indras y habla con los tonos transparentes de Indresul como todo
hombre civilizado, y soy aceptado. Shan es ms valiente. Hace lo que haramos muchos de nosotros si
no encontrramos la vida tan cmoda aceptando vuestras condiciones. Pero Elas le ense una leccin
que yo aprend.
Se march furioso. No he olvidado ese da. Pero t te quedaste.
Yo tena once aos, Shan doce. En aquel momento nos pareca algo grande ser amigos de un
indras, hablar bajo el techo de una de las Grandes Familias, mezclarnos con los indras. Yo haba
venido muchas veces, pero aquel da traje a Shan conmigo, y result que lan t'Ilev tambin era tu
invitado aquel da. lan dijo muy claramente que nuestros modales eran escasos. Shan se march al
instante. T me lo impediste, convencindome para que me quedara, pues ramos muy amigos y desde
haca ms tiempo. Y desde aquel da, Shan t'-Tefur y yo fuimos por distintos caminos en ms de un
sentido. No pude hacer que volviese. Al da siguiente intent convencerle para que volviera y hablara
contigo, pero no quiso. Me peg en el rostro y me maldijo, y dijo que Osanef no serva para nada que
no fuera ser criados de indras. Lo dijo con palabras mucho ms crudas que stas y repiti que no
pensaba volver. Desde entonces no ha cesado de despreciarme.
No se resolvi bien dijo Kta. Yo tuve palabras amargas con lan sobre la cuestin, hasta que
consigui comprender mejor las normas de la cortesa, y mi padre habl con el padre de Ilev, te
aseguro que se hizo as. No te lo dije porque nunca pareci darse un momento adecuado.
Habras encontrado el momento adecuado si yo hubiera sido indras?
Kta se ech un poco hacia atrs con rostro atribulado pero tranquilo.
Bel, si hubieras sido indras, tu padre habra venido enfurecido a Elas y yo habra tenido que
enfrentarme con el mo, con mucha ms dureza. No cre que importase, ya que nuestras costumbres
eran distintas. Pero los tiempos cambian. Pronto sern afn a Elas mediante matrimonio. Acaso dudas
que recibirs un trato justo por nuestra parte?
No cuestion tu amistad dijo, y mir a Aimu. Los tiempos han cambiado si un sufaki puede
desposar una indras, cuando antes los sufaki no eran ni admitidos en un rhmei indras para que pudiese
conocer a las hijas de una Familia. Pero an sigue habiendo limitaciones, amigo Kta. Intentamos
dedicarnos a los negocios pero siempre nos vemos superados y vencidos por las maquinaciones de las

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ricas casas indras. La informacin pasa de corazn a corazn por canales de comunicacin de los que
nosotros carecemos. Cuando salimos al mar, lo hacemos con capitanes indras, como yo hago contigo,
amigo mo, debido a que no disponemos de riquezas para tener naves de guerra, y escasas para
convertirnos en mercaderes. Un hombre como Shan, que se comporta de manera distinta, peina el
jafikn y viste Ropas de Color, y que se esfuerza por conservar el acento, es ridiculizado por vosotros
con sonrisas privadas, cuando antes era un honor incuestionable para un hombre de nuestro pueblo. En
nosotros queda muy poco de lo que ramos. Sabas t, Kta, tras todos estos aos, que en realidad yo
no soy sufaki? Te sorprende? Nos habis arruinado tan completamente que ni siquiera sabis cmo
nos llamamos realmente. La gente de estas costas era sufaki, el antiguo nombre de esta provincia
cuando era nuestra, pero la casa de Osanef y la casa de Tefur son Chteftik, y provienen de la antigua
capital. Y mi nombre, pese a la forma que lo he corrompido para complacer a las lenguas indras, no es
Bel t'Osanef u Han. Es Hanu Balaket Osanef, y hace novecientos aos disputamos con la dinasta Insu
por el poder de Chteftikan. Hace mil aos, cuando an erais esforzados colonos, nosotros ramos
reyes, y ningn hombre se atreva a acercarse a nosotros de pie. Y ahora cambio mi nombre para
demostrar que soy civilizado y soporto que lo pronuncies mal con tu cultivado acento. Kta, Kta, no te
reprocho nada. Te cuento todas estas cosas para que me comprendas, porque s que Elas es una casa
indras que sabe escuchar. No se confa en los indras. Se dice que habis llegado a algn acuerdo
secreto con vuestros iguales de Indresul, que todas vuestras palabras de guerra son vacas, y que slo
hacis lo que los pescadores en el mercado, aumentar el precio en vuestros tratos con Indresul.
Detente ah un momento interrumpi Kta, y por primera vez la ira brillaba en sus ojos. Ya
que te sientes movido a sincerarte conmigo, algo que respeto, escchame t ahora, que pienso
devolvrtelo. Si Indresul ataca, lucharemos. El razonamiento sufaki siempre ha adolecido de la
creencia que Indresul nos considera sus hijos descarriados, cuando es todo lo contrario. En Indresul
somos maldecidos ao tras ao, por esas familias con las que dices compartimos pasado. Compartimos
Ancestros hasta hace mil aos, pero ms all de ese momento tenemos dos corazones y dos linajes
distintos de Ancestros, y somos nephanitas. Nephanitas, mediante esa lealtad de corazn que parecis
temer tanto, y por la luz del cielo te juro que no hay tal conspiracin entre las Familias. Nos
apoderamos de tu tierra, s, y se establecieron leyes crueles, s, pero eso queda en el pasado, Bel.
Quieres que abandonemos nuestras costumbres y nos volvamos sufakis? Antes moriramos. Pero no
creo que os impongamos nuestras costumbres. No os obligamos a adoptar nuestras ropas y a honrar
nuestras costumbres salvo cuando estis bajo nuestro techo. Vosotros mismos honris ms a aquellos
que parecen indras. Os odiis demasiado entre vosotros para uniros en el comercio como hacen
nuestras grandes casas. El propio Shan t'Tefur admite esto cuando pide que formis compaa y nos
hagis la competencia en el comercio. Eso slo mejorara los recursos de vuestros pobres, que viven a
costa nuestra.
Para qu, Kta? Supongamos que podamos ponernos a vuestro nivel. Se te ha ocurrido pensar
que quiz no queramos ser como vosotros?
Tienes otra solucin? Algunos como Shan proponen destruir todo lo que es indras. Resolvera
eso las cosas?
No. Nunca sabremos lo que hubiramos podido llegar a ser; nuestra nacin ha desaparecido al
mezclarse con la vuestra. Pero dudo que nos gustasen vuestras costumbres, aunque las cosas fueran al
revs y nosotros os gobernsemos.
Bel exclam Aimu. No puedes pensar as. Ests alterado. Cambiars de opinin.
No, nunca he pensado de otra forma. Siempre he conocido un mundo indras, y sabido que mis
hijos y los hijos de mis hijos sern cada vez ms indras hasta que llegue un momento en que no
comprendern a los que son como yo. Te quiero, Aimu, y no me arrepiento de mi eleccin, pero quiz
t s lo ests ahora. No creo que tus bien nacidos amigos indras te miren mal por romper nuestro
compromiso. Creo que la mayora se sentirn aliviados al ver que recuperas los cabales.
La espalda de Kta se puso rgida.

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Ve con cuidado, Bel. Mi hermana no se merece esas palabras. Una cosa es lo que vengas a decir o
hacer conmigo, pero vas demasiado lejos hablndole as.
Te pido perdn murmur Bel, y mir a Aimu. Fuimos amigos antes de estar prometidos,
Aimu; creo que sabes cmo comprenderme, y temo que llegues a lamentar nuestro compromiso. Una
casa sufaki siempre ser un lugar extrao para ti. No quiero verte sufrir.
Sigo manteniendo nuestro acuerdo dijo Aimu. Su rostro estaba plido, su respirar agitado.
No tomes a ofensa lo que dice, Kta.
Kta baj la mirada, hizo una seal de disculpa, luego volvi a mirarle.
Qu quieres de m, Bel?
Tu influencia. Habla con tus amigos indras, hazlos comprender.
Comprender qu? Qu deben dejar de ser indras e imitar las costumbres sutakis? As no es
como est ordenado el mundo, Bel. Y en cuanto a la violencia, si llega, no ser de la mano de los
indras; no es nuestra costumbre ni lo ha sido nunca. La persuasin es algo que debes utilizar t con tu
pueblo.
Habis creado un Shan Tefur dijo Bel, y l ha encontrado otros muchos como l. Los que
hemos sido amigos de los indras no sabemos lo que hacer. Bel estaba temblando. Se agarr las
manos, pegando los codos al cuerpo. Ya no hay paz, Kta. Pero esperemos que los indras no
respondan a la violencia con la violencia, o se derramar sangre en las calles cuando llegue el mes de
Nermotai y los das sagrados. Disculpadme, amigos dijo, levantndose, y sacudindose la ropa.
Conozco el camino de salida. No tenis que guiarme. Haced lo que queris con lo que os he contado.
Bel dijo Aimu, Elas nunca te dejar de lado por culpa de las amenazas de Shan t'Tefur.
Pero Osanef debe temer esas amenazas. No esperis verme por aqu en un futuro prximo. Pero
no por ello dejar de consideraros amigos mos. Tengo fe en tu honor y en tu buen juicio, Kta. No me
decepciones.
Djame acompaarle a la puerta pidi Aimu, aunque lo que peda violaba toda modestia y
costumbre. Por favor, Kta.
Ve con l dijo Kta. Haremos todo lo que podamos, Bel, hermano mo. Cudate.

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XI
A Nephane no se le llamaba por nada la ciudad de las nieblas. Hicieron su aparicin y se
establecieron durante das a medida que el tiempo iba volvindose ms clido, haciendo que
las calles empedradas fueran resbaladizas por la humedad. Las naves se arrastraban cuidadosamente
hasta el puerto, y el sonido de sus campanas llegaban de cuando en cuando hasta las alturas de
Nephane a travs del aire estancado. Eran como acalladas voces que te llamaban en la distancia.
Kurt mir atrs, nervioso, preguntndole si el repentino acallar de los pasos que le haban
acompaado desde que sali de Elas significaba un final a su persecucin.
Cerca de l apareci una sombra. Se tambale alejndose del invisible bordillo y recuper el
equilibrio, para verse frente a varias otras sombras, embozadas y annimas, que salan de la neblina
gris. Retrocedi y se detuvo, advertido por un rozar de cuero contra piedra; haba otros detrs suyo. Se
le contrajo el vientre, se le tensaron los msculos.
Uno se acerc. El crculo se estrech. Se agach, se meti entre dos de ellos y corri. Una risa
ahogada le persigui; nada ms. No dej de correr.
La puerta del Afen se materializ en la niebla. Empuj hacia adentro la pesada puerta. Para cuando
alcanz la puerta principal ya haba conseguido recuperar la compostura. Los guardias estaban dentro
por las inclemencias del tiempo y se limitaron a levantar la cabeza del juego, dejndole pasar, an
alertas, pero con un comportamiento muy sufaki, carente de formalidades. Se ech atrs la ctan
haciendo que volviera a su posicin convencional bajo el brazo derecho y subi las escaleras. Los
guardias de aqu s le prestaron atencin, con el sentido aliengena de la disciplina que tena Djan, y se
negaron a dejarle entrar.
Se abri paso y atraves la puerta, y uno de ellos se apresur a entrar en la habitacin y en la parte
privada de los apartamentos, presumiblemente para anunciar su presencia.

65
Tuvo tiempo sobrado de recorrer el cuarto, parndose varias veces ante la gran ventana de la
habitacin vecina. Con la ciudad tan inundada en niebla, apenas poda distinguir nada que no fuera
Haichema-tleke, el Pen de la Doncella, la roca que se alzaba sobre el puerto y en cuyas laderas se
haban edificado el Afen y las casas de las Grandes Familias. Fantasmal y gris en un mundo de plido
blanco, pareca el ancla de una ciudad de las nubes.
Una puerta se abri en la habitacin contigua y Kurt se volvi hacia ella. Djan haba aparecido.
Vesta un traje verde plateado de un tejido que se pegaba al cuerpo. Llevaba suelto el pelo cobrizo,
revuelto y lleno de esttica. Tena aspecto de acabar de levantarse, saciada y con sueo.
Es casi medioda dijo l.
Ah murmur ella, y mir a la ventana que haba tras l. Maldita niebla. La odio. Quieres
desayunar?
No.
Djan se encogi de hombros y prepar t con los utensilios del armarito de madera tallada,
calentndolo al instante. Le ofreci una taza. La acept por pura educacin nemet. Le daba algo que
hacer con las manos.
Supongo que no habrs venido a despertarme con este tiempo para desearme los buenos das.
Casi no consigo llegar aqu. De eso vengo a hablarte. Las proximidades de Elas no son seguras ni
siquiera de da. Hay sufakis por todas partes que no tienen nada que hacer en la zona.
Ya sabes que se rescindieron las ordenanzas de cuarentena. No puedo prohibirles que vayan por
all.
Son hombres tuyos? Me sentir aliviado si s que lo son. O sea, si Shan t'Tefur y t no sois uno
y el mismo, y espero que no sea el caso. Hace ya tiempo que se les ve por la noche, pero slo desde el
primero de Nermotai se han atrevido a rondar hasta de da.
Han herido a alguien?
An no. La gente del vecindario se mantiene alejada de las calles. Los nios no salen fuera. Hay
un ambiente muy desagradable. No s si est dirigido contra m en particular o contra Elas en general,
pero slo es cuestin de tiempo que suceda algo.
Has hecho algo para provocar esto?
No, te aseguro que no. Pero ya llevamos tres das. Hoy he decidido arriesgarme. Hars alguna
cosa?
Har que lo compruebe mi gente, y si hay motivos para ello har que se vayan.
No enves a Shan t'Tefur a hacer el trabajo.
He dicho que me encargara de eso. No pidas favores y luego te pongas exigente.
Te suplico que me perdones. Pero me temo que sea exactamente lo que hagas: confiarle a l el
asunto.
No soy ciega, amigo mo. Pero no eres el nico que tiene quejas. La vida de Shan ha sido
amenazada. Lo oigo de ambos bandos.
Por quin?
No suelo divulgar mis fuentes. Pero ya conoces las casas indras y conocerse a los conservadores
extremistas. Saca tus propias conclusiones.
Los indras no son un pueblo violento. Si han llegado a decir eso, fue ms como advertencia que
como amenaza, y siempre teniendo en consideracin la presin a la que se ven sometidos. Si Shan
t'Tefur se sale con la suya, tendrs un motn en las calles.
Lo dudo. Vers, ser honesta contigo, te demostrar mi confianza. Shan utiliza esa aparente
testarudez como tctica, pero es un hombre inteligente, y sus enemigos haran bien en cuidarse de esto.
Y es el culpable de que te acuestes tan tarde?

66
Los ojos de ella brillaron burlones.
Lo dices por lo de esta maana?
O eres muy ingenua o crees que lo es l. Es un hombre peligroso, Djan.
El humor desapareci de sus ojos.
No eres quien para hablar del peligro que supone relacionarse con los nemet.
Afrontas el peligro de una guerra y necesitas el apoyo de las Familias indras, pero sigues
aceptando la compaa de un hombre que habla de matar indras y quemar la flota.
Palabras. Si eso les preocupa a los indras, estupendo. Yo no cre esta situacin. Entr en ella tal
como estaba. Me limito a procurar que la ciudad no se despedace. No habr guerra si permanece
unida. Y permanecer unida si los indras recuperan el sentido y le hacen justicia a los sufaki.
Quiz lo hicieran, si Shan t'Tefur se queda al margen. Aljale con un viaje a donde sea. Si se
queda en Nephane y mata a alguien, cosa probable tarde o temprano, te vers obligada a tener que
aplicarle todo el peso de la ley sin mostrar piedad alguna. Y eso te pondra en una posicin difcil,
verdad?
Kurt. Deposit la copa en la mesa. Quieres peleas en esta ciudad ? Entonces empieza a
comportarte as con ambos bandos, un ultimtum a Shan para que se vaya, y otro a Nym para que se
asuste, y para cuando se aclare el humo no quedar una piedra de Nephane en pie.
Para empezar, impdele el paso a tu dormitorio a Shan t'Tefur. Tu credibilidad entre las Familias
estar hecha jirones mientras sigas siento la amante de Shan t'Tefur.
Eso le doli. El no crey que pudiera, y de repente se dio cuenta de que estaba menos acorazada de
lo que crea.
Ya has dado tu consejo dijo ella. Vuelve a Elas.
Djan...
Fuera.
Hablas de lo sagrada que es la cultura local, del equilibrio de poderes, pero pareces creer que puedes
elegir las normas que te gustan. En ciertos aspectos no culpo a Shan t'Tefur. Sers su muerte antes de
que termines con l, jugando con sus ambiciones y su orgullo y luego negndote a acotar sus
costumbres. Sabes lo que le ests haciendo? Sabes lo que es para un nemet que lo tomes como
amante y luego lo utilices en tus juegos polticos?
Le dej muy claro que no podra reclamarme nada. El eligi.
De verdad crees que un nemet es capaz de creer eso? Y piensas que no se cree con el derecho a
arrogarse la lealtad de la Methi y que todo lo que hace no lo hace en tu nombre? Algn da te
presionar hasta el punto en que tengas que escoger. No dejar que te salgas siempre con la tuya.
Sabe cmo estn las cosas.
Entonces, pregntate porqu viene corriendo cada vez que le llamas a tu cama, y si descubres que
no son tus considerables encantos personales, no digas que no te lo advert. Un nemet no acepta este
tipo de tratamiento, no sin alguna razn de peso. Si ste es tu mtodo de controlar a los sufaki, has
elegido al hombre equivocado.
De todos modos mis errores son cosa ma su voz adquiri un temblor que intent disimular.
Resucitar eso al que muera?
Es cosa ma insisti, con tanta intensidad que le hizo interrumpirse.
Ests enamorada de l? Era a la vez una pregunta y una splica. Eres demasiado inteligente
para eso, Djan.
Dijiste que este mundo no te haba dado otra opcin. O le matas o tarde o temprano causar tu
muerte.
Ella se encogi de hombros, y recuper el viejo cinismo amargo en que confiaba Kurt.

67
Fui concebida para servir al estado. Hacerlo es un hbito irrompible. Otras personas, la gente
normal como t, amigo mo, se sirve a ella misma. Todo lo destinado a servirse a uno mismo, o servir
a los dems, no se incluye en mi experiencia. Me crea egosta, pero empiezo a darme cuenta que hay
otras dimensiones en esa palabra. Encuentro tediosas las relaciones personales, esos juegos de t y yo.
Disfruto con la compaa. Te... quiero. Quiero a Shan. No del mismo modo en que quiero a Nephane.
Esta ciudad es ma, ma. Ahrrame tus llamadas al afecto personal. Si fuera necesario, acabara con
cualquiera de los dos para que esta ciudad siguiese con vida. Tenlo en cuenta.
Lo siento por ti dijo l.
Vete.
Las lgrimas acudieron a los ojos de ella, desmintiendo todo lo que haba dicho. Luch por
recuperar la dignidad, perdi; las lgrimas se derramaron, sus labios estallaron en sollozos. Apret los
dientes, apart la cara y gesticul para que se marchara.
Lo siento dijo l, esta vez con compasin, ante lo que ella asinti con la cabeza y sigui
dndole la espalda hasta que pasaron las convulsiones.
El la cogi por los brazos, intentando consolarla, y se sinti culpable por Mim, pero tambin se
senta culpable por Djan, y temi que no le perdonara que hubiera presenciado esto. Llevaba ms
tiempo aqu, mucho ms tiempo que l. Conoca muy bien la pesadilla, el despertar en la noche,
descubriendo que en realidad se haba convertido en sueo y que el sueo era tan real como la extraa
que estaba a su lado, mirando una cara que no era humana, viendo fealdad donde antes haba visto
belleza.
Estoy cansada dijo ella, apoyndose en l. Su pelo ola a cosas exticas para este mundo,
nacidas en laboratorio como Djan, perfumes del hogar, originarios de un centenar de mundos dispersos
que nunca haba imaginado nemet alguno.
Kurt, trabajo, estudio, lo intento. Estoy cansada a morir.
Te ayudara, si me dejaras.
Tienes lealtades en otra parte dijo ella finalmente. Ojal no te hubiera enviado a Elas, para
aprender a ser nemet, a pertenecerles. Quieres cosas para tu casa, l quiere cosas para la suya. Lo s
todo, y a veces quiero olvidarlo. Es una debilidad humana. Acaso no puedo permitirme alguna?
Vienes pidindome favores. Saba que tarde o temprano lo haras.
Nunca te lo pedira de forma engaosa, para daarte. Tengo una deuda contigo, como la tengo
con Elas.
Ella le apart.
Y cuando ms te odio es cuando haces eso. Tu preocupacin es conmovedora, pero no confo en
ti.
Nephane est matndote.
Puedo arreglrmelas.
Probablemente puedas, pero me gustara ayudarte.
Ah, como me ayuda Shan. Pero no te gusta cuando lo hace la oposicin, verdad? Maldito seas,
te di permiso para casarte y lo has hecho; hiciste tu eleccin, por muy tentador que fuera...
Ella no termin. El encontr motivos para sentirse incmodo por esta omisin. Djan no era de las
que hablaban descuidadamente.
Cuando vengo aqu dijo l cada vez que vengo, intento dejar en la entrada mi relacin con
Elas. Nunca has intentado que yo fuera contra ellos, y yo no he intentado utilizarte.
Tu pequea Mim dijo Djan. Cmo es? Una tpica nemet?
Nada tpica.

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Elas te est utilizando dijo ella. Es as, lo sepas o no. Todava puedo impedirlo. Slo tengo
que asignarte unas habitaciones aqu, en el Afen. Ningn decreto de arresto tiene que pasar por el
Upei. El poder del Methi es incostetable en eso.
Ella lleg hasta a considerarlo. El se hel por dentro, dndose cuenta de que poda hacerlo y lo
hara, y de pronto supo lo que pretenda con esta pequea venganza, quitarle la tranquilidad en
represalia por su humillacin de hace un momento. El orgullo era importante para ella.
Quieres que pida que no lo hagas? pregunt.
No. Si decido hacerlo, lo har, y si no es as, no es as. Lo que t me pidas no influir en la
decisin, pero te acosejo que tanto Elas como t os quedis al margen.

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XII
L A niebla no se disip. A la maana siguiente segua sitiando a la ciudad, y el dbil sonido de
campanas segua oyndose en la lejana del puerto. Kurt abri los ojos a la masa gris del otro
lado de la ventana, luego mir a los pies de la cama donde Mim cepillaba su largo pelo, negro y
sedoso que le llegaba a la cintura cuando lo tena suelto. Ella le devolvi la mirada y sonri, y la
calided inund sus extraos y maravillosos ojos.
Buenos das, mi seor.
Buenos das murmur l.
La niebla an sigue con nosotros. No oyes las campanas del puerto?
Cunto puede durar?
Durante el cambio de estacin puede llegar a durar muchos das, sobre todo en primavera.
Ella separ varios mechones de pelo y empez a unirlos con hbiles dedos en una delgada trenza.
Luego se llevara la mayor parte del pelo a la coronilla, asegurndolo con peinetas y alfileres, en un
intrincado y fascinante ritual realizado diariamente y deshecho a cada noche. El disfrutaba
observndola. Unos momentos despus empez con la siguiente trenza.
Nosotros decimos que la niebla es la capa que usa la imiine, el espritu de los cielos Nue, cuando
viene a visitar la tierra y caminar entre los hombres coment Mim. Viene en busca de su amado,
al cual perdi hace mucho tiempo, en los tiempos que reinaban los reyes-dioses. Era un hombre mortal
que ofendi a uno de los reyes-dioses, un hijo de Yr cuyo nombre era Knyha, y, pobrecito, fue muerto
por Knyha, y su cuerpo disperso por las playas de Nephane para que Nue nunca supiera lo que haba
sido de l. Ella an sigue buscndolo y camina sobre mar y tierra y ronda los ros, especialmente en
primavera.
De verdad crees eso? pregunt Kurt sin sarcasmo; no poda serlo con Mim. Estaba dispuesto a
escribirlo para recordarlo con todo su corazn si ella se lo peda.
Mim sonri.
No, la verdad. Pero es una historia preciosa, verdad, mi seor? Hay verdades y hay verdades,
dira mi seor Kta, y est la Verdad en s, la yhia, y como los mortales no siempre pueden razonar las
cosas para llegar a la Verdad, nos conformamos con verdades pequeas que nos bastan para nuestro
nivel. Pero t eres muy sabio sobre algunas cosas. Creo que t s sabras decirme lo que hace que
venga la niebla. Es una nube que se sienta en el mar, o nace de alguna otra forma?
Creo dijo Kurt, que prefiero la historia de Nut. Suena mejor que el vapor de agua.
Crees que soy tonta y no conseguirs explicrmelo.
Hara que fueras ms sabia el saber de dnde viene la niebla?
Me gustara poder hablar contigo de todas las cosas que te importan.
El frunci el ceo, dndose cuenta de su inters.
T me importas. Este sitio, este mundo me importan, Mim.
S tan pocas cosas.
Qu quieres saber?
Todo.
Bueno, antes tendrs que servirme el desayuno.
Mim sonri, se dedic a la ltima trenza y termin con el peinado. Se puso el chatem, la ropa
externa con la falda de cuatro plisados que encajaba sobre la gasa del pelan, la ropa interior, el Chatem
70
era de cuello alto y largas mangas, ajustado y contenido por el corpio, un brocado rosa y beige sobre
un pelan rosa. Haba muchos botones tanto en las muecas como en el corpio hasta el cuello. Ella
empez a abrocharse con paciencia las series de botones.
Tendr listo el t para cuando puedas bajar las escaleras. Supongo que Aimu habr...
Se oy un ruido hueco en la ciudad, y Kurt mir a la ventana lanzando un juramento involuntario.
Era la vibrante nota de un distante gong.
Ai dijo Mim. Intaem-Inta. Es en el gran templo. Es el inicio del Cadmisan.
El gong volvi a gemir, lgubre en el neblinoso aire, durante cuatro veces ms. Luego concluy y
murieron los ltimos ecos.
Es el cuarto da de Nermotai dijo Mim, el primero de los das sagrados sufaki. El templo
har sonar el Inta todas las maanas y todas las tardes de los prximos siete das, y los sufaki orarn e
invocarn a los Intain, los espritus de sus dioses.
Qu hacen all? pregunt Kurt.
Es la vieja religin anterior a la llegada de las Familias. No estoy segura de lo que se hace, y no
me importa no saberlo. Me han dicho que invocan el nombre de los reyes dioses en el mismo templo
de Phan, pero nunca vamos ah. En Chteftikan haba viejos dioses, viejos y malvados de los Primeros
Das, y los sufaki invocan sus nombres y les rinden honores una vez al ao, para apaciguar su ira por
perder esta tierra ante Phan. Son seres que los indras no mencionamos.
Bel dijo que poda haber problemas durante los das sagrados record Kurt.
Mim frunci el ceo.
Kurt, te pido que te preocupes de tu seguridad, y que no entres ni salgas por la noche durante
estos das.
Eso le doli. Mim deba hablar sin hacer referencia a la Methi, o al menos sin amargura alguna.
Cuando Mim le acusase, saba muy bien que lo hara a las claras.
No planeo entrar y salir por la noche dijo. Anoche...
Siempre es peligroso caminar por la noche durante el Cadmisan dijo ella con toda dignidad,
antes de que l concluyera. Los dioses de Sufak son espritus terrestres y monstruosos, nacidos de
Yr. Es habitual que el comportamiento sea salvaje y haya mucha ebriedad.
Tendr en cuenta tu consejo dijo.
Ella se le acerc y le toc los labios con sus dedos y luego la frente, pero ella le apart la mano
sonriendo, cuando l intent cogrsela. Era un juego que tenan entre ellos.
Debo bajar a cumplir con mis deberes dijo ella. Mi querido marido, hars que mi reputacin
en la casa sea la de una mujer licenciosa si haces que lleguemos tarde al desayuno. No, mi seor! Te
ver abajo tomando el t.

* * *

Adonde crees que vas?


Mim se detuvo en la apagada luz del vestbulo, con las manos sujetndose el velo sobre su rostro.
Luego lo asent cuidadosamente sobre la cabeza y se ech un extremo sobre el hombro.
Al mercado, esposo mo.
Sola?
Ella sonri, encogindose de hombros.
A no ser que quieras que haga otra cosa. Voy a comprar algo para la cena. Mira, la niebla se ha
aclarado, brilla el sol y los hombres que espiaban al otro lado de la calle no estn desde ayer.
No vas a ir sola.
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Kurt, Kurt, lo dices por la advertencia de Bel? Santa luz del cielo, pero si hay nios jugando
fuera. No los oyes? Y debo tener miedo de ir por mi calle a plena luz del da? Otra cosa sera al
oscurecer, pero me parece que te tomas demasiado en serio sus advertencias.
Tengo mis razones, Mim.
Ella le mir reuniendo paciencia.
Y debemos morirnos de hambre? O es que pensis escoltarme hasta el mercado t y mi seor Kta
con armas desenvainadas?
No, pero te acompaar hasta all.
Y abri la puerta para que pasara, y Mim sali y le esper, con la cesta bajo el brazo, obviamente
avergonzada.
Kurt examin cuidadosamente la calle; la desaparicin de los hombres de t'Tefur no era slo
aparente. Haban desaparecido de verdad. Se vean nios indras jugando al escondite. No haba
amenaza alguna, ni tampoco la presencia de guardias de la Methi, pero Djan nunca actuaba a las
claras. Probablemente no habra problemas si volva tarde a Elas, pens con alivio; Djan debi tomar
medidas.
Ests seguro de que el mercado estar abierto en un da festivo? le pregunt a Mim.
Ella le mir con curiosidad mientras empezaban a caminar.
Pues claro, y muy lleno. Tengo que ir, sabes, despus de tantos das de niebla y problemas en las
calles. Siento tener que causarte esta molestia, Kurt, pero se nos estn acabando las cosas y maana
podemos volver a tener niebla, as que es preferible ir hoy. Tengo algo de sentido, despus de todo.
Podra ir yo y comprar todo lo que necesites para comer, y no habra necesidad de que fueras t.
Ai, pero el mercado en Cadmisan es todo un espectculo con toda la gente que ha venido de los
campos, y los artistas, y los msicos. Y cuando vio que l segua con rostro hurao, aadi:
Adems, querido esposo, nunca sabras lo que compraban o pagabas. No creo que hayas tenido
ocasin de utilizar nuestra moneda. Y las dems mujeres se reiran de m y se preguntaran qu clase
de mujer soy para que mi marido haga mi trabajo, o podran pensar que soy tan casquivana que mi
marido no quiere perderme de vista.
Podran ocuparse de sus asuntos dijo, descartando su intento de humor, y la carita de Mim
adquiri una mirada decidida.
Si vas solo dijo ella, la gente pensar que Elas est asustada, y esto infundar valor a los
enemigos de Elas.
El comprendi su razonamiento, pese a que no le reconfortaba en absoluto. Examin atentamente la
calle a medida que bajaban la colina y se alejaban de la pequea zona de casas aristocrticas que
rodeaban el Afen y el complejo del templo. Pero aqu, en la parte sufaki de la ciudad, la gente se
ocupaba de sus asuntos de siempre. Haba hombres con Ropas de Color, pero caminaban de forma
casual y no le dirigieron ni una mirada.
Lo ves dijo Mim. Habra estado a salvo.
Me gustara estar tan seguro.
Mira, Kurt, conozco a esa gente. Esa es dama Yafes, y ese nio es Edu t'Rachik u Gyon; la casa
Rachik es muy grande. Tienen tantos nios que son blanco de bromas en Nephane. El anciano de la
esquina es t'Pamchen. Se hace llamar erudito. Dice estar reviviendo la vieja escritura sufaki y que
puede leer en las viejas piedras. Su hermano es un sacerdote, pero no le aprueba. No hay peligro en
esta gente. Son mis vecinos. Dejas que la pequea banda de truhanes de t'Tefur te preocupe en
demasa. T'Tefur estara encantado de saber que te ha preocupado. Es la nica victoria que se atreve a
tener mientras no les des la oportunidad de desafiarte.
Supongo dijo Kurt, no convencido.

72
La calle se aproximaba a los barrios bajos mediante una serie de escalones que conducan a la
muralla defensiva y al prtico de la misma. A partir de all, el camino se internaba entre las casas ms
pobres, los mercados y el puerto. En el muelle haba vanos barcos, dos navos mercantes anchos y
pesados y tres esbeltos galeones, naves de guerra con lanzas sobresaliendo de las escotillas o
desprovistas de ellas, mstiles sin velas. Los sonidos de carpintera ruidosamente de los muelles. Uno
de ellos mostraba brillante madera nueva en su seno.
La naves se preparaban contra la eventualidad de la guerra. La Tavi, la nave de Kta, haba estado
all; la haban puesto a punto y trasladado al otro muelle, una pequea baha al otro lado de Hichema-
tleke. Este recordatorio de la tensin internacional, el continuo martillear y aserrar subyaca bajo la
alegra de las multitudes que abarrotaban el mercado.
Esa es una nave de Ilev, verdad? pregunt Kurt, sealando al mercante ms prximo, pues
crea identificar en el mascarn lo que pareca ser el pjaro blanco emblemtico de la casa.
S dijo Mim. Pero no reconozco a la que est junto a ella. Hay casas que slo existen en las
islas. Mi seor Kta las conoce a todas, hasta las de las muchas colonias de Indresul. Un capitn debe
saber esas cosas, aunque no vengan normalmente a Nephane. Este debe ser un carguero que rara vez
viene, quiz del norte, cerca de Yvorst Ome, donde los mares son de hielo.
La multitud se amontonaba codo con codo. Perdieron de vista los muelles, y casi al uno del otro.
Kurt agarr el brazo de Mim, a lo que esta protest con una mirada de sorpresa; ni siquiera marido y
mujer podan tocarse en pblico.
Qudate conmigo dijo l, pero la solt. No te alejes de mi vista.
Mim camin frente a l por el laberinto de puesto, detenindose para admirar algn trabajo de los
hojalateros, intrigndose ante el pequeo pez de escamas articuladas que se movan cuando el viento
tocaba sus aletas.
No hemos venido por esto dijo Kurt irritado. Vamos. Qu haras t con algo semejante?
Mim suspir, algo molesta, y le llev hasta la parte del mercado donde paraban granjeros y
campesinos con sus cosechas y quesos y pjaros a la venta, pescaderos con el producto de su redada,
carniceros cuyos puestos estaban decorados con cuerpos enteros que colgaban de ganchos.
Mim deplor la escasa calidad de la pesca de ese da y, al verse decepcionadas sus intenciones,
eligi unas curiosas espirales amarillas llamadas lat, y otros moteadas y naranjadas llamadas gillybai
de un vendedor de vegetales. Mim conoca a su mujer y sta la felicit por su reciente matrimonio,
maravillndose de forma embarazosa ante Kurt pareci temblar ligeramente, pero se comport con
valiente educacin, y luego se enzarz una larga historia sobre la hija de una conocida comn.
Eran charlas de mujeres. Kurt se qued a un lado, olvidado, y entonces, seguro de que Mim estaba a
salvo entre gente a la que conoca y no queriendo parecer un dspota, se alej un poco. Mir en
algunas mesas del siguiente puesto, algo interesado en la variedad de pesca y de cosechas, alguna de
las cuales deba haber probado ya, reflexion con repugnancia, sin saber cul era su aspecto sin cocer.
La mayora del marisco no resultaba nada atractivo para los sentidos terrestres.
De los muelles segua llegando el constante martillear, resonando en las paredes como un
enloquecido contrapunto al ruido de la multicolor multitud.
Alguien le empuj. Vio el rostro hurao de un sufaki con Ropas de Color. l nombre no dijo nada.
Kurt hizo una ligera inclinacin de disculpa, que qued sin respuesta, y se volvi para volver con
Mim.
Otro hombre le bloqueaba el paso. Kurt intent rodearlo. El sufaki se movi con l con un brillo de
amenaza en los ojos. Otro apareci a su izquierda, empujndole hacia la derecha.
Kurt se movi con rapidez, intentando alejarse de ellos. Le cortaron el camino hacia Mim. Ya no
poda verla. La ruidosa multitud se interpona entre ellos. No se atreva a empezar nada teniendo a
Mim tan cerca; podra resultar herida.

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Le obligaban a ir en una direccin, hacia una abertura entre los puestos donde le acogotaran contra
un almacn. Vio una calleja y corri hacia ella.
Haba ms hombres esperndole al doblar la esquina, mientras los dems an le seguan. Lo haba
esperado y se lanz contra ellos sin dudarlo. Evit un cuchillo y le dio una patada al dueo, que grit
agnicamente. Golpe a otra en la cara y a un tercero en el bajo vientre antes de que le cogieran los
que tena a su espalda.
Un golpe aterriz entre sus hombros y contra su cabeza, medio cegndole. Cay bajo el peso de su
cuerpo, siendo sujetado mientras ms de uno le retorca los brazos hacia atrs y el ataba las muecas.
Kurt le haba roto el brazo a uno. Lo vio con satisfaccin cuando le pusieron en pie e intentaron
auxiliar a sus heridos.
Luego le alzaron en vilo cogindole de cada brazo y le metieron a toda prisa en el callejn.
Los barrios bajos de Nephane eran un laberinto de geometra aliengena, edificios con formas
extraas increblemente encajados en la curva en S de la calle principal, mostrando un frente
perfectamente planificado y ordenado, mientras las partes traseras formaban una laberntica
mezcolanza de callejuelas estrechas y muros contiguos. Al poco rato, Kurt renunci a memorizar el
camino por el que le llevaban.
Llegaron a la parte de atrs de un almacn, arrojando a Kurt al interior y entrando con l en la
oscuridad, cerrando luego la puerta de tal modo que la nica luz que haba en el interior fue la que
entraba por la apertura de la pequea puerta.
Kurt forceje para escapar, seguro ahora de que acabara apareciendo con la garganta cortada y sin
pruebas de quienes haban sido sus asesinos.
Le cogieron antes de que pudiera recorrer unos pasos, y le tiraron al polvoriento suelo, pasndole
luego una cuerda por los tobillos. Finalmente, consiguieron atarle los tobillos pese a sus patadas y su
cabezonera. Luego le obligaron a abrir la boca y metieron en ella un repugnante trozo de tela
sujetndolo con una cuerda y una violencia que le da la cara.
Enciende una luz dijo uno.
La puerta se abri antes de que se hiciera esto. Sus camaradas se haban unido a ellos, trayendo al
hombre del brazo roto. Cuando se encendi la luz se dedicaron a arreglarle el brazo, haciendo que
profiriera gritos que intentaron amortiguar.
Kurt se debata sobre algunos paquetes de tela, con los nervios tensos a cada grito del hombre
herido. Estaba seguro de que se lo haran pagar antes de acabar con su vida.
Es lo que hara un humano. Esperaba que en ese aspecto fueran distintos.

* * *

Pasaron las horas. El hombre herido dorma gracias a una bebida que le haban administrado. Kurt
se afanaba en aflojar los nudos. No estaban a su alcance, as que intentaba tirar de las cuerdas. Tena
los dedos entumecidos y ms all del dolor. El dolor le recorra los brazos. Tena las piernas
insensibles. Respirar era todo un esfuerzo.
Al menos no le haban tocado. Estaban jugando al bho un juego de apuestas, y se sentaban al fuego
formando un cuadro irreal suspendido en la creciente negrura. La luz slo iluminaba los bordes de las
mercancas y las cajas.
En la distancia se oan los sones del Intaem-Inta. Los jugadores se detuvieron, reverentes, antes de
continuar con la partida.
Kurt oa en el exterior el dbil frotar de sandalias sobre la piedra. Sus esperanzas aumentaron. Pens
en Kta, buscndole.

74
En vez de eso oy una llamada en la puerta. Los hombres admitieron dentro a los recin llegados,
uno de ellos con traje de indras, los dems con Ropas de Color. Llevaban dagas en los cintos.
Uno era de los que le haba vigilado desde fuera de Elas.
Ahora nos ocuparemos de l dijo el vestido como un idras, un hombre pequeo de ojos tan
rasgados que slo poda ser sufaki. Ponedle en pie.
Dos hombres le levantaron y cortaron las cuerdas que le ataban los tobillos. No poda permanecer
en pie sin que ellos le ayudaran. Le sacudieron y abofetearon para que lo intentara, cogindole de los
brazos cuando fue evidente que de verdad no poda tenerse en pie y le arrastraron con gran prisa hacia
la niebla y la oscuridad del exterior, hacia las confusas vueltas y revueltas de las callejuelas.
Iban siempre colina abajo y Kurt estuvo cada vez ms seguro de su destino: las oscuras aguas de la
baha ocultaran su cuerpo sin que quedara alguna evidencia que acusara a los sufaki o a su asesino.
Nadie sabra cmo haba desaparecido, nadie excepto Mim, que quiz fuera capaz de identificarles.
Ese era el pensamiento que ms le atormentaba. Elas deba estar poniendo Nephane patas arriba, si
es que Mim haba podido llegar a ellos. Pero no haba indicios de una bsqueda.
Giraron por una esquina, perdiendo de vista al que llevaba la linterna delante de ellos, y que se
mova como un fuego fatuo en la niebla. Los otros dos hombres le llevaban medio arrastrado. Aunque
volva a sentir los pies, no se lo puso ms fcil a los que le llevaban.
Se apresuraron para alcanzar al hombre de la linterna y le maldijeron por su prisa. Al mismo tiempo
tiraban cruelmente de los brazos de Kurt, intentando obligarle a soportar su propio peso.
Kurt se lanz de pronto hacia la izquierda, donde unos escalones conducan hasta una puerta,
derribando a uno de los guardias que cay con un grito de sorpresa. Dio media vuelta arrastrando al
otro, incapaz de liberarse de l por haberse cogido a su tnica y segua agarrndole por un brazo.
Kurt dio un tirn. La tela cedi. Puso todo su peso en una patada contra el hombre de la linterna.
El hombre cay de bruces, derramando el aceite, y haciendo que saltaran las llamas. El hombre en
llamas grit, tirndose de la ropa, intentando desprenderse de ellas. La garra de su amigo se afloj, un
cuchillo brill a la luz de las llamas en direccin al vientre de Kurt.
Kurt gir, recibi la hoja con las costillas, se liber y le dio un rodillazo al hombre. El que estaba en
llamas toc algo inflamable de los despojos del callejn.
Estaba libre. Dio media vuelta y corri entre la niebla y la oscuridad que ahora ola a carne y tela
quemadas.
No se atrevi a pararse hasta varias curvas y desviaciones despus. Se apoy contra una pared a
punto de desfallecer por falta de aire, pues la mordaza le obstrua la respiracin.
Por fin, se arrodill en los escalones de un almacn todo lo silenciosamente que pudo y contorsion
el cuerpo para poder emplear los dedos en buscar entre los restos de la esquina. Encontr un trozo de
cermica, busc un borde lo bastante afilado, se inclin contra el escaln con el corazn latindole por
el esfuerzo y los odos esforzndose en escuchar algo pese a la sangre que le manaba de la cabeza.
Le llev mucho tiempo hacer algn corte en las tensas cuerdas. Por fin parti una hebra, y otra, y
pudo terminar con el resto. Se desat con manos mortecinas la cuerda que le sujetaba la mordaza y
escupi la asfixiante tela, capaz por fin de respirar y darle la bienvenida a una vocanada del fro aire
nublado.
Ya poda moverse, y tena una oportunidad al poder ocultarse en la niebla y la noche. Tena que ir
colina arriba; no tena otra eleccin. El prtico era el lugar ms lgico para que sus enemigos le
esperaran y le tendieran una emboscada. Era el nico camino a travs de la muralla defensiva que le
llevara a la zona alta.
Sinti alivio al llegar a la muralla. No era muy difcil encontrar un lugar donde los edificios se
apilaran contra la antigua fortificacin. Los cobertizos y los edificios eran abundantes, aglomerndose
hasta formar una estrecha separacin entre los edificios autorizados y la antigua defensa de la zona
alta. Se tambale por los tejados de tres de ellos hasta pisar la cima de la muralla y encontr la
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situacin ms difcil en el otro lado. Temiendo el salto, camin a lo largo de la fortificacin hasta
encontrar un lugar donde la erosin de los siglos haba aminorado la altura en unos cinco pies. Se
colg del borde y se dej caer al otro lado a una mareante distancia del suelo.
La cada no le dej totalmente inconsciente, pero le dej atontado y apenas capaz de arrastrarse
durante la escasa distancia que le separaban de las sombras. Pas un tiempo antes de recuperarse lo
bastante como para volver a intentar caminar, perdiendo a veces la consciencia de cmo haba
conseguido llegar a un lugar determinado. Alcanz la calle principal. Estaba desierta, Kurt camin por
ella porque no le quedaba ms remedio y finalmente ech a correr cuando vio la puerta de Osanef. Se
lanz hacia la amistosa sombra de su porche.
No contest nadie. A travs de la nieblas, llegaba luz de las alturas, un brillo difuso proveniente del
templo del Afen. Record el festival, y concluy que hasta los osanef influenciados por indras deban
estar en el templo.
Esta vez ech a correr por la calle, a dos manzanas d Elas y confiando en su velocidad, sin
atreverse a probar en otras casas indras. No apreciaban a los humanos; Kta se lo haba advertido.
Estaba a punto de llegar a la puerta de Elas cuando se dio cuenta que quiz estuviera vigilada. Deba
estarlo, a no ser que hubiera guardias de la Methi. Era demasiado tarde para detenerse. Alcanz su
entrada triangular y llam furiosamente a la puerta, no atrevindose ni a mirar por encima del hombro.
Quin est ah? pregunt dbilmente la voz de Hef.
Kurt. Djame entrar. Djame entrar, Hef.
El cerrojo se descorri, la puerta se abri, y Kurt pas al interior, y se apoy en la cerrada puerta,
buscando algo de aire en la brusca calidez y luz de Elas.
Mim dijo Hef. Qu ha sucedido, mi seor Kurt? Dnde est Mim?
No... no est aqu?
No. Creamos que al menos... pasara lo que pasara... estarais juntos.
Kurt contuvo el aliento con una asfixiante bocanada de aire y se oblig a ponerse en pie.
Llama a Kta.
Ha salido con lan t'Ilev y Val t'Ran, buscndoos a los dos. Ai mi seor, qu vamos a hacer?
Llamar a Nym.
Dile a Nym... dile a Nym que he ido a pedir ayuda a la Methi. Dame un arma... la que sea...
No puedo, mi seor, no puedo. Mis rdenes prohiben...
Kurt jur y abri la puerta de un tirn, echando a correr en direccin a la entrada del Afen.
Cuando alcanz la muralla del Afen, las puertas estaban cerradas y la calle amurallada que conduca
al templo estaba abarrotada de sufakis, borrachos en su mayora. Kurt se apoy en los barrotes y grit
a los guardias para que le oyeran y le abrieran, pero su voz se perda con el ruido del gento, con todos
los sufakis de Nephane reunidos en la plaza que haba al final de la calle y entraban en la calle
amurallada. Algunos, ms borrachos que sus compaeros, empezaron a tirar tambin de los barrotes
para despertar a los guardias. Si haba alguno que pudiera orles, ignor el clamor.
Kurt contuvo el aliento, exhausto, lejos de la ayuda de Kta o Djan. Entonces record la otra puerta,
la que haba al otro extremo de la muralla colindaba con hichema-tleke, y se abra a la plaza del
templo. Esa sera la que deban estar guardando, la ms cercana al templo. All le oiran, y le abriran.
Corri pegado al muro, evitando sufakis en su agotado trastabillear y tropezar. Un par de borrachos
se echaron a rer y le cogieron de la ropa. Otros le maldijeron, intentando impedirle el paso.
Empez a alzarse un clamor resentido por su presencia.
Un sufaki con jafikn le bloque el paso, haciendo que se diera la vuelta. Alguien le golpe en un
costado, casi arrojndole contra el pavimento.
Corri, pero no dejaron que abandonara la plaza, bloquendole la salida. Eran hombres de t'Tefur,
armados con espadas.
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La autoridad, pens, una autoridad inteligente no permitira que sucediese esto. Se abri paso por un
lado, corriendo en direccin a los escalones del templo, apartando de su paso a mujeres que chillaban
y hombres que le insultaban.
Se alzaron manos para detenerle. Consigui llegar casi hasta la cima de los largos escalones del
templo sin que le cogieran y, finalmente, le detuvieron.
Es obra de Elas! chill una voz histrica abajo. Matad al humano!
Kurt forceje para ver quien haba gritado, viendo slo un mar de caras extraas a la luz de las
antorchas y a travs de la pelcula de niebla.
Dnde est Shan t'Tefur? grit Kurt. Adonde se ha llevado a mi mujer?
La babel de voces se acall por un momento: los nemet tenan en gran estima a sus mujeres. Kurt
respir profundamente y le grit a la multitud:
Shan t'Tefur! Sal si ests aqu y enfrntate a m. Dnde est mi mujer? Qu has hecho con
ella?
Hubo un momento de sorprendido silencio y luego un creciente murmullo semejante al trueno
cuando un anciano sacerdote apareci en los escalones superiores abrindose paso entre los hombres
all reunidos. Aclar el camino con el emblema de su oficio, un bastn de madera. Extendi el bastn
hasta casi tocar a Kurt, y el sacerdote le dirigi unas palabras ininteligibles.
Ahora rein un silencio absoluto. Una risa de borracho lleg desde la distante pared, en la calle de
abajo. Nadie murmuraba nada. Hasta Kurt se vio obligado a callar. El bastn se extendi un poco ms
y l se apart con un disgusto irrazonable, no queriendo ser tocado por este farfullante sacerdote con
sus borrachos dioses terrestres. Los dems le sujetaron, y la spera madera del extremo del bastn
tembl contra su mejilla.
Blasfemo! dijo el sacerdote. Enviado por Elas para profanar los ritos. Mentiroso. Que seas
maldito por la tierra, por los viejos dioses, los antiguos dioses, y los hijos creadores de vida de Thael.
Hijo de Yr y Phan unidos, descendiente de Aem, y de los dioses del antiguo Chteftik, Maldito seas!
Y yo os maldigo a todos si habis tenido parte en el plan de t'Tefur! Mi esposa Mim nunca os
hizo dao alguno, nunca hizo dao a nadie. Dnde est? Vosotros! Los que estabais hoy en el
mercado! Los que os alejis! Tenis algo que ver en esto? Qu han hecho con ella? Por qu se la
han llevado? Por vuestros dioses, no podis decirme al menos si an vive?
Nadie sabe nada de la mujer, humano dijo el anciano sacerdote. Has hecho mal en venir aqu
con tus desvaros de borracho. Quin quera daar a Mim h'Elas, una hija de Sufak? Vienes aqu y
profanas los misterios. Es claro que no ensean reverencia alguna en Elas. Maldito seas, humano. Si
no te marchas ahora, lavaremos con tu sangre la profanacin de tus pies sobre estas piedras. Dejadle
marchar. Dejad marchar al humano, y dadle una oportunidad para que pueda irse.
Le soltaron, y Kurt se tambale sobre los escalones, mirando los rostros que le rodeaban, buscando
uno que le fuera familiar. No vio a Osanef o algn otro amigo. Se dirigi al sacerdote.
Mi mujer se ha perdido en la ciudad, est herida o muerta suplic Kurt. Sois un hombre
religioso... Haced algo!
La piedad o la conciencia tocaron por un momento el endurecido y envejecido rostro. Los
cuarteados labios se movieron para decir algo. Hubo un agitarse en la multitud.
Es obra de los indras! grit una voz de hombre. Elas busca una excusa para atacar a los
sufaki... y ahora intenta crear una! El humano es una criatura de Elas!
Kurt se gir y, por primera vez, vio un rostro familiar.
Es uno de ellos! grit. Es uno de los hombres que estaban en el mercado cuando se llevaron
a mi esposa. Intentaron matarme y tienen a mi mujer...
Mentira! grit otro hombre. Ver ha estado en el templo desde que son el Inta. Ha estado
conmigo. El humano intenta acusar a un hombre inocente.

77
Matadle! grit alguien ms, y otros entre la multitud repitieron el grito, avanzando hacia
adelante. Todos jvenes, llevando Ropas de Color. Los hombres de t'Tefur.
No grit el anciano sacerdote, golpeando el suelo con el bastn para llamar la atencin. No,
llevoslo de aqu, sacadle de los recintos del templo.
Kurt retrocedi cuando los hombres se lanzaron contra l, casi aplastndole, tirndole de los pies y
lanzando su cuerpo a la multitud.
Forceje, buscando aire e intentando liberar las manos o incluso un pie para defenderse mientras le
pasaban en volandas por todo el patio en direccin a la calle amurallada.
Y la puerta se abri y los hombres de la guardia de la Methi hicieron acto de presencia, apenas
distinguibles en la niebla por sus antorchas, pero cuyos yelmos de bronce brillaban, y su metal reluca
ominoso y blico bajo la lgubre luz.
Entregdnoslo! grit su jefe.
Traidores grit uno de los jvenes.
Entregdnoslo repiti el oficial. Era t'Senife.
Enfurecidos, arrojaron a Kurt contra los guardias, dejando que cayera contra las piedras, y los
guardias no se mostraron ms amables en su prisa, volvindole a coger, medio arrastrndole hasta los
terrenos del Afen.
De la multitud surgieron gritos histricos en cuanto cerraron las puertas, bloquendole el paso al
gento. Algo pesado golpe la puerta, una andanada de proyectiles le sigui. El gritero aument y se
desvaneci.
Los guardias de la Methi le cogieron, levantndole por los heridos brazos, llevndole en vilo con
ellos hasta que estuvieron seguros de que poda caminar a su ritmo.
Subieron por las escaleras de atrs y entraron dentro.

XIII
S INTATE dijo Djan. Kurt se dej caer en la silla ms prxima, aunque Djan
continuaba en pie. Ella mir ms all de l hacia los guardias que esperaban.
Est todo bajo control?
No entrarn en terreno del Afen.
Despertad a la guardia de da. Doblad la guardia en todas partes, especialmente en la poterna.
T'Lised, trae a h'Elas.
78
Kurt alz la mirada.
Mim...
S, Mim.
Djan despach a la guardia con un gesto de la mano y recogi los plateados y bordados pliegues de
su vestido para coger un asiento. Ningn rasgo de simpata toc su rostro mientras Kurt levantaba su
temblorosa mano para enjugarse el sudor de la cara e intentaba recomponer sus destrozados nervios.
Est bien? dijo.
Sanar. Nym report vuestra ausencia cuando no volvisteis del mercado; mis hombres la
encontraron vagando por el puerto. No pude conseguir que dijera nada coherente; peda continuamente
que la llevaran a Elas, hasta que finalmente consegu que me dijera que t tambin habas
desaparecido. Luego vino Kta diciendo que volveras a Elas y se march; pudo pasar por la puerta
acompaado por alguno de mis hombres o, dado el ambiente de afuera, dudo mucho que lo hubiera
conseguido. As que volv a enviarle a casa acompaado de mi guardia y le dije que esperara all, y
espero que as lo hiciera. Encontrarte fue fcil, con todo el jaleo que armaste en la plaza del templo.
Kurt inclin la cabeza, satisfecho con que Mim estuviese a salvo, demasiado cansado para discutir.
Te das cuenta, aunque sea remotamente, del jaleo que has organizado? Mis hombres se arriesgan
a ser asesinados ah fuera por tu culpa.
Lo siento.
Qu te ha pasado?
Los hombres de t'Tefur me secuestraron hoy en el mercado, me retuvieron en un almacn hasta
que oscureci y me sacaron afuera, supongo que para acabar conmigo en el puerto. Consegu escapar.
Puede que haya matado a alguno.
Djan maldijo entre dientes.
Qu ms?
De los que me arrastraban del templo... si los ha reconocido alguno de tus hombres, uno de ellos
estaba en el mercado. Eran hombres de t'Tefur. Uno estaba entre los que te dije que vigilaban Elas...
Es que debo llamar a Shan? Si repites esas cosas en su cara...
Le matar.
No hars nada de eso grit Djan, habindosele acabado de repente la paciencia. Ya me
habis causado demasiados problemas tu preciosa esposa nativa y t. S muy bien lo cabezota que
eres, pero te prometo una cosa; si me causas ms problemas, os considerar responsables a Elas y a ti.
Qu se supone que tengo que hacer? Esperar el siguiente ataque? Es que mi mujer debe
esconderse por miedo a ellos y que no ser capaz de hacer nada o ponerle las manos encima a los
hombres que s que son los culpables?
Elegiste vivir aqu, me suplicaste ese privilegio, y elegiste todos los problemas que conlleva vivir
en una casa nemet y tener una mujer nemet. Disfrtalos.
Estoy pidindote que hagas algo.
Y yo te digo que ya me has causado bastantes problemas. Ests convirtindote en una molestia.
La puerta se abri lentamente y Mim entr en la habitacin, se detuvo transfigurada cuando Kurt se
puso en pie. Su cara se disolvi en lgrimas y por un momento no se movi. Luego se dej caer de
rodillas y escondi la cara ante Djan.
Kurt fue hasta ella y la recogi con los brazos, la acarici el alborotado pelo y ella volvi la cara
contra l y llor. Llevaba el vestido desgarrado y los botones arrancados hasta la cintura, el pelan
estaba manchado de sangre y barro de las calles.
Ser mejor que hagas algo dijo Kurt, mirando a Djan. Porque si me encuentro con alguno de
ellos, les matar.

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Ests equivocado si crees que no har lo que he dicho.
Qu clase de lugar es ste en que puede pasarle algo as a una mujer? Qu le debo a tus leyes si
puede pasar esto y ellos quedan impunes?
H'Elas dijo Djan, ignorndole, recordis quin os hizo esto?
Por favor dijo Mim. No avergoncis a mi marido.
Vuestro esposo tiene ojos para ver lo que os ha pasado. Amenaza con solucionar este asunto por
su cuenta, lo cual sera desafortunado para Elas, igual que para l. As que ser mejor que lo recordis,
h'Elas.
Methi... yo... slo recuerdo lo que os he contado. Me mantuvieron envuelta en... en la capa de
alguien, creo, y apenas poda respirar. No vi cara alguna... y recuerdo... recuerdo que me movieron, e
intent escapar, pero ellos me golpearon... me...
Basta dijo Kurt. Basta ya, Djan.
Cunto tiempo hace que vivs en Nephane, h'Elas?
Cu-cuatro aos, Methi.
Y nunca antes habais odo esas voces, ni reconocisteis alguna cara, ni siquiera al principio?
No, Methi. Puede... puede que vinieran del campo.
Dnde estuvisteis encerrada?
No lo s, Methi. No puedo recordar con claridad. Era oscuro... un edificio, oscuro... y no poda
ver nada. No lo s.
Fueron hombres de t'Tefur dijo Kurt. Djala sola.
Hay hombres ms radicales que Shan t'Tefur, los que buscan provocar el caos. Acabas de darles la
municin que necesitaban, matando a dos de ellos, y profanando el templo.
Que salgan al descubierto y me acusen. No creo que se atrevan. Y si lo intentan de nuevo...
Te lo he advertido, Kurt, con toda la claridad de la que soy capaz. No hagas nada.
Har todo lo que sea necesario para proteger a mi esposa.
No me pongas a prueba. No creas que tu vida o la de ella me importan ms que esta ciudad.
La prxima vez pienso ir armado dijo Kurt, sosteniendo a Mim. Si t no quieres darme la
proteccin que ofrece la ley, tendr que ocuparme yo de ello, en pblico o en privado, por las buenas o
por las malas.
Mi seor suplic Mim. Por favor, no discutis con ella, por favor.
Ser mejor que le hagas caso dijo Djan. Las mujeres llevan miles de aos sobreviviendo a
cosas as. Ella tambin lo har. El honor es poca compensacin para los muertos, como le habrn
enseado las prcticas de los tamur...
Te est oyendo! grit Kurt, abrazando a Mim, y Djan se call prontamente. Mim temblaba.
Las manos de ella estaban heladas al ser cogidas por las suyas.
Tienes mi permiso para marchar, h'Elas dijo Djan.
La acompaar a casa dijo Kurt.
T no vas a ninguna parte dijo Djan, y grit en en chai llamando a la guardia, que apareci casi
al instante, a la espera de rdenes.
La llevar a casa repiti Kurt, y volver si insistes.
No dijo Djan. Comet un error permitiendo que fueras a Elas. Te lo advierto. A partir de
ahora te quedars en el Afen y se necesitar algo ms que la persuasin de Kta para que cambie de
opinin. Has creado en esta ciudad una divisin que no zanjarn las palabras, y se me ha acabado la
paciencia. T'Dein, acompaa a h'Elas a su casa.
Tendrs que usar ms de una orden para retenerme aqu dijo Kurt.

80
Mim puso su mano en el brazo de l y le mir.
No, por favor, no. Ir a casa. Estoy muy cansada. Muy dolorida, mi seor. Dejadme marchar, por
favor, y no os peleis con la Methi por mi culpa. Tiene razn: no es bueno para ti ni para Elas. Nunca
estarais a salvo. No quiero que te suceda nada por mi culpa.
Kurt se inclin y le toc la frente con los labios.
Esta noche volver a casa, Mim. Ella slo piensa lo contrario. Ve con t'Udein, y dile a tu padre
que mantenga cerrada la puerta.
S, mi seor Kurt dijo ella con un suspiro, dejando que sus manos resbalaran de las de l. No
te preocupes por m. No te preocupes.
Ella se inclin una vez ante la Methi, pero Djan chasque los dedos antes de que prosiguiera,
despachndola afuera. Kurt esper a que se cerrara la puerta, luego clav la mirada en Djan,
temblando con tanta rabia que perdi el control.
Si vuelves a hablarle as a mi mujer...
Tiene ms sentido que tu. Ella no habra luchado por su orgullo herido.
La has retenido sin decrselo a Elas.
Se lo dije a Kta cuando vino, y si t te hubieras quedado en tu lugar, el asunto se habra resuelto
de forma silenciosa y eficiente. Ahora tengo que pensar en otras cuestiones adems de tu conveniencia
y tus sentimientos.
Te refieres a salvar a t'Tefur.
Salvar a la ciudad del bao de sangre que has estado a punto de iniciar esta noche. A mis hombres
les han arrojado piedras... a los guardias de la Methi! Si se atreven a hacer eso, la prxima vez se
dedicarn a cortar gargantas.
Pregntale a tus guardias cules eran esos hombres. O tienes miedo de los que puedan
responderte?
Esta noche se hacen muchas acusaciones que se las lleva el viento, ninguna de ellas con
substancia.
Yo les dar substancia... ante el Upei.
Ah, no, no lo hars. Si llevas esa acusacin ante el Upei, hay muchas cosas sobre mucha gente,
incluyendo a tu mujer, la ex esclava, que sern aireadas y expuestas a la luz pblica mediante
juramento. Cuando haces que la ley funcione, sta no se detiene hasta que no sale todo a la luz, y un
caso como ste dividira a Nephane para siempre. No pienso permitirlo. Tu mujer sera la que ms
sufrira, y creo que lo ha comprendido muy bien.
La has amenazado con eso?
Le expliqu cmo eran las cosas. No la amenac. Esos amigos no admitirn los cargos, no, y
contratacarn con acusaciones que no sern muy bonitas de escuchar. Se pondr en tela de juicio la
historia de Mim y el honor de Mim. El que fuera rescatada de los tamurlin para acabar casndose con
un humano no la beneficiara ni a ella ni a Elas. Y creme, la arrojar a los sufaki si hace falta, as que
no me fuerces.
La ciudad de t'Tefur no merece la pena salvarse.
Adonde te crees que vas?
Se encaminaba hacia la puerta. Se detuvo y se enfrent a ella.
Voy a Elas, con mi mujer. Cuando est seguro de que se encuentra bien, volver y aclararemos el
asunto. Pero a menos que quieras ver ms gente herida o muerte, ser mejor que me des una escolta
para llegar all.
Djan le mir. Nunca haba estado tan furiosa, pero quiz pudiese leer en la cara de Kurt lo que
senta en este momento. Su expresin adquiri ms calma, ms disimulo.

81
Hasta maana dijo. Sernate all. Mis hombres te escoltarn a Elas, pero no pienso hacer que
recorran las calles contigo dos veces en la misma noche, pasendote ante los sufaki como una
incitacin a la violencia. As que qudate all hasta la maana siguiente. Si esta noche me causas ms
problemas esta noche, Kurt, te aseguro que lo lamentars.
Kurt abri la pesada puerta de Elas, arrancndola de las manos de Hef y cerrndola rpidamente
ante las guardias de la Methi. Luego se volvi hacia Hef.
Mim dijo Kurt. Est aqu, est a salvo?
Hef hizo una reverencia.
S, mi seor, hace apenas unos momentos que lleg, tambin con la guardia de la Methi. Te lo
suplico, mi seor, qu...?
Kurt ignor sus preguntas, corriendo hasta el rhemei y encontrndolo vaco, luego subi las
escaleras hasta llegar a su cuarto.
No haba ms luz que la de phusa. Hiri sus ojos al abrir la puerta, y ante ella estaba arrodillada
Mim. Lanz un largo suspiro de alivio, se arrodill junto a ella y la tom por los hombros.
Su cabeza cay contra l, sus labios estaban abiertos por el shock, su cara cubierta por el sudor.
Luego vio sus manos junto al corazn y la oscura mancha hmeda en ellas.
No grit, chill, y la cogi cuando se desplom de costado.
Sus manos abandonaron la empuadura del cuchillo de dragn que se haba hundido en su pecho.
No estaba muerta; ese ultraje metlico que sobresala de su pecho an se mova con su dbil respirar, y
no pudo decidirse a tocarlo. Apret sus labios contra la mejilla de ella y oy el suave rumor de su
respiracin. Sus cejas se unieron en un gesto de dolor y se relajaron. Sus ojos tenan un extrao brillo
infantil.
Ei mi seor la oy respirar.
Y la respiracin desapareci lentamente de sus labios y la luz de sus ojos. Mim era un peso inerte,
repentinamente pesado, y l profiri un sollozo ahogado y la abraz contra s, envolvindola
fuertemente con sus brazos.
Unos pasos rpidos resonaron en las escaleras, y supo que era Kta. El nemet se detuvo en el umbral,
y Kurt volvi hacia l su rostro surcado en lgrimas.
Ai, luz del cielo susurr Kta.
Kurt dej a Mim en el suelo con mucha suavidad, cerr los ojos y extrajo con cuidado la daga.
Saba que era la que una vez haba robado y Mim le haba quitado. Sostuvo esa cosa en la mano como
si fuera un enemigo vivo, temblndole todo el brazo.
Kurt! exclam Kta, corriendo hacia l. Kurt, no! Entrgamela! Entrgamela!
Kurt se tambale ponindose en pie con la daga an en la mano, y la borrosa forma de Kta se agit
ante l, con la mano alargada en una splica. La visin se le aclar. Mir a Mim, en el suelo. '
Kurt, por favor, te lo suplico.
Kurt volvi a cerrar los dedos en la empuadura.
Tengo algo que hacer en el Afen.
Entonces debers matarme antes a m para poder pasar dijo Kta, porque si atacas a la Methi,
matars a Elas, y no pienso dejarte marchar.
La Familia de Kta. Kurt vio el amor y el miedo en los ojos del nemet y no pudo culparle. Kta
intentara detenerle, lo saba, y mir de nuevo a la daga, desprovisto de venganza, falto del valor o la
voluntad o el impulso que fuera que hizo que Mim se la llevara al pecho.
Kurt.
Kta le cogi la mano y le quit la daga de entre los dedos. Nym estaba detrs de l, en las sombras.
Nym, y Aimu, y Hef llorando, mantenindose apartado hasta en la pena. Las cosas parecan inmersas
en una dimensin irreal.
82
Ven deca Kta con suavidad. Ven por aqu.
No la toques.
La llevaremos al rhmeidijo Kta. Ven, amigo mo, ven.
Kurt asinti con la cabeza, recobrndose un poco.
Yo la llevar dijo. Es mi mujer, Kta.
Kta le dej entonces, y Kurt se arrodill y alz en brazos la inerte forma de Mim. Ya no pareca ser
ella. No era como Mim. Estaba floja, como una mueca rota.
La familia se reuni en silencio ante el rhmei: Ptas y Nym, Aimu y Kta y Hef. Kurt dej su carga a
los pies de Ptas. Ptas llor por ella, y le cruz los brazos sobre el pecho. Nada se oa en el rhmei que
no fuera el sonido de los lloros de las mujeres, de las mujeres y de Hef. Kurt ya no poda derramar ms
lgrimas. Cuando mir a la cara de Nym se encontr con una furia sombra y terrible.
Quin la llev a esto? dijo Nym, y Kurt tembl bajo el peso de su propia culpa.
No puede protegerla. No puede ayudarla. La mir, lanz un suspiro entrecortado. La Methi
la condujo a esto.
Nym le mir lleno de pena, volvindose luego y llegndose hasta la llama de fuego-corazn. El
seor de Elas permaneci un momento inmvil con la cabeza inclinada y luego la levant, alz los
brazos ante el sagrado fuego; era como una sombra oscura y poderosa ante la dorada luz.
Que nuestros Ancestros reciban este alma, no nacida en nuestro linaje. Acoged a Mim h'Elas,
espritus de nuestros Ancestros. Aceptadla con vosotros, es una como nosotros, es amada, querida
como si compartiera cuna. La paz era en el corazn de esta hija de Elas, hija de Minas, de Indras, de la
lejana ciudad resplandeciente.
Espritus de Elas rez Kta, alzando a su vez las manos ante el fuego, Ancestros nuestros,
despertad y contempladnos. Guardianes de Elas, contempladnos, se nos ha hecho esta afrenta; rpida
ser nuestra venganza, Ancestros nuestros, despertad y contempladnos.
Kurt levant la mirada, incapaz hasta de llorar por ella como los dems, ajena a l hasta en el
momento de morir. Y contempl como Ptas tomaba la daga dragn de las manos de Kta. Se inclin
sobre Mim con ella en la mano, y eso fue ms de lo que pudo soportar. Kurt grit, pero Ptas slo cort
un rizo del oscuro pelo de Mim y lo arroj al fuego sagrado.
Aimu solloz audiblemente. Kurt no pudo ms. Se volvi bruscamente y dej el lugar saliendo al
vestbulo.
Est hecho dijo Kta, arrodillndose donde lo encontr, encogido contra la puerta de entrada.
Puso una mano sobre el hombro de Kurt. Ha terminado. Vamos a llevarla a su lugar de descanso.
Deseas estar presente?
Kurt se estremeci y volvi el rostro hacia la pared.
No puedo dijo, cambiando a su lengua nativa. No puedo. La amaba, Kta. No puedo ir.
Entonces nos ocuparemos nosotros, amigo mo. Nos cuidaremos de ella.
La amaba insisti, y not en le hombro la presin de los dedos de Kta.
Hay algn rito que desees llevar a cabo? Seguramente nuestros Ancestros no veran nada malo
en ello.
Qu tena ella que ver con mi gente? Kurt trag saliva dolorosamente y neg con la cabeza.
Hacedlo de la forma en que ella lo habra entendido.
Kta se levant y se dispuso a marchar, pero se arrodill de nuevo.
Amigo mo, ven antes a mis habitaciones. Te dar algo que te har dormir.
No. Djame solo. Djame.
Temo por ti.
Ocpate de ella. Hazlo por m.

83
Kta titube, luego volvi a levantarse y se retir en silencio.
Kurt escuch durante unos instantes. La familia dejaba el rhmei por el pasillo de la izquierda, el
sonido de los pasos desapareci en las profundidades de la casa. Kurt se levant y abri en silencio la
puerta, cerrndola detrs de l de tal modo que qued atrancada por dentro.
Las calles estaban desiertas, como lo haban estado desde que los guardias de la Methi ocuparon sus
puestos en la calle amurallada. No se dirigi hacia el Afen, sino colina abajo, hacia el puerto.

XIV
L A luz del da empez a abrirse paso por entre la niebla, iluminando todo con tonos grises, y
apareci el primer soplo de aire que dispersara la niebla.
Kurt evito la muralla defensiva exterior de Nephane. El gris amanecer recortaba su perfil rocoso y
las fastasmales osamentas de los barcos. Nadie vigilaba este lado del puerto, donde las viejas murallas
se curvaban contra la ladera de Hai-chema-tleke, all donde la colina bajaba al agua, donde las
murallas se alzaban a sesenta o ms pies por entre la niebla.
Ah empezaban los campos y terminaba la ciudad. Un polvoriento sendero corra en direccin sur,
cubierto por huellas de carros arrastrados a mano, gracias a las recientes lluvias. Kurt corri a un lado
del camino y luego lo abandon, internndose en el campo.
An no saba con claridad adonde se diriga. Elas le estaba vedado. Si pona los ojos en Djan o en
t'Tefur les matara y arruinara a Elas. Corri, esperando que fuera t'Tefur quien saliera en su
bsqueda, lejos de testigos y de la ley.
Eso no le devolvera a Mim. Para entonces ya estara enterrada y ira en su tumba. No poda
concebirlo, no poda aceptarlo, pero era la verdad.
Estaba cansado de llorar. Corri, forzando l paso hasta
el desmayo, hasta que ese dolor super al dolor de Mim, y el agotamiento hizo que se derrumbara
sobre la hierba hmeda, pero sin perder el sentido.
Cuando recuper la cordura tena la mente extraamente lcida. Se dio cuenta por primera vez que
sangraba por una herida; llevaba as toda la noche, desde que la hoja del asesino pas por entre sus
costillas. Empez a dolerle. Descubri que no era profunda, pero que tena la longitud de su mano. No
tena forma de vendarse, pero no morira desangrado. Sus otras heridas eran ms dolorosas; las
muecas desolladas por la cuerda y los tobillos le dolan al doblarse. Casi sinti alivio por sentir esas
cosas, intercambiando esos padecimientos por el ms profundo de la prdida de Mim, que careca de
lmite. Apart a Mim de su mente, se levant y se puso a caminar, principiando con torpes pasos que
se volvieron ms decididos en cuanto eligi una direccin.
No quera nada con los pueblos y evitaba las marcas de carros que a veces se cruzaban en su
camino. A medida que transcurra el da y aument la temperatura, empez a caminar con ms
seguridad, eligiendo el rumbo sur gracias al sol.

84
A veces atravesaba campos cultivados, donde empezaban a brotar las primeras cosechas, y los
rboles an estaban en flor y no haban dado frutos. Las cosechas de races como la stas se
almacenaban en la seguridad de los graneros y no se dejaban en los campos.
Cuando se puso el sol, ya estaba dbil por el nombre, pues no haba comido. Slo recordaba el
desayuno del da anterior. Al no conocer la tierra, no se atreva a comer plantas silvestres. Supo
entonces que deba robar o morirse de hambre, y lo lament, pues la gente de los campos sola ser
generosa al tiempo que pobre.
Entonces se le ocurri pensar que su presencia entre los inocentes de este mundo no haba trado
ms que penalidades. Era a sus enemigos a los que nunca poda daar.
Mim segua con l. No poda mirar a las estrellas que brillaban sobre su cabeza sin or los nombres
que ella les daba.
Ysime, la estrella polar, madre del viento del norte; Azul Lineth, la estrella que anunciaba la
primavera, hermana de Phan. Su dolor se haba asentado en una tristeza ms reposada, una que lo
llenaba todo.
A su nariz le lleg el olor del humo de una fogata, arrastrado por el viento del norte.
Se dirigi hacia ella y oli otra cosa a medida que estaba ms cerca: olores animales y el delicioso
aroma de algo cocinndose. Se arrastr en silencio, cuidadosamente, hasta las colinas que le ocultaban
el objetivo.
No haba ninguna casa, sino un campamento establecido por dos hombres y un joven, campesinos,
pastores de rebao, cachiren. Escuch el mugir de sus animales lanudos surgiendo de algn lugar al
otro del lado del fuego, ms all de una barrera de arbustos.
Un grito de aviso cort el silencio de la noche. El peludo tilof que guardaba a los cachin levant la
cabeza, se le erizaron los pelos del cuello y alert a los cachiren, que se dispersaron armas en mano
mientras el animal corra hacia el intruso.
Kurt huy, buscando un montn de rocas que haba visto colina abajo e intent encontrar un lugar
donde refugiarse. Los dientes del animal se cerraron en su tobillo, rasgando la carne cuando se liber
de ellos y se arrastr ms arriba.
Baja! grit el joven, con la lanza dispuesta para ser lanzada. Baja con cuidado.
Aparta a ese bicho! grit Kurt. Bajar muy a gusto si le llamas.
Dos de ellos siguieron apuntndole con las lanzas, mientras el joven suba arriba y tiraba de la
rugiente y babeante bestia guardin.
Kurt baj tambalendose y les habl con amabilidad y cortesa, pues seguan apuntndole con
lanzas, obligndole a bajar en direccin al fuego, y temi lo que podran hacerle cuando descubrieran
que era humano.
Cuando llegaron a la luz mantuvo la cabeza gacha. Se arrodillo junto a la hoguera y se sent sobre
sus talones adquiriendo una postura de estar en casa. La punta de la lanza le toc bajo el hombro. Los
otros dos hombres rodearon el fuego para poder verle.
Un humano exclam uno, y clav algo ms la lanza haciendo que Kurt se sobresaltara.
Dnde estn tus compaeros? dijo el ms anciano de pelo blanco.
No soy un tamurlin dijo Kurt. Estoy solo. Os lo suplico, necesito comida. Soy del pueblo de
la Methi.
Est mintiendo dijo el chico detrs de l.
Es posible dijo el anciano, pero habla la lengua de los hombres.
No tenis porqu darme hospitalidad dijo Kurt, ya que el compartir fuego y pan creaba un lazo
religioso eterno a no ser que se acordara otra cosa desde un principio. Pero te pido comida y bebida.
Es el segundo da que pasa desde la ltima vez que com.
De dnde vens? pregunt el anciano.

85
De Nephane.
Est mintiendo insisti el joven. La Methi mat a los otros.
A no ser que uno escapara.
O ms de uno dijo el anciano.
Que la luz de Phan os ilumine dijo Kurt, recitando la bendicin acostumbrada. Os juro que
no miento y que no soy enemigo.
Al menos no es tamurlin dijo el segundo hombre. Eres amigo de la casa de la Methi,
extrajere?
De Elas dijo Kurt.
De Elas repiti sorprendido el anciano. Los hijos de la tormenta teniendo un humano por
amigo de la casa? Es difcil de creer. Los descendientes de Indras son demasiado orgullosos para esto.
Si honris el nombre de Elas dijo Kurt, o el de Osanef, que es nuestro amigo, dadme algo de
comer. Estoy a punto de desfallecer del hambre.
El anciano volvi a meditarlo y finalmente extendi un brazo como invitacin a la comida que
herva en el fuego.
No es hospitalidad porque no te conocemos, extranjero, pero hay comida y bebida. Somos
pobres. Tomad con moderacin, pero sois libre de no hacerlo si estis tan hambriento como decs. Que
la luz de Phan sea con vos y bendiga o maldiga segn os merezcis.
Kurt se movi con cuidado, pues seguramente an tena la lanza apuntando a su espalda. Se
arrodill junto a la roca donde se calentaba la comida y cogi uno de los tres pasteles, partindolo por
la mitad. Luego tom una pequea parte del queso blanco que haba a su lado, en un grasiento
envoltorio de piel. Pero us los modales delicados de Elas, no atrevindose a comportarse de otro
modo bajo la atenta mirada de los crticos ojos y la lanza a su espalda.
Cuando termin se levant y realiz una reverencia de agradecimiento.
Ahora seguir por mi camino.
No, extranjero dijo el segundo hombre. Creo que debis quedaros con nosotros y
acompaarnos maana a nuestro pueblo. Por estos lares vemos pocos viajeros de Nephane, y creo que
estaris ms a salvo entre vosotros. Alguien podra tomaros por un tamurlin y atravesaros con una
lanza antes de ver su error. Sera triste para los dos.
Tengo asuntos en otra parte dijo Kurt, siguiendo la farsa con las reglas que ellos le imponan e
inclinndose educadamente. Gracias por vuestra preocupacin, pero partir ahora.
El anciano descans la lanza sobre ambas manos.
Creo que mi hijo tiene rezn. HUS de alguna parte. Eso es seguro, pero no lo estoy de que seis
amigo de la casa de Elas. No, es ms probable que la Methi no te matara junto a los otros, y en el
campo sabemos muy bien lo que sois los humanos.
Si soy un enviado de Djan-methi, no os ganarais su favor retrasndome en mi misin.
Es que la Methi enva a sus servidores sin provisiones?
Tuve un accidente dijo. Mi misin es urgente; no tengo tiempo de volver. Contaba con la
hospitalidad de la gente de los campos para ayudarme en mi camino.
Extrajere, no slo sois un mentiroso, sino un mal mentiroso. Os llevaremos al pueblo y veremos
lo que el Afen tiene que decir sobre vos.
Kurt corri, y salt sobre la barricada de arbustos, cayendo entre los sorprendidos cachin creando el
pnico a medida que se dispersaban y corran primero hacia las rocas y despus hacia la barricada,
derribndola en su loca acometida para escapar. Los agudos gritos del tilof resonaron en las rocas. El
animal y los hombres tenan en ese momento trabajo ms que sobrado.

86
Kurt trep, buscando con pies y manos resquicios y aberturas en la rocas, enviando piedras ladera
abajo. Consigui subir a la cima, encontr una zona plana y corri desesperadamente, confiando que al
menos se retrasara la persecucin.
Pero la nueva de su presencia llegara a Nephane y a Djan, y sabra hacia dnde haba huido. Los
barcos podran adelantarle por mar.
Estaba acabado si no consegua llegar a su propia nave abandonada y asegurarse la forma de
sobrevivir. Djan ya deba haberlo .adivinado y ahora podra tenderle una emboscada con tranquilidad.
Como conociese la localizacin exacta de su nave, Kurt no tendra esperanza de poder escapar a
ella.

El sol se alz sobre el mismo paisaje grisceo y parcheado que le haba rodeado los ltimos das:
hierba seca y viento y polvo.
Kurt se apoy en su bastn, una rama a la que le haba quitado las hojas y mir hacia el sur. No
haba seales de la nave. Nada. Otro da de caminar, de calor atormentador y del latir enfebrecido de la
infeccin de su herida. Volvi a moverse, confiado en su bastn, dando cada paso envuelto en un
lacerante y constante dolor, con boca tan seca que hasta el tragar dola.
A veces descansaba, y pensaba en tumbarse y dejar de luchar contra la sed. Haba veces en que lo
haca, pero el sufrimiento y el hbito de vivir siempre volvan a levantarle y le obligaban a caminar.
Phan era una presencia terrible en esas tierras, furiosamente cegador durante el da, abandonando la
tierra por la noche para dar paso a un cortante fro. Kurt se frot la despellejada piel de la nariz y las
manos. Sus piernas desnudas, y sobre todo en las rodillas, estaban hinchadas con quemaduras,
pequeas ampollas que se formaban continuamente, formando grietas que supuraban y sangraban.
Cuando el sol estaba en su cnit, la sed superaba toda capacidad de aguante. No haba agua, no la
haba habido desde el da anterior en que encontr un pequeo riachuelo, o quiz fuese el da anterior
a se. El tiempo era confuso desde que entr en esta regin. Empezaba a preguntarse si no habra
pasado ya la nave, dejndola atrs. Eso s que sera una irona; vivir gracias a su habilidad de guiar una
nave de un punto a otro de las galaxias y morir por no poder localizar un punto concreto en una colina.
Finalmente, se dirigi al oeste, hacia el mar, pensando que al menos no fracasara en encontrar eso,
esperando hallar algo de agua potable en las tierras bajas. El cambio de estacin le haba confundido.
Recordaba color verde rodeando la nave, verde en el invierno. Haba sido tan al sur? No recordaba
cuntos das se haban empleado en la navegacin.
Por la tarde dej de preocuparse sobre la direccin en que se mova y supo que se estaba muriendo y
no le import. Empez a bajar por una colina, demasiado cansado para buscar una ladera ms segura,
y resbal en la polvorienta hierba. Resbal, abrindose las heridas de manos y rodilla al rodar ladera
abajo, y la hierba y los guijarros araaron su piel quemada arrancndole hasta trozos de la carne que
quedaba al descubierto.
El dolor aminor al fin, o se acostumbr a l; no supo cul de las dos cosas haba sido. Se descubri
caminando y no recordaba haberse puesto en pie. Ya no le importaba, ni tampoco la nave, el mar, la
vida o la muerte. Se mova y por eso viva, y por eso se mova.
El sol se aplan horizontalmente al atardecer, convirtindose en un faro que tea el cielo de rojo, y
Kurt se fij en l, utilizndolo como punto de referencia, una estrella que le guiara en este vaco de
hierba. Le condujo hacia abajo, donde haba rboles y la tierra le pareca ms familiar.
Lleg la noche, y se detuvo en la ladera de una colina, apoyndose en su bastn, temiendo que no
encontrara fuerzas en sus quemadas piernas para poder levantarse si se sentaba. Dio inicio al largo
descenso hacia la oscuridad del bosque.
Una luz brillaba al otro lado del ancho valle, una luz semejante a un fuego de campamento. Kurt se
detuvo y se frot los ojos para estar seguro de que estaba all. Era como localizar una estrella muy
lejana, que parpadeaba pero segua siendo discernible en la distancia y la desolacin.

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Se dirigi hacia all, arrastrado ahora por una esperanza febril, decidido a matar si era necesario
para obtener agua y comida.
La luz era ms fuerte al acercarse, justo cuando tema haberla perdido en el descenso. La vio a
travs de los matorrales. Se oan voces de hombres, voces nemet, calmadas, sumidas en conversacin.
Luego silencio. Unos arbustos se movieron. El fuego continu brillando. Dud, sintiendo una
punzada de pnico, un sentimiento de estar siendo cazado a su vez.
La maleza fue aplastada cerca de l y un fuerte brazo le cogi del cuelo por detrs, derribndole de
espaldas. Cay empujado por dos hombres que pusieron una rodilla sobre su brazo derecho, y otra
sobre el izquierdo. Un cuchillo susurr al salir de su vaina y se pos en su garganta.
El hombre de su izquierda le agarr la mueca con la mano. Kurt dej de forcejear, intentando slo
respirar.
Es t'Morgan dijo un susurro.
Manos amables registraron su cinturn en busca de armas, y no encontrando nada, liberaron sus
manos y le ayudaron a levantarse, tratndole con cuidado y ayudndole a mantenerse en pie.
Estis solo? le pregunt uno.
S intent decir Kurt. Casi tuvieron que llevarle a cuestas, transportndole hasta el calor de la
hoguera. Otro nemet se uni a ellos saliendo de las sombras.
Kta estaba con ellos. Kurt reconoci su cara y sinti que le abandonaba la cordura. Intent ir hacia
l, liberarse de los otros.
Cay al suelo. Kta ya estaba a su lado para cuando consigui mover los brazos e intentar sentarse.
Los nemet lavaron su quemado rostro con un pellejo de agua, se le acercaron a los labios y se lo
retiraron antes de que enfermara de tanto beber.
Cmo habis llegado aqu? Kurt encontr irreconocible su propia voz.
Buscndole dijo Kta. Supuse que reconoceras una hoguera sealizadora como la que una
vez me llev hasta ti. Y gracias a los dioses la viste. Pensaba llegar a tu nave y esperarte all, pero no
he sido capaz de encontrarla. Dioses, nadie recorre a pie los campos. Ests loco.
Fue una dura caminata concedi Kurt. Kta apart sus sucios cabellos, con ternura de mujer,
procurando no tocar la carne quemada, derramando agua sobre su cara para enfriarla.
Tu piel dijo Kta. Est cocida. Espritus piadosos del cielo, mrate.
Kurt se frot la desigual barba que le protega la cara, consciente de lo bestial que deba parecer a
ojos de los nemet, pues stos tenan muy poco pelo en la cara, muy poco en cualquier parte. Forceje
para sentarse y el doblar las piernas le hizo pensar que se partira la quemada piel de sus rodillas.
Comida pidi, y alguien le dio un pedazo de queso. No poda comer mucho, pero consigui
tragarlo con un bienvenido trago de telise del frasco de Kta.
Y entonces fue como si toda su fuerza desapareciera de l. Volvi a tumbarse y los nemet le hicieron
con sus capas un lecho todo lo confortable que pudieron, lavaron la herida de sus costillas con agua y
luego con telise lo cual le hizo gritar en voz alta.
Perdname, perdname murmur Kta a travs del velo de su delirio. Mi pobre amigo. Ya
est listo. Sanar.
Luego se durmi, sin ser consciente de nada.
El campo empez a desplazarse hacia el amanecer, y Kurt despert cuando uno de los hombres ech
lea al fuego. Kta ya estaba sentndose, observndole preocupado.
Kurt gru y se sent, forzndose a adquirir una postura de piernas cruzadas pese a sus rodillas.
Algo de beber, por favor, Kta.
Kta hizo una sea al joven Pan, que se apresur a traer a Kurt un pellejo con agua y un stas, que se
haba horneado durante la noche. Estaba fro, pero lo trag muy agusto con un poco de sal, regndolo

88
con telise. Se lo comi entero, pero no quiso forzar su encogido estmago con el segundo que le
ofrecan.
Te sientes mejor? pregunt Kta.
Estoy bien dijo. No debiste venir tras de m.
Y entonces le asalt otro pensamiento, uno terrible.
O es que te enva Djan para que me lleves de vuelta?
La boca de Kta se convirti en una delgada lnea, trasluciendo una rabia asesina que enmudeci a
Kurt.
No. He sido declarado proscrito. La Methi mat a mi padre y mi madre.
No. Kurt neg furiosamente con la cabeza, como si eso pudiera negar la veracidad de la
afirmacin. Oh, no, Kta. Pero era verdad. El rostro del nemet era tranquilo y terrible. Es por mi
causa dijo Kurt. Por mi causa.
Ella les mat, como mat a Mim. Conocimos toda la historia de Mim de labios de la propia Djan-
methi, contada a mi padre. Los mos no podan vivir sin honor, y mis padres murieron. Mi padre se
enfrent a la Methi en el Upei por la muerte de Mim y sus dems crmenes, y ella le expuls del Upei,
tal y como era su derecho. Mi padre y mi madre eligieron la muerte, tal y como era su derecho. Y Hef
con ello. No quiso dejarles desatendidos en las sombras.
Aimu? pregunt Kurt, temiendo saberlo.
La entregu a Bel como esposa. Qu otra cosa poda hacer yo, qu otra esperanza le quedaba?
Elas ya no existe en Nephane. Su fuego se ha extinguido. Estoy exiliado. Ya no sirvo a la Methi, pero
vivo para honrar a mi padre y a mi madre y a Hef y a Mim. Esas son ahora mis tareas. Soy lo nico
que queda, ahora que Aimu ya no puede invocar a los Guardianes de Elas.
Los labios de Kta temblaron, Kurt sufra por l tanto como por su familia, pues no resultaba
apropiado que un hombre de indras derramase lgrimas. Le avergonzara terriblemente el ceder.
Si quieres saldar tu deuda conmigo, ya lo has hecho dijo Kurt. Puedo vivir en esta tierra
verde si me das armas y comida y agua. No te culpar si no quieres volver a verme; no te culpara si
me mataras.
Vine por ti. T tambin eres de Elas, aunque no puedas continuar nuestros ritos o perpetuar
nuestra sangre. Cuando la Methi te golpe, nos golpe a nosotros. T y yo pertenecemos a la misma
casa. Seremos mano izquierda y mano derecha hasta que muera uno de los dos. No tienes permiso para
seguir tu propio camino. No te lo concedo.
Hablaba como seor de Elas, como ahora era su derecho. El lazo forjado por Mim se reafirmaba.
Kurt inclin la cabeza respetuosamente.
Adonde vamos ahora? pregunt Kurt. Y que haremos?
Ir al norte dijo Kta. Luz del cielo, supe al instante adonde iras, y estoy seguro que tambin
lo sabr la Methi, pero habra sido ms conveniente que hubieras llegado con tu nave un poco ms al
norte. El Ome Sin es un cuello de botella donde las naves de la Methi podrn cazarnos a discrecin. Si
no podemos escapar a este cuello y llegar a las tierras del norte, estaremos acabados, amigo mo, y con
nosotros todos esos valientes amigos que vienen conmigo.
Est Bel aqu? pregunt Kurt, pues haba visto muchas caras familiares, pero tema por
t'Osanef y Aimu si se quedaban en Nephane. T'Tefur podra vengarse hasta en ellos.
No dijo Kta. Bel es sufaki, y su padre le necesita ahora desesperadamente. No hay retorno
para todos los que hemos venido, no mientras gobierne Djan. Pero no tiene herederos y no hay dinasta
posible al ser humana. Estamos dispuestos a esperar.
Kurt esperaba en silencio no haberle dado uno. Esa sera la ltima amargura, arruinar a esos buenos
hombres para eso, cuando les haba llevado a este trance.
Levantemos el campamento dijo Kta Empezamos a...

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Algo sise y golpe contra carne, y todo el campamento se sumi en el caos.
Kta! grit un hombre, y cay al suelo con un emplumado dardo en la garganta.
Del claro iluminado por la mortecina luz del amanecer surgi una horda de aullantes criaturas que
Kurt reconoci como de su propia especie. Uno de los nemet cay a sus pies con la cara hecha una
masa sanguinolenta, y un momento despus un aplastante golpe arroj a Kurt encima de l.
Unas manos speras le sacudieron, y sus ojos sorprendidos y deslumbrados miraron a un barbado
rostro humano. El hombre no pareca menos sorprendido, contuvo el golpe de su hacha y bram una
orden a sus hombres.
La matanza se detuvo, el ruido se desvaneci.
El humano apart la ensangrentada mano y toc el rostro de Kurt. Los ojos que se intuan a travs
de los cabellos eran torpes y apagados por la confusin.
Qu banda? pregunt.
Vine en nave contest Kurt. En nave estelar.
Los ojos azules del tamurlin se nublaron y cogi la parte frontal de la ropa nemet de Kurt y la rasg
hasta el hombro, como si la ropa nemet desmintiera su afirmacin, pero entonces se oy un grito de
sorpresa entre los humanos all reunidos. Uno de ellos le cogi el brazo moreno por el sol y lo puso
contra los plidos hombros de Kurt y se volvi hacia sus camaradas, buscando su opinin.
Un hombre de techado grit. Un habitante de naves.
Vino en la nave grit otro, en la nave, en la nave.
Todos gritaron una y otra vez la nave, la nave, y danzaron y enarbolaron las armas. Kurt mir a su
alrededor, a la carnicera que haban hecho en el claro, con el corazn latindole de temor mientras
miraba a uno y otro hombre de los que saba deban yacer all. Rez porque Kta hubiese escapado;
alguien haba huido hacia los matorrales.
No haba sido l. Kta estaba tumbado con la cara vuelta hacia el fuego, inconsciente, su respiracin
era visible.
Matad a los otros dijo el jefe de los tamurlin. Conservaremos al humano.
No! grit Kurt, y forceje intilmente para liberarse las manos. Su mente se aferr al primer
argumento que se le ocurri. Uno de ellos es un seor nemet. Puede conseguiros algo de valor.
Sealdmelo.
Ese dijo Kurt, sealndole con la cabeza. Junto al fuego.
Coged a los vivos dijo otro de los tamurlin, con una mirada en los ojos que no presagiaba nada
bueno para los nemet. Nos encargaremos esta noche de ellos en el campamento.
Ya! aullaron los otros, asintiendo, y el jefe ladr una orden, pues no haba sido idea suya. Se
hizo cargo de la situacin haciendo un arco con el brazo. Cogedlos a todos, a todos los vivos, y
tradmelos. Ya veremos si este hombre es de verdad de la nave. Si no lo es, descubriremos lo que es.
Los otros gritaban su acuerdo y dedicaron su atencin a los cados nemet, y Kta el primero. Le
cogieron y le abofetearon hasta que se rehizo, y entonces le retorcieron las manos llevndolas a su
espalda y atndoselas.
Descubrieron a otros dos nemet que no estaban seriamente heridos y les trataron de forma
semejante. Hicieron caminar unos pasos a un tercero pero no pudo hacerlo, pues tena la pierna
atravesada por una flecha. Uno de ellos le dio una patada a la pierna buena y le aplast la cabeza con
un hacha.
Kurt apart la vista, aventur una mirada al rostro de Kta, y la mirada en los ojos del nemet era
terrible. Mataron del mismo modo a dos hombres ms, y Kta parpadeaba cada vez que caa el hacha,
pero continuaba mirando fijamente. A juzgar por su mirada, podan haberle matado tambin a l.

90
XV
L A nave segua estando tal y como Kurt la recordaba, ladeada y con la puerta abierta. Alrededor
de ella haban acampado un centenar de tamurlin, la mayora desnudos y algunos vestidos con
pieles, con sus chozas de estacas y hierbas rodeando la plataforma de aterrizaje de brillante aleacin
metlica.
Hombres y mujeres salvajes y unos cuantos nios famlicos acudieron corriendo a ver las capturas
tradas por los exploradores. Les gritaron obscenidades a los nemet, pero se alejaron y murmuraron
entre s cuando vieron que Kurt era humano. Aunque Kurt tena las manos atadas, uno de los jvenes
se acerc con precaucin, y otros se aventuraron tras l. Empuj a Kurt y luego le golpe la cara, pero
el jefe le apart, protegiendo su propiedad.
De qu banda es? dijo uno.
No es de nosotros dijo el jefe. No es de los nuestros.
91
Es humano argumentaron varios de los otros.
El jefe cogi a Kurt por el cuello y tir, rompindole el pel hasta la cintura, arrobndole en medio
de ellos.
No es de los nuestros. Sea quien sea, no es de las tribus.
Reaccionaron de forma tan excitada y balbuceante que estuvo prxima al pnico. Mostraron sus
sucias manos, comparndolas con las de l, pues tena la piel morena por el sol y surcadas por arrugas
prematuras creadas por el tiempo y el viento, con polvo y grasa en los intersticios. Empujaron a Kurt
con dedos correosos, tiraron de su ropa, pasaron las manos por su piel y aullaron de excitacin cuando
l les insult y les dio patadas.
Era un juego en el que ellos corran para tocarle y alejarse otra vez cuando intentaba defenderse,
pero acab cansndose y no reaccionaba. Eso les frustr la diversin y les enfureci. Le golpearon, y
esta vez con ganas. Uno de ellos le empuj en un gesto de arrogancia ofendida y le dio repetidas
patadas en el costado, y la mayora de ellos rugieron de risa, y mas an cuando un nio pequeo le
imit e hizo lo mismo. Kurt se retorci encogiendo las rodillas e intent levantarse, y el jefe lo cogi
por el brazo y lo levant.
De dnde eres? pregunt el jefe.
De otro mundo dijo Kurt con labios ensangrentados. Vea la nave ms all del hombro del jefe,
un santuario de su propio mundo que quedaba fuera de su alcance. Arda de vergenza por el trato al
que le sometan, y por la visin de sus hermanos, esos seres peludos y sin mente que una vez fueron
seores de la tierra. Esa nave me trajo aqu.
La Nave repitieron los otros. La Santa Nave! La nave estelar!
Esta no es la Nave les grit el jefe y la seal temblando por la pasin. Tienen el signo
maldito. Este hombre no es lo que dicen los artculos.
El emblema de la Alianza. Kurt haba olvidado el emblema de la llamarada solar aliancista pintado
en la nave. Esos hombres eran Hanan. Sigui la direccin que sealaba el dedo del jefe, preguntndose
con un vahdo en la boca del estmago cunto recordaran estos salvajes de la guerra.
Un hombre de las estrellas! grit desafiante uno de los jvenes. Un hombre de las estrellas!
Viene la Nave!
Y los dems repitieron el aullido con fervor en sus ojos salvajes, los mismos hombres que haca
poco le haban arrojado al polvo.
La Nave, s, la Nave, la Nave, las mquinas y los ejrcitos!
Ya vienen!
Indresul! Indresul! Se acab la espera!
El jefe le dio un revs a Kurt, arrojndole al suelo, dndole una patada para demostrar su desprecio
y se oy un grito de resentimiento entre la gente. Un joven corri, nunca se supo con qu propsito. El
jefe derrib al nio con un solo golpe de un puo y continu con los jefes de los disidentes.
Yo sigo siendo el capitn aqu rugi, y conozco los Artculos y las Escrituras, quin quiere
discutirlas conmigo?
Uno de los hombres le mir como si pudiera hacerlo, pero entonces el capitn se aproxim a l y
encogi la cabeza y se escondi. La rebelin muri deshacindose en el resentimiento.
Habis visto el signo dijo el capitn. Puede que la Nave est cerca. Pero esta cosita no es lo
que predicen las Escrituras. Mir a Kurt con amenaza en los ojos. Dnde estn las mquinas, la
Nave tan grande como una montaa y los ejrcitos de mundos estelares que nos llevaran a Indresul?
No muy lejos dijo Kurt, procurando mentir tambin con la cara, algo en lo que nunca fue hbil
. Fui enviado por Aeolus para encontrarme contigo. As es cmo me recibes? Esta ser la ltima
nave que vers si me matas.
El capitn retrocedi ante esa respuesta.

92
Madre Aeolus grit uno de los hombres, aunque dijo Elus. La Gran Madre. Ha visto a la
Gran Madre de Todos los Hombres.
La mentira se cerni sobre l, compleja ms all de su comprensin. Aeolus, el mundo origen,
confundido con la Madre Isoi, Madre de los hombres. Religin nemet y esperanzas humanas
confundidas en la veneracin hacia una Nave prometida. Ella os perdi dijo, ponindose en pie.
Estaban personificndola; esperaba haber entendido bien esto. Su mensajero se perdi hace
centenares de aos y se enfureci, culpndoos de ello, pero ha decidido enviar por vosotros y la Nave
llegar si el informe que yo enve es favorable.
Cmo es que un mensajero suyo lleva la marca de Phan? pregunt el capitn. Eres un
mentiroso.
La llamarada solar que era el emblema de la nave. Kurt resisti el impulso a perder la dignidad
mirando adonde sealaba el capitn.
No soy un mentiroso dijo. Y si no me escuchis no la veris nunca.
Vienes de Phan ladr el capitn. De Phan, para mentirnos y entregarnos a los nemet.
Soy humano. Ests ciego?
Acampabas con la gente de la tierra. No eras prisionero en su campamento.
Kurt enderez los hombros y mir al hombre a los ojos, mintiendo con un tono ofendido en la voz.
Pensbamos que tenais a los nemet bajo su control. Por eso os dejaron aqu, y habis tenido
trescientos aos para hacerlo. As que no tema gran cosa de los nemet y pudieron sorprenderme y
quitarme mis armas. Me llev mucho tiempo escapar de Nephane y volver al sur. Me persiguieron, con
rdenes de llevarme de vuelta a Nephane con vida. Por eso no me hicieron nada en el campamento,
pero eso no quiere decir que nuestra relacin fuera amistosa. No me gustan mucho los nemet, pero os
recomiendo que mantengis vivos a esos tres. Cuando baje mi capitn, cosa que har en poco tiempo,
querr interrogar algn nemet, y stos servirn para ese propsito.
El capitn se mordi el labio y se mastic el bigote. Mir a los tres nemet con ardiente odio y
escupi una obscenidad que no haba cambiado mucho en bastantes centenares de aos.
Los mataremos.
No dijo Kurt. Hay necesidad de que vivan y estn bien de salud.
Tres nemet? ladr el capitn. Uno. Conservaremos uno vivo. T eliges a cualquiera.
Los tres insisti Kurt, aunque el capitn blanda un hacha. Necesit de todo su autocontrol para
no pestaear cuando el arma amag un golpe contra l.
Luego el capitn gir el arma en un brillante arco en direccin a los nemet, desafindole
abiertamente. Los humanos murmuraron, sus ojos brillaban como el mismo metal. El hacha se detuvo
a unos centmetros de Kta y del otro hombre.
Elige! grit el capitn. Elige un nemet, hombre de las estrellas. Acabaremos con los otros
dos.
El aullido se convirti en un gemido. Uno de los niitos chill entusiasmado y corri para golpear a
los tres nemet con un palo.
Cul de ellos? volvi a preguntar el capitn.
Kurt consigui disimular las nuseas, vio a Kta mirarle, el mensaje desesperado y furioso que le
enviaban sus ojos, y que ignor, mirando al capitn.
El de la izquierda dijo Kurt. Ese. Es su jefe.

* * *

93
Uno de los dos nemet muri antes del anochecer. La ejecucin se realiz en el centro del
campamento, y no hubo forma de que Kurt pudiera dejar de contemplarlo de principio a fin, pues lo
ojos del capitn estaban ms fijos en l que en el nemet, observando hasta su menor reaccin. Kurt
mir al vaco el mayor tiempo posible, y cruz los brazos para que sus temblores no fuesen evidentes.
El nemet era un hombre valiente, su ltimo acto racional fue mirar a Kta, no en forma desesperada,
sino buscando su aprobacin. Kta estaba en pie, con las manos atadas y el seor de Elas le devolvi la
mirada, como si le hubiera dado una orden en el puente de su nave, y el nemet muri con toda la
dignidad que le permitieron los tamurlin. Hicieron una carnicera con l, y aullaron de excitacin hasta
que el hombre no reaccion al tormento y lo remataron con un hacha. Cuando cay la hoja, el
autocontrol de Kta estuvo a punto de derrumbarse. Llor con el rostro tan impasible como siempre y
los tamurlin le sealaron y estallaron en carcajadas.
Despus de esto, el capitn orden que llevaran a Kurt a su choza y all le interrog, amenazndole
con demasiada poca conviccin como para hacer crebles las amenazas, acusndole una y otra vez de
mentiroso. El capitn era un hombre taimado y a veces sus ojos velados por sus poblados cabellos
brillaban de astucia y se negaba a desviarse por alguna tangente. Siempre devolva el interrogatorio a
los puntos esenciales, citando a los Artculos versificados y a las Escrituras de los Fundadores para
argumentar contra las afirmaciones de Kurt.
Su nombre era Renols o algo que se pareca bastante a ese nombre Hanan, y era el nico hombre
educado del campamento. Su poder era su conocimiento, y en cuanto Renols dejase de creer, o dejase
de temer, dispondra de Kurt con mentiras propias. El capitn era lo bastante pragmtico como para ser
capaz de hacerlo; Kurt estaba seguro de ello.
La tienda apestaba a fuego, a sudor y a la curiosa hoja picante que masticaban los tamurlin. Una de
sus mujeres estaba tumbada en una esquina junto a la pared, tomando las hojas una a una. Sus ojos
tenan una mirada febril. A veces el capitn coga una de las finas hojas grises y la masticaba medio
desganado. Le perfumaba el aliento. El sudor empez a acumularse en su frente.
Ofreci a Kurt el cuenco con hojas, insistiendo en que cogiera una. Por fin tom una y la guard
juiciosamente junto a su mejilla, entera y sin quebrar. Aun as le quem la boca y le produjo un torpor
que empez a asustarle.
Quiz dijera algo que no quisiese decir si se emborrachaba con ella: su capacidad de resistencia para
la droga deba ser menor que la de Renols.
Cundo vendr la nave? pregunt Renols.
Ya te lo he dicho. Depende de la maquinaria de mi nave. Djame entrar y llamar a mi capitn.
Renols mastic y le mir contrayendo las espesas cejas. Una peligrosa mirada ardi en sus ojos,
pero cogi otra hoja y volvi a presentarle por segunda vez el cuenco a Kurt. Tena manos con dedos
como tocones de rbol, las uas rotas, los nudillos surcados de cicatrices.
Kurt tom una segunda hoja y la coloc con cuidado junto a la otra.
En los ojos de Renols segua brillando una mirada calculadora.
Qu clase de hombre es ese capitn?
La comprensin empez a abrirse paso en su mente. Si vena una nave, si le enviaba Madre Aeolus,
y resultaban ser ciertos todos los detalles de su relato, Renols tendra que enfrentarse a alguien con
mucha mayor autoridad que l mismo. Quiz hasta se convirtiera en una persona sin importancia.
Renols deba temer la nave; a sus intereses egostas no les convena que hubiera una.
Pero tambin era remotamente posible que el prisionero llegara a ser un hombre importante en un
futuro cercano, as que Renols deba temerle. Kurt tambin tema esto y tambin tema que la
familiaridad con l superara el miedo de Renols, cuando se diera cuenta de que el mensajero de Aeolus
slo era mortal.

94
Mi capitn se llama Ason dijo Kurt, complicando el relato, y Aeolus le ha dado toda las
armas que necesitas. Te har entrega de ellas y te mostrar su uso antes de volver a Aeolus para
informar.
La respuesta complaci a Renols ms de lo que este esperaba. Gru, lanz media carcajada, como
si se complaciera por la anticipacin.
Entonces dio rdenes a una de las mujeres de rostro vaco que estaba sentada cerca. Ella dej al
nio que estaba cuidando en el regazo de otra mujer, que dorma por los efectos de la hoja, y sali y
les trajo comida. Primero se la ofreci a Renols y luego a Kurt.
Kurt tom la grasienta articulacin con los dedos y titube, temiendo repentinamente que los
tamurlin no estuvieran por encima del canibalismo. La examin atentamente, aliviado al descubrir que
no haba relacin alguna con las anatomas nemet o humana. El hambre y la mirada cargada de
sospecha de Renols superaron sus dems escrpulos y comi la carne sin identificar, teniendo cuidado
en cada bocado de no tragar las hojas que guardaba junto a la mejilla. Pese al fuerte sabor medicinal de
las hojas, la carne tena un sabor pastoso que casi le hizo vomitar. Contuvo el aliento e intent no
saborearla, y al terminar se limpi las manos en el suelo.
El capitn le ofreci un segundo trozo y se detuvo en el acto.
Del exterior llegaba alboroto. Risas. Alguien grit de dolor.
Renols apart el plato de carne y sali para hablar con el hombre que estaba a la entrada del refugio.
Lo juraste dijo Kurt cuando volvi.
El tuyo an vive dijo Renols. El otro es nuestro.
La confusin del exterior aument. Renols pareca dividido entre la molestia de la interrupcin y el
deseo de ver lo que pasaba afuera. De pronto llam al hombre de la entrada y le dijo que llevara a Kurt
a confinamiento.
La conmocin se hundi en el silencio, Kurt escuchaba, con dientes apretados contra el peso de su
estmago. Haba escupido las hojas en la oscuridad del refugio donde le haban dejado, tras atarle las
manos alrededor de uno de los postes de sujecin. Se retorci hasta que pudo cavar con los dedos el
duro suelo y enterrar las hojas escupidas.
En la boca le qued un sabor amargo. Tena la visin borrosa, el pulso acelerado, y el corazn le
lata contra las costillas. Empez a quedarse atontado y durmi un poco.
Unos pasos en el exterior le despertaron. Unas sombras penetraron en la oscura tienda arrastrando
con ellos un cuerpo inconsciente. Era Kta. Ataron al semiinconsciente nemet al otro poste y se
marcharon.
Kta levant la cabeza cierto tiempo despus y la descans contra el poste. No habl, no mir a Kurt;
se qued con los ojos clavados en la oscuridad con la cara y el cuerpo extraamente ensombrecidos
por la luz de la luna que atravesaba la tela de la tienda.
Ktadijo Kurt. Ests bien?
Kta no replic.
Kta suplic Kurt, leyendo ira en la mandbula del nemet.
Es a ti a quien debo mi vida? replic la ronca voz de Kta. Lo he entendido bien? O debo
creer en la historia que le contaste al umani?
Hago todo lo que puedo.
Qu es lo que quieres de m?
Intento salvar nuestras vidas dijo Kurt. Intento sacarte de aqu. Me conoces, Kta. Cmo
puedes tomarte en serio cualquiera de las cosas que les he contado?
Hubo un largo silencio.
Por favor dijo Kta con voz rota, por favor, evtame tu ayuda a partir de ahora.

95
Escucha. Si puedo convencerles que me dejen entrar, hay armas en la nave. Si puedo encender los
motores quemar este cubil.
Te perdonar cuando lo hagas.
Ests muy malherido? pregunt Kurt, tras un momento.
Estoy vivo. No te satisface eso? Debo decirte lo que le hicieron al chico, honorable amigo?
No puede evitarlo, Kta. Mrame. Escucha. Hay alguna esperanza por parte de la Tavi?
Podremos llegar all si conseguimos liberarnos?
No hubo respuesta.
Kta... dnde est anclado tu barco?
Para qu? Para que puedas salvarnos con eso?
Crees que quera decir...
Son de tu especie, humano. Te sera posible sobrevivir si pudieras comprar tu vida. No te
entregar a la Tavi.
No haba respuesta contra tal amargura. Kurt trag saliva ante el resentimiento y el dolor que
subieron a su garganta. Le dej en paz despus de esto; no quera ms verdades de Kta.
El silencio sigui presente, con dos filos. Finalmente fue Kta quien movi la cabeza.
Por qu luchas? pregunt.
Crea que ya habas sacado tus conclusiones.
Estoy preguntando. Qu pretendes hacer?
Salvar tu vida, y la ma.
De qu nos sirve en estas condiciones?
Kurt se retorci para mirarle.
De qu sirve rendirse a ellos? Tiene algn sentido el dejar que te maten y no hacer nada para
ayudarte a ti mismo?
Deja de protegerme. Estoy mejor muerto.
Cmo murieron ellos'? As?
Mustrame lo que puedes hacer contra estas criaturas dijo Kta, con voz temblorosa. Pon un
arma en mis manos o libramelas y tendr una buena muerte. Pero qu dignidad hay en vivir as?
Dame una razn. Dime algo que podra haberle dicho a los hombres que han matado. Por qu tengo
que vivir, cuando debera haber muerto con ellos?
Dime, Kta, hay alguna posibilidad de llegar a la Tavi?
La costa est a leguas de distancia. Nos alcanzaran. Esta nave tuya. Es cierto eso que dijiste de
que podas quemarlos a todos?
Morira todo el mundo, incluido t, Kta.
Sabes lo mucho que significa para m. Luz del cielo, qu clase de mundo es el tuyo? Por qu
tenas que interferir?
Hice lo que cre mejor.
Te equivocaste.
Kurt apart la mirada y dej solo al nemet, que era como quera estar. Kta tena motivos sobrados
para odiar a la humanidad. Casi todo lo que haba amado haba muerto a manos de los humanos: su
hogar perdido, su corazn muerto, y ahora hasta los pocos amigos que le quedaban haban sido
masacrados ante sus ojos. Sus padres, Hef, Mim, l mismo. Elas se mora. A esto haba conducido su
amistad con un humano, y la mayora era obra de su propio amigo.
Con el tiempo, Kta pareci dormido, la cabeza hundida en el pecho, su respirar pesado.

96
Una sombra se arrastr por el empizarrado exterior, un trozo de negrura se dobl en la puerta y se
arrastr dentro del refugi. Kurt despert, se movi, inici un grito de advertencia. La sombra se
abalanz contra l, sujetndole y tapndole la boca con una mano spera y callosa.
El movimiento despert a Kta, que se sobresalt, y un cuchillo brill en la escasa luz cuando el
intruso lo dirigi hacia la garganta de Kta.
Kurt se retorci, patale furiosamente y arroj al presunto asesino al suelo. Este se levant, y un
rostro de fiera humana les mir a ambos, jadeando, con el cuchillo dispuesto a ser utilizado.
El humano adelant el cuchillo, mostrndolo.
Quietos sise. No os movis.
Kurt se estremeci, en reaccin al casi asesinato de Kta. El nemet estaba ileso, respirando con
dificultad, con ojos tambin fijos en el salvaje humano.
Qu quieres? susurr Kurt.
El humano se arrastr cerca suyo, prob las cuerdas de sus muecas.
Soy Garet dijo el hombre. Escucha. Voy a ayudarte.
Ayudarme? repiti Kurt, temblando an, pues pens que el hombre estaba loco. El olor de las
hojas estaba en l. Unas manos febriles tocaron sus hombros. El hombre se acerc ms para susurrar
en voz ms baja an.
No puedes fiarte de Renols; odia pensar en la Nave. Encontrar un modo de matarte. An no sabe
cmo, pero encontrar la forma de hacerlo. Puedo llevarte esta noche a tu nave. Podra hacerlo.
Sultame replic Kurt, aferrndose a cualquier oportunidad.
Podra hacerlo.
Qu quieres?
Tienes armas en la nave pequea. Entonces podrs matar a Renols. Yo te ayudar. Yo ser tu
segundo y continuar ayudndote.
Quieres ser capitn?
Puedes convertirme en eso, si te ayudo.
Trato hecho dijo Kurt, y contuvo el aliento mientras el hombre lo pensaba por ltima vez. No
se atreva a pedir tambin la libertad de Kta. No se atreva a volverse contra Garet y quitarle el
cuchillo. La oportunidad que se presentaba le impeda arriesgarla. Ya se encargara de Garet en la nave
y acabara con Renols.
El cuchillo se afan en las cuerdas, cortando las gruesas hebras y haciendo que la sangre volviera
dolorosamente a sus manos. Se levant con cuidado, pues Garet segua apuntndole con el cuchillo
por si se mova demasiado bruscamente.
Los ojos de Garet se desviaron hacia Kta. Se inclin hacia l con la hoja extendida.
Kurt le cogi del brazo, enfrentndose al instante con las sospechas de Garet, y por un momento el
miedo despoj de todo sentido para explicarse.
Podemos coger muchos nemet dijo Garet. Qu es ste para ti?
Es mo dijo Kurt.
Le conozco dijo Kurt. Y puedo conseguir que coopere conmigo. No va a gritar, porque sabe
que morira; sabe que soy su nica oportunidad de seguir con vida, as que eventualmente me dir todo
lo que le pida.
Kta les mir a ambos, capacitado para comprenderles. Pareca asustado ya fuera por ser un actor
consumado o por miedo a Garet o miedo a la traicionera humana. Estaba entre extraos. Puede que
hasta se le ocurriera que le haba engaado desde un principio.
Garet capitul, pero confi el cuchillo a su cinto y fue delante guindolo por el laberinto de chozas.
Centinelas? respir Kurt en su odo.
97
Garet afirm con la cabeza, le intern ms en el poblado, hasta la plataforma de aterrizaje y la
extendida rampa. All haba un centinela. Garet se prepar para lanzar, balance el cuchillo entre los
dedos. Retrocedi...
...el siseo y el chunh de una flecha le clavaron al suelo. El centinela se agach y gir, y unos
hombres salieron de la oscuridad. Kurt cay bajo un triple asalto, luchando y forcejeando a medida
que le arrastraban rampa arriba.
Renols estaba all, hacha en mano. Empuj a Kurt con ella, posndola en su estmago se
contorsion en un rugido de rabia.
Por qu? pregunt.
Vino amenazndome con la muerte si no le acompaaba dijo Kurt. Entonces me dijo que
planeabas matarme. No supe que creer. Pero ste tena un cuchillo, as que prefer callar.
Hay centinelas muertos inform otro hombre. Seis hombres muertos, con las gargantas
cortadas. Tampoco ha vuelto uno de los exploradores.
Los hermanos de Garet dijo Renols, y mir a los hombres que le rodeaban. Es cosa de los
suyos. Coged a sus mujeres y crios. Entregdselos a las familias de los muertos. Que hagan con ellos
lo que quieran.
Capitn dijo el hombre, mordindose nerviosamente el labio. Los Garet son una gran
familia. Su estirpe tambin pertenece a la banda roja. Si les dicen algo...
Cogedlos dijo Renols. Ahora.
Los hombres se separaron. Los que sujetaban a Kurt se quedaron. Renols mir a la entrada de la
nave, pens en silencio y luego hizo una sea a sus hombres, que se llevaron a Kurt. Estos no dijeron
nada y no se oa sonido alguno en el campamento. Kurt camin obedientemente, aunque los hombres
se lo pusieron difcil.
Volvieron a la choza de la que haba escapado. Renols se detuvo y mir dentro, donde Kta
continuaba atado.
El nemet sigue con vida dijo. Y mir con un solo ojo a Kurt. Por qu no le mat Garet?
Kurt se encogi de hombros.
Garet le golpe. Supongo que tendra prisa.
Las sospechas de Renols se acentuaron.
Eso no es propio de l.
Cmo quieres que lo sepa? Puede que Garet temiera fallar y no quisiera un nemet muerto como
prueba de su visita.
Renols lo medit.
Y cmo saba que t no daras la alarma?
No lo saba. Pero lo lgico era que yo guardara silencio. Cmo voy a saber a qu historia
quedarme?
Renols resopl.
Metedle dentro. Cogeremos vivo a uno de los Garet y despus veremos.

Los humanos se marcharon. Kurt prob la solidez de las nuevas cuerdas, innecesariamente tensas y
que le entorpeceran las manos; una pequea muestra de su traicin con l. Suspir y apoy la cabeza
contra el puesto, ignorando la mirada de Kta.
No era cuestin de discutir nada. Kta pareci notarlo, pues no dijo nada. Haba alguien vigilando no
muy lejos de la choza, visible a travs de la tela.
Lo ms probable era que el nemet hubiera pensado por su cuenta un poco ms. El que hubiera
llegado o no a la conclusin correcta era otro asunto.

98
La luz del da ilumin eventualmente la choza. Kta se durmi finalmente. Kurt no.
Entonces se oy un alboroto en el campo, hombres corriendo en direccin a la choza de Renols.
Voces distantes discutiendo algo en tono de urgencia. La conmocin se aplac, hasta que la cosa
deriv en cierta alarma.
Los lugartenientes de Renols vinieron a recogerles, arrastrndoles con dureza a medida que les
empujaban hacia el refugio de Renols.
Hemos encontrado a los hermanos de Garet dijo Renols, enfrentndose a Kurt.
Kurt le mir, m reconfortado ni alarmado por las noticias.
Los hermanos de Garet no son nada para m.
Los hemos encontrado muertos. A todos. Las gargantas cortadas. Haba rastros de nemet, con
sandalias.
Kurt mir a Kta, sin necesidad de fingir la sorpresa.
No han vuelto dos de nuestros exploradores dijo Renols. Dices que ste es un jefe entre los
nemet. Un seor. Probablemente el de estos hombres. Pregntale.
Le has comprendido dijo Kurt en nechai. Di algo.
Kta apret los dientes.
Si crees que ganars tiempo proporcionndoles algo de m, ests equivocado.
No tiene nada que decir le dijo Kurt a Renols.
Renols no pareci sorprendido.
Encontrar algo que decir. Astin, que doblen la guardia. Ninguna mujer dejar hoy el
campamento. Raf, trae al nemet al crculo principal.
Kurt se dio cuenta con un glido dolor en su corazn que no sera posible seguir el juego hasta el
fin. Kta no le traicionara como l no traicionara a los hombres de la Tavi. Dejar morir a Kta podra
conseguirle esa hora que necesitaba para aspirar a ser rescatado. Posiblemente ni siquiera Kta le
culpara. Siempre haba sido difcil saber lo que Kta consideraba una accin razonable.
Fue tras los que arrastraban a Kta, que caminaba en tensin y cada arruga de su rostro estaba
preparada para resistir, pero sin emitir sonido alguno. Kurt camin dcilmente, examinando la
multitud hostil que se reuna a su alrededor en un ominoso silencio.
Continuaron hasta llegar al crculo, donde la arena an estaba ennegrecida por la sangre de la noche
anterior. Kurt temi carecer del coraje necesario para cometer un acto tan sin sentido, entregando las
vidas de ambos. Pero apenas se detuvo a pensar cuando intentaron arrastrar a Kta al terreno. Se solt,
golpe a un hombre, se volvi, arranc el hacha de su sorprendida mano y salt contra los que
sujetaban a Kta.
El nemet reaccion con sorprendente agilidad, arroj un hombre al camino del hacha, dio un
rodillazo a otro, cogi una daga y la clav con la cegadora velocidad con que manejaba el ypan. Los
hombres se agacharon chorreando heridas y vinindose abajo gritando y gimiendo.
Arqueros! bram Renols.
El rea se despej. Kurt y Kta quedaron espalda contra espalda, los hombres se amontonaban los
unos contra los otros para apartarse del camino. Renols era el que estaba ms cerca.
Kurt carg contra l enarbolando el hacha. Renols se derrumb con el costado abierto, rodando en el
polvo. Ms hombres se apartaron de su camino a medida que segua trazando arcos con su arma. Kta
sigui con l. Fueron desplazndose por el campamento. La gente hua de ellos gritando.
Disparad contra ellos! grit alguien.
Entonces se desat el caos. Se oy un grito ronco en la retaguardia de la multitud. Algunos humanos
dieron media vuelta gritando de pnico, pero sus gritos se vieron por los sonidos de la batalla en el
centro del gento.

99
Kta agarr el brazo de Kurt y seal. Los dos se quedaron un momento inmviles por la aparicin
de un nemet entre los tamurlin, por el relmpago de aceradas espadas brillando a la luz del sol. Ningn
tamurlin les presentaba ya lucha. Los humanos preferan huir a luchar, y pronto se vieron rodeados de
nemets. Los humanos haban desaparecido de un plumazo.
Kta estaba erguido en el claro, con Kurt guardndole las espaldas, con una daga en la mano y
muertos a sus pies. La banda de nemets lanz un grito de jbilo.
Seor Kta! gritaron una y otra vez. Seor Kta!
Y fueron hasta l, ensangrentadas espadas en mano, y se arrodillaron en el polvo ante su casi
desnudo y muy maltrecho seor. Kta alz la mano ante ellos, soltando el acero, y alz las manos al
cielo, a la purificadera luz del sol.
Ei, amigos mos dijo. Bien hecho.
Val t'Ran, el siguiente oficial al mando despus de Bel t'Osanef, levant y mir a su jefe como si le
hubiera abrazado de buena gana, si tales impulsos fuesen patrimonio de un nemet. Las lgrimas
brillaban en sus ojos.
Gracias a los cielos que llegamos a tiempo, Kta-ifhan. Habra asegurado que no lo
conseguiramos.
Fuisteis vosotros los que matasteis a los humanos de fuera del campamento, verdad?
S, mi seor, y temamos haber estropeado nuestra emboscada. Cremos haber sido descubiertos
por ello. Despus de eso tuvimos mucho cuidado al vigilar el campamento.
Estuvo bien hecho repiti Kta, con gran sentimiento, y alarg la mano al nio Pan, que haba
venido con los rescatadores. Fuistes t quien los trajo, Pan?
S, seor dijo el joven. Tena que huir, seor, tena que hacerlo. Odiaba tener que dejaros.
Tas y yo... creamos ser ms tiles avisando al barco... pero sus heridas hicieron que murieran en el
camino.
Kta trag saliva con un esfuerzo.
Lo siento, Pan. Que sea bien recibido por los Guardianes de tu casa. Marchemos ya. Salgamos de
este terrible lugar.
Kurt observ cmo se preparaban para partir, mir al peso que segua sujeto a su entorpecida mano,
vio el hacha y su brazo manchado de sangre hasta el hombro. Lo dej caer, temblndole
repentinamente todos los miembros del cuerpo. Se tambale alejndose de todos ellos, se apoy en la
pared de una choza y vomit varios minutos hasta que todo se vaci de su vientre, drogas y comida
tamurlin. Pero la visin que segua flotando en su mente era algo sobre lo que careca de poder. Cogi
arena y se frot la sangre hasta que la piel se cubri de porquera arenosa y desaparecieron las
manchas. En una choza desierta encontr un recipiente con agua y bebi y se lav la cara. El lugar
apestaba a hoja. Volvi a tambalearse hasta la luz del sol.
Mi seor Kurt dijo uno de los marineros, sorprendido por encontrarle. Kta-ifhan est
frentico. Venid. Rpido. Venid, por favor.
El nemet le resultaba extrao, aliengena, su lenguaje le zumbaba en los odos. A su alrededor haba
humanos muertos. Los nemet se marchaban. No tuvo prisa para ir tras ellos.
Seor.
El fuego rugi cerca de l; una oleada de fuego le alert. Estaban prendiendo fuego a la aldea. Se
mir como un hombre que despierta de un sueo.
Haba apretado un gatillo, pulsando un botn y matado, a distancia, al instante. Haba ayudado a
quemar un mundo, aunque su puesto no era de combatiente. Haban sido objetivos estadsticos.
La asombrada mirada de Renols flotaba ante l. Era como la de Mim.
Yaca en el polvo, con su sabor en la boca y sus labios cortados y su mejilla herida. No recordaba
haberse cado. Unas amables aliengenas le levantaron, le dieron la vuelta, le limpiaron la cara.

100
Tiene fiebre dijo la clara voz de pan surgida en medio del resplandor del sol. Las
quemaduras, seor... el sol, la larga marcha...
Ayudadle dijo la voz de Kta. Cargad con l si es necesario. Debemos dejar este sitio. Pueden
venir ms tribus.
El viaje fue un resplandor marrn y verde, con ocasionales punzadas de agua en la piel. A veces
caminaba, sin ser consciente de otra cosa ms que de seguir al hombre que tena frente a l. Hacia el
final, a medida que el camino descenda hacia el mar y el da refrescaba, volvi a darse cuenta de lo
que le rodeaba. Perdi por segunda vez el contenido de su estmago junto al camino. Eso le debilit,
pero le liber de la nusea y su cabeza estuvo ms despejada a partir de entonces. Bebi telise y el
amable marinero que se lo ofreci le rog que conservara el frasco; fue ms tarde cuando se le ocurri
pensar que quiz le resultara repugnante usar algo empleado por un humano enfermo. No importaba;
le haba conmovido que el hombre se hubiese ocupado de l.
Despus de esto se neg a ser ayudado. Volva a tener uso de sus piernas, aunque temblaban bajo l,
y tuvo la suficiente consciencia como para recordar su nave espacial y el equipo que haban
abandonado; haba estado demasiado atontado y los nemet... los nemet con su desconfianza hacia las
mquinas lo haban abandonado todo.
Tenemos que volver dijo a Kta, intentando razonar con l.
No dijo el nemet. No ms vidas de mis hombres. Ya corremos el peligro de que hayan
alertado a otras tribus.
Fue el final de la conversacin.
Y al atardecer, con la costa ante ellos y la tavi a la vista el ms bienvenido de los paisajes se
acerc un marinero corriendo por la arena, trastabillando y jadeando.
Vio a Kta y se le abrieron mucho los ojos, abocet una insegura reverencia ante su seor.
Una nave de la Methi dijo. Costa arriba. La ha visto el viga. Est registrando todas las
bahas de esta costa. Casi... casi hemos estado a punto de levar anclas y marcharnos, pero no tenamos
bastantes remeros. Gracias a Dios que lo habis conseguido.
Apresurmonos dijo Kta, y empezaron a bajar la arenosa ladera en direccin a la playa.
Mi seor sise el marinero. Creo que la nave es la Edrif. La vela es verde.
La Edrif. Kta mir hacia el punto en lontananza con furia en cada rasgo de su rostro. Que
Yeknis se los lleve! Kurt, La Edrif es de Tefur, me oyes?
Te oigo repiti Kurt. El ansia de venganza arda en su interior, cuando unos momentos antes
habra deseado no volver a luchar en la vida. Sinti un escalofro viento del mar, se envolvi en su
prestado ctan y sigui a Kta ladera abajo tan rpidamente como le llevaban sus temblorosas piernas.
No tenemos bastante tripulacin para atacar murmur Kta entre dientes. Lo que habramos
hecho! Habramos enviado a ese hijo de las abdominales de Yr a los verdes salones de Kalyt, para
servir de diversin a las escamosas hijas de Kalyt. Luz del cielo! Si en estos momentos estuviramos
al completo...
Pero no lo estaban, y se sumi en el silencio con una tristeza que tena el dolor de las lgrimas. Kurt
escuch cmo temblaba la voz del nemet y temi por l con el resto de los hombres.

101
XVI
L A vela azul oscura de la Tav se iz y llen con el viento nocturno, Val t'Ran lanz una ronca
orden a los remeros para que cogieran los remos. El ritmo cadenciado de la madera y el agua
se detuvo, cuarenta remos permanecieron alzados sobre el agua. A continuacin se subieron a bordo en
un nico rozar de maderos obedeciendo a una sola orden de Val, siendo encajados en su sitio por los
sudorosos remeros que descansaban en los bancos.

102
La Edrif se vea ocasionalmente rondando la costa, pero el bajel sufaki tena la desventaja de tener
que buscar, y los bajos de la costa eran escarpados, con muchos bancos de arena que permitan pasar a
la Tavi, un barco esbelto y ligero, mientras que la Edrif, de mayor calado, deba mantenerse en aguas
ms profundas.
La Tavi recogi el viento en sus velas, cortando velozmente el agua con su casco. A estribor se
alzaba una gran columna rocosa recortndose contra el cielo nocturno, erosionada por el mar,
advertencia de otras rocas en las negras aguas. Las olas lamieron sonoramente el arrecife, pero el
barco lo evit, esquivando otro a la izquierda por un margen igualmente escaso.
Eran aguas conocidas por Kta. La tripulacin estaba en los bancos, preparada pero sin estar asustada
por la proximidad de las paredes del canal por el que navegaban.
Baja le dijo Kta a Kurt. Llevas demasiado tiempo en pie. No quiero tener que sacarte del
mar una segunda vez. Aprtate de la borda.
No hay peligro?
Hay un paso recto por entre estas rocas y el viento nos arrastra perfectamente por su centro. El
cielo nos ayuda. Aqu slo conseguirs salpicarte de agua. Lun, lleva a este hombre abajo antes de que
perezca.
La cabina estaba prxima y caldeaba, y haba luz en ella, bien resguardada de una visin del
exterior. El viejo marino le gui hasta el catre e hizo que se tumbara. El balanceo de la nave le
desorientaba de una forma que no haba sentido antes en el mar. Cay al catre, incorporndose slo
cuando Lun le puso un bol de sopa ante los labios. Ni siquiera poda sostenerlo sin temblar. Lun lo
sostuvo pacientemente y el calor de la sopa llen su estmago y se reparti por sus miembros,
insuflndole fuerza.
Le pidi a Lun que le pusiera unas toallas detrs de los hombros y le diera un segundo bol. Entonces
pudo sentarse parcialmente erecto, con las manos sujetando el humeante cuenco. No tena especial
inters en beberlo, pero quera su calor y el saber que estaba ah. Tuvo cuidado de no dormirse y
derramarlo. De cuando en cuando le daba un sorbo. Lun se sent en un rincn asintiendo con la
cabeza.
La puerta se abri con una rfaga de viento fro y Kta entr, se sacudi el agua salada de la capa y
se la entreg a Lun.
Aqu tiene sopa, seor dijo Lun, preparando y entregndole una taza, y Kta se lo agradeci y se
hundi en el catre del lado opuesto de la pequea cabina. Lun se march y cerr la puerta con
suavidad.
Kurt mir durante largo tiempo a la pared, sin atreverse a afrontar otro round con Kta. Por fin, ste
se movi para beber y respir soltando un suave suspiro de cansancio.
Ests bien? le pregunt Kta finalmente. Puso una amabilidad en la pregunta, mucho tiempo
ausente en su voz.
Estoy bien.
La noche nos favorece. Creo que podremos dejar esta costa antes de que la Edrif se d cuenta.
Seguimos yendo hacia el norte?
S. Y con a t'Tefur pisndonos los talones.
Hay alguna esperanza de poder vencerle?
Tenemos diez bancos vacos y nadie de refresco. O es que esperas que mate al resto de mis
hombres?
Kurt se encogi, baj los ojos. Ahora no podra afrontar una discusin. No quera luchar. Mir a otra
parte y bebi un sorbo para disimularlo.
No lo he dicho en tu contra. Kurt, esos hombres lo dejaron todo por mi culpa, dejaron familias y
corazones sin esperanzas de retorno. Vinieron a m en la noche y me suplicaron... me suplicaron! que

103
les dejara sacarme de Nephane. De otro modo esa noche habra terminado con vida pese a los deseos
de mi padre. Han muerto doce de ellos en esta costa. Soy respetable de ellos, Kurt. Mis hombres han
muerto y yo estoy vivo. De todos ellos, solomo sobreviv.
Los salv todo el tiempo que pude. Hice lo que deba hacer, Kta.
Kta termin el resto de la sopa como si no hubiera saboreado nada y apart la taza. Luego guard
silencio, con dientes apretados y labios temblorosos.
Mi pobre amigo dijo por fin. Lo s. Lo s. Hubo un momento en que no estuvo seguro. Lo
siento. Durmete.
Sobre qu?
Qu quieres que diga?
Me gustara saberlo repuso Kurt, y apart el bol y descans la cabeza sobre las sbanas. La
calidez se le haba asentado en los huesos, y empezaron los dolores, la fiebre de la piel quemada, la
fatiga de los nervios destrozados.
El yhia me alude dijo entonces Kta. Siempre debe haber razones, Kurt. Deb haber muerto
yo, pero murieron los otros, los que no estaban en peligro de morir. Mi corazn ha muerto y deb morir
con l, pero ellos... Esa es mi rabia, Kurt. No s por qu.
Si se hubiera tratado de un humano, Kurt lo habra despachado sin ms, pero para Kta, el no saber
no era algo de escasa importancia. Afectaba a todo en lo que crea. Mir a Kta apiadndose de l.
Te mezclaste con humanos dijo Kurt. Somos un pueblo catico.
No. Toda la creacin obedece a unas pautas. Vivimos por pautas. Y no me gusta la pauta que
vislumbro.
Cul es?
Muerte sobre muerte, morir a costa de los muertos. Nadie est a salvo excepto los muertos. Pero
lo que ser de nosotros, an est en nuestro futuro.
Ests demasiado cansado. Deja los pensamientos para maana. Las cosas suelen tener mejor
aspecto entonces.
Volvern a estar vivos por la maana? Indresul har las paces con mi ciudad y Elas estar
intacta en Nephane? No. Maana seguirn siendo verdad las mismas cosas.
Tambin las cosas buenas. Durmete, Kta.
Kta se levant de repente y fue a encender la luz de oracin del pequeo phusa de bronce en un
nicho de madera y bronce. La luz de Phan ilumin la esquina con su dorado resplandor y Kta se
arrodill, se sent sobre los talones y alz las abiertas manos.
Empez en voz baja su invocacin a los Ancestros, y al poco dej de orsele y sus manos
descansaron en su regazo. Era una habilidad que Kurt le envidiaba a los nemet religiosos como Kta,
como Mim; dejar de sentir dolor fsico. La mente se concentraba primero en la luz y luego ms all,
buscando lo que ningn hombre haba conseguido, pero buscndolo.
La calma que haba reinado en Elas llen la pequea cabina. Se oa el crujir de los maderos, el
rumor del agua rozando el casco, el mar azotando las rocas. La calma pareci llenarlo todo. Kurt
descubri que por fin le era posible cerrar los ojos.
Haba dormido un tiempo. Se estir, despertando de algn sueo olvidado, y vio la luz de oracin
consumiendo las ltimas gotas de su aceite.
Kta no se haba movido.
Un escalofro le recorri el cuerpo. Pens en Mim, muerta ante el phusa, y en el estado mental de
Kta, y salt de la cama. El rostro y el cuerpo semidesnudo del nemet brillaban por el sudor, aunque no
haca calor en el cuarto. Tena los ojos cerrados, las manos flojas en el regazo, aunque todos los
msculos de su cuerpo parecan estar tensos.

104
Kta llam Kurt. Interrumpir la meditacin no era un asunto nimio para un nemet, pero de todos
modos le zarande por los hombros.
Kta tembl y suspir.
Ests bien, Kta?
Kta respir profundamente. Abri los ojos.
S murmur con voz espesa, intentando moverse y fracasando. Aydame a levantarme, Kurt.
Kurt le levant, le enderez sus piernas muertas. Un momento despus, el nemet se pas una mano
por los cabellos hmedos de sudor y enderez los hombros.
No dijo palabra alguna, slo se tambale su catre y cay en l con ojos cerrados, tan relajado como
un nio dormido. Kurt se le qued mirando con cierta preocupacin, y finalmente concluy que estaba
bien. Le cubri con una sbana, apag la luz, pero dej que la luz de oracin se apagara sola al
consumirse el remanente de aceite. Haba oraciones que deban decirse para apagarla y las conoca por
habrselas odo decir a Mim, pero sera una hipocresa recitarlas y ofensivo para Kta el omitirlas.
Busc el refugio de su propia cama y permaneci despierto mirando la cara del nemet en la
semioscuridad, recordando la invocacin que Kta haba hecho a los Guardianes de Elas, esos
misteriosos, y ahora furiosos, espritus que protegan la casa. No crea en ellos, pero senta la
atmsfera cargada cuando se les invocaba, y se pregunt con qu haba estado en contacto el
consciente o el subconsciente de Kta.
Record los computadores oraculares del mando central de la Alianza que analizaban, predecan,
hacan poltica, progetizaban en suma, y se pregunt si esas mquinas y el nemet no percibiran alguna
razn mas all de lo racional, si las mquinas construidas por el hombre funcionaban porque los nemet
tenan razn, porque haba una pauta y los nemet se acercaban a su conocimiento.
Mir al rostro de Kta, pacfico y tranquilo, y sinti un terror irracional hacia l y sus ultrajados
Ancestros, como si aquello que velara por Elas an viviera y an fuera poderoso, ms all del control
de los hombres.
Pero Kta dorma con la cara de la inocencia.

Kurt se prepar cuando Lun vaci sobre l un cubo de agua de mar, fra, con sal que quem sus
heridas, pero alivi su alma. Volva a estar limpio, afeitado, civilizado. El hombre le entreg una
sbana y Kurt se envolvi en ella agradecido, sin preocuparse de si su rugosa textura le tocaba la
castigada piel. Kta, recostado contra la barandilla, le mir con piedad en los ojos; su piel bronceada era
capaz de absorber sin dao aparente los ardientes rayos de Phan, y hasta las heridas sufridas a manos
de los tamurlin parecan desaparecer en su complexin y su pelo negro se secaba al viento para caer a
su posicin acostumbrada, mientras que el de Kurt, ms ligero y aclarado por el sol, estaba totalmente
revuelto. Kta pareca un dios que no haba padecido dao alguno y se renovaba con la luz matutina,
como una serpiente que acabase de mudar de piel.
Parece muy delicada dijo Kta, frunciendo el ceo ante la quemadura que sangraba en las
rodillas y muecas y tobillos de Kurt. Un poco de aceite vendr bien.
Ahora me pondr un poco.
Cogi su ropa y se visti, hirindose la piel enferma. Ese da slo vestira el ctan. Bastaba cuando
no haba mujeres presentes.
Cunto tiempo nos llevar llegar a las Islas? pregunt Kurt a Kta, pues era el destino que
haba marcado.
Kta se encogi de hombros.
Un da, si gozamos de favor del cielo y de las damas de los vientos. Hay otros peligros en estas
aguas adems de la Edrif; Indresul tiene una colonia al oeste, Sidur Mel, que dispone de toda una
flota. No quiero arriesgarme a ese peligro. Y una vez lleguemos a las Islas, no hay que olvidar que la

105
gran colonia de Smethisan est dominada por la casa de Lur, rivales comerciales de Elas, y no confa
en ellos. Pero la isla de Acturi est gobernada por amigos de la casa. Espero fondear all.
La tela chasque encima de ellos y Kta mir a la vela, haciendo una sea a Val. La tripulacin de la
Tavi se apresur a entrar en accin.
Puede que las damas grises no nos favorezcan durante mucho tiempo dijo Kta, refirindose a los
espritus del cielo. Los marineros deberan hablar con respeto del cielo y no tomar nada por
garantizado.
Un cambio en el tiempo?
A peor. Kta tena una mirada preocupada, indicando un tono grisceo en el cielo del norte.
Haba esperado llegar a las Islas antes de esto. Los vientos primaverales son inseguros, y ste sopla
desde los hielos de Yvorst ome. Puede que lo sintamos en nosotros antes de que concluya el da.
A media maana, la vela se deshinchaba e hinchaba por turnos; las damas etreas de Kta parecan
haberse vuelto holgazanas. A medioda, la nave se haba quedado casi inmvil, casi sin viento para
agitar su vela. La tela chasque. Val bram rdenes a la tripulacin del puente, mientras Kta
permaneca cerca del bauprs y miraba hurao al banco de nubes que se aproximaba a ellos.
Ser mejor buscar ropa de abrigo dijo. Cuando cambie el viento lo notaremos en los huesos.
Las nubes adquirieron un aspecto ominoso ahora que estaban ms cerca. Cubran los cielos como un
velo negro.
Nos har retroceder observ Kurt.
Ganaremos toda la distancia que podamos y lucharemos para mantener nuestra posicin. Careces
de experiencia en esto; no has visto tormentas como las que traen los vientos del norte. No debes estar
sobre el puente cuando empiece.
Por la tarde, el cielo del noroeste estaba casi completamente negro, con intermitentes fogonazos
relmpagos, y el viento soplaba poco a poco, inseguro por aqu o por all.
Kta lo mir y jur con ganas.
Parece que nos la envan los demonios de la vieja Chteftikan. Sufak est a sotavento, con sus
escondidos arrecifes. El nico consuelo es que Shan t'Tefur est cerca de ellos y que si nos desviamos
hacia all, l se hundir antes que nosotros. Hya, hombre! Tkel! Asegura eso con fuerza. Quieres
ponerte a trepar en la tormenta? Te mandar entonces que lo hagas.
Tkel sonri, hizo un testo para dejar clara su comprensin y afianz la cuerda que agarraba, pues la
Tavi empezaba a experimentar mar gruesa.
Kurt, ve con cuidado. Este puente se ver pronto inundado, y una ola podra arrojarte por la
borda.
Cmo pueden mantenerse tus hombres en pie?
No se mueven sin necesidad. T no eres marinero, amigo mo. Me gustara que bajaras. No
quiero que esta noche entretengas a las hijas de ojos verdes de Kalyt. No s lo que opinan de los
humanos.
Kurt conoca la leyenda. Los marineros ahogados eran retenidos en los dominios de Kalyt, el padre
del mar, hasta que los ritos adecuados liberasen sus almas de los lujuriosos espritus marinos y fueran
enviadas a sus corazones ancestrales.
Acept la advertencia de Kta, pero era un consejo, no una orden, y no tena ganas de bajar. Camin
hacia proa y, de repente, un gran balanceo le hizo perder el equilibrio. Se encogi al mstil a tiempo de
no verse arrojado de cabeza al foso de los remeros. Ya bastante humillados, procur no volver la
cabeza para mirar a Kta. Recuper el equilibrio y camin con cuidado hacia el promontorio que
formaba la cabina, refugindose en su pared.

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Pronto fue difcil mantener al barco en su rumbo contra las aguas. Su quilla se alz sobre las olas y
el puente se hundi de forma alarmante a medida que las recorra. El cielo ceda a un crespsculo
prematuro sobre sus cabezas y el viento llev el olor a lluvia.
Una enorme rfaga de viento asol el mar y golpe la nave. La rociada golpe, la proa cuando las
aguas rompieron sobre su espoln de bronce. Kurt se sec la picante agua de mar de los ojos, a medida
que el mar y el cielo temblaban enloquecidos. Se mantuvo aferrado a la cuerda de seguridad. La Tavi
se convirti en una frgil concha de madera reducida a proporciones en miniatura contra las olas que
aquella misma maana fluan plcidamente bajo su proa.
La madera y los aparejos gimieron como si el bajel se esforzase en mantenerse entero, y un torrente
de agua estuvo a punto de arrojar a Kurt al suelo. La lluvia y el agua salada se mezclaban en una
continua y cegadora neblina. Los relmpagos brillaban en el cielo ensombrecido y el trueno retumbaba
justo a continuacin, y Kurt se encogi contra la pared de la cabina, esperando constantemente que la
nave no saliese a la superficie en la siguiente bajada o con el romper de las olas contra el puente. El
trueno ruga sobre sus cabezas, los relmpagos parecan estar lo bastante cerca como para abatir el
mstil. Ya tena el corazn en la garganta y se limitaba a cerrar los ojos a cada tronar y esperar la
muerte. Haba estado en combate una docena de veces y la furia de este pequeo mar rodeado de tierra
era ms impresionante. Sigui agarrado, medio ahogado y tembl ante el aullante viento y los espritus
marinos de ojos verdes parecan reales y amenazadoramente malvolos, y los abismos y mortales se
alternaban con el cielo al otro lado de la barandilla. Casi poda orles cantar en el viento.
Pas un tiempo sin medida antes de que cesara la lluvia, pero por fin las nubes se abrieron y los
vientos se calmaron. A estribor haba aparecido tierra entre el velo de la lluvia, la tierra que tanto
queran dejar atrs. Una borrosa lnea gris, los cortantes arrecifes y costas de Sufak. Kta entreg el
timn a Takel y mir al este, enjugndose la lluvia de la cara; el agua chorreaba por sus cabellos.
Cunto hemos perdido? pregunto Kurt.
Kta se encogi de hombres.
Considerable. Considerable. Debemos navegar con el viento en contra, al menos de momento. La
primavera es una lucha continua entre los vientos del norte y los del sur, y el sur siempre acaba
ganando, es una cuestin de tiempo y del favor de los cielos.
El favor de los cielos poda habernos evitado esta tormenta.
Los miembros helados y el cansancio le hacan ser ms cido de lo normal, pero Kta estaba bien
acorazado aquel da; se limit a desentenderse del cinismo humano.
Cmo podemos saberlo? Quiz bamos hacia algn problema y el viento nos devolvi a terreno
seguro. Puede que la tormenta no tuviera nada que ver con nosotros. Un hombre no debe ser
demasiado engredo.
Kurt le dedic una mirada un tanto peculiar y tuvo que agarrarse para no perder el equilibrio cuando
el reflujo del mar volvi a levantar y bajar a la Tavi. Incluso entonces le alegr descubrir a Kta rostro
serio rerse abiertamente de l. As haba sido en Elas, en las conversaciones que mantenan por la
tarde, bromeando sobre sus diferencias. Era bueno saber que todava eran capaces de hacerlo.
Hya! grit Val. Mi seor Kta! Nave a popa!
All estaba, en medio del velo gris: un minsculo objeto que no perteneca ni al mar ni a la costa.
Kta profiri un juramento.
Van a alcanzarnos, mi seor!
Eso es seguro dijo Kta, y luego levant la voz para dirigirse a la tripulacin. Compaeros,
tenemos a popa la Edrif. Nos espera una dura lucha. Armaos y comprobad vuestro equipo; puede que
luego no tengamos tiempo. Kurt, amigo mo... Cuando estn ms prximos, como temo que llegarn a
estarlo, mantente a cubierto. Los sufaki son arqueros consumados. Si nos atacan con el espoln, salta y
trata de encontrar un trozo de madera al que agarrarte. Emplea espada o hacha, lo que quieras, pero no
quiero abordarles ni que me aborden si puedo evitarlo. Por mucho que queramos a Shan t'Tefur, es
preferible no arriesgarse.
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El espacio que les separaba se acortaba. La cercana visin confirm que la nave era la Edrif, una
goleta de sesenta remos, y la Tavi, aunque de diseo ms nuevo y veloz, tena vacante los puestos de
diez de sus cincuenta remeros. En este momento slo remaban veinte.
Ei dijo Kta a los hombres de los fosos de remeros a ambos lados; y los otros tambin se
sentaron y se prepararon para empezar y seis de los hombres de la tripulacin ocuparon puestos
vacantes para ayudar al barco a acercarse a su velocidad normal. Ei, mantened el ritmo, remeros,
seguid as, y escuchadme. La Edrif nos da caza y tendremos que empezar a movernos. Que ninguno de
nosotros titubee o cometa un error. No tenemos margen para ello ni alivio en lontananza. Debe
salvarnos la habilidad, la habilidad, la disciplina y la experiencia; ningn barco sufaki puede
superarnos en esto. Y ahora, que se prepare el resto de los remeros. Los que ya bogis, deteneos.
La cadencia se detuvo un momento, los veinte remos que estaban en funcionamiento se alzaron
crujiendo y goteando hasta que los otros veintisis se colocaron y estuvieron preparados. Kta en
persona dirigi la cuenta, de ritmo moderado. La Edrif ganaba terreno con seguridad, con sus sesenta
remos golpeando las aguas. Ya se vean figuras sobre su puente.
Kurt baj para coger una espada de una panoplia en la armera, y tras pensrselo un momento la
cambi por un hacha corta, diseada para cuerdas y maderas y no para combate. No consideraba que
sus lecciones con Kta le hubieran hecho de l un espadachn igual a un nemet que hubiese manejado
toda la vida el ypan y no confiaba en que todos los sufaki prefirieran el manejo de arco y el cuchillo al
del y pan.
Se demor lo bastante como para vestirse tambin, ponindose un pel debajo de la ctan y un
cinturn, pues el viento era cortante y la perspectiva de estar casi desnudo en la lucha no le atra en lo
ms mnimo.
Cuando volvi al puente. Tras un espacio de tiempo tan breve, la Edrif se haba acercado tanto que
su mascarn de proa se vea claramente por encima de las aguas que bullan bajo su espoln forrado de
metal. Un oficial vistiendo tnica a rayas estaba junto a los arqueros, gritando rdenes que se llevaba
el viento.
Preparados para dar una vuelta completa le grit Kta a su tripulacin. Un giro rpido, alto a
los remeros de estribor. Girad! Con fuerza! Con fuerza!
La Tavi cambi de rumbo con tal rapidez que hizo crujir sus maderos y remos, y exponiendo las tres
cuartas partes del casco a merced del viento; y Kta ya le gritaba nuevas rdenes a Pan.
La oscura vela azul con el emblema de combate de Elas se alz desde la verga y se hinch, mientras
la tripulacin terminaba de izar la vela. La Tavi cobr vida en el agua, lanzndose sbitamente contra
la Edrif con toda la fuerza del viento y sus cuarenta y seis remos.
En la otra cubierta estall una frentica actividad. La Edrif empez a girar, mostrando por un
momento todo su costado, continuando hasta casi dar la vuelta. Se despleg su oscura vela verde, pero
no pudo girar con la grcil rapidez de la nave que persegua, y su tripulacin titube, tomada por
sorpresa. La Tavi tena el viento en sus velas, robndoselo a las de ellos.
Remos de babor! rugi sobre el tronar de los remos. Quietos los remos de babor! \Hya,
Val!
S, seor! Comprendido, mi seor! grit Val.
Un grito de pnico les lleg desde la Edrif a medida que la Tavi se les echaba encima, y Kta grit a
los bancos de babor a medida que se acercaban al punto de colisin. Los dos bancos de la Tavi alzaron
los remos, y los hombres de babor recogan los remos con frentico apresuramiento, mientras los
remeros de estribor los mantenan en posicin alzada.
Con el ltimo embate de viento y la velocidad acumulada, la Tavi ara el costado de la Edrif, y los
remos de estribor del navo sufaki se hicieron astillas al tiempo que de sus fosos surgan gritos de
dolor y pnico. Los remeros dejaban sus puestos y huyeron para salvar la vida mientras sus oficiales
les insultaban en vano.

108
Recoged velas! grit Kta, y la vela azul de la Tavi empez a deshincharse. Pronto perdi la
fuerza del viento y baj por el impulso.
Timn! grit KtaRemos de estribor al agua, y Bogad!
La Tavi ya empezaba a desplazarse bajo el control de su timn, y el golpear unilateral de sus remos
volvi a dejarse or, junto con el crujir de las maderas. Se oy un chasquido semejante a un disparo y
un grito; uno de los largos remos se rompi bajo la tensin y golpe a un hombre haciendo que
sangrara y precipitndole contra el banco de atrs. El hombre que lo ocupaba se apart para dejarle
caer, pero mantuvo el ritmo, y uno de la tripulacin corri a ayudarle, sacndole del foso. Las flechas
sisearon clavndose en el puente; arqueros sufakis.
Remos de babor! grit Kta, pero los hombres, bien entrenados, ya haban sacado los remos y
estaban preparados. Al agua! Y remad!
Cuarenta y cinco remos golpearon el agua al unsono, los msculos se contrajeron bajo relucientes
espaldas y remaban, y remaban, y remaban, y la Edrif se qued a popa, indefensa, con la mitad de sus
remeros destrozados y el puente cubierto de hombres heridos por astillas. Las flechas se quedaban
ahora cortas, impotentes. La respiracin de los hombres de la Tavi se oa fuerte y continuada, como el
viento en las velas de la nave, como si tripulacin y barco navegaran como una sola entidad viviente al
dirigirse hacia el norte, ensanchando la distancia que les separaba de su rival.
Primera tanda grit Kta. Remos arriba!
Con un solo entrechocar de maderos, se recogieron los remos y se mantuvieron en alto, goteando,
slo ligeramente elevados sobre la superficie de las aguas y apoyados en los jadeantes cuerpos de los
remeros.
Subid remos y recogedlos. Segunda tanda. Preparada para el nuevo ritmo. Este es el ritmo...
ahora... dos... tres...
Asumieron el ritmo ms calmado, y Kta dej escapar un gran suspiro y mir a sus hombres. La
primera tanda segua recostada sobre los remos de madera, jadeando por el esfuerzo de respirar.
Algunos tosieron roncamente, tanteando con manos torpes en busca de las abandonadas capas para
cubrirse los agotados hombros.
Bien hecho, amigos mos dijo Kta. Muy bien hecho.
Lun y otros muchos alzaron una mano e hicieron un saludo sin palabras, sin aliento para hablar.
Hya, Pan... hombres. Ha sido un buen trabajo, de los mejores que he visto. Coged mantas para los
hombres de los fosos. Tambin un poco de agua, Kurt, ayuda aqu, quieres?
Kurt se movi, contento de poder hacer algo til, y cogi un pellejo de agua antes de bajar al foso.
Dos de los hombres estaban vencidos por el agotamiento y tuvieron que ser levantados y tumbados en
el puente junto al hombre herido en el vientre por su remo astillado. Result ser una fea herida, pero
no haba atravesado la cavidad del viente. El hombre juraba que al da siguiente estara listo para
trabajar, pero Kta orden otra cosa.
La Edrif quedaba ahora muy a popa, una mera mota en el horizonte que no se atreva a perseguirles.
Val le entreg el timn a Pan y camin para unirse a Kta y Kurt.
El casco ha aguantado bien inform Val. Chai acaba de comprobarlo. Pero la Edrif tardar
un poco ms en repararse.
Shan t'Tefur ya nos guardaba mucho odio dijo Kta, no aminorar con esta humillacin. Nos
seguir en cuanto pueda curarse las heridas y conseguir nuevos remos.
Su puente era un caos dijo Val con satisfaccin. Lo vi claramente. Shan t'Tefur tendr
motivos para perseguiros, pero puede que los marinos sufakis decidan que ya han tenido bastante.
Saben que podramos haberles hundido de haber querido.
El pensamiento debe habrseles ocurrido, pero dudo que nos haga merecedor de su gratitud.
Ganaremos todo el tiempo que podamos. Examin los fosos. No he remado desde hace aos, pero

109
no me har ningn dao. Y t, amigo Kurt, deberas recibir cuidados tras lo que has pasado, pero te
necesitamos.
Kurt se encogi de hombros alegremente.
Aprender.
Ve a vendarte las manos dijo Kta. Te queda poca piel y vas a perder la que an conservas.

XVII
P OR la maana haban desaparecido ya las nubes y Phan proyectaba su luz sobre un mar en
total calma. La Tav navegaba con suavidad, con la tripulacin de cubierta envuelta en sus
capas, all donde encontraba un sitio.
Kurt camin hasta proa, frotndose los ojos para mantenerse despierto. Pan estaba al timn,
mientras su compaero vigilaba. Los ojos del joven estaban cerrados. Se balanceaba sobre sus pies.
Pan dijo Kurt con suavidad, y Pan se despert con un sobresalto, con el rostro enrojecido por la
consternacin.
Perdname, Kurt-ifhan.
Vi cmo te dormas hace slo un instante. Baja a dormir que yo me quedar al timn. Con una
mar as no se necesita saber mucho.
No debera, mi seor, yo...
De pronto, los ojos del joven se clavaron esperanzados en el cielo, y Kurt tambin lo sinti: los
primeros efectos de una suave brisa surea. Agit su cabello y sus capas, acarici ligeramente sus
rostros y riz las plcidas aguas.

110
Hya! chill Pan, y todos los hombres del puente se enderezaron. El viento, el viento del
sur!
Los hombres se pusieron en pie y Kta apareci en el umbral de la cabina y agit la mano haciendo
una seal a Val, que a su vez grit una orden para que los hombres izaran la vela.
Un momento despus se hencha la vela de color azul nocturno. La Tavi empez a navegar a favor
del viento. Una exclamacin de jbilo se dej or en cuanto la tripulacin lo not.
Ei, amigos mos sonri Kta. Racin completa esta maana y permiso para beber, pero
moderadamente. No quiero dolores de cabeza. Este viento tambin har navegar a la Edrif, as que
mantened ojo avizor los vigas. Que los remeros se diviertan.
El viento continu soplando y los agotados hombres de la Tavi se alegraron de poder tumbarse al
sol, masajearse con aceite caliente los doloridos miembros y las ampolladas manos, y charlar,
empleando las manos en las pequeas tareas que mantenan en perfecto funcionamiento a la Tavi.
Kta orden un cambio de ruta al atardecer y la nave enfil bruscamente hacia el noroeste, en
direccin a las Islas. Al ponerse el sol, distinguieron una nave en el horizonte occidental, crendose
una alarma momentnea, pero pronto se identific la nave como perteneciente a una nave mercante de
la casa de Ilev, el emblema del pjaro blanco de esta casa brillaba al sol como algo vivo en la negra
vela.
El mercante pas ante ellos y desapareci en el ensombrecido este, cosa que no les preocup. Ilev
era amiga.
Pronto fueron visibles las luces costeras de una pequea isla. Los hombres corrieron voluntarios a
los remos y se afanaron en ellos a medida que la Tavi se encaminaba hacia esa sarta de enjoyadas
luces; hacia Acturi, puerto hogar de Hnes, una poderosa familia descendiente de Indras afincada en las
Islas.
Gan t'Hnes no se dejar controlar por las amenazas de los sufaki dijo Kta cuando la Tavi entr
en el puerto de Acturi. Estaremos a salvo para pasar la noche.
Una campana empez a sonar en la costa, hombres con antorchas corrieron a los muelles cuando la
Tavi entr por la fuerza de sus remos.
Hya! les grit una voz de la costa. Qu nave es la vuestra?
La Tavi de Nephane. Decid a Gan t'Hnes que Elas solicita su hospitalidad.
Apresrate, Tavi, apresrate y arriba ya a la costa. Aqu somos amigos. No hace falta preguntar.
Ests seguro de ellos? pregunt Kurt en voz baja, cuando se soltaron y ataron amarras. Y
si se nos ha adelantado alguna nave de la Methi? Examin nerviosamente las otras naves del
pequeo muelle, velas plegadas y annimas en la oscuridad. Pueden haber obligado a Hnes...
No, si Gan t'Hnes no hace honor a la amistad entre casas, entonces el sol saldr maana por el
oeste. Conozco a este hombre desde que era un nio y gateaba a sus pies. Hnes y Elas son amigos
desde hace mil aos, bueno, al menos desde hace novecientos aos, que es hasta donde Hnes sabe
contar.
Y si no fuera la palabra de t'Hnes la que acaban de darte?
Paz, sospechoso humano, paz. Si Hnes hubiera sido desposedo del control de Acturi, la
impresin se habra sentido de costa a costa del Ome Sin. Hya, Val, extiende la pasarela. Kurt y yo
bajaremos a tierra. Qudate en la nave y no dejes que baje nadie hasta que Gan nos d venia para
hacerlo.
Gan t'Hnes era un venerable anciano y, mirndole, Kurt descubri por qu Kta confiaba en l. Su
casa en la colina era ostentosa y limpia, el fuego-corazn era atendido por la dama Na t'Ilev e Ben
sh'Kma, esposa del mayor de los tres hijos de Gan, que en s mismo ya era de avanzada edad. El seor
Gan era viudo y el nemet ms anciano que haba visto, y si pensamos que los nemet viven mucho y
raramente se evidencia su edad, deba ser muy anciano.

111
Naturalmente, las formalidades precedan a cualquier conversacin. Haba una joven, nieta del chan
de Hnes, que prepar el t y lo sirvi, y vindola de espaldas, con su gentil porte y la brillante
oscuridad de sus cabellos, Kurt pens en Mim. Incluso se pareca a ella en el rostro, y cuando se
arrodill y le ofreci una taza de t la mir y sinti un dolor que llev lgrimas a los ojos.
La chica inclin la cabeza, enrojecindosele las mejillas al ser mirada por un hombre, y Kurt cogi
la taza, y baj la mirada y bebi el t, pensando que no haba sentido tal paz y quietud desde aquella
noche en Nephane. Era como volver al hogar, pues nunca haba esperado poner el pie en una casa
amiga, y su hogar era Elas, y Mim, y ambos haban desaparecido.
Hnes era una gran familia gobernada por Gan, naturalmente, y por Kma, su primognito, y la dama
Na. En la casa haba ms personas, estando uno de los hijos en el mar. Haba un envejecido chan, Dek,
sus dos hijas y muchos nietos; Le, segundo hijo de Gan, y su esposa Pym y su concubina Tekje
h'Hnes; Imue, hija de Le, una encantadora nia de unos doce aos, que poda ser hija de cualquiera de
las dos mujeres, pues tena los ojos sufaki de Tekje, pero se sentaba junto a Pym y trataba a las dos
madres con afectuosas atenciones; y haba dos nios pequeos, hijos de Le.
La primera ronda de t transcurri en tranquila conversacin. Los nemet sentan curiosidad por
Kurt, y los nios estaban asustados, pero los adultos resolvieron la cuestin con cortesa.
Entonces lleg la segunda ronda, y las damas salieron con los nios, exceptuando a la dama Na; era
la primera dama de Hnes, y su opinin tena el mismo peso que la de los hombres adultos.
Kta, cunto tiempo hace que saliste de Nephane? empez con precaucin el seor de Hnes.
Cerca de quince das.
Entonces, debiste ser partcipe de la triste historia que ha llegado a nuestros odos.
Elas ya no existe en Nephane, mi seor, y yo estoy exiliado. Mis padres y el chan estn muertos.
Ests en casa de amigos. Ai, que yo haya vivido para ver semejante da. Amaba a tu padre como a
un gran amigo, Kta, y te amo a ti como si fueras uno de los mos. Nombra a los que hay que culpar de
esto.
Son nombres demasiado elevados para ser maldecidos, mi seor.
Nadie est ms all del alcance del cielo.
No quiero que todo Nephane me maldiga por mi culpa. Los responsables son la Methi Djan y su
amante sufaki, Shan t'efur u Tlefek. He jurado enemistad eterna entre Elas y la Elegida del Cielo, y
una deuda de sangre entre Elas y la casa de Tefur, pero eleg el exilio. Si hubiera pretendido la guerra,
la habra habido esa misma noche en todo Nephane. Por eso prefiri morir mi padre. Honro su
decisin.
Gan inclin la cabeza en gesto de meditacin y pena.
Hace dos das lleg una nave. Dkelis de Irain en Nephane. Traa un mensaje de la mismsima
Elegida del Cielo y deca que Elas la haba ofendido y haba decidido apartarse de su vista. Que el
autntico autor de la ofensa era... perdonadme, invitados mos... un humano que haba cometido
asesinato contra ciudadanos de Nephane estando bajo el tutelaje de Elas.
Mat a algunos de los hombres de t'Tefur dijo Kurt, con el corazn dolorido. Mir a Kta.
Qu significa esto? Fue esto lo que desencaden todo?
Sabes que haba otras razones dijo Kta hurao. Eso slo fue su excusa de cara al pblico, un
modo de culpar a alguien... Ese era en suma el mensaje, mi seor Gan?
En suma deca que Elas era proscrito en todas las propiedades de Nephane; que t, Kta, y todos
los que estuvieran contigo, deban ser muertos, exceptuando el seor Kurt, que deba ser entregado
vivo e ileso a la justicia de la Methi.
Seguramente dijo Kta, Hnes no ceder.
En verdad que no. Irain lo saba bien, y dudo que l mismo ejecutara esa orden de encontrarse
contigo.

112
Qu haris, mi seor? Prefers que pasemos la noche en otro lugar? Decidlo sin ofensa alguna. No
deseo causaros inconveniencia alguna.
Hay leyes que son ms antiguas que Nephane, hijo de mi amigo, ms incluso de la propia ciudad
resplandeciente, y haya una justicia superior a la escrita en los decretos de la Methi. No. Dejemos que
la Methi estudie cmo forzar ese decreto. Quedaos en Acturi. Convertir esta isla en una fortaleza para
luchar contra ellos si as lo quieres.
No, amigo mo, no, eso sera terrible para tu pueblo. Pedimos agua y vveres como mucho, y en
contenedores que no lleven la marca de Hnes. Mi nave saldr de tu puerto al alba. Nadie salvo Ilev nos
vio venir aqu, y es amigo de nuestras dos casas. Y no tengo planeado que nos vean zarpar. Elas ha
cado. Eso ya es bastante pena. No quiero dejar atrs mo un rostro de desastre en mis amigos.
Tuyo es todo lo que necesites. El muelle, vituallas, una escolta de galeones si lo deseas. Pero deja
que te persuada para que te quedes, Kta. No soy tan viejo como para no luchar por mis amigos. Toda la
fuerza de Acturi est a tu servicio. No creo que la Methi se atreva a enfrentarse con una de sus
posesiones en las Islas, siendo inminente una guerra contra Indresul.
No creo que se atreviese a hacer lo que hizo con Elas, mi seor, pero Shan t'Tefur nos pisaba los
talones hasta hace poco. Ya nos hemos enfrentado, y actuara contra vos sin dudarlo, No s qu
autoridad le habr otorgado la Methi, pero aunque ella dudase como decs, un ataque sera algo
consumado antes de que ella se enterase. No, seor.
Es vuestra decisin dijo Gan lamentndose. Pero creo que an as podramos contenerle.
Slo provisiones y armas. Es todo lo que pido.
Encargaos de ellos, entonces, hijos mos, rpido. Proveed a la Tavi con todo lo que necesite, y que
todas las manos empiecen a cargar cuanto antes.
Los dos hijos de Hnes se levantaron, hicieron una reverencia para mostrar su respeto a los presentes
y salieron rpidamente para llevar a cabo las rdenes.
Esos vveres son un regalo de despedida de Hnes. No hay nada que pueda enviar contigo que
iguale el afecto que te profeso, Kta, mi casi hijo. Tienes bastantes hombres? Algunos de los mos
podran navegar contigo.
No quiero arriesgarlos.
Entonces te faltan?
No quiero arriesgarlos.
Adonde irs, Kta?
Al Yvorst Ome, ms all del alcance de la Methi y la ley.
Una dura tierra bordea ese mar, pero las naves Hnes van y vienen de all con frecuencia. Te las
encontrars de cuando en cuando. Permite que transmitan mensajes entre nosotros. Ai, qu das son
stos. Mis ojos ven ms lejos que los de muchos hombres, pero no veo nada que me consuele en estos
momentos. Si yo fuera joven, creo que navegara contigo, Kta, porque carezco de valor para ver lo que
pasa por aqu.
No, mi seor, os conozco. Si fuerais tan joven como yo, navegarais hasta Nephane y os meterais
en el conflicto, tal y como hizo mi padre. Y como yo mismo hara, pero debo pensar en la vida de
Aimu, y tengo a mi cargo sus almas.
La pequea Aimu. Dudaba en preguntar. Tema malas noticias.
No, gracias al cielo. Se la entregu a un esposo, y por su vida y honor me jur que la protegera.
Cul es ahora su nombre? pregunt la dama Na.
Mi seora, ahora es Aimu t'Elas e Nym shBel t'Osanef.
T'osanefmurmur Gan, en un tono que significaba: Ei, Sufaki, pero qu lstima.
Se han querido desde que eran nios dijo Kta. Fue voluntad de mi padre, y ma tambin.

113
Entonces est bien hecho dijo Gan. Que la luz del cielo sea con ambos. Y para la
ortodoxia de un indras esto era mucho. Debe ser un hombre valiente este t'Osanef para desposar
ahora a Aimu.
En verdad lo es dijo Kta, dirigindose luego a la dama Na. Rezad por ella, mi seora. Lo
necesitan mucho.
Lo har, y tambin por ti y por todos los que navegan contigo respondi ella, e incluy a Kurt con
una mirada de sus encantadores ojos, a lo que Kurt correspondi realizando una profunda reverencia.
Gracias dijo Kta. Vuestra casa tambin estar en mis pensamiento.
Deseara que cambiaras de idea y os quedarais dijo Gan. Pero quiz tengis razn. Quiz
algn da cambien las cosas, ya que la Methi carece de compaeros. Quiz algn da sea posible
volver.
Ser posible dijo Kta, si no nombra como sucesor a un sufaki. No hablamos mucho de ello,
pero nos tememos que no haya retorno. No para nuestra generacin.
Gan apret los dientes.
Creo que Acturi enviar naves esta noche.
No combatis a t'Tefur suplic Kta.
Navegarn, he dicho, y al menos le harn una advertencia a la Edrif.
Cuando lo sepa Djan-methi...
Entonces sabr cul es el temple de las Islas dijo Gan, y quiz la Elegida del Cielo sepa
contener sus ambiciones con sensatez.
Ai. No quiero esto, Gan murmur Kta.
Es una decisin de Hnes. Elas tiene que considerar su propio honor. Yo tengo el mo.
Amigo de mi padre, estas aguas estn demasiado prximas a Indresul. No sabis lo que podis
desencadenar. Es un acto peligroso.
Es decisin de Hnes volvi a decir Gan.
Kta inclin la cabeza, obligado a guardar silencio bajo el techo de Gan, pero pas la noche
meditando y velando en su cama en la habitacin que comparta con Kurt.
Kurt le observ y no aventur pregunta alguna en su vela. Ya haba tenido bastante aquella tarde,
empezando a casar las piezas de lo que Kta no le haba explicado nunca, la escena que debi
desarrollarse en el Upei cuando Nym exigi justicia por la muerte de Mim, mientras la Methi tena en
los actos de husped de Elas el pretexto que necesitaba para acabar con Elas.
As muerto Nym, y cado Elas.
Y Djan poda decir que l haba hecho que todo fuera inevitable, y que su boda con Mim y su
amistad con Elas haban sido el principio de todos los males.
Excepto el seor Kurt, que debe ser trado vivo e ileso ante la justicia de la Methi.
Justicia Hanan.
La justicia de una rabia personal, cuyos cargos nunca se atrevera a presentar ante el Upei.
Destruira todo lo que l amaba, pero nunca le dejara marchar. Al ser Hanan, no crea en el ms all.
Nunca le permitira un final rpido.
Yaci en la blanda cama de la lujosa casa Hnes y mir a la oscuridad, y durmi slo las horas que
anteceden al alba, turbado por sueos que no pudo recordar con claridad.

Ahora soplaba un buen viento del norte, clido por su paso por Tamur Basin. La vela azul se puso
en tensin y la quilla de la Tavi se balance entre las olas, cortando su cegador azul hasta convertirlo
en blanca espuma.

114
Kta an segua mirando a popa, y Kurt no poda decir si su preocupacin era por Gan t'Hnes o por
t'Tefur.
No est en nuestras manos dijo finalmente Kurt.
No est en nuestras manos concedi Kta, con una ltima mirada. No haba nada. Se mordi el
labio. Ei, ei, al menos no estar con nosotros al atravesar la Thiad.
La garganta. Las Islas Menores. Kurt conoca su reputacin, arrecifes desrticos que salpicaban
las aguas menos profundas del Orne Sin, situados entre Indresul y Nephane y que no pertenecan a
ninguna de ambas. Con buen tiempo formaban un laberinto, con tormenta eran asesinos de barcos.
Las atravesaremos o las rodearemos?
Las atravesaremos si nos favorece el tiempo. Si la mar est brava iremos por las aguas profundas
del lado de Nephane. No conozco las aguas de Indresul con la familiaridad de la gente de las Islas.
Estaremos libres una vez pasada esa barrera, amigo mo; todo lo libres como los mares del norte y sus
miserables puertos nos permitan serlo.
Tengo entendido que hay algo de civilizacin, algunas ciudades importantes.
Hay dos pueblos, y son primitivos. Ei, bueno, uno podra considerarse una ciudad; Haithen. Es
una ciudad de madera y heladas calles. Yvesta, la madre de las nieves, nunca deja esas tierras. No hay
granjas, slo llanuras desrticas y montaas imposibles y ros helados. Masas de hielo que pueden
aplastar naves flotan en el Yvorst Ome y hay bestias marinas como no se ven en estas aguas azules. Ai,
no hay nada como Nephane.
Lamentas haber elegido como lo has hecho? pregunta Kurt.
Es un lugar extrao al que ir dijo Kta, pero la vergenza de Elas es peor. Creo que Haithen
es preferible a la ley de la Methi. Me duele tener que decirlo. Pero Haithen quiz sea infinitamente
preferible a la Nephane de la Methi. Cuando pasemos ante las costas de Nephane, pensar en Aimu, y
en Bel, y desear tener noticias de ellos. Eso es lo ms difcil, el darse cuenta que no puedo hacer
nada. Elas no est acostumbrada a la impotencia.

En t'Siran, capitn de la Rimaris, se balanceaba sobre el puente de la nave correo Kadese, bajo las
recogidas velas rojas. Tanta era su prisa que ni siquiera se sent a tomar t con el capitn antes de
entregar su mensaje; tom de pie el sorbo de t ritual y apenas contuvo el aliento antes de entregar la
taza al hombre del capitn e hizo una reverencia de cortesa hacia el oficial.
T'Siran dijo el capitn del correo, dijisteis que eran noticias urgentes.
Una confrontacin entre navos de las islas y una nave de su propio bando dijo t'Siran.
As es dijo el capitn dejando a un lado la taza y haciendo una sea a un escriba para que
tomara nota. Qu ha sucedido? Podis identificar a alguna de las casas?
Fcilmente a las de un bando. Llevaban la luna de Acturi en las velas; los hijos de Gan t'Hnes,
estoy seguro de ello. La otra era una vela extraa, verde oscura con un dragn dorado.
No conozco ese emblema dijo el capitn. Debe tener algn dueo sufaki.
Seguramente concedi t'Siran, pues el dragn Yr no era un smbolo de la suerte para una nave
indras. Quiz sea una nave de la Methi.
Una confrontacin, es decir. Con qu resultado?
Una larga espera. La vela dragn dio media vuelta, hacia la costa sufaki.
Y los hombres de Acturi?
Mantuvieron la posicin cierto tiempo. Luego volvieron a las Islas. Nos retiramos con prontitud.
No tenamos rdenes de provocar un combate con las Islas. Ese es todo mi informe.
Es un informe que merecera ser entregado dijo el capitn de la Kadese.
Mi seor. T'Siran agradeci el inusual tributo de un capitn de correo, inclin la cabeza y
parti cuando el capitn volvi a la cortesa de despedida.
115
El capitn de la Kadese apenas se retras para ver cmo la Rimaris desplegaba velas y parta antes
de gritarle una orden a su propia tripulacin y pedirles que pusieran rumbo a Indresul.
Lo que se haba predicho ya daba comienzo. Nephane se estaba dividiendo. La Methi de Indresul
tena inters en esta informacin que afectaba a la poltica de todo el Orne Sin y acercaba a Nephane al
da de su ajuste de cuentas.
A partir de ese momento la Methi Ylith empezara a escuchar a sus capitanes, pensaba para s el
capitn de la Kadese, y no haba un momento mejor que ste. El cielo les favoreca.
Remeros a sus puestos dijo a su segundo. Los turnos a intervalos mnimos. Toda la
tripulacin disponible.
Con cuatro tandas y ciento diez remos, la esbelta Kadese estaba equipada para recorrer largas
distancias. El viento les empujaba suavemente. Su doble vela roja estaba henchida al mximo, y no
haba nada ms rpido en todo el Orne Sin.

Haba nubes dipersas, pequeos retazos de blanco con toques grises que se hacan ms abundantes
por el este, a medida que pasaban las horas. La tripulacin de la Tavi vigilaba nerviosamente los cielos,
temiendo un cambio del vientos que poda retrasarles en estas peligrosas aguas.
Al oeste, casi al alcance de la mano, se alzaban las aguzadas rocas de la Thiad. El sol se diriga al
horizonte, repartiendo color en las escasas nubes que tocaban esa parte del cielo.
Las olas salpicaban y se rompan a medida que la Tavi se acercaba peligrosamente a una roca que
slo emerga ligeramente de la superficie. A estribor se vea un islote, una larga columna de aguzadas
rocas.
Era el ltimo de los temidos islotes.
Hemos pasado exclam Mnek cuando qued atrs. Rumbo hacia Yvorst Orne.
Entonces apareci una vela en el este crepuscular.
Val t'Ran, normalmente de duras palabras, ni siquiera profiri un juramento al ser informado. Puso
el timn rumbo al oeste, bordeando peligrosamente las rocas limtrofes del Thiad Norte, y envi a Pan
a recabar rdenes de Kta, que se diriga hacia popa lo ms rpidamente que se haba movido nunca
sobre el puente de un barco.
A los remos! gritaba Kta, levantando a todos los que no estaban de servicio. Los hombres se
dispersaron ante l.
Fue hasta el timn y orden a Val que mantuviera el rumbo al oeste.
Tkel! le grit al viga. Qu vela es?
No puedo decirlo, mi seor la voz de Tkel baj desde los cordajes, donde se sostena
precariamente sobre el marchapi. Hay demasiada distancia.
Procuraremos mantenerla as murmur Kta, y mir con desconfianza a los grandes arrecifes y
las inseguras aguas que tenan delante. Un poco a estribor, Cal. Estamos demasiado cerca, aunque
tengamos motivos para ello.
S, seor dijo Val, y la nave se desplaz unos grados.
Mantienen el rumbo grit Tkel al poco tiempo. Deben pensar que somos de Indresul, mi
seor.
Este muchacho se toma demasidas libertades con sus suposiciones dijo Val entre dientes.
De todos modos, probablemente sea la respuesta dijo Kta.
Me unir a la tripulacin se ofreci Kurt. O ir a ayudar en los remos.
Se te considera de Elas dijo Kta. Cuando muestras prisa o preocupacin intranquilizas a los
hombres. Pero si el trabajo te calma los nervios, haz lo que quieras. Ve a los remos.

116
El propio estaba asustado. Daba la impresin que hasta l mismo habra cogido los remos, subido al
mstil o cualquier otra cosa que hubiera acelerado la velocidad de la Tavi. Kurt conoca al nemet lo
bastante bien como para leer en sus ojos, aunque su cara permaneciera en calma. Arda por hacer algo,
haban entrenado juntos y Kurt conoca su naturaleza impaciente. Los Ancestros eran hombres
arrojados, le dijo una vez Kta. Ese era el carcter de Elas.
El nemet permaneca en pie, sereno, con brazos cruzados y mirando al horizonte, en la sincopada y
movible visin que Kurt tena de Kta desde el foso de los remeros, con su propia mente atontada por el
batir de los remos y la necesidad de respirar.
Entonces la chillona voz de Tkel se dej or con tanta fuerza que super al tronar de los remos.
Del puerto de Indresul salen ms velas!
La Tavi alter el rumbo. La tripulacin corri a las velas, los remos temblaron un poco ante la
inesperada mordedura de los otros remos, y se alzaron. Chan pidi un ritmo mayor desde su puesto en
la tramoya. Respirar se hizo ms difcil, la visin borrosa.
Son tres velas! flot hasta abajo la voz de Tkel.
El que nadie interrumpiera el ritmo para mirar fue un tributo a la disciplina de la Tavi. Kta mir, y
luego camin entre los remeros hasta la cubierta principal para que pudieran verle con claridad.
Bueno dijo, seguimos con rumbo norte. Lo que tenemos ante nosotros son naves de Indresul.
Todo ir bien si podemos mantener el rumbo actual y se interesan en la otra nave. Hya, Chai, aminora
el ritmo. Mantn uno que dure. Puede que no tengamos que hacerlo mucho tiempo.
La cadencia de los remos adquiri un ritmo ms lento. Kta volvi a su puesto en el timn, mirando
constantemente al amenazador horizonte. Fuera lo que fuera estaban haciendo, las naves de Indras se
desarrollaba ms all del mundo de los fosos; all el ritmo se mantena solo, con la mente en blanco,
sin mirar a otra cosa que no fuese la espalda empapada en sudor del hombre de enfrentarte,
inclinndose y respirando, y estirndose y tirando.
Nos persiguen dijo Sten, cuyo banco estaba ms a popa.
La cadencia no disminuy.
Las trirremes quieren interceptarnos dijo Kta al final, gritando para que le oyeran todos. No
podemos ganarles. A estribor con fuerza. Volvemos a la zona de Nephane.
Tenan al menos doscientos diez remos, con doble velamen.
Cuando la Tavi vir a estribor. Kurt vio por primera vez a travs de la escotilla del remo lo que les
persegua: eran de dos mstiles, una vela grande y otra menor, tres filas de remeros a cada lado
alzando y bajando los remos como las alas de algn pjaro marino. Parecan moverse sin esfuerzo pese
a su voluminoso casco, ganando terreno con cada batir de remos, y en ella los hombres tendran alivio
de sus puestos en los bancos.
La Tavi no lo tena. Era imposible mantener mucho tiempo ese ritmo. La visin se volva borrosa.
Kurt aspiraba aire que pareca saber a sangre.
Debemos ceder grit Val desde el timn. Debemos ceder y rendirnos, mi seor.
Kta mir atrs. Kurt hizo lo mismo desde donde estaba, viendo cmo la primera de las trirremes se
separaba de las otras, con su vela blanca y dorada henchida por el viento. El batir de sus remos duplic
la velocidad, adquiriendo la mxima.
Aumentad el ritmo orden Kta a Chai, y Chai lo hizo por encima del rozar y el tronar de lo
remos, apresurando el momento hasta el lmite de la resistencia.
Y el viento se detuvo.

El hlito del cielo abandon la vela y tuvo un efecto inmediato en la velocidad de la Tavi. Un
gruido de la tripulacin. No se relaj el ritmo.
La trirreme jefe se acerc ms, superndoles en remos.

117
Alto! grit roncamente Kta, y camin hasta los fosos. Alto! Remos arriba!
El ritmo ces, se levantaron los remos, los hombres se inclinaban sobre ellos y utilizaban el peso de
sus cuerpos para contrarrestar la longitud de las palas, con un respirar ronco interrumpido por
estremecedoras toses.
Pan! Tkel! grit luego Kta Arriad las velas!
De los hombres surgi un murmullo de desmayo, y la tripulacin titube, dividida entre el hbito a
la obediencia y una orden que no quera obedecer.
Moveos! les grit Kta furioso. Arriad velas! Vosotros, los de los fosos, recoged remos y
salid de ah! Que la plaga se os lleve, no estropeis nuestra amistad con un motn! Fuera de ah!
Lun, capitn de los fosos, movi la cabeza con gesto miserable y recogi su remo con violencia, y
los dems le imitaron. Pan y Mnek y Chai y los dems se afanaron con el velamen y pronto se oy un
cuidado abajo! y la vela se precipit hacia abajo, rebotando en cubierta envuelta en un chirriar de
cuerdas.
Kurt sali del foso con los dems, encontr fuerzas para ponerse en pie y se tambale hacia atrs
para unirse a Kta.
Kta cogi el timn y lo gir del todo, privando a la Tavi de toda la inercia que le quedaba.
La nave que iba delante se desvi un poco del camino, no viniendo ya directamente hacia ellos, y la
tensin disminuy perceptiblemente entre los hombres de la Tavi.
Una luz brill en el puente de la trirreme ms lejana y la nave de cabeza volvi a cambiar de rumbo,
acercndose lo bastante como para que pudiera verse a los hombres en su cubierta. El ritmo de sus
remos aument repentinamente, batiendo el agua.
Dioses! murmur Val incrdulo. Van a embestirnos, mi seor Kta.
Abandonad la nave! grit Kta. Salta, Val, salta! Y t, Kurt...
No hubo tiempo. La oscura quilla de la trirreme se echaba encima del costado de la Tavi, y el agua
se converta en espuma alrededor del brillante bronce que forraba la quilla del barco. El casco y la
cubierta de la Tavi se astillaron con un estremecedor crujido y la nava se levant del agua para ser
alzada y convertida en ruinas por la enorme proa de la trirreme.
Kurt se aferr a la barandilla con un brazo y no se separ de ella, aunque el ladearse del puente le
haca perder pie. La trirreme volvi a ladearse al retroceder y desencajarse de los restos de la Tavi. Los
muertos cubran el puente. Los hombres gritaban. La sangre y el agua se mezclaban sobre el astillado
maderamen.
Kurtle grit Kta. Salta!
Kurt se volvi y mir impotente al nemet, temiendo tanto al mar como a las armas enemigas. La
segunda de las trirremes se acercaba ahora al lado intacto del barco escorado. Batiendo las
ensangrentadas aguas con sus remos. Algunos de los supervivientes que estaban en el agua fueron
alcanzados por las palas, al intentar agarrarse desesperadamente a ellas. El casco de la nave los
precipitaba bajo las aguas.
Kta le agarr por el brazo y le empuj sobre la barandilla. Kurt se retorci en pleno aire, golpe con
dureza el agua y tosi, luchando por emerger a la superficie con la desesperacin que nace del instinto.
Su cabeza rompi la superficie y boque en busca de aire, volviendo a hundirse a medida que
tragaba agua, buscando con las manos cualquier cosa que flotase. Un cuerpo explot sobre las oscuras
aguas de su lado y consigui sacar la cabeza fuera del agua, al tiempo que Kta emerga a su lado.
Reljate! jade Kta. Puedo mantenerte a flote si no forcejeas.
Kurt obedeci mientras Kta le rodeaba el cuello con el brazo, se hundi y luego sinti como la
mano del nemet le coga por la barbilla y volva a sacarle la cara al aire. Respir una gran bocanada de
aire y volvi a hundirse. Las fuertes brazadas de Kta les transportaron sin problemas, pero las aguas

118
les cubrieron. Pens por un momento que Kta le haba soltado, y le entr el pnico en ese momento,
pero el nemet cambi de brazo y le arrastr contra un flotante trozo del maderamen.
Kurt lo abraz con ambas mano, tosiendo y buscando aire.
Aguanta! grit Kta, y Kurt le obedeci, mirando al nemet al otro lado de las tablas. El viento
les alcanz, y con l las primeras gotas de lluvia. El relmpago brill en el ensombrecido cielo.
El galen se acercaba a ellos. Alguien en cubierta les sealaba.
Detrs tuyo le dijo Kurt a Kta. Nos han localizado y nos quieren para algo.
Kurt levant la cara de la cubierta de la trirreme, se puso de rodillas y se inclin sobre el cuerpo
inmvil de Kta. El nemet an respiraba, la sangre que brotaba de una herida en la cabeza se lavaba a
medida que un tenue velo escarlata cubra las maderas de la cubierta azotada por la lluvia. Un
momento ms y empezara a intentar incorporarse, luchando an por respirar. Kurt le cogi por el
brazo, mir al oficial indras rodeado por su tripulacin. Al no recibir palabra alguna de l, alz a Kta
lo bastante como para que pudiera alzarse sobre sus rodillas, y Kta se sec la sangre de los ojos y se
apoy sobre las manos, tosiendo.
En pie! dijo el capitn indras.
Kta no sera ayudado. Se sacudi la mano de Kurt y complet solo el esfuerzo, asent los pies y se
incorpor.
Vuestro nombre dijo el oficial.
Kta t'Elas u Nym.
T'Elas repiti el hombre con un gesto de satisfaccin S, estaba seguro de que tenamos algo.
Encadenad a los dos y poned rumbo a Indresul.
Kta le dedic a Kurt una mirada desfallecida, y en verdad no haba otra cosa que hacer ms que
someterse. Fueron arrastrados a la bodega, pues la trirreme tena ms sitio bajo su cubierta del que
haba tenido la pequea Tavi, y en ese fro y esa oscuridad fueron encadenados y dejados sobre el
desnudo maderamen sin otra cosa que una manta como comodidad.
Y ahora qu? pregunt Kurt, apretando los dientes contra los espasmos de fro.
No lo s dijo Kta. Pero seguramente nos habra ido mejor si nos hubiramos ahogado con los
dems.

XVIII
I NDRESUL la resplandeciente estaba situada muy al interior de la baha y era una ciudad grande
y antigua. Sus edificios blancos y de puertas triangulares se diseminaban ms all de sus altas
murallas, permanentes y seguras. Los navos de guerra y los mercantes anclaban en sus muelles. El
puerto y las amplias calles que conducan al corazn de la ciudad estaban muy concurridas. En el
centro, en la cima de la colina a cuyo alrededor se haba edificado la ciudad, se alzaba un segundo
anillo amurallado, rodeando grandes edificios de cegadora piedra blanca, un enorme complejo
fortaleza-templo: el Indune, centro de Indresul. Ese deba ser el templo, el altar reverenciado por todos
los descendientes de Indras como el fuego-corazn del universo.
La casa de mi pueblo dijo Kta mientras esperaban en el muelle a que se los llevaran los
guardias. Nuestra tierra, la que llamamos en todas nuestras oraciones. Me alegro de haberla visto,
pero no creo que la vista sea muy duradera, amigo mo.
Kurt no le contest. Ninguna palabra mejorara la situacin. Haban estado tres das encadenados en
la cala y haba habido tiempo para hablar con Kta, hablar como lo haban hecho en Elas, con charlas
inconsecuentes y largas, que a veces movan a la risa, aunque la risa tuviera sabor a cenizas.
Pero la nica cosa que Kta no dijo nunca fue lo que podra pasarle a Kurt, slo que de l se ocupara
la casa de Elas-en-Indresul. Indudablemente, sospechaba algo y no lo deca. Quiz tambin saba lo
119
que sera de un humano entre los indras ms ortodoxos de todos. Kurt no quera conocerlo por
anticipado.

El triste eco de puertas cerrndose recorri la bveda de la antesala. El brillante resplandor del
fuego sagrado arda en medio del velo de lmparas e incienso del vestbulo triangular, el rhmei y el
phusmeha de la fortaleza de Indune. Kurt se detuvo sin darse cuenta cuando lo hizo Kta, confundido
por la luz y la profusin de caras.
Una mujer sali desde alguna puerta escondida por el brillo y la luz del corazn-fuego, una sombra
con encajes flanqueada por figuras de hombres armados.
Los guardias que les haban trado desde la trirreme les hicieron avanzar con el acicate de sus
lanzas. La mujer no se movi. Su cara fue hacindose ms clara a medida que se acercaban a ella.
Pareca una diosa, alta y esbelta. La resplandeciente oscuridad de su pelo estaba tocada por una corona
que encajaba alrededor de su cara como las lminas de un yelmo, y cuyas agitadas cadenas de oro y
amplias alas brillaban cada vez que se movan. Era nemet, y de increble belleza: Ylith t'Erinas ev
Tehal, Methi de Indresul.
Sus ojos oscuros se clavaron en ellos, y Kta baj la cabeza ante ella, postrndose en la pulida piedra
del suelo. La mirada de ella no vacil; era la obediencia que se le deba. Kurt tambin se arrodill, y
baj la cara, y no levant la mirada.
Nemet dijo ella, mrame.
Kta se agit entonces y se sent, pero no se levant.
Vuestro nombre le pidi. Su voz tena una tirantez peculiar, clara y delicada.
Methi, soy Kta t'Elas u Nym.
Elas. Elas de Nephane. Cmo va all vuestra casa, t'Elas?
La Methi debe haberlo odo ya. Soy el ltimo.
Cmo? Elas ha cado?
As lo quisieron el destino y la Methi de Nephane.
Bien. Y cmo es que un hombre descendiente de Indras es acompaado por un humano?
Es de mi casa, Methi, y es mi amigo.
Eres una ofensa t'Elas, una afrenta a mis ojos y a la pura luz del cielo. Que t'Elas sea entregado al
examen de la casa que ha mancillado, y luego me hagan saber su decisin.
Dio una palmada, los guardias se movieron con un entrechocar de metales, y se llevaron a Kta. Kurt
se puso de rodillas poco juiciosamente, detenido bruscamente por la punta de una lanza en su costado.
Kta le mir con la expresin de un hombre que saba que su destino estaba sellado, luego cedi y se
fue con ellos.
Kurt mir a Ylith, con la ira bullndole en la garganta.
El mango de la lanza le golpe el cuello arrojndole medio inconsciente al suelo de mrmol, y
esper que a continuacin le atravesara la espalda, pero el golpe no lleg.
Humano. No haba amor en esa palabra. Sintate.
Kurt movi los brazos y encontr apoyo contra el suelo. No se movi con rapidez, y uno de los
guardias tir de l por el brazo; arrojndole despus.
Tenis nombre, humano?
Mi nombre es Kurt Liam t'Morgan u Patrick Edward contest con insolencia deliberada.
Los ojos de Ylith le recorrieron y acabaron clavndose en su cara.
Morgan. Esa debe ser vuestra casa de origen.
El no respondi. El tono no invitaba a ello.

120
Nunca he mirado a un humano vivo dijo Ylith. Pero ste parece ms inteligente que los
tamurlin, no es as, Lhe?
No creo que sea un tamurlin, Methi dijo el hombre delgado de su derecha.
Sigue siendo de su sangre. Frunci el ceo oscureciendo los ojos. Es un ultraje que va contra
natura. Uno le tomara por un nemet de no ser por ese color enfermizo, o de no mirarle a la cara.
Haced que se levante. Quiero verle ms de cerca.
Cogieron a Kurt por ambos brazos y tiraron de l hasta ponerle brusca y repentinamente en pie, con
el rostro enrojecido por la rabia y la vergenza. Pero si haba un solo acto que sellase el destino de
todo Nephane, tanto de amigos como de enemigos, ese sera que el amigo de Elas-en-Nephane atacara
a esta mujer. Apart testarudamente la cara hasta que la parte plana de una espada contra su mejilla le
oblig a volver el rostro y mirarla a los ojos.
Como uno de los hijos de inim observ la Methi. As se imagina uno a los hijos del aire, con
un aspecto que recuerda al pjaro, la locura en sus ojos, los rasgos cortantes. Pero tambin hay algo de
inteligencia. Lhe, quiero salvar a ese humano durante un tiempo y estudiarle.
Como desee la Methi.
Encerradle y ya me encargar del asunto cuanto tenga tiempo. Ylith empez a volverse, pero se
detuvo para dedicarle otra mirada, como si la mera existencia de Kurt le resultara increble.
Mantenedle razonablemente cmodo. Es capaz de comprendernos, as que hacedle saber que tendr
menos comodidades si causa problemas.

* * *

Razonablemente cmodo, tal y como lo interpretaba Lhe, resultaba ser bastante austero. Kurt estaba
sentado en un jergn de paja, nica cosa que haba entre l y las desnudas piedras del suelo, y sinti
escalofros por la corriente de aire que circulaba debajo de la puerta. Tena una argolla de hierro
alrededor de un tobillo, sujeta por una cadena a una anilla clavada en las piedras de la pared, y sus
fuerzas no bastaban para liberarle. Tampoco tena ningn sitio al que ir de poder hacerlo.
Estir la pierna, arrastrando la cadena por el suelo, y estirndose en el jergn, tapndose las heladas
manos con el cuerpo, buscando un poco de calor.
Nada de lo que le haban hecho los tamurlin poda igualar la humillacin de esto; la peor paliza
recibida dejaba de ser una vergenza comparada con la mirada que le haba dirigido Ylith t'Erinas.
Haban insistido en lavarle, cosa que habra hecho con alegra, pues estaba sucio por su confinamiento
en la cala del barco, pero levantaron lanzas contra l, obligndole a pararse contra una pared y a
despojarse de la poca ropa que llevaba y frotndole acto seguido con un fuerte jabn. Luego le
golpearon con un cubo de agua helada y no le dieron nada para que se secara la piel. Le dieron un
pedazo de tela, ni siquiera la decencia de un ctan, y la argolla de hierro y una taza de agua de la que
beber. Todo esto haba sido la consideracin que le haba otorgado Lhe.
Pasaron las horas, y se apag la lmpara de aceite de la repisa dejndole slo con la luz que se
filtraba por la pequea ventana enrejada. Se las arregl para dormir un poco colocndose de un lado y
del otro, calentndose primero las manos y luego la espalda contra la tela.
Entonces, sin aviso o explicacin alguna, unos hombres invadieron su celda y le sacaron de all con
una fuerte guardia, empujndole por los salones en penumbra, con la argolla de su tobillo produciendo
sonidos metlicos a cada paso.

Su destino estaba arriba, en una pequea habitacin de algn lugar del edificio principal, caldeado
por un fuego vulgar en un corazn comn. Una sola columna sostena el techo.

121
Encadenaron sus manos a sta, pasando la cadena por detrs suya y alrededor de la columna. A
continuacin le dejaron y permaneci solo durante largo tiempo. No era un gran castigo; haba calor en
la habitacin.
Recibi agradecido el calor y se tumb en la base de la columna, apoyndose contra ella e
inclinando la cabeza, llegando a desear dormirse.
Humano.
Levant la cabeza, pestaeando en la escasa luz. Ylith haba entrado en la habitacin. Se sent en el
antepecho de la estrecha ventana y le mir con curiosidad. Ahora no llevaba la corona, y sus hermosas
trenzas a cada lado de la cabeza le dotaba de una gracia extraamente frgil.
Sois uno de los compaeros de la mujer humana al que no mat. dijo ella.
No. Vine por mi cuenta.
Sois un humano educado como ella.
Tan educado como vos, Methi.
Los ojos de Ylith reflejaron ofensa y, posiblemente, diversin.
Pero no sois un humano civilizado, y estis demostrando vuestra falta de modales.
Mi civilizacin tiene unos doce mil aos de antigedad. Todava estoy buscando evidencias de la
vuestra en esta ciudad.
La Methi ri abiertamente.
Nunca me haban contestado as. Me doy cuenta de que esperis morir. Bien, humano, miradme.
El lo hizo as.
Resulta difcil acostumbrarse a vuestra cara dijo ella. Pero me doy cuenta de que razonis.
Sabis cul es el origen de los humanos?
Era una pregunta peligrosa, religiosamente hablando.
Somos hijos de uno de los hermanos de la tierra, al menos tan antiguos como los nemet.
Pero no nacidos de la luz dijo Ylith, lo cual significaba impo y proscrito. Contestadme a
esto, humano listo, Phan tambin ilumina vuestra tierra?
No. Uno de los hermanos de Phan ilumina nuestro mundo.
Sus cejas se arquearon.
Otro sol?
Kurt vio la celada, dndose cuenta a la vez que los indras de la ciudad resplandeciente no eran tan
liberales y csmicos en su concepto del universo como la Nephane dominada por humanos.
Phan dijo ella. No tiene iguales.
El no intent contestarla. Ella no se enfureci, se limit a mirarle con rostro profundamente
preocupado. Ylith de Indresul no era tonta; pareci pensar profundamente y encontrar una respuesta
que no la complaca.
Me parecis, precisamente, lo que esperara de Nephane. Los sufaki piensan cosas as.
La yhia est ms all de la comprensin del hombre, no es as, Methi? dijo l, aventurndose
peligrosamente. Y cuando el hombre busca comprender algo, al ser un hombre y no un dios, busca
dentro de los lmites mortales, y comprender tal verdad en trminos sencillos y con la forma de
palabras conocidas que no obligan a sus sentidos mortales a ir ms all de su capacidad de
comprensin. Es lo que tengo entendido. Todos nosotros, al ser simples mortales, actuamos segn
modelos de la realidad, en simplificaciones.
Era una tesis que haba discutido con Nym una vez al tomar el t, en la paz del rhmei de Elas,
cuando la conversin derivada a temas serios, a la religin y la humanidad. Haban discutido y
diferido, y haban sido capaces de sonrer y reconciliarse en un acuerdo. Los nemet gustaban de los

122
debates. Cada tarde a la hora del t haba una pregunta preparada por si no haba asunto alguno que
tratar, y discutan el tema hasta el agotamiento.
Me interesis dijo Ylith. Me parece que debo entregaros a los sacerdotes y dejar que oigan
esta maravilla. Un humano que razona!
Somos seres racionales.
Vens del mismo lugar que Djan-methi?
De la misma especie, pero no los mismos credos o polticas.
Entendido.
Diferimos.
Ylith le mir con inters.
Decid, es verdad que el color de su pelo es como el metal?
Como el cobre.
Fuisteis su amante.
El calor tino su rostro. La mir brusca y enconadamente a los ojos.
Estis bien informada. Dnde colocis a vuestros espas?
Ofende la pregunta? Poseis los humanos un sentido de la modestia?
Y cualquier otro sentimiento conocido por los nemet replic. He amado a vuestro pueblo.
Es a esto a lo que conduce vuestra filosofa? A odiarme porque turbo vuestras ideas, porque no
podis clasificarme?
Nunca habra dicho algo semejante fuera de Elas; los nemet eran demasiado reservados, aunque
podra habrselo dicho a Kta. Estaba exhauto y era tarde. Estaba a punto de echarse a llorar, y sinti
vergenza por su propio estallido.
Pero Ylith lade la cabeza y el ceo acerc sus separadas cejas.
Desde luego no os parecis a lo que he odo de los humanos.
Un momento despus se levant y abri la puerta, donde esperaba un anciano, un hombre de
blancos cabellos que le llegaban a los hombros, y cuyo ctan y pel eran blancos bordados en oro.
El anciano manifest su profunda obediencia a Ylith, pero no se arrodill, por lo cual fue evidente
que ella conoca su presencia all y que haban concertado la reunin.
Sacerdote dijo ella. Mirad a esta criatura y decidme lo que veis.
El sacerdote se movi y clav sus acuosos ojos en Kurt.
Levntate rugi con amabilidad. Kurt recogi las casi paralizadas piernas y se puso torpemente
en pie. De pronto sinti esperanzas. No saba porqu este sacerdote ajeno a l poda inspirrselas, pero
su voz era suave y sus ojos oscuros como una bendicin.
Sacerdote urgi la Methi.
No es cosa sencilla, gran Methi respondi el sacerdote. No puedo decir si esto es un hombre
tal y como entendemos esa palabra. Pero no es un tamurlin. Que la Methi haga lo que sea justo a sus
ojos, pero es muy posible que est tratando con un ser de sentimiento y raciocinio, sea o no un
hombre.
Es buena o mala esta escritura, sacerdote?
Qu es el hombre, gran Methi?
El hombre es hijo de Nae replic la Methi impaciente. De quin es hijo ste, sacerdote?
No lo s, gran Methi.
Ylith baj entonces los ojos, arriesg una mirada a Kurt, apartndola luego y volviendo a mirarle
despus.

123
Sacerdote, te encarezco que discutas este asunto dentro del colegio de sacerdotes y vuelvas con
una respuesta. Llvalo contigo si hiciera falta.
Consultar con ellos, Methi, y enviaremos por l si su presencia nos fuese de ayuda.
Podis marchar entonces dijo ella, y el sacerdote se march.
Luego lo hizo ella, y Kurt volvi a hundirse contra la columna, confuso y mortalmente cansado y
avergonzado. Estaba solo y contento de estar solo, as no tendra que ser tratado de ninguna forma ante
amigos o enemigos conocidos.
Se retorci contra sus doloridas articulaciones e intent obligarse a dormir. El tiempo pasaba
estando dormido. No necesitaba pensar estando dormido.
Estando dormido sola recordar a Mim, y se crea en Elas, y que las campanas del amanecer no
sonaran nunca.
Las puertas se abrieron de un portazo. La gente se movi a su alrededor, sacudindole aqu y all,
obligndole a despertarse.
La Methi haba vuelto.
Esta vez traa a Kta.
Kta le vio, el alivio brill en sus ojos, pero no pudo decir nada. La presencia de la Methi exiga su
atencin. Kta se postr ante ella y escondi la cara. Sus movimientos no eran fluidos. Pareca estar
muy castigado.
Y ella le ignor, mirando por encima de su postrada forma al hombre alto y enjuto que hizo una
reverencia hasta las rodillas y volvi a alzarse.
Vel t'Elas dijo Ylith, qu ha decidido Elas-en-Indresul referente a este hombre Kta?
El lejano pariente de Kta volvi a inclinarse y enderezarse. Era un hombre de inmensa dignidad,
uno que le recordaba a Nym.
Lo entregamos a Methi para que lo enjuicie, a vida o muerte.
Cmo consideris su comportamiento con Elas?
Que la Methi sea benevolente. Ha mantenido nuestra ley y an honra a nuestros Ancestros, a
excepcin de la ofensa por la que os lo entregamos: sus tratos con este humano, y que es de Nephane.
Kta t'Elas u Nym dijo Ylith.
Kta levant la cara y se sent sobre los talones.
Kta t'Elas, tu pueblo ha elegido a un ser extrao para gobernarle. Por qu?
Fue elegida por el Cielo, Methi, no por los hombres, y fue una buena eleccin segn los orculos.
Confirmada adecuadamente por el Upei y las Familias?
S, Methi.
Entonces, el cielo ha decidido volver a entregarnos a Nephane dijo ella, mirando a los oficiales
que haban entrado en la habitacin. Y t, u Nym, que nacisteis indras, dnde est ahora tu lealtad?
En la tierra de mi padre, Ylith-methi, y con los amigos de mi casa.
Rechazis entonces toda lealtad a esta casa de Elas, que fue padre de tus Ancestros?
Gran Methi dijo Kta con voz rota. Os reverencio tanto como a la casa de mis Ancestros, pero
estoy atado a Nephane por lazos igualmente fuertes. No puede deshonrarme a m y a los Ancestros de
Elas volvindome contra la ciudad que me vio nacer. Elas-en-Indresul no me comprendera si hiciera
tal cosa.
Os equivocis.
No, Methi. Es lo que creo.
Cul era el nombre de vuestra madre, u Nym? Era sufaki o era una indras?
Methi, era la honorable dama Ptas t'Lei e Met sh'Nym.

124
Muy honorable la casa de Lei. Entonces sois indras por ambos linajes y de buena ascendencia,
seguramente de una casa ortodoxa. Pero, aun as, prefers la compaa de sufakis y humanos.
Encuentro esto excesivamente difcil de comprender, Kta t'Elas u Nym.
Kta inclin la cabeza y no respondi.
Vel t'Elas dijo la Methi, es este hijo de tu casa seguidor en algn modo de la hereja sufaki?
Gran Methi, Elas ha descubierto que ha sido educado con errores y en el uso de conocimientos
aliengenas, pero su base es ortodoxa.
Kta t'Elas dijo la methi. Cul es el origen de los humanos?
No lo s, Methi.
Afirmis que poseen un alma y que son iguales a los nemet?
Kta alz la cabeza.
S, Methi, dijo con firmeza. As lo creo.
Bueno, bueno Ylith frunci el ceo y se levant, alisndose su chatem. Luego mir a los
guardias con dureza. Lhe, llevar a los prisioneros a los calabozos superiores y proveedlos de todo lo
que necesiten para su comodidad. Pero confinadlos por separado y no permitis que haya
comunicacin alguna entre ellos. Ninguna Lhe.
Methi. Acepto la orden con una reverencia.
Sus ojos miraron desagradablemente a Kurt.
Este se parece a los nemet. Es adecuado, pues, que est decentemente vestido. Mientras se crea
un nemet, tratadle como tal.

Una luz brill.


Kurt parpade y se frot los ojos al abrirse su puerta y la intrusin de hombres con antorchas le
hicieron pasar de un profundo sueo al pnico. Sombras sin rostro se movan hacia l.
Apart las mantas y se levant del catre de sus nuevas habitaciones. No luchar, no luchar; sera lo
peor para Kta y para l.
Debes acompaarnos dijo la voz de Lhe surgiendo de la luz.
Kurt se oblig a hacer una reverencia, aunque el instinto le peda otra cosa.
S, seor dijo, y empez a vestirse.
Un guardia le puso la mano encima cuando termin.
Mi seor apel a Lhe, con una mirada de reproche en la cara. Y Lhe, el digno y elegante Lhe,
fue el caballero que Kurt sospechaba que era; era muy nemet y demasiado indras como para ignorar
los rituales de cortesa cuando se ofrecan.
Creo que vendr por propia voluntad dijo Lhe a sus compaeros, y stos le soltaron, no sin
reticencias.
Gracias dijo Kurt, inclinndose ligeramente. Podis decirme dnde o por qu...?
No, humano dijo Lhe. No lo sabemos, excepto que sois convocado a la sala de justicia.
Celebris juicios por la noche? pregunt Kurt, honestamente sorprendido. Ni siquiera en la
liberal Nephane poda llevarse a cabo negocio legal alguno despus de que la luz de Phan dejase la
tierra.
No podis ser juzgado dijo Lhe. Sois humano.
Eso no le sorprendi, pero no haba considerado la legalidad de su status. Puede que su desmayo se
le reflejara en la cara, pens, pues Lhe pareca incmodo. Se encogi de hombros e hizo un gesto de
impotencia.
Debis venir repiti Lhe.

125
Kurt fue con ellos sin ser sujetado, atravesando grandes salones y bajando varios tramos de
escaleras, hasta llegar a un enorme par de puertas bivalvas, atravesndolas para entrar en una enorme
sala de antigua piedra tallada.
El alto techo apenas era visible a la luz de la solitaria antorcha que arda en una repisa de la pared.
El nico mobiliario era una larga mesa de tribunal y las sillas.
En el suelo haba un perno de argolla, ya provisto de cadena. Lhe le pidi cortsmente, con inmensa
cortesa, que se detuviera all, y uno de los hombres enganch la cadena a la argolla de su tobillo.
Mir a Lhe, con rudeza, con furia y Lhe evit su mirada.
Vamos dijo Lhe a sus hombres. No se nos pide que nos quedemos. Y a Kurt: Humano,
ganaris ms con palabras humildes que con orgullo.
Quiz lo deca por simpata, quiz rindose. Kurt mir cmo se retiraban dndole la espalda,
temblndole todo el cuerpo por la rabia y el miedo.
De pronto grit, le dio una patada a la argolla en un arranque de furia, tir de ella una y otra vez,
deseando hasta romperse un tobillo si eso hacia que se fijaran en l, que no deban tratarle as.
Lo nico que estaba consiguiendo era perder el equilibrio, pues no haba bastante cadena para hacer
algo ms que arrancarse la piel del tobillo. Cay sobre la spera piedra y se levant sobre manos y
rodillas, con la cabeza abatida.
Estis satisfecho? pregunt la Methi.
Gir sobre una rodilla hacia la voz que surga junto a la antorcha. Una puerta se cerr sin ser vista y
ella entr en el crculo de luz. Llevaba un vestido que casi se limitaba a ser un simple pelan, azul claro
y su oscuro pelo era como una nube de noche, sujeta por una diadema de plata alrededor de la frente.
Se detuvo a un extremo del tribunal, y sus cortas cejas se alzaron en una expresin divertida.
Ese no es el comportamiento de un ser inteligente.
Kurt se las arregl para sentarse en posicin nemet, sobre pies y tobillos, con las manos boca arriba
en su regazo, la posicin adecuada de alguien que visita el corazn de otro.
Esta no es la bienvenida que me hicieron en Nephane, y all tena enemigos. Lamentar mucho
haberos ofendido, Methi.
Esto no es Nephane. Y yo no soy Djan. Se sent en una de las sillas del tribunal y le mir de
frente; las manos de uas largas se cerraron alrededor de la barra. Si atacaras a uno de mi pueblo.
El hizo una reverencia.
Han sido amables conmigo. No tengo intencin de atacar a nadie.
Ai dijo ella, intentis impresionarme.
Soy de una casa respondi esperando no causar ms dificultades a Kta con esta afirmacin.
Me ensearon cortesa. Me ensearon que como mejor se sirve al honor de una casa es con cortesa.
Es una respuesta adecuada.
Era la primera gracia que le conceda ella. La mir relajando un poco las defensas.
Por qu me habis llamado aqu? pregunt.
Turbis mis sueos repuso ella. Me pareci adecuado turbar los vuestros. Luego frunci el
ceo pensativa. Sois?
Se dio cuenta que no era un comentario humorstico. Para un nemet era una pregunta religiosamente
razonable.
S dijo, y ella medit un poco sobre eso.
Los sacerdotes no saben decirme lo que eres dijo ella finalmente. Algunos dicen que
simplemente te ejecute; otros que se te mate mediante el atia. Sabes lo que significa eso, t'Morgan?
No dijo, percibiendo que era pregunta y no amenaza.

126
Significa que creen que habis escapado de las regiones infernales y que debis retornar all con
todos los dolores y maldiciones necesarios para que no volvis nunca. Es algo que revela la
incomodidad que les producs. El Atia no se realiza desde hace siglos. Tendran que buscar los ritos en
los archivos antes de poder llevarlos a cabo. Creo que ya hay algn sacerdote hacindolo. Pero Kta
t'Elas insiste en que tenis alma, aunque puede perder la suya por esa hereja.
Kta es un hombre bueno y religioso... dijo Kurt con dificultad por el miedo que senta.
T'Morgan. En estos momentos mi preocupacin est contigo. En lo que sois.
No queris saberlo. Preguntaris hasta conseguir la respuesta que concuerde con lo que queris
or.
Tenis el aspecto de un ave, de un ave de presa. Otros humanos que he conocido tenan caras de
animales. Nunca he visto uno vivo o limpio. Decidme, qu haras de no tener esa cadena?
Me gustara dejar de estar de rodillas. El suelo est fro.
Era una imprudencia. Se arriesgaba a divertirla. Su risa hasta contena cierta amabilidad.
Resultas intrigante. Si fueras nemet, no podra tolerar esa actitud. Qu es lo que pasa realmente
en tu mente? Qu harais de estar libre?
El se encogi de hombros y mir a la oscuridad.
Yo... pedira la libertad de Kta y dejaramos Indresul para ir a donde pudisemos encontrar un
puerto.
Sois leal a l.
Kta es mi amigo. Yo soy de Elas.
Sois humano. Como Djan, como los tamurlin.
No, como ninguno de ellos.
Dnde estriba la diferencia?
Somos de diferentes naciones.
Fuisteis su amante t'Morgan, De dnde vens?
No lo s.
No lo sabis?
Estoy perdido. No s dnde estoy, ni dnde est mi hogar.
Ella le observ. Al recibir la luz desde ese ngulo, su hermosa cara era ms inhumana que de
habitual, como una obra de arte ligeramente abstracta.
El fuego-corazn de tu especie, asumiendo que sea civilizada, est muy distante. Debe ser terrible
morir entre extraos, ser enterrado con ritos que no son los tuyos, sin nadie que te llame por tu
verdadero nombre.
Kurt inclin la cabeza, viendo repentinamente otra habitacin a oscuras, a Mim yaciendo ante el
fuego-corazn de Elas, Mim siendo enterrada en Nephane sin que se dijera su autntico nombre:
mundos aliengenas, dioses aliengenas, y la indefensin que sinti entonces. De repente estuvo
asustado con un miedo al que ella haba puesto un nombre, y pens en s mismo muerto y siendo
tocado por ellos y enterrado en nombre de dioses que no eran suyos y ritos que no comprenda. Casi
dese que le arrojaran al mar y le entregaran a los peces y las hijas de cabellos verdes de Kalyt.
'He tocado algo doloroso? pregunt amablemente Ylith. Pensis que los Guardianes de Elas
se resienten por vuestra presencia, o imaginabais ser nemet?
Elas fue mi hogar.
Casasteis all.
El alz la mirada, asombrado, sorprendido.
Ella consinti, o te fue entregada?
Quin... os dijo eso?
127
Elas-en-Indresul interrog a Kta sobre el asunto. Lo pregunt: Consinti ella libremente?
Consinti. Dej a un lado la ira y asumi una actitud humilde en beneficio de Mim, hizo una
reverencia solcita. Methi, ella perteneca a vuestra gente, naci en Indresul. Se llamaba Mim
t'Nethim e Sel.
Las cejas de Ylith se arquearon con desmayo.
Has hablado con Lhe de esto?
Methi?
Es de Nethim. Leh t'Nethim e Kma, segundo hijo del seor Kma; y Nethim no tiene buenas
relaciones con Elas. T'Elas no mencion el nombre de la casa de la dama Mim.
Nunca lo supo. Fue enterrada sin su verdadero nombre. Sera bondadoso por tu parte decirle al
seor Kma que ha muerto, para que puedan orar por ella. No creo que quiera or esa peticin de m.
Preguntar quin es responsable de su muerte?
Shan t'Tefur y Tklekef y Djan de Nephane.
No Kurt t'Morgan?
No.
Baj la mirada, no queriendo ceder ante ella. Los recuerdos de pesadilla que inundaban su mente a
la luz del da volvieron a l, la oscuridad y el fuego, y Nym ante el fuego invocando a sus Ancestros,
con Mim muerta a sus pies. Ahora Nym poda hablar con ellos en persona. Nym y Ptas, y Hef. Aquella
noche haban caminado y respirado y ahora se haban unido a ella. Ahora todos eran sombras.
Hablar con Kma t'Nethim y con Lhe dijo ella.
Quiz debis omitir el decirles que se cas con un humano.
Ylith guard silencio un momento.
Me parece que la lloris demasiado. Nuestras leyes nos ensean que no tenis alma, y que ella
habra pecado grandemente al consentir en una unin as.
Ha muerto. Dejadlo as.
Si yo admitiese que se no es el caso continu ella, implacable al seguir el hilo de sus
pensamientos. Eso querra decir que se han equivocado muchos hombres sabios, que nuestros
sacerdotes se equivocan, que hemos cometido un error durante siglos. Tendra que admitir que en este
universo ordenado hay criaturas que no encajan en ese orden. Tendra que admitir que este mundo no
es el nico que existe, y que Phan no es el nico dios. Tendra que admitir cosas por las que se han
condenado a hombres por herejes. Miradme, humano, Miradme.
Hizo lo que ella le peda, aterrorizado, pues de pronto se daba cuenta de lo que deca. Ella
sospechaba la verdad. No haba esperanzas en argumentar nada. No era adecuado poltica o
religiosamente hablando el difundir la verdad.
Insists en que hay dos universos, el tuyo y el mo, y en haber pasado de alguna forma del tuyo al
mo dijo ella. Segn mis normas, vos sois un animal, y admite que hasta un animal puede poseer
los atributos del habla y una educacin. Pero sois como los nemet en otras cosas. He soado, t'Morgan,
que estabais muerto y que miraba a vuestra cara y me turbaba en exceso. Pensaba entonces que habais
estado vivo y que amabais a un nemet, y que por tanto debais tener un alma. Y entonces despertaba y
segua turbada... en exceso.
Kta no hizo ms de lo que habis hecho vos. Yo le turbaba. Me ayud. Debe ser puesto en
libertad.
No lo entendis. Es nemet. Pueden aplicrsele las leyes. Prefers morir con Kta a disfrutar de
una vida encerrado? Puede hacerse que vivis confortablemente. No sera una vida tan dura.
Descubri que le resultaba sorprendentemente fcil responder. En ese momento ni siquiera estaba
asustado.

128
Se lo debo a Kta. En vida, nunca puso objeciones a mi compaa. Y esto, entre nemets, parece ser
una amistad rara.
Ylith pareci sorprendida.
Bien dijo, levantndose y alisndose los faldones. Permitir que volvis a vuestro sueo,
t'Morgan. Honrar alguna de vuestras peticiones. Nethim la rendir honores cuando se lo pida.
Os estoy agradecido por esto Methi.
Deseis alguna otra cosa?
Hablar con Kta, la que ms.
Eso, no puedo concederlo.

XIX
U NAS llaves cascabelearon. Kurt sali del torpor de su larga espera. De pronto se dio cuenta
que no era el desayuno. Haba demasiada gente en la entrada. Oy cmo se movan, cmo
entraba la llave en la cerradura. Otra de las visitas de Ylith-methi, supuso.
O era la lectura de una ejecucin e iba a saber lo que haba sido de Kta.
Lhe entr el primero. Lhe, con seales de cansancio bajo los ojos y revuelto el pelo normalmente
impecable. En el cinturn llevaba una tai, una espada corta.
Esperad afuera le dijo a los otros.
No queran salir. Repiti la orden, esta vez con un tono salvaje en la voz, y casi salieron corriendo.

129
No! empez a protestar Kurt, levantndose del catre, pero ya se haban ido. Lhe cerr la puerta y se
qued inmvil, aferrando con su mano el pomo de la tai.
Soy t'Nethim dijo Lhe. Los asuntos de mi padre son con Vel t'Elas. El mo es con vos. Mim
t'Nethim era mi prima.
Kurt recuper la dignidad e hizo una ligera reverencia, ignorando la amenaza de la furia que vibraba
en la boda de Lhe. Poca cosa poda hacer ante tal argumento.
La honraba mucho dijo.
No dijo Lhe. No lo hicisteis.
Por favor. Decid los ritos por ella.
Lo hemos hecho, con muchas oraciones para la salvacin de su alma. Debido a Mim t'Nethim
hemos hablado bien de Elas a nuestros Guardianes de Nethim y tu persona, humano. No aceptan esta
desgracia.
Mim los crea en armona con su eleccin dijo Kurt. Haba paz en Mim. Amaba a Nethim y
amaba a Elas.
Eso no complaci mucho a Lhe, pero le afect grandemente. Sus labios se convirtieron en una
apretada lnea. Sus cejas estuvieron todo lo a punto de juntarse como pueden estarlo en un nemet.
Ella consinti? pregunt No se lo orden Elas al entregrosla?
Al principio se opusieron, pero ped el consentimiento de Mim antes de pedrselo a Elas. La
deseaba felicidad, t'Nethim. La amaba, si no te ofende el orlo.
Una vena lata incesantemente en la frente de Lhe. Guard silencio por un momento, como si
reuniera autocontrol para hablar.
Estamos ofendidos. Pero es claro que confiaba en vos, ya que os dio su verdadero nombre en casa
de sus enemigos. Confiaba en vos ms que en Elas.
No. Ella saba que me lo guardara para m, pero no fue por miedo a Elas. Honraba a Elas
demasiado para hacerles cargar con el nombre de su casa.
Os agradezco que hayis dicho a la Methi su verdadero nombre para poder consolar su alma. Es
mucho el que tengamos que agradecrselo a un humano.
S que lo es dijo Kurt, e hizo una reverencia, la cortesa ya era una segunda naturaleza en Pel.
Levant cautelosamente los ojos para mirar al rostro de Lhe. No ocultaba nada en ellos.
Unos pasos apresurados se acercaron a la puerta. Uno de los guardias abri la puerta tras llamar
tmidamente y se inclin disculpndose.
Seor, seor. La Methi espera al humano. Por favor, seor. Ha enviado a t'Iren para preguntar por
el retraso.
Fuera exclam Lhe. La cabeza desapareci del quicio de la puerta. Lhe se detuvo un
momento, con los dedos blancos en el pomo de la tai. Entonces hizo un gesto brusco hacia la puerta.
Humano. No me corresponde ocuparme de ti. Fuera.

Esta vez le convocaron a la fortaleza del rhmei, a una reunin de los seores de Indresul, figuras
envueltas en sombras ante el fuego de la sala de Estado. Ylith esperaba junto al propio fuego-corazn,
volviendo a llevar la corona de alas extendidas, siendo una esbelta forma de color y luz en la oscura
sala; su vestido era del color del fuego y la luz brillaba en el metal que rodeaba su cara.
Kurt se puso de rodillas y baj la cara sin que le obligaran, pese a que un guardia le clavaba el
extremo de la lanza en su espalda.
Dejar que se siente dijo Ylith. Puede mirarme.
Kurt se sent sobre sus talones, en medio de un gran murmullo por parte de los seores de Indras, y
se dio cuenta que lo hacan contra ese permiso. No era digno de mirar a la Methi, aunque hasta un

130
humilde chan poda, haciendo una obediente reverencia. Se agarr las manos sobre el regazo, actitud
adecuada para un hombre al que no se le ha concedido la cortesa de una bienvenida, y mantuvo la
cabeza baja pese al permiso. No quera provocar su ira. No haba forma de empezar a hablar con quien
le consideraba un animal. Toda protesta e inaccin por su parte no marcara diferencia alguna para
ellos.
T'Morgan insisti amablemente Ylith.
No lo hara, ni siquiera por ella. Ella le dej en paz tras esto, y pidi a alguien que trajeran a Kta.
No llev mucho tiempo. Kta vino por propia voluntad hasta donde Kurt estaba arrodillado, y
tambin se arrodill e inclin la cabeza, pero no se postr y nadie insisti en ello.
Al menos careca de la humillacin de la argolla metlica que Kurt an llevaba en el tobillo.
Kurt pens con furia, irracionalmente, que de morir les pedira que se la quitaran. No saba por qu
importaba, pero as era. El tener algo unido a su persona en contra de su voluntad ofenda a su orgullo
ms que las otras indignidades. Lo despreciaba.
T'Elas dijo la Methi. Habis tenido todo un da para reconsiderar vuestra decisin.
Gran Methi respondi Kta con voz dbil pero firme, ya os he dado la nica respuesta que
puedo dar.
Por el amor de Nephane?
S.
Y por el amor a quien destroz tu corazn?
No. Pero s por Nephane.
Kta t'Elas, he hablado mucho tiempo con Vel t'Elas. Os acogeran en el corazn de tus Ancestros,
y yo lo permitira, si recordaseis que sois de Indras.
El titube mucho tiempo ante esto. Kurt sinti la ansiedad en l, pero no ofendera su dignidad
urgindole a decidirse sobre una cosa u otra.
Pertenezco a Nephane dijo Kta.
Entonces os negarais, os negarais a una orden directa ma, t'Elas, sabiendo lo que significara
esa negativa?
Methi suplic Kta, dejadme, dejadme en paz. No me obliguis a responder.
Entonces fuisteis educado en la reverencia a la ley de Indras y el Ind.
S, Methi.
Y admits que tengo autoridad para requerir obediencia? Que puedo maldeciros y expulsaros
as del corazn y de la ciudad, y de todos los ritos sagrados, exceptuando el del entierro? Que tengo
el poder de consignar vuestra alma imperecedera a la perdicin por toda la eternidad?
S dijo Kta, y su voz apenas fue un susurro en el mortal silencio.
Entonces, t'Elas, os envo a los sacerdotes, a ti y al humano t'Morgan. Meditad, meditad bien las
respuestas que les daris.
El templo estaba al otro lado de un gran patio, dentro de las murallas del Indime. Era un cubo de
mrmol blanco, vasto ms all de todo lo imaginable. La base de su puerta era tan alta como el
hombro de un hombre, y dentro del rhmei triangular del templo arda el phusmeha, de la ms grande
de las capillas, el fuego-corazn de toda la humanidad.
Kta se detuvo ante el umbral de la capilla interior. La horrible luz dorada baaba su sudoroso rostro
y se reflejaba en sus ojos. Tena una expresin de terror que Kurt no haba visto nunca en l. Titube y
no continu andando, y los guardias le cogieron por los brazos y le hicieron entrar en la capilla, donde
el rugir del fuego ahogaba el sonido de sus pasos.
Kurt empez a seguirle, con prisas. El palo de una lanza le golpe el vientre, haciendo que se
doblara en dos con un grito de dolor que fue devorado por el ruido.

131
Cuando se enderez en manos de los guardias, que le bloqueaban el paso al santo lugar, vio a Kta
junto al fuego, cado de cara en el suelo de piedra. Los guardias que estaban con l hacan reverencias
y se llevaban las manos a los labios en seal de respeto, hicieron otra reverencia y se retiraron cuando
los sacerdotes de blancas vestiduras entraron por una puerta situada al otro lado del fuego.
Uno de ellos era el sacerdote anciano que le haba defendido ante la Methi, el nico en el que Kurt
an pona sus esperanzas.
Se libero de un tirn, grit al sacerdote, pero tambin el grito fue devorado por el rugir del fuego.
Kta se haba levantado y desaparecido en la luz con los sacerdotes.
Los guardias volvieron a coger a Kurt, hacindole retroceder con violencia que casi no not en su
ansiedad.
El sacerdote les deca. Ese sacerdote, el de cabellos blancos. Quiero hablar con l. No
puedo hablar con l?
Guardad silencio aqu dijo uno con dureza. No sabemos a qu sacerdote os refers.
Ese sacerdote! grit Kurt, y se liber de un tirn, arroj a un hombre al suelo y corri hacia el
rhmei, postrndose respetuosamente junto al fuego, tan cerca de l que el calor le chamusc la piel.
No supo cunto tiempo estuvo as. Estuvo a punto de desmayarse y durante mucho tiempo todo le
pareci envuelto en un velo rojo y el aire fue demasiado caliente para ser respirable; pero haba
solicitado santuario, como lo haba hecho la Madre Isoi en la Cancin del Ind, cuando Phan quiso
matar a la humanidad.
Le rodearon sacerdotes de blancas vestiduras, y finalmente una mano anciana y surcada de venas
azules se alarg hacia l, y l mir hacia arriba buscando la cara que esperaba encontrar.
Llor sin vergenza.
Ayudadnos, por favor, sacerdote dijo, sin saber cmo dirigirse correctamente al hombre.
Un humano no debe pedir santuario dijo el sacerdote. No es de ley. Eres contaminacin para
estas sagradas piedras. Sois de nuestra religin?
No, seor dijo Kurt.
Los labios del anciano temblaron. Podra haber sido cosa de la edad, pero haba miedo en sus
acuosos ojos.
Debemos purificar este lugar dijo.
Quin ir a contarle esto a la Methi? pregunt uno de los sacerdotes ms jvenes.
Por favor suplic Kurt, dadnos refugio.
Se refiere a Kta t'Elas dijo uno de los otros, como si fuera algo de gran maravilla para ellos.
Es amigo de la casa de Elas dijo el anciano.
Luz del cielo respir el joven. Elas... con esto?
Nethim tambin est mezclado dijo el anciano.
Ai murmur otro.
Y entre todos ayudaron a Kurt a levantarse y le llevaron consigo, hablando entre ellos, y sus pasos
empezaron a tener eco ahora que se haban alejado del ruido del fuego.
Ylith se volvi lentamente, las delicadas cadenas de su tocado se agitaban suavemente y brillaban
en sus cabellos, y la luz del fuego-corazn de la fortaleza se reflejaba en su rostro. Se sent en una
silla a una mirada del sacerdote y se recost en ella, mirando a Kurt.
Sacerdote dijo por fin. Seguramente habris llegado a alguna conclusin tras estar con ellos
durante tanto tiempo.
Gran Methi, el Colegio est dividido en su opinin.
Que es lo mismo que decir que no se ha llegado a ninguna, tras tres das de preguntas y
deliberaciones.
132
Ha llegado a varias conclusiones.
Sacerdote exclam irritada la Methi. S o no?
El anciano hizo una profunda reverencia.
Methi, algunos piensan que los humanos son lo que una vez llamamos los reyes-dioses, los hijos
de la gran serpiente de la tierra Yr y de la clera de Phan cuando era enemigo de la humanidad,
procreando monstruos para destruir al mundo.
Esa es una teora muy, muy antigua, y los reyes-dioses desaparecieron hace tiempo y eran
capaces de mezclar su sangre con el hombre. Ha habido alguna vez una mezcla de sangre nemet y
humana?
Ninguna que se haya probado, gran Methi. Pero no conocemos el origen de los tamurlin, y l es
de su especie con toda seguridad. Nos peds que resolvamos de inmediato esta vieja pregunta, y no
tenemos suficientes conocimientos para hacerlo, gran Methi.
Le tenis a l. Os lo envi para que lo examinarais. No os ha dicho nada?
Lo que nos dice es inaceptable.
Acaso miente? Si miente, podris cogerle en un renuncio.
Lo hemos intentado, gran Methi, y no hemos podido hacer que se desdijera. Habla de otro mundo
y de otro sol. Pienso que cree en esas cosas.
Y t la crees, sacerdote?
El anciano agach la cabeza y se agarr las manos.
Que la Methi se muestre bondadosa; esas cuestiones son difciles o no habrais consultado con el
Colegio. Nos preguntamos lo siguiente: cul podra ser su origen, si no es nemet? Nuestras naves han
recorrido todos los mares y nunca han encontrado a los de su especie. Cuando los humanos lo
quisieron, vinieron a nosotros, trayendo mquinas y fuerzas que no comprende nuestro conocimiento.
Si l no es de alguna parte conocida por nosotros, entonces, y perdonad mi simpleza, sigue siendo de
alguna parte. El lo llama otra tierra. Quiz sea un fallo de lenguaje, un error de comprensin, pero,
entonces, cul de las tierras que conocemos pudo haber sido su hogar?
Y si hubiera otra? Cmo podra abarcarla nuestra religin?
El sacerdote volvi sus acuosos ojos a Kurt, arrodillndose a su lado.
No lo s dijo.
Dadme una respuesta, sacerdote. Puedo hacer que os comprometis a ello. Dadme una respuesta.
Yo le considerara mortal antes que inmortal, y no puedo aceptar que sea un animal. Perdname,
gran Methi, porque quiz sea hereja el slo conjeturarlo, pero Phan no era el primognito de Ib. Hubo
otros seres cuya naturaleza no est clara. Quiz hubo otros de la especie de Phan. Y de haber otros
millares, eso no hara que la yhia sea menos verdadera.
Eso es hereja, sacerdote.
Lo es confes. Pero no conozco otra respuesta.
Cuando le miro, sacerdote, no veo ni razn ni lgica. Pregunto lo que no debe ser preguntado. Si
este es el mundo de Phan, y hay otro... qu significa esta... intrusin, de humanos en el nuestro? Hay
poderes sobre Phan, s, pero qu puede hacer necesario que la naturaleza est tan revuelta? Adonde
conducen estos eventos, sacerdote?
No lo s. Pero si es contra el Destino contra quien luchamos, entonces nuestra lucha nos
arruinar.
Acaso la yhia no nos pide que slo aceptemos las cosas dentro de nuestras propias limitaciones?
Sera imposible hacer otra cosa, Methi.
Y acaso no nos pide en ocasiones la naturaleza que nos resistimos?
As se ha razonado, Methi, aunque no todo el Colegio est de acuerdo en eso.

133
Y pereceremos si nos oponemos al destino?
Indudablemente, Methi.
Y es posible que nuestros destino sea perecer?
Es posible, Methi.
Ella dej caer de golpe la mano sobre el brazo de su silla.
Me rehus a aceptar una posibilidad semejante. Me rehuso a perecer, sacerdote, o a arrastrar a los
hombres a su perdicin. En suma, el Colegio no conoce la respuesta.
No, Methi, debemos admitir que es as.
Yo tengo cierta autoridad espiritual.
Sois el vicerrey de Phan en la tierra.
Respetarn eso los sacerdotes?
Los sacerdotes no estn ansiosos para que vuelvan a poner este asunto en sus manos dijo el
anciano. Darn por bienvenida vuestra intervencin en el asunto concerniente al origen de los
humanos, Methi.
Es peligroso para la gente que pensamientos semejantes se oigan fuera de estos salones. No
repetiris el razonamiento que hemos realizado juntos. Sacerdote, no repetiris nunca lo que he dicho,
por vuestra vida o vuestra alma.
El anciano movi la cabeza y le dirigi a Kurt una furtiva mirada de preocupacin.
Que la Methi sea bondadosa; este ser no merece castigo por ningn mal.
Invadi el rhmei del hombre.
Solicit santuario.
Lo concedisteis?
No admiti el sacerdote.
Eso est bien dijo Ylith. Podis marchar, sacerdote.
El anciano hizo una profunda reverencia y se retir, retrocediendo de espaldas. El pesado caminar y
el entrechocar de los metales de los hombres armados acompaaron la abertura de la puerta, y los
hombres armados continuaron all una vez que se cerr sta. Kurt escuch y supo que estaban all,
pero no deba volverse a mirar: tena poco tiempo. No quera apresurar las cosas. La Methi segua
mirndole, agitando las pequeas cadenas, con su oscura cara pensativa.
Creis dificultades all donde vais dijo amablemente.
Dnde est Kta, Methi? No me lo dijeron. Dnde est?
Lo devolvieron hace un da.
Est...?
An no he dictado sentencia dijo ella encogindose de hombros, luego volvi a clavar los
oscuros ojos en l. No deseo matarle. Puede serme de utilidad. El lo sabe. Puedo presentarle ante los
dems Indras descendientes-de-Nephane y decir: mirad, no somos implacables, sabemos perdonar,
somos vuestro pueblo. No luchis contra nosotros.
Kurt la mir, momentneamente perdido en su mirada, creyendo en ella como lo hara ms de un
oyente. La esperanza creci irracionalmente en l, por el tono de su suave voz, su habilidad para llegar
a las mayores aspiraciones. Y no saba si ella era buena o mala.
No era como Djan, familiar y humana y ostentando el poder como un general. Ylith era una methi,
tal y como deba serlo una: una diosa en la tierra, actuando con razones de diosas y con una moralidad
amoral, creando verdades.
Reescribiendo las cosas tal y como deben ser.
Sinti un temor ante ella como no haba sentido ante nada mortal, creyendo de verdad que podra
borrarles a ambos como si nunca hubieran existido. El haba estado dentro del rhmei del Hombre,
134
haba estado ante su fuego, y la piel de sus brazos an le dola. Cuando Ylith le hablaba, senta que le
ahogaba el ensordecedor silencio de ese fuego.
Tena fiebre. Estaba cansado. Vio las seales en l mismo, y temi su propia debilidad.
Kta podra resultaros muy til, incluso contra su voluntad. Se senta culpable, conociendo el
testarudo orgullo de Kta. Elas fue vctima de una methi, a las familias de Nephane les impresionara
saber que otra methi le mostr clemencia.
Hablis con cierta lgica. Y qu hay de vos? Qu debo hacer con vos?
Yo quiero vivir.
Ella sonri con esa sonrisa de diosa suya en la que slo los ojos tenan vida.
Vuestra existencia es un problema, pero deshacerme de vos no resolvera nada. Seguiras
habiendo existido. Qu debo escribir a vuestra muerte? Que este da se destruy una criatura que no
poda haber existido, y as le devolvimos el orden al universo?
Algunos piden que lo hagis.
Ella se recost en el asiento, curvando los enjoyados dedos alrededor de los peces tallados de los
brazos del silln.
Y si, por otra parte, admitimos que exists, de dnde sois? Siempre hemos despreciado a los
sufaki por aceptar a la vez a los nemet y a los humanos. Ah se originan las herejas que pervierten la
religin pura, herejas que no podemos tolerar.
Pensis matarlos? Eso no les cambiara.
Puede que no sobreviva la hereja. Si creyramos otra cosa, estaramos renegando de nuestra
religin.
No han cruzado los mares para turbaros.
La mano de Ylith se aferr con fuerza al brazo del silln.
Pisis terreno quebradizo, humano.
Kurt inclin la cabeza.
Sois ignorante dijo ella. Eso es comprensible.
Tengo informes que me dicen que Djan-methi es muy accesible. Ya os lo he advertido antes. No soy
como ella.
Os pido que escuchis. Slo un momento.
Antes convencedme de que estis versado en cuestiones nemet.
Volvi a inclinar la cabeza, no queriendo discutir con ella para no obtener nada.
Qu podrais decir que no me hiciera perder mi tiempo? dijo ella, un momento despus.
Tenis mi atencin, brevemente. Habla.
Methi dijo en voz baja. Lo que podra decir son respuestas a preguntas que vuestros
sacerdotes no saban cmo preguntarme. Mi pueblo es muy viejo, con millares y millares de aos de
errores a las espaldas y que no tendrais por qu cometer aqu. Pero puede que me equivoque. Puede
que sea lo que llamis yhia y ahora est donde no tena que estar y vos no me escuchis porque no
podis escucharme. Pero puedo deciros ms de lo que queris saber, puedo deciros cul es el futuro,
adonde puede llevaros vuestra preciosa guerra con Nephane. Puedo deciros que mi mundo nativo ya
no existe, y tampoco el de Djan... y todo gracias a una guerra que se hizo tan grande y tan larga que
arruin mundos completos como vosotros hunds barcos.
Blasfemo!
Kurt slo haba empezado; ella le pidi silencio, pero termin a toda prisa lo que quera decir,
aunque los guardias ya corran hacia l.
Si mataseis a todos los sufakis todava encontrarais diferencias sobre las que luchar. Acabarais
con toda la gente de esta tierra antes de que se acabaran las diferencias. Escuchadme, Methi! Si tenis

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algn sentido sabris de lo que estoy hablando. Podis escucharme o volver a repetirlo todo desde un
principio, y vuestros descendientes acabarn sentados aqu donde yo estoy.
Lhe le sujet por los brazos, arrastrndole hacia atrs, intentando obligarle a que se levantara, Ylith
estaba en pie, junto a su silla.
Guarda silencio! sise Lhe, clavando los dedos con fuerza en el brazo de Kurt.
Llevoslo de aqudijo Ylith. Ponedle con t'Elas. Los dos estn locos. Que se consuelen
mutuamente en su locura.
Methi grit Kurt.
Ahora Lhe tena ayuda. Entre todos le pusieron en pie, arrastrndole desde el saln al pasillo, y all
recuper el sentido y dej de resistirse.
Estuvisteis muy cerca de perder la vida dijo Lhe.
Ya est, t'Nethim dijo Kurt. No tenis que preocuparos.
Volvieron a las prisiones superiores. Kurt conoca el camino y, cuando llegaron a la puerta, Lhe hizo
que los guardias se apartaran para que no oyeran su conversacin.
Estis loco dijo, metiendo la llave en la cerradura. Los dos lo estis. La Methi quiere honrar
a t'Elas, pero l se niega. Ha intentado suicidarse y hemos tenido que impedrselo. Era nuestro deber
hacerlo. Iba a ser sacado del templo y quiso arrojarse al pavimento, pero pudimos contenerle, y
conseguir que slo cayera en los escalones. Le hemos provisto de comodidades que no ha querido
usar.
Se entrevi a mirar a los ojos de Lhe, viendo all furia y preocupacin. Lhe t'Nethim estaba
pidindole algo, y por un momento no supo muy bien qu era y entonces se dio cuenta que la Methi no
estara complacida si Kta escapaba a su justicia. Elas arriesg una vez su honor y su existencia al
recibir un prisionero y perdi mucho. La ley de la Methi. Elas lo arriesg por una promesa
inadvertidamente falsa.
Nethim estaba mezclado, lo haba dicho el sacerdote. El honor de Nethim estaba en grave peligro.
Tanto Elas como la Methi lo haban tocado.
La puerta se abri. Lhe le hizo seas para que entrara, y cerr la puerta detrs suyo.
Dentro haba dos catres, una mesa, una ventana enrejada que dominaba el cuarto. Kta estaba
tumbado completamente vestido, cubierto de polvo y sangre. Le haban trado el da anterior. No se
haban preocupado por l en todo este tiempo, ni l por s mismo. Kurt explot interiormente de rabia
por todos los nemet, incluido Kta.
Kta.
Kurt se inclin sobre l y le vio pestaear y mirar a la nada de forma estremecedora. No haba nadie
en esos ojos. Kurt no solicit permiso, fue directamente a la mesa donde estaba la urna y la jofaina
para lavarse. Tambin all haba ropa limpia, y toallas, y un frasco de telise. Lhe no haba mentido. Era
decisin de Kta.
Kurt lo puso todo en el suelo junto al catre de Kta, descorch el telise y puso el frasco en sus labios
pasando el brazo tras su cabeza.
Kta trag un poco del potente lquido, tosi y volvi a tragar. Kurt apart el frasco, humedeci una
toalla en agua y empez a limpiar la mezcla de sudor y sangre y polvo de la cara del nemet. Kta
tembl cuando la tela le toc el cuello; el agua estaba fra.
Qu ha pasado, Kta?
Nadadijo el nemet, sin mirarle. Me trajeron... me trajeron de vuelta...
Kurt le mir con pena.
Escchame, amigo, lo estoy haciendo lo mejor que puedo. Pero si necesitas otros cuidados, si
tienes algo roto, dmelo. Enviar por ello. Lo pedir.
Slo son rasguos.
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La amenaza de extraos pareci devolverle fuerzas. Luch por incorporarse, apoyndose en un codo
dolorosamente torcido. Kurt le ayud. El telise estaba haciendo efecto, aunque la sensacin de
bienestar poda ser breve. Kta no se mova como si estuviera seriamente herido. Kurt puso una
almohada en un rincn de la pared, y Kta se apoy en ella con una mueca y un suspiro. Se mir las
daadas rodilla y espinilla y flexion la rodilla haciendo una prueba.
Me ca dijo Kta.
Eso me han dicho. Kurt pleg la manchada tela y empez a limpiar la herida.
Se necesitaba algo de tiempo para limpiar las heridas de un da de antigedad, y por fuerza tena que
ser doloroso. Kurt insista de cuando en cuanto para que bebiera algo de telise, aunque slo fue al final
cuando Kta dio muestras de desagrado y durante todo este tiempo habl muy poco. Cuando las heridas
estuvieron limpias y no se pudo hacer nada ms, Kurt se sent y le mir impotente. La fatiga era
evidente en la cara de Kta. Pareca ser algo ms que las heridas o la falta de sueo, algo interior y
mortfero.
Kurt volvi a tumbarle, ponindole una almohada bajo la cabeza. Considerando que l mismo no
haba dormido la mayor parte de los tres das, pens que el cansancio poda tener mucha culpa, pero
los ojos de Kta volvieron a fijarse en el infinito.
Kta.
El nemet no respondi y Kurt le sacudi. Kta se limit a pestaear.
Ests oyndome y lo s. Deja eso y mrame. A quin ests castigando? A m?
No hubo respuesta y Kurt golpe a Kta en la cara, ligeramente pero lo bastante para que lo notara.
Los labios de Kta temblaron y Kurt le mir con remordimiento, pues era como si hubiera aadido un
peso ms a la carga que el nemet ya no poda llevar. El colapso que pareca vislumbrar le aterroriz.
Agotado ms all de toda resistencia, Kurt se sent sobre los talones y mir impotente a Kta. Quera
meterse en su propio catre y dormir. No poda pensar en nada salvo en que Kta quera morir y que l
no saba qu hacer.
Kurt.
La voz era tan dbil, tan distante que los labios de Kta parecieron no moverse.
Dime cmo puedo ayudarte.
Kta parpade, volvi la cabeza, pareciendo durante un momento que tena la mente centrada.
Kurt, amigo mo, han...
Queran mi ayuda... y yo no... perdera mi vida, mi alma. Ella condenara mi alma... a los viejos
dioses... el... Tosi, cerr los ojos y se oblig a adquirir una calma que era ms propia de l. Estoy
asustado, amigo mo, mortalmente asustado. Por toda la eternidad... Cmo puedo hacer lo que ella
pide?
Qu diferencia representara tu ayuda contra Nephane? Hombre, qu maldita diferencia puede
tener el que sea de una forma u otra? Djan tiene armas de sobra; Ylith tiene barcos de sobra. Que lo
arreglen entre ellas. Qu eres t? Te ha ofrecido la vida y la libertad, y eso es mejor que lo que
obtendras de Djan.
Tampoco poda aceptar las condiciones de Djan-methi.
Vale la pena, Kta? Mrate! Mrate y dime si vale la pena. Yo no te culpara. Todo Nephane sabe
cmo te trataron. Quin de Nephane te culpara si te pones de parte de Indresul?
No oir tus argumentos grit Kta.
Son lgicos. Kurt le cogi del brazo e impidi que ocultara el rostro contra la pared. Son
argumentos lgicos, Kta y lo sabes.
Ya no comprendo la razn. El templo y la Methi condenaran mi alma por hacer lo que s que
debo hacer. Kurt, s lo que es morir, pero esto... esto no es justo. Cmo puede existir un cielo
razonable si se pone a un hombre en un dilema as?

137
Haz lo que te piden, Kta. A nadie le costar nada, y t estars con vida. Ya te preocupars despus
de si est bien o est mal.
Deb morir con mi nave murmur el nemet. En eso me equivoqu. El cielo me dio
oportunidad de morir... en Nephane, en el campamento de los tamurlin, con la Tavi.
Entonces habra tenido paz y honor. Pero siempre estuviste t. Eres la interrupcin de mi destino. O
su agente. Siempre ests para marcar una diferencia.
A Kurt le temblaba la mano mientras arropaba con la manta al furioso nemet, intentando calmarle,
no teniendo en cuenta sus dolo rosas palabras.
Por favor, Kta. Descansa.
No es culpa tuya. Debe ser posible razonarlo... siempre hay que buscar una razn...
Clmate.
Si... si hubiera muerto en Nephane con mi padre insisti febrilmente, mis amigos, mi
tripulacin... me habran vengado. No es as?
S concedi Kurt, recordando el temperamento de Val y de Tkel y de los dems. S, habran
matado a Sahan t'Tefur.
Y eso habra precipitado a Nephane al caos, y habran muerto y se habran unido a Elas en las
sombras. Ahora han muerto... como debieron haber muerto... pero sigo con vida. Yo, Elas...
Descansa. Djalo ya.
Elas se cre para ser la ruina de Nephane, para precipitar a la ciudad en su cada. Soy el ltimo de
Elas. Si hubiera muerto antes de esto habra muerto inocente de la sangre de mi ciudad. El crimen
habra recado en Djan-methi. Mi alma habra reposado con la de ellos, pasara lo que pasara con
Nephane. En vez de eso, viv... y por eso merezco estar donde estoy.
Calma, Kta. Duerme. Tienes el vientre lleno de telise y nada de comida para asentarlo. Te ha
desequilibrado la mente. Por favor. Descansa.
Es cierto dijo Kta. Nac para traer la ruina a mi gente... es justo que intenten que haga lo que
me piden...
Clpame a m por eso. Lo prefiero a or estos desvaros de enfermo. Contstame lo que soy yo, o
admite que no pueden predecir el futuro.
Es lgico, que el destino humano te traiga aqu para tratar con destinos humanos.
Ests borracho, Kta.
Viniste por Djan-methi. Eres para ella.
Los oscuros ojos de Kta se cerraron. Kurt se movi al fin, dndose cuenta del nudo de su estmago,
del doloroso acumular del miedo, del temor a Guardianes y Ancestros y el razonamiento del nemet.
Kta se durmi por fin. Kurt se le qued mirando durante largo rato, luego fue hasta su parte de la
habitacin y se tumb en su catre, no para dormir, no se atreva, sino para descansar la dolorida
espalda. Tema dejar a Kta sin vigilancia, pero sus prpados le pesaban y los cerr slo un momento.
Se despert sobresaltado, asustado por un sonido y, al mismo tiempo, por darse cuenta que se haba
dormido.
La habitacin estaba casi a oscuras, pero la ventaja enrejada proyectaba una dbil luz sobre la mesa.
Kta estaba en pie, desnudo pese al fro, y haba dispuesto la jofaina de agua sobre la mesa, empezando
a lavarse sobre un canal practicado en el suelo de piedra que haca las veces de desage bajo el muro.
Kurt mir a la ventana, sorprendido al descubrir que la luz era la del alba. Era buena seal que Kta
empezara a preocuparse por su apariencia. Kta se echaba el agua y se lavaba en forma metdica, y
cuando hizo todo lo que poda por este medio, cogi la jofaina y se ech el agua encima suyo con
lentitud, dejando que completara la tarea.
Luego volvi a su catre y se envolvi en la manta. Se apoy contra la pared con ojos cerrados y
labios que se movan en silencio. Poco a poco pas al estado de meditacin y descans sin moverse
138
mientras el sol de la maana empezaba a cincelar los rasgos de su cara. Pareca en paz, y as continu
durante media hora.
El da amaneci en todo su esplendor y un haz luminoso encontr su camino a travs de la ventana
enrejada. Kurt se estir a su vez y alis sus ropas, ya que su dormir inquieto las haba arrugado. Kta se
levant y tambin se visti, con sus ropas gastadas por el uso, rehusando las regaladas por la Methi.
Mir en direccin a Kurt con una sonrisa triste pero reconfortante.
Ests bien? pregunt Kurt.
Bastante bien dijo Kta. Creo que dije cosas que no deb decir.
Fue el telise. No las considero conscientes.
Te honro como a mi hermano.
Sabes que yo te honro en la misma manera.
Pens que Kta haba hablado as porque se oan pasos veloces en la entrada. Se apresur a
responder, por miedo a que quedara sin decir. Lo que ms quera sobre todas las cosas era que Kta lo
comprediera.
Las pisadas llegaron a la puerta. Una llave entr en la cerradura.

XX
E STA vez no fue Lhe quien se hizo cargo de ellos, sino otro hombre rodeado de desconocidos
el que se encarg de llevarlos no al rbmei, sino fuera de la fortaleza.
Cuando llegaron al patio y no giraron para entrar en el templo, sino hacia la otra puerta del
complejo de Indume, Kta dirigi a Kurt una mirada asustada que contena una comprensin
involuntaria.
Nos dirigimos al puerto dijo.
Esas son nuestras rdenes dijo el capitn del destacamento. La Methi est all y la flota va a
zarpar. Moveos t'Elas, o prefers que os arrastremos encadenado por las calles?

139
Kta alz la cabeza. Por un momento la mirada de Nym t'Elas brill en sus oscuros ojos.
Cul es vuestro nombre?
El guardia pareci arrepentido de sus palabras.
No me maldigis t'Elas. Repeta las palabras de la Methi. No crey que fueran necesarias las
cadenas.
No dijo Kta, no son necesarias.
Inclin la cabeza y continu caminando al ritmo de los guardias, con Kurt a su lado. El nemet
resultaba una figura que inspiraba piedad bajo la implacable luz del da, con sus sucias ropas, su rostro
sin afeitar, que en los nemet requera mucho tiempo para que se notase.
Kta no mir ni a izquierda ni a derecha cuando atravesaron las calles y la gente se detena para
mirarlos. Conociendo su orgullo, Kurt percibi cmo sufra, su vergenza en los ojos de esa gente, y
no pudo evitar el pensar que Kta t'Elas habra tenido menos espectadores de su infortunio de no tener
la desgracia aadida de ir acompaado por un humano. A odos de Kurt llegaron algunos de los
comentarios hechos en voz baja y casi empezaron a hacer efecto en l: qu feo era, cunto pelo tena,
qu parecido a un nemet, y lo capturaron con un descendiente de Indras, qu increble, qu pena para
la casa de Elas-en-Indresul ver a uno de sus hijos extranjeros en semejante estado y semejante
compaa!
La pasarela de la primera trimerre que vieron en el puerto estaba bajada y remeros y tripulacin
suban y bajaban por ella haciendo comprobaciones. Junto a la proa haba un palio azul sostenido por
postes dorados, bajo el cual se sentaba Ylith, estudiando unos mapas con Lhe t'Nethim y no prest
atencin a su llegada.
Cuando finalmente lo hizo ya estaban arrodillados ante ella. Despach a Lhe con un gesto y se
volvi para enfrentarse a ellos. Segua llevando la corona de su cargo e iba modestamente vestiga con
un chelam y un pelan de plida seda verde, esbelta y delicada en este lugar de guerra. Sus ojos se
posaron en Kta sin mostrar emocin, y Kta se postr a sus pies. Kurt le imit involuntariamente.
Ylith chasque los dedos.
Se os permite sentaros dijo, y los dos se enderezaron a la vez.
Ylith les mir pensativa, sobre todo a Kta.
Ei, t'Elas dijo con suavidad. Has tomado ya tu decisin? Solicitaris clemencia?
No, Methi.
Kta, no... exclam Kurt, pues haba esperado otra cosa.
Si buscis aconsejar al hijo de Elas en vuestra lengua brbara, har bien en escucharos.
Methi dijo Kta. Lo he meditado y no puedo concederos lo que me peds.
Ylith le mir con la ira acumulndose en los ojos.
Hacis un gesto as, para que yo reconsidere y os perdone? O es que al otro lado del Mar
Divisor ensean tan poca religin que tan poco sopesan las consecuencias? Aceptis tanto las herejas
de los sufaki que quiz os encontris ms a gusto con esos espritus oscuros que no osamos nombrar?
No, Methi dijo Kta, con voz temblorosa. Los de Elas somos una casa piadosa y no nos
hacis justicia.
Entonces me decs que cometo un error, t'Elas?
Kta inclin la cabeza, atrapado sin esperanzas entre el s y el no, entre cometer una blasfemia y
admitirla.
Tan aplastantemente difcil es aceptar nuestros deseos, t'Elas?
Ya he dado mi respuesta a la Methi.
Y decidido morir maldito. La Methi volvi sus rostro hacia el mar abierto, extendiendo en esa
direccin su mano de esbeltos dedos. Es un fro lugar de reposo, t'Elas, y muy fro en brazos de las

140
hijas de Kalyt. Una tumba de feln, el mar... una tumba para los que no tienen una casa, para los que
han vivido su vida en forma tan vergonzosa que no hay nadie que les llore, ni siquiera en su propia
casa. Un destino semejante se reserva para los impos que desafan a un padre o al Upei. Si yo
maldigo... maldigo vuestra alma no slo para vuestro corazn o vuestra ciudad, sino para toda la
humanidad y de todos los que han nacido en esta ltima raza de hombres. Las ms inmundas antesalas
de la muerte; Yeknis, en cuyas oscuras regiones viven las sombras, esos innombrables primognitos de
Caos. Siguen enseando esas cosas en Nephane, t'Elas?
S, Methi.
El Caos es el justo destino de un hombre que no se inclina ante la voluntad del cielo. Decs que
no soy justa?
Methi, creo que sois la Elegida del Cielo y os reverencio como reverencio el hogar de mis
Ancestros-en-Indresul. Quiz hayis sido designada por el cielo para la destruccin de mi pueblo, pero
si el cielo destruye mi alma por rehusarme a ayudaros, entonces los decretos del cielo son
increblemente duros. Os honro, Methi. Creo que de alguna manera sois justa, al igual que lo es el
propio Destino. Por tanto, har lo que crea recto y no os ayudar.
Ylith le mir con furia, luego chasque los dedos convocando a los guardias para que se lo llevasen.
Hombre desgraciado. Ciego a la necesidad y bendecido con el testarudo orgullo de Elas. Esa
cualidad me ha servido bien hasta ahora, y me es muy difcil considerar una falta lo que siempre he
apreciado ms en vuestra casa. En verdad me apiado de vuestra persona, Kta t'Elas. Id y reconsiderad
otra vez si habis elegido bien. Hay un momento en que los dioses nos dan una oportunidad para ceder
antes de continuar adelante. Sigo ofrecindoos la vida. Esa es la justicia del cielo, Tryn, encadnalos
bajo el puente. El hijo de Elas y su amigo humano navegan con nosotros, contra Nephane.
La escotilla se abri golpeando la cubierta y una silueta baj a la cala por los crujientes escalones.
T'Elas. T'Morgan. Era Lhe t'Nethim, y un momento despus el oficial indras estaba tan cerca
de ellos que sus rasgos fueron claramente discernibles. Tenis todo lo que necesitis? pregunt,
y se sent sobre los talones un poco ms lejos del alcance de sus cadenas.
Kta apart la cara. Kurt, sintiendo una especie de deuda ante la reserva de este hombre, inclin la
cabeza en diferencia.
Estamos lo bastante bien dijo Kurt, y as era, considerando las circunstancias.
Lhe apret los labios.
No vine para disfrutar de la vista. Har por ambos todo lo que est en mi mano, que os habis
portado bien con mi casa, har todo lo que est en mi mano.
Os habis portado siempre con amabilidad dijo Kurt, aunque cuidndose de no herir la
sensibilidad de Kta. Basta con eso.
Elas y Nethim son enemigas; eso no cambia. Pero si Mim os eligi por propia voluntad siendo
humano, sois un humano excepcional. Y t'Elas, como la acogisteis y disteis refugio, os doy las gracias
dijo con dureza en la voz. Conocemos la historia de su esclavitud entre los tamurlin, mediante
Elas-en-Indresul y mediante la Methi. Es una amarga historia.
Nos era muy querida dijo Kta, mirndole.
El rostro de Lhe era hurao.
La posesteis?
No hice tal dijo Kta. Fue adoptada por el chan de Elas. Ningn hombre de mi pueblo la trato
ms que como a una mujer honorable, y la entregu a mi amigo segn su propia voluntad, y ste se
esforz con todo su corazn en tratarla bien. Por Mim ha muerto Elas-en-Nephane. Hasta ese punto la
defendimos. No sabamos que era de Nethim. Pero por ser Mim, y de nuestro corazn, Elas la habra
defendido pese a que nos lo hubiera dicho.
Fue querida dijo Kurt, porque vio el dolor en los ojos de Lhe, y no tena enemigos en
Nephane. Fui yo quien la mat.
141
Decidme en qu forma dijo Lhe.
Kurt baj la mirada, reacio a ello, pero Lhe era nemet y haba cosas que no tendran sentido para l
sin toda la verdad.
La raptaron enemigos mos y la poseyeron; la Methi de Nephane la humill. Muri por su propia
mano, Leh t'Nethim. Tambin me culpo de eso. Si hubiera sido bastante nemet para saber lo que iba a
hacer, no habra dejado que estuviera sola.
La cara de Lhe pareca de piedra tallada.
No dijo. Mim eligi bien. Si fuerais nemet lo sabrais. Habrais hecho mal detenindola.
Nombrad a quien hizo eso.
NO puedo. Mim no conoca sus nombres. Eran indras?
Sufakis. Hombres de San t'Tefur u Tlekef.
Entonces hay una deuda de sangre entre esa casa y la de Nethim. Que los Guardianes de Nethim
se ocupen de ellos como lo hara yo de encontrarlos, y con Djan-methi de Nephane. Cul es el
emblema de Tefur?
La Gran Serpiente Yr dijo Kta. Oro sobre verde. Deseo que te vaya bien en tu deuda de
sangre, t'Nethim; tambin vengaris a Elas, ya que yo no puedo.
Obedeced a la Mathi dijo Lhe.
NO. Pero Kurt puede hacer lo que quiera.
Lhe mir a Kurt, y Kurt no aadi nada. Lhe hizo un gesto de exasperacin.
Debis admitir que la Methi os ha ofrecido muchas oportunidades. Es milagroso que esta noche
no durmis en el fondo del mar.
Nephane es mi ciudad dijo Kta. Y en cuanto a vuestra guerra, vuestro trabajo en ella no
habr concluido hasta que acabis conmigo, as que dejad de esperar que obedezca a la Methi. No lo
har.
Si persists en esa actitud, probablemente me asignen la tarea de ser vuestro ejecutor. No
apreciar tal asignacin pese a la rivalidad existente entre nuestras casas. Pero obedecer sus rdenes.
Para ser un hijo de Nethim, os mostris muy justo con nosotros. Nunca lo habra esperado.
Para ser un hijo de Elas, tambin sois bastante justo. Y ni siquiera puedo objetar al husped de
vuestra casa aadi con una mirada a Kurt. No quiero mataros. Este humano y vos me
perseguirais el resto de mi vida.
Vuestros sacerdotes no estn seguros de que yo tenga un alma capaz de hacer tal cosa dijo
Kurt.
Lhe se mordi el labio; haba estado muy prximo a la hereja. Y el corazn de Kurt estuvo con
Lhen t'Nethim, pues quedaba muy claro que a sus ojos era ms que un animal.
T'Nethim dijo Kat, os ha enviado la Methi?
No. Mi consejo es de corazn, t'Elas, ceded.
Decidle a vuestra Methi que deseo hablar con ella.
Le suplicaris el perdn? Es lo nico que querr or de vos.
Decdselo. No es cosa de su eleccin si acepta o no?
Los ojos de Lhe estaban asustados. Se clavaron en Kta directamente, sin reverencia ni cortesa,
como si pudiera sacarle algo.
Se lo preguntar dijo Lhe. Ya arriesgo la ira de mi padre; la ira de la Methi es menos rpida,
pero la temo ms. Si os presentis ante ella, ser con esas cadenas. No arriesgar vidas de Nethim por
una peticin de Elas.
Consiento en eso dijo Kta.
Jurad que no actuaris con violencia.
142
Lo juramos ambos dijo Kta, pues poda decirlo como seor de Elas.
La palabra de un hombre a punto de perder su alma, y de un humano que quiz no tenga una
declar Lhe incmodo. Luz del cielo, no puedo hacer que Nethim responda por gente como
vosotros.
Y se levant y dej la cala.
Ylith tom una silla y se sent confortablemente antes de que se postraran a sus pies. Haba
decidido recibirles en sus habitaciones, y no en el puente. La dorada luz de las oscilantes lmparas
desprenda un calor exquisito tras el fro y el olor de la cala. Bajo sus helados huesos haba gruesas
alfombras.
Podis sentaros dijo ella, permitiendo que levantaran las caras, y recibi una taza de t de una
doncella y le dio un sorbo. No haba taza para ellos. No estaban all bajo los trminos de la
hospitalidad, y no podran hablar hasta que no se les concediera permiso. Termin lentamente la taza
de t, mirndoles, siguiendo el ritual de despejar la mente antes de tocar un problema delicado.
Finalmente, le entreg la taza a la chan y les mir.
T'Elas y t'Morgan. No s por que debo preocuparme constantemente de vosotros cuando uno de
mis propios ciudadanos cumplidores de la ley tienen que esperar mucho ms para conseguir una
audiencia conmigo. Pero vuestro futuro probablemente sea ms corto que el de ellos. Convencedme
rpidamente de que no pierdo el tiempo.
Methi dijo Kta, he venido a suplicar por mi ciudad.
Entonces estis haciendo un esfuerzo intil, t'Elas. Emplearais mejor el tiempo suplicando por
vuestras vidas.
Escuchadme, por favor, Methi. Vais a malgastar bastantes vidas de vuestra gente. No es
necesario.
Qu es? Qu tienes que ofrecer, t'Elas?
Razn.
Razn. Amis a Nephane. Comprensible. Pero os expulsaron, asesinaron vuestra casa. Yo, por
otra parte, os perdonara por vuestra lealtad hacia ellos y os considerara como uno de los mos. Me
comporto como un enemigo, Kta t'Elas?
Sois enemigo de mi ciudad. En verdad que Nephane debe estar maldita con la locura,
expulsando a un hombre que la ama y honra a los que la dividen. No tengo necesidad de destruir esa
ciudad, pero me obligan a ello. No quiero nada de lo que sucede all, de guerra, de costumbres
humanas. No permitir que el contagio se propague. Alz la mirada hasta la chan y despach a la
mujer, volviendo a centrar la atencin en ellos. Ya estis en guerra les dijo. Yo slo pretendo
terminarla.
Qu... guerra? pregunt Kta, aunque Kurt supo en su corazn lo que deba haber pasado y
estuvo seguro de lo que hizo Kta. La respuesta de la Methi no fue ninguna sorpresa.
Guerra civil respondi. Un conflicto inevitable. Intervendremos del lado de los
descendientes de Indras, aunque estoy seguro de que nuestra ayuda es menos que deseada.
No deseis ayudar a las Familias dijo Kta. Las trataris como a nosotros.
Los tratar como estoy intentado trataros. Os recibira como a un indras, Kta t'Elas. Volvera a
hacer poderosa a Elas-en-Nephane, tal y como debera ser, unida a Elas-en-Indresul.
Mi hermana est casada con un seor sufaki. Mi amigo es humano. Muchos de los amigos de la
casa de Elas-en-Nephane tienen sangre sufaki. Ordenaras a Elas-en-Indresul que honrara nuestras
obligaciones?
Una Methi no puede intervenir en los asuntos de una casa.
Era la respuesta legalmente correcta.

143
Podra garantizaros las vidas de esas personas dijo ella. Una Methi siempre debe intervenir
de parte de la vida.
Pero no podis ordenarles su aceptacin.
No. No puedo hacer eso.
Nephane es indras y sufakis y humanos.
Cuando yo termine, ese problema estar resuelto.
Atacadles y se unirn contra vos.
Cmo? Sufakis unindose a indras?
Ya sucedi antes, cuando esperabais poder apoderaros de nosotros.
Eso fue diferente. Las Familias eran poderosas entonces, y deseaban ms libertad de la madre de
las ciudades. Ahora, las Familias han perdido su poder y yo puedo ofrecrselo a todo el que renuncie a
la hereja sufaki. Mi honrado padre Tehal-methi estaba menos inclinado a ser clemente, pero yo no soy
mi padre. No deseo matar indras.
Kta hizo una ligera reverencia.
Entonces, haced que los barcos den media vuelta, y ser tu hombre. Sin reservas.
Puso las manos en los brazos de la silla y ahora clav los ojos en Kurt para volver a Kta.
Presionis demasiado. T'Morgan, nacisteis humano, pero os habis elevado sobre ello. Casi puedo
amaros por vuestra determinacin; intentad ser nemet tan esforzadamente... Pero no comprendo a los
sufakis que nacieron nemets y rechazaron la verdad, dedicndose a despojar todo lo que consideramos
sagrado. Y mucho menos an comprendo a los nacidos de Indras como vos, t'Elas su voz iba
adquiriendo dureza, pues buscis salvar una forma de vida cuyo propsito es la destruccin de Ind.
No pretenden destruirmos.
Ahora me diris que el resurgimiento de viejas costumbres en Sufak es un falso rumor, que las
jafikn y las Ropas de Color no son corrientes, y que no se efectan oraciones en el Upei de Nephane
que mentan a los malditos y blasfeman de nuestra religin. Mor t'Uset ul Orm es testigo de tales cosas.
Vio a un tal Ny, t'Elas levantarse en el Upei para hablar contra t'Tefur y sus blasfemias. Tenis menos
valor que vuestro padre, o acaso deshonris sus deseos, t'Elas?
Kurt mir a Kta, sabiendo cmo le afectara esto, casi dispuesto a sujetarle por si haca algo
imprudente. Pero Kta inclin la cabeza, blancos los nudillos de sus entrelazadas manos.
T'Elas? pregunt Ylith.
Confiad en m para conocer los deseos de mi padre dijo Kta, volviendo a alzar la cara,
compuesta, tranquila. Es nuestro credo, Methi, y no deberamos cuestionar la sabidura del cielo al
disponer dos pueblos en el Orne Sin, as que no buscamos destruir a los sufakis. Soy de Indras y creo
que la voluntad del cielo prevalecer pese a los actos de los hombres, y por tanto vivo mi vida
tranquilamente ante los ojos de mis vecinos sufakis. No deshonrar mis creencias luchando por ellos,
como si ellos necesitaran defensa.
Los oscuros ojos de Ylith ardieron de furia por un momento, pero luego se calmaron, llegando a ser
tristes.
No, t'Elas, no.
Methi Kta se inclin, rindiendo homenaje a una necesidad muy distinta, y se incorpor, y haba
una profunda tristeza en el aire.
T'Morgan dijo con voz suave las Methi. Seguiris con este hombre? Slo sois un pobre
desconocido entre nosotros. No estis tan obligado como l.
No podis ver que lo que ms desea es poder honraros, Methi? pregunt Kurt, aunque saba
que avergonzaba a Kta con ello, pero era la vida de Kta la que estaba en juego y, probablemente ahora,
se daba cuenta, tambin acababa de echar por la borda la suya.
Ylith pareci, por uno o dos instantes, ms mujer que diosa, y tambin triste y furiosa.
144
Yo no busqu esta guerra, esta irracionalidad definitiva. La urgieron mis generales y almirantes;
yo no la deseaba. Pero vi el creciente peligro. El regreso de los humanos, los sufaki reafirmndose en
antiguas costumbres... los humanos alientan esto y lo han alentado hasta el punto en que las Familias
indras de Nephane han perdido poder. Hago lo que debo hacer. La mujer Djan ya es bastante amenaza
para la paz; pero conserva su poder quitndoselo a los que son de Indras. Y una Nephane sufaki
armada con armas humanas es un peligro que no puede tolerarse.
La amenaza no est en todos los sufakis rugi Kurt. Un hombre. Hacis todo esto por la
destruccin de un solo hombre. Slo uno es el autntico peligro.
S, s de Shan t'Tefur y su difunto padre... Ai, no podis haberlo odo. Tlekef t'Tefur ha muerto,
asesinado en la violencia.
Cmo? pregunt Kta al instante. Quin lo hizo?
Un tal t'Osanef.
Oh, dioses suspir Kta. La fuerza pareci huir de l. Su rostro empalideci. Cul t'Osanef?
Han t'Osanef le mat, pero no tengo ms informacin. No os culpo, t'Elas. Lo lamentara si una
hermana ma estuviera mezclada, en verdad que lo hara. Contestadme esto: por qu mata un sufaki a
otro sufaki? Es una lucha por el poder? Una rencilla personal?
Una pelea entre los que aman a Nephane, como t'Osanef, y los que quieren hundirla, como
t'Tefur. Y estis sirviendo estupendamente a la causa de t'Tefur. Si se termina Nephane, algo que
parece ser el resultado de vuestra guerra, habr otra Chteftikan, y de esa guerra no veris el fin. Hay
sufakis que han aprendido a no odiar a los indras, pero no quedar ninguno si prosegus con este
ataque.
Ylith uni las manos, medit sobre algo, y volvi a alzar la mirada.
Lhe t'Nethim os devolver a la cala dijo. Estoy satisfecha. Os he concedido todo el tiempo
que puedo permitirme hoy. Sois un hombre valiente, Kta t'Elas, para ser un hombre que no est en
contacto con la realidad. Y en cuanto a vos, Kurt t'Morgan... es muy meritorio el apego que sents
hacia este gentil loco. Alguien debe estar a su lado. Dice mucho a vuestro favor el que no le
abandonis.

145
XXI
KURT.
Kurt despert con Kta sacudindole por los hombros y el tronar de pies corriendo por la cubierta
encima de sus cabezas. Parpade confuso. Alguien en cubierta gritaba rdenes, preparativos de batalla.
Hay velas a la vista dijo Kta. La flota de Nephane.
Kurt se frot la cara e intent or con claridad lo que se deca por encima suyo.
Qu posibilidades hay de que Nephane se detenga aqu?
Kta lanz una carcajada que pareca un sollozo.
Dioses. Ninguna si el informe de la Methi es correcto. Si hay guerra civil en la ciudad, se habr
incapacitado a la flota. Sin los sufakis, las Familias no podran ni sacar las grandes naves del puerto.
Sera una matanza.
Los remos retumbaron sobre sus cabezas. Un momento despus se oy la voz de mando y los remos
cayeron al unsono. La nave empez a ganar velocidad.
All vamos murmur Kurt, luchando contra el pnico.
Una serie de imgenes asaltaron su mente. No podan hacer otra cosa ms que seguir all,
encadenados a la nave de la Methi. Haba conocido el miedo de entrar en combate en el espacio o en el
descubierto puente de la Tavi, pero nunca con tal sentimiento de impotencia.
chate atrs le aconsej Kta, apoyando los hombros contra el maderamen. Cogi la cadena del
tobillo con ambas manos. Si embestimos, la sacudida ser considerable. Preprate y agarra la
cadena. No hay por qu aadir los huesos rotos a nuestros padecimientos.

146
Kurt sigui su ejemplo, dirigiendo una mirada de desconfianza a los bultos almacenados en la parte
delantera de la bodega. No estaban bien asegurados y un impacto enviara toneladas de peso sobre
ellos y contra eso no haba defensa posible.
El hiriente tronar de los trescientos remos aument su cadencia y se mantuvo a un ritmo que ningn
hombre podra resistir mucho tiempo. Hasta en la oscura bodega haba una innegable sensacin de
velocidad, con el latir de los remos y el bullir del agua contra el casco.
Kurt se apoy con fuerza contra los tablones. No necesitaba imaginar lo que pasara si la trirreme
fuera embestida a su vez y una proa nephanita se incrustara en medio del barco. Record el fin de la
Tavi y los hombres aplastados en la colisin, e intent no pensar en lo delgado que era el casco que
tena a la espalda.
El tronar se detuvo, luego hubo un silencio ensordecedor y se recogieron los remos de babor; la
nave se dej llevar por la inercia durante un instante.
La madera empez a astillarse y la nave tembl y resbal, arrancando y rompiendo madera a su
paso. Arrojados al suelo, Kurt y Kta aguantaron lo mejor que pudieron a medida que los reiterados
golpes vibraban por toda la nave. De arriba les lleg un gritero, por encima del clamor de hombres
sumidos en el dolor y el terror, repentinamente apagado por el sonido de los remos que volvan a
encajarse en su sitio.
La incansable cadencia volvi a empezar, la trirreme recobr el impulso. El crujir y retumbar de los
remos lo abarcaba todo, siendo slo turbado por los dbiles gritos de los oficiales. Luego los remos se
alzaron abandonando el agua y se mantuvieron inmviles. El silencio era tan intenso que pudieron or
su propia respiracin, el chirriar de los remos en sus esclusas, el crujir de los maderos y el gemir de los
aparejos, y los lejanos sonidos de la batalla.
Esta es la nave de la Methi contest Kta a su ansiosa mirada. Ha debido romper la lnea de
ataque y ahora aguarda. No arriesgarn innecesariamente esta nave.
Y permanecieron mucho tiempo acurrucados contra el casco, mirando a la oscuridad, atendiendo a
cada sonido que pudiera decirles lo que suceda arriba.
Se dieron nuevas rdenes, demasiado dbilmente para ser comprendidas. Hombres corrieron por
cubierta en una direccin y otra, pese a que el moviento del barco indicaba que apenas se estaban
moviendo.
Luego se abri la escotilla y Lhe t'Nethim acompaado de tres hombres armados baj los escalones
que llevaban a la cala.
Ahora necesitis armas? pregunt Kta.
Se os reclama en el puente, t'Elas dijo Lhe.
Kta se puso en pie, mientras uno de los hombres se agachaba y soltaba la cadena que sujetaba la
argolla de su tobillo.
Llevadme con l dijo Kurt, tambin en pie.
No tengo rdenes al respecto dijo Lhe.
T'Nethim suplic Kurt, y Lhe lo medit un momento, mordindose el labio. Luego hizo un
gesto hacia el hombre de las llaves.
Tengo vuestra palabra de que no haris nada violento insisti Lhe.
La tenis.
Traedle tambin.
Kurt sigui a Kta escaleras arriba hasta salir a plena luz del da, quedndose tan cegado por la
desacostumbrada claridad que casi tropieza al poner el pie en el ltimo escaln. A su alrededor se
movan las borrosas formas de muchos hombres, y sus guardias les guiaron hacia la proa del barco
como si fueran ciegos.

147
Ylith estaba sentada bajo el palco azul. All empez a aclararse la visin de Kurt. Kta se puso
inmediatamente de rodillas y Kurt sigui su ejemplo, encontrando alivio en ello. Empezaba a
comprender la ofrenda de respeto que haca Kta en ese momento. Kta la haca con gracia, rindiendo
honores como un caballero, sin que la amenaza o la ausencia de ella le hicieran cambiar. Su valor era
contagioso.
Podis sentaros dijo Ylith con suavidad. T'Elas, si miris al lado de estribor , creo que veris
los motivos por los que os he hecho llamar.
Kta se volvi apoyndose en una rodilla, y Kurt tambin mir. Una nave se diriga hacia ellos,
lentamente, movindose slo con parte de sus remos. La nave negra llevaba el pjaro blanco de Ilev, y
la banderola roja de inmunidad ondeaba en el mstil.
Como veis, hemos ofrecido a las Familias de Nephane la oportunidad de parlamentar antes de ser
hundidas. Tambin he ordenado a mi flota que recoja a los supervivientes, sin importar su origen,
aunque haya sufakis, si es que hay alguno. Si tu elocuencia puede persuadirles para que se rindan, les
habris salvado la vida.
No he aceptado hacer tal cosa protest Kta furioso.
Es tu oportunidad, t'Elas. Presntales mis condiciones, haz que te crean, o guardad silencio y
contemplad cmo intentan detenernos.
Cules son las condiciones?
Nephane volver a ser parte del imperio o parecer pasto de las llamas. Y si vuestros sufakis
aceptan ser parte del imperio... bueno, ya me preocupar de ese portento cuando se presente. Nunca he
conocido un sufaki, lo confieso, como nunca haba conocido a un humano. Debera estar interesada en
ello, pero en mi terreno. Persudeles por m, t'Elas, y salva sus vidas.
Dadme vuestra promesa de que vivirn dijo Kta, y hubo un agitarse entre los guardias de la
Methi, con manos posndose en armas.
Pero Kta continu en la misma postura, humildemente arrodillado.
Dadme vuestra promesa, en palabras sencillas: vida y libertad para los hombres de la flota si
aceptan las condiciones. Se que con Ylith-methi, las palabras y las armas son de doble filo. Pero creer
en vuestra promesa.
Un movimiento de los dedos de la Methi contuvo a sus hombres de desenvainar las armas, y mir a
Kta con lo que pareca curiosidad y hasta amistosa satisfaccin.
Se han medido con nosotros en batalla, t'Elas, mientras vos lo hacais con mi paciencia.
Contemplad ese triste precio que flota ah, y el hecho de que an vivs tras disputar verbalmente
conmigo, y decidid a quin encomendarla a sus vidas.
Os estis tomando lo que jur que no dara dijo Kta.
Ylith baj la mirada y luego volvi a levantarla, esta vez falta de arrogancia.
Sois demasiado razonable para destruir a esos hombres por vuestro orgullo herido. Intentaris
salvarlos.
Entonces, y ya que la Methi es razonable, me permitira ir a ese barco dijo Kta, an con voz
calmada. Puedo hacer all ms que aqu, donde seran reacios a hablarme ante vuestra presencia.
Ella lo medit, asintiendo al fin.
Quitadle los hierros. Y tambin al humano. Si te matan, t'Elas, sers vengado. Y, suavizando el
arrogante tono, aadi: Estoy intentado no matar a esos hombres, t'Elas. Persudeles de ello, o
considrate culpable de las consecuencias.

La nave de Ilev tena cicatrices del fuego y la batalla hasta el punto en que era un portento que
todava pudiese flotar. De las esclusas caan remos rotos. Tena destrozada la balaustrada. Y tena un

148
aspecto tristemente cochambroso mientras se una a la inmaculada trirreme de la Methi, pareciendo
muy pequea al lado de tan enorme nave.
En cuanto se realizaron los enganches, Kta le hizo una sea a Kurt y los dos bajaron por la
plataforma tendida desde la trirreme.
Llegaron uno detrs del otro, descalzos como vulgares marinos, sucios y sin afeitar, pareciendo
compaa adecuada para los hombres de la castigada nave. La sorpresa se pint en los familiares
semblantes que les rodeaban, sobre todo en Ian t'Ilev y en hombres de Irain e Insulan.
Kta hizo una reverencia, que t'Ilev tard en corresponder.
Dioses murmur entonces t'Ilev. Tienes extraas compaas, Kta.
La Tavi fue hundida al abandonar las Islas. Kurt y yo fuimos rescatados. Que yo sepa somos los
nicos sobrevivientes. Hemos sido prisioneros de Indresul desde entonces. Ests aqu al mando, Ian?
Mi padre ha muerto. S, desde ese momento.
Que tus guardianes le acojan con bondad dijo Kta.
Hoy se han incrementado considerablemente los Ancestros de muchas casas. un msculo
temblaba en la mandbula de t'Ilev. Hizo seas a sus camaradas para que despejaran el lugar, pues se
apiaban para poder escuchar. Endureci el rostro antes de hablar. Hago bien al pensar que la
methi de Indresul desea echarnos a un lado para poder seguir su camino y que t ests aqu para
darnos tal cosa?
Me han dicho que Nephane est inmersa en una guerra civil y quiz no pueda defenderse dijo
Kta. Es cierto, Ian?
Hubo un silencio mortal.
Que la Methi haga sus propias preguntas dijo t'Irain con dureza. Podramos haber subido a
su cubierta.
Y se oyeron palabras peores en boca de otro. Kta les mir con rostro impasible. En ese momento se
pareca a su padre, pese a que tena las ropas sucias y su pelo, normalmente cuidado, le caa en
mechones sobre la cara. Las lgrimas brillaron en sus ojos.
Yo no rend mi nave, aunque los dioses saben que me hubiera gustado hacerlo; una tripulacin
muerta es un precio amargo por el honor de una casa, y uno que yo no habra pagado. Sus ojos se
clavaron en los que le rodeaban. No veo sufakis entre vosotros.
Los murmullos aumentaron.
Quietos todos dijo t'Ilev. Permitiris que los hombres de Indresul nos vean pelear entre
nosotros? Di k que te han enviado a decir, Kta. Luego podrs marcharte con t'Morgan, a no ser que
sigas preguntando cosas que no deseamos compartir con la Methi de Indresul.
Ian, somos amigos desde que ramos nios. Haz lo que creas correcto, pero si he odo la verdad,
y hay guerra civil en Nephane, si no hay esperanzas y slo queras ganar tiempo viniendo hasta aqu,
probemos con sus condiciones. Siempre es mejor que irse al fondo.
Por qu nos permite ella esto? Por tenernos afecto? Por confiar en ti? Por qu te ha enviado a
nosotros?
Creo dijo Kta dbilmente, creo, no estoy seguro, que puede ofrecerte condiciones mejores a las
que obtendras de Shan t'Tefur y creo que lo hace porque hablar es ms barato que luchar, hasta para
Indresul, vale la pena intentarlo, Ian, o no habra aceptado bajar aqu.
Venimos para ganar tiempo, creo que lo sabes. Para nosotros, tal como estamos, hablar es ms
barato que luchar, pero seguimos estando dispuestos a ello. Hasta el tomarse la molestia de rematarnos
podra retrasarla. En cuanto a tu pregunta sobre el actual estado de Nephane...
Los dems le pidieron silencio. Ian les mir con dureza.
T'Elas tiene ojos para ver. Los sufakis no estn a bordo. Exigieron el mando de la flota. Unos
pocos intentaron razonar con los hombres de Shan t'Tefur, que los Ancestros les reciban con bondad.

149
Luz del cielo, tuvimos que robar la flota por la noche y abrirnos paso para salir del puerto y as
defender la ciudad. T'Tefur espera que seamos derrotados. Cules crees que sern las condiciones de
la Methi?
El silencio rein en el barco. Todos los hombres escuchaban en ese momento, abandonando
animosidades e iras, dejando a un lado toda pretensin. Slo parecan asustados.
No lo s, Tan. Tehal-methi era Ian. Tehal-methi era inflexible y sanguinario. Ylith es... no lo s.
Temo que no suelte nunca lo que tenga cogido con la mano. Pero es justa, y es una indras.
El silencio an perduraba. Por un momento slo se oy el crujir de los maderos, y el rozar de la
nave contra el costado de la trirreme a medida que el mar los acercaba.
Tiene razn dijo Lut'Insulan.
Eres amigo de su casa dijo un hombre de Nechis. Kta pidi en matrimonio a tu prima.
Eso no me cegara a la verdad dijo t'Insulan. Estoy de acuerdo con l. Estoy harto de t'Tefur
y de sus amenazas y sus rufianes.
S dijo su hermano Toj. Tuvimos que dejar indefensas nuestras casas para poder tripular la
flota. Y estoy pensando que quiz corran ms peligro por sus vecinos sufakis que por la flota de
Indresul. Ei dijo enfurecido cuando otros objetaron a esto, aclaraos los ojos y ved, amigos mos.
Isulan envi a cinco hombres del corazn principal y a cincuenta de los menores, y ya han perecido un
tercio de ellos. Slo quedan los hijos de los chan para defender la puerta de Isulan contra los piratas de
t'Tefur. No quiero perder al resto de mis hermanos y primos en un gesto vaco. No moriremos por or
sus condiciones. Soy uno que las aceptar, si son honorables.
Ylith se reclin en la silla y acept los respetos del pequeo grupo de hombres derrotados que se
arrodillaban en su cubierta.
Podis levantaros dijo, mostrndose generosa para las circunstancias. T'Elas, t'Morgan, me
alegra que hayis vuelto sanos y salvos. Quin encabeza esta delegacin?
T'Ilev realz una ligera inclinacin.
Ian t'Ilev uv Ulmar se identific. Seor de Ilev y hubo tristeza, cruda y reciente, al asumir
el ttulo. No soy el primognito, pero la flota me eligi para reemplazar a mi padre.
Peds condiciones? pregunt Ylith.
Oiremos condiciones dijo t'Ilev.
Ser breve. Pretendemos entrar en Nephane, con vuestro consentimiento o sin l. No dejar a la
mujer Djan al cargo; no tratar con ella ni negociar con quienes la representen. Restaurar el orden en
Nephane e instaurar un gobierno en el que confe. A partir de ese momento la ciudad estar en
constante y total comunicacin con la madre de las ciudades. No obstante, estoy dispuesta a negociar
la medida de la relacin entre nuestras ciudades. Tenis algn comentario t'Ilev?
Somos la flota, no el Upei, y no podemos negociar nada que no sean nuestros propios actos. Pero
s que las Familias no aceptarn ninguna solucin que no nos garantice unas libertades esenciales.
Ni tampoco lo harn los sufaki intervino Kta, sin permiso.
Los ojos de Ylith se clavaron en l. Lhe t'Nethim, detrs de ella, se llevaba reacio la mano al pomo
de su y pan. La inteligencia de Ylith y el poder de Ylith se bastaban para responder a Kta, y Kurt
apret los dientes, esperando que Kta no fuera humillado ante esos hombres. Y de pronto vio el juego
que Kta llevaba a cabo con su vida y se hel por dentro. La Methi tambin estaba ante testigos, para
los que una ofensa poda significar una batalla; una desagradable y, para las fuerzas de la Methi,
carente de honor.
Los labios de Ylith sonrieron. Le mir de arriba a abajo, reconocindole finalmente al mirarle a los
ojos.
He estudiado vuestra ciudad, t'Elas. He reunido informacin de muy diversas fuentes,
incluyndote a ti y a mi humano, t'Morgan.

150
Y a qu conclusin ha llegado la Methi? pregunt Kta.
Que una persona sabia no cuestiona la realidad. Los sufakis son... una realidad. La aniquilacin
de los sufaki no sera prctica, ya que pueblan toda la costa de Sufak. T'Morgan me cont una fbula
sobre guerras humanas. He meditado sobre la perspectiva de ciudades muertas y campos arrasados. Es
algo que no me parece beneficioso. Por tanto, aunque no creo que los hijos del este lleguen a ser otra
cosa que un problema para nosotros, considero que son un problema menor all donde estn, en
Nephane y sus otras ciudades, que estando dispersos y disparando flechas contra mis fuerzas de
ocupacin. No ceder nada en cuestiones religiosas. Pero prefiero tener una ciudad a tener ruinas, una
provincia a una desolacin y si consideramos que lo que se discute es vuestra ciudad y vuestra tierra,
puede que quiz estis de acuerdo conmigo.
Podramos estarlo de no ser por el trmino fuerzas de ocupacin dijo Ian t'Ilev cuando ella le
dirigi la mirada. Las Familias gobiernan Nephane.
Ai no mencionis a los sufakis? Bueno, ya conocis la ley, t'Ilev. Un methi no se inmiscuye en
las familias. La cuestin precedente deber resolverse entre vuestros dos corazones. El cmo lo hagis
no me incumbe. Pero no puedo anticipar si Ilev-en-Indresul querr cruzar el mar para intervenir en los
asuntos de Ilev-en-Nephane. No creo que la ocupacin resulte necesaria.
Nos dais vuestra palabra? pidi Kta.
La Methi le dedic una estraa mirada, una sonrisa algo irnica. Luego abri las palmas de las
manos al cielo.
Dejemos que la sagrada luz del cielo me contemple; no os engao. A continuacin se recost y
descans las manos sobre los brazos de la silla. Su encantadora faz adquiri gravedad. Mis
condiciones son: destitucin de Djan, disolucin del partido de t'Tefur, la muerte del propio t'Tefur y la
alianza de las Familias con Indresul y conmigo. Ese es el lmite de lo que exijo.
Y la flota? pregunt Ian t'ilev.
Creo que podris llegar a Nephane en un da. Maana a esta hora llegaris a puerto. Tendris un
da por delante para llevar a cabo lo que he dicho o encontrarnos con vosotros por la fuerza.
Queris que conquistemos Nephane por vos? Exclam t'ilev. Dioses... No!
Paz, control de vuestra ciudad... o la guerra. Si entramos en la ciudad no nos limitaremos a esas
condiciones.
Dadnos un poco ms de tiempo. Dejadnos llevar esas proposiciones al resto de la flota. No
podemos aceptar solos.
Hazlo, t'ilev. Os daremos un da de ventaja, decidis lo que decidis. Si usis ese da de gracia
para preparar la ciudad para resistirnos, no volveremos a negociar hasta que la ciudad est en ruinas.
No seremos generosos por segunda vez, t'ilev.
T'ilev hizo una reverencia, reuni a los tres miembros de su tripulacin que le haban acompaado y
la tripulacin de la trirreme se apart para dejarlos pasar.
Methi dijo Kta.
Queris ir con ellos?
Con vuestra venia, Methi.
Concedido. Haced que os crean, t'Elas vuestra oportunidad. Un da para que vuestra ciudad
exista. Espero que tengis xito. Lamentar enterarme de vuestro fracaso. Le acompaaris,
t'Morgan? Lamentar separarme de vuestra persona.
S dijo Kurt. Con vuestra venia.
Miradme, miradme a la cara. Y cuando l lo hizo as, tuvo la sensacin de que le estudiaba
como a una rareza que quiz no volviese a ver. En sus oscuros ojos brillaba cierta temerosa fascinacin
. Sois como Djan-methi.
De la misma especie.

151
Entregadme a Djan. Pero no como Methi de Nephane.
Y les despach con un gesto. Se dispusieron a alejarse, pero, entonces, Leh t'Nethim se postr a sus
pies, posando la cabeza en la cubierta, como alguien que solicita un gran favor.
Methi Methi dijo cuando ella se lo permiti. Dejadme partir en esa nave. Tengo asuntos en
Nephane, con t'Tefur.
Me sois muy valioso, Lhe dijo ella con gran preocupacin.
Es un asunto del corazn, Methi, y debis permitirme marchar.
Debo? Os mataran antes de llegar a Nephane. Cmo se saldara entonces vuestra deuda,
t'Nethim, y cmo le dira a vuestro padre que permiti que su hijo hiciera tal cosa?
Es asunto de familia dijo.
La Methi apret los labios.
Si os matan, sabremos cmo reaccionan ante un pacto con nosotros. T'Elas, sois testigo. Tratadle
honorablemente, decidis lo que decidis, por su vida o por su muerte. Responderis ante m por ello.
T'Nethim hizo una ltima y agradecida reverencia y se apresur tras ellos, tras los hombres de t'Ilev
que tambin se haban retrasado para or lo que pasaba.
Alguien le rebanar la garganta le sise t'Ilev a Kta, antes de bajar de la balaustrada. Qu es
l para ti?
El primo de Mim.
Dioses! Cunto tiempo hace que eres de Indresul, Kta?
Confa en m. O al menos, permite que dejemos este puente. Te lo suplico, Ian.
T'Ilev se mordi el labio, apresurndose luego a buscar la pasarela.
Que los dioses nos ayuden murmur. Que los dioses nos ayuden. Guardar silencio al
respecto. No me cargues con ms cosas, Kta.
Y desapareci por el costado y descendi rpidamente hasta su nave, donde le esperaba su ansiosa
tripulacin.
El navo de Ilev naveg por entre la destrozada flota con el pabelln blanco de reunin ondeando
junto al rojo, y los dems capitanes se reunieron en su puente todo lo rpidamente que les fue posible:
Eta t'Nechis, Pan t'Ranek, Camit t'ilev, primo de Ian, y otros jvenes, cuyas capitanas hablaban de
tragedias en el mar o en el hogar.
Es esto? grit Eta t'Nechis cuando escuch las condiciones y mir a t'ilev como si no tuviera
palabras. Grandes Dioses, t'ilev, Es que decides por todos nosotros? O es que le has entregado el
mando a Elas y sus compaeros? A Elas que nos arruin primeramente con su husped humano. Y
que ahora nos trae un amigo de la casa de allende los mares.
Discutid ms tarde si queris luchar o negociar en Nephane y poned ahora la flota rumbo a casa
dijo Kta. Necesitamos demasiado cada momento que desperdiciemos.
Seguimos teniendo hombres en el agua! grit t'Renek. Hombres que los indras no nos
dejarn rescatar.
Estn siendo recogidos dijo Ian. Es lo ms que podemos hacer. Kta tiene razn. Partamos
cuanto antes.
Devolvedle a la Methi su hombre dijo t'Nechis, a sus tres hombres: t'Elas, humano y forastero.
T'Nethim empalideci, pero mantuvo la dignidad tras el respaldo que t'ilev ofreci a los tres. Se
alzaron las voces, las armas estuvieron a punto de desvainarse, y finalmente se zanj el asunto cuando
Ian orden que la nave pusiera rumbo a Nephane con la banderola de la flota ondeando ante los
dems.

152
Y una vez encaminados y con la visin de la flota de la Methi desaparecieron en el este sin ninguna
seal visible de persecucin, se animaron los hombres y se callaron algunas de las demandas de
venganza.
Para qu necesitamos que nos persigan si vamos a hacer el trabajo por ellos? pregunt
t'Nechis. Dioses, dioses, esto no est bien!
Y volvi a hablarse de cortar cuellos y de arrojar a los tres al mar con Lhe t'Nethim en pedazos,
hasta que los partidarios de t'Tlev se interpusieron entre los de t'Nechis y Kta t'Elas.
Quietos! dijo Ian, y si a la mayora le pareca que slo era un joven y menor en edad a algunos
de los hombres que estaban en la disputa, puso tal furia en su voz que se hizo el silencio, oyndose
slo el respirar de alguno.
Es vergonzoso dijo Lu t'Isulan con gran sentimiento. Nos ponemos en evidencia ante los
ojos de este extranjero indras. Traed t. Hay mucho camino hasta Nephane. Si no podemos llegar a una
decisin meditada en ese tiempo, entonces seremos merecederos de nuestra desgracia. Calmmonos y
pensemos por una vez.
No compartiremos fuego y bebida con un hombre de Indresul dijo t'Nechis. Encadenadle.
T'Nethim retrocedi con gran dignidad.
Me apartar de vuestra presencia dijo, las primeras palabras que le oan pronunciar. Y no
interferir. Seguir estando a bordo si optis por la guerra.
Y con una corts reverencia, se alej en direccin a la proa, conformando una figura de soledad
entre tantos enemigos. Su dignidad cre un silencio entre ellos.
Yo tambin me marchar, si lo deseis dijo Kurt.
Eres de Elas. Conserva tu sitio dijo Kta con fiereza.
Hubo duras miradas ante esto. Entonces, se le ocurri a Kurt que Elas haba perdido mucho con la
Tavi, y no slo un barco, sino hombres valientes y fieles amigos de Elas. Y los que ahora les rodeaban,
con la excepcin de Irain, ilev e Isulan, eran de Familias que simpatizaban menos con Elas.
E incluso entre aquellos los haba que odiaban a los humanos. Como era el caso de Itan t'Ilev, en
quien notaba un escalofro de aversin cada vez que sus miradas se cruzaban casualmente.
Slo Lu y Toj t'Isulan, amigos de la casa de Elas, prefirieron sentarse a Kta para compartir la
bebida, y lo hicieron a su izquierda, estando Kurt a la derecha.
Kurt acept agradecido la taza y bebi el clido y dulce lquido. Estaba sosteniendo sus recuerdos
de un hogar y de Elas, de cordura y raciocinio, como si no hubiera poder en toda la tierra que pudiera
cambiar o amenazar esta pequea distraccin, este raro tributo a los indras de corazn y orden
civilizados.
Sin embargo, todo, sus vidas y la propia Nephane, eran tan frgiles en ese momento como la taza de
porcelana que sostena entre los dedos.
Se pas una ronda en silencio. Tambin sucedi as con la segunda. Como diran los nemet, era un
problema de tres rondas, un asunto tan grave que nadie se senta suficientemente calmado hasta que no
hubieran transcurrido tres series de cortesas y ceremonias.
Podemos afirmar que la palabra de la Methi ha demostrado ser buena hasta ahora dijo
finalmente Ian. No estamos siendo perseguidos. Tenemos que considerar que es una methi de
nuestra gente, y que resulta impensable que mienta.
Acordado dijo t'Nechis. Qu nos permite esa verdad?
Que Nephane siga en pie dijo Kta con mucha calma. Amo a la ciudad, t'Nechis. Cree esto
aunque me odies.
Lo creo dijo t'Nechis. Slo sugiero que quiz ames ms a los honores que te ha prometido la
Methi. Ms de lo que conseguiras.
Ella no le dio nada dijo Ian. Tienes mi palabra en eso.

153
Quiz sea as concedi t'Nechis, dirigiendo una mirada incmoda a Kurt, como si cualquier
nemet que se mezclara con humanos fuera sospechoso.
Kurt baj la cabeza y mir a la cubierta.
Hasta qu punto estn mal las cosas en Nephane? pregunt Kta.
Lamentamos los infortunios de Elas dijo el hijo ms joven de Uset-en-Nephane. Pero slo
fueron el principio de los problemas. Han muerto hombres de algunas casas como Nechis o Ranek, se
han desenvainado ypaisulim. Ten cuidado con la forma en que les hablas. Hazte cargo del
temperamento de sus Guardianes.
Las Grandes Armas, que se desenvainan slo para matar y nunca se guardan sin que lo hayan hecho.
Kta hizo una inclinacin para mostrar su deferencia hacia t'Nechis y t'Ranek, y un gesto llevndose
una mano a la ceja que Kurt no comprendi. Los otros hombres le correspondieron. Rein el silencio,
y eso pareci calmar los nimos.
Entonces parece que debo preguntar si hay una ciudad que salvar dijo Kta finalmente. He...
he odo un doloroso rumor referente a Osanef. Puede hablarme alguien de esto? Los detalles eran
escasos.
Son malas noticias, Kta dijo Ian. Han t'Osanef mat a Tlekef t'Tefur. La casa de Osanef fue
incendiada por los partisanos de Tefur corno ejemplo para los dems sufakis que nos son amistosos.
Los vndalos atacaron en la noche, mientras dorma la familia, invadieron la casa y derribaron el fuego
para que prendiera en toda la casa. La dama la, la muy honrada esposa de Han, muri en el fuego.
Y Aimu? interrumpi Kta. Bel y mi hermana?
Bel fue muy malherido, pero tu hermana fue puesta a salvo por el chan de osanef. Tanto Bel
como Aimu estn a salvo segn los ltimos informes, refugiados en Isulan con la hermana de tu padre.
Cmo muri Han?
Eligi morir tras vengar a la dama la. Su funeral fue causa de mucho derramamiento de sangre.
Lo siento, Kta aadi, pues su rostro haba empalidecido y pareca repentinamente dbil.
Eso no es todo dijo Toj t'Isulan. La ciudad toda est llena de funerales semejantes. Han y su
dama no fueron los primeros o los ltimos en perder la vida a manos de los hombres de t'Tefur.
Es un loco dijo T'Nechis. Amenaz con quemar la flota... Quemar la flota!... antes de
permitir que navegara con capitanes indras. Hablaban de incendiar Nephane y retirarse a sus colinas
ancestrales de Chteftikan.
As es, y yo, por mi parte, preferira ver la ciudad en manos de Indresul antes que en las de t'Tefur
dijo el joven t'Irain.
Y ese sentimiento fue coreado por un murmullo de aprobacin entre muchos de los dems. T'Nechis
gru, pero ni siquiera l pareci estar en total desacuerdo.
Seores dijo Kurt, sorprendiendo a todos. Qu ha hecho Djan-methi en esta situacin?
Ha... puede... hacer algo para restaurar la paz a la ciudad?
Tiene el poder dijo t'Ranek. Se niega a controlar a t'Tefur. Esta guerra es obra suya. Sabe que
nunca nos entregaramos a Indresul, as que pone el poder en manos de los que lo haran, en los que
respaldan sus ambiciones. Y eso no es digno de su oficio, pero tampoco lo es ella.
No s por qu respondemos a preguntas del amante de la Methi dijo el ms joven de los
t'Nechis.
Kta se movi y habra habido problemas si los t'Nechis de mayor edad no hubieran impuesto
disciplina a su primo.
Mis disculpas dijo t'Nechis, con palabras que parecan ser una herida en su garganta.
Comprendo que los humanos no sean queridos en Nephane o en otros lugares. Pero soportadme,
pues tengo algo que decir.
Dilo dijo t'Nechis. No te negaremos eso.

154
Harais bien en acercaros a ella con peticiones claras y concesiones para los sufakis que no estn
con t'Tefur.
Pareces favorecerla dijo t'Ranek, y tener mucha confianza en ella. Creo que nos
equivocamos al compadecerte por la muerte de Mim h'Elas.
Kurt alarg un brazo para detener a Kta, y l mismo mir a t'Ranek con tanta frialdad que todos los
nemet guardaron silencio.
Mi esposa fue tan vctima vuestra como de Djan-methi, aunque jur que intentara sentir lealtad
hacia las Familias, ya que era parte de Elas. Soy humano. No fui bienvenido, y me lo hicisteis saber
como se lo hicisteis saber a Djan-methi, y a los sufakis que la precedieron. Si esa no hubiera sido la
naturaleza de Nephane, mi esposa no habra muerto.
Y antes de que alguien pudiera objetar algo, se levant y se alej, en direccin a la soledad de
t'Nethim en la proa.
Lhe le mir con curiosidad, y luego hasta con piedad, que viniendo de un enemigo fue como echar
sal en la herida.
Tal y como sospechaba Kurt, pronto apareci alguien enviado por Kta para intentar persuadirle de
que volviera, para persuadirle de que inclinara la cabeza y se tragara su humanidad y su orgullo y se
sometiera en silencio.
Escuch cmo los pasos se acercaban a l, ignorando expresamente su presencia hasta que le oy
decir su nombre.
Entonces se volvi y vio que era t'Ranek en persona.
Kta t'Elas ha amenazado con una deuda de sangre dijo t'Ranek. Acepta mis disculpas,
t'Morgan. No soy de Elas, ,pero no quiero una lucha, y reconozco que no era algo digno de decirse.
Kta luchara por esto?
Es su honor dijo t'Ranek. Dice que eres de Elas. Tambin ha pedido que vuelva t'Nethim
aadi, con una mirada incmoda a ste. Ha explicado algo de la dama Mim h'Elas, Acepta mi
disculpa, por favor, Kurt t'Morgan.
Al hombre no le resultaba fcil pedirlo. Kurt hizo una tensa reverencia de agradecimiento y mir a
Lhe t'Nethim. Los tres volvieron en silencio al crculo. Kurt retom su lugar junto a Kta, t'Ranek con
su hermano, y Lhe t'Nethim permaneci en pie nerviosamente hasta que Kta le hizo una brusca sea y
le pidi que se sentara. Lo hizo a los pies de Kta, con los labios apretados y mirada baja.
Tenis entre vosotros a mi hermano Kurt y a Lhe t'Nethim que est bajo la proteccin de Elas
dijo Kta en ese silencio.
Los hombres del crculo asintieron como la hierba al ser rozada por el viento.
Estaba hablando dijo entonces Kurt con serenidad en medio de esa calma, y slo dir una
cosa ms, y luego dejar de importunaros. En el Afen hay armas. Si Djan-methi no las ha usado es
porque Djan-methi ha decidido no usarlas. En cuanto le amenacis, tendris que contar con la
posibilidad de que pueda usarlas. Os equivocis en alguna de vuestras suposiciones. No slo puede
destruir a Nephane, sino tambin a Indresul, si decidiera hacerlo. Arriesgis vuestras vidas al contar
con su paciencia.
El silencio continu presente. Y no era uno de odio, sino de miedo. Hasta Kta le miraba como un
extrao.
Estoy diciendo la verdad dijo, por Kta.
T'Morgan dijo t'Ilev. Tienes alguna sugerencia sobre lo que debemos hacer?
Era una pregunta hecha con amabilidad, hasta con humildad, y para su vergenza era incapaz de
responderla.
Os dir slo que si Djan-methi an controla el Afen cundo Ylith-methi entra en el puerto, es ms
que probable que veamos cmo se usan esas armas. Y lo peor, si Shan t'Tefur consigue apoderarse de

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ellas. Djan-methi no quiere drselas o ya lo habra hecho. Pero ella podra perder su poder para
impedrselo o reconocer como suyo el derecho. Caballeros, os sugiero que hagis la paz que sea
posible con los sufaki que quieran la paz. Ofrecedles opciones alternativas y haced lo que podis para
quitarle el Afen de manos de Djan-methi y de las de t'Tefur.
El Afen slo ha cado mediante la traicin, nunca por un ataque nemet protest t'Ranek. El
Haichema-tekle es demasiado elevado, nuestras calles demasiado inclinadas, y las armas humanas lo
haran imposible.
La alternativa parece ser coger toda la flota y huir hacia el mar del Norte, salvando nuestro
pellejo. Y no creo que seamos capaces de hacer eso.
No dijo t'Nechis. No lo somos.
Entonces atacaremos el Afen.

XXII
E L humo de Nephane era visible hasta a gran distancia. Ascenda hasta ser atrapado por el
viento del oeste que lo devolva a la ciudad como uno de sus frecuentes mares de niebla, pero
ms oscuro y espeso, oscureciendo la luz de la maana y ensombreciendo el puerto.
Los hombres que estaban en el puente de la Sidek contemplaron la costa en silencio cuando la nave
de Ilev entr en el puerto encabezando la flota. El humo pareca surgir de la cima de la colina, pero
nadie se atrevi a aventurar qu estaba ardiendo.
Finalmente, Kta apart la mirada con un gesto de rabia.
Kurt, mantente cerca de m. Slo los dioses saben a qu nos encaminamos.
Los remos aminoraron su batir y la Sidek se desliz sobre el agua. Un hombre de Ilev fue el primero
en pisar tierra con un cable de anclaje. Las dems naves entraron en los muelles en rpida sucesin.
Las multitudes atravesaron el prtico de la muralla, reunindose en los muelles. Todos eran sufakis,
no pocos en Ropas de Color, jvenes y amenazadores, pero tambin los haba con ms edad y mujeres
con nios, clamando y suplicando por noticias, mirando con asustados ojos a los destrozados aparejos
de las naves. Algunos marineros que no haban partido con sus compaeros indras corrieron junto a
ellos y empezaron a maldecir e invocar a los dioses apenados por lo que les haba sucedido, buscando
noticias de sus compaeros.
Y pronto se difundi el rumor de que la flota haba rechazado a la Methi, hasta cuando Ian t'Ilev y
otros capitanes dieron rdenes de sacar las pasarelas.
Los planes y contraplanes pasaron de tripulacin en tripulacin mediante exhortaciones de capitanes
y cabezas de familia. Los descendientes de Indras se movieron con astucia, con tal decisin y certeza
que los sufakis retrocedieron, confusos por el falso rumor de victoria.
Un joven revolucionario carg hacia adelante, gritando palabras de odio e intentando enardecer a la
multitud, pero se mantuvo la disciplina indras, aunque dej inconsciente a un hombre de t'Nechis. El
156
rebelde retrocedi y ech a correr, pues nadie le haba seguido. Los descendientes de Indras
mantuvieron las espadas envainadas, abrindose paso con delicadeza y a no mayor velocidad de la que
les permita la asombrada multitud. No intentaron atravesar el prtico, prefiriendo agruparse y formar
en el muelle, y t'Isulan, que tena la voz ms sonora de toda la flota levant los brazos reclamando
silencio.
Noticias era lo que reclamaba la multitud, y ahora que se les ofrecan, se conminaron los unos a los
otros a guardar silencio.
Slo les hemos retrasado grit t'Isulan. An seguimos en peligro. Dnde podemos
encontrar a la Methi? An sigue en el Afen?
El genio intent responder afirmativamente, pero las preguntas y rplicas se ahogaron mutuamente.
Las mujeres empezaron a gritar y todo el mundo hablaba al tiempo.
Escuchadme rugi t'Isulan por encima del ruido. Retroceded y fortificad las murallas.
Llevad vuestras mujeres a las casas y bloquead las puertas que den al mar.
El tumulto recomenz, y Kta, en el centro de los indras, cogi a Kurt por el brazo y tir de l hacia
el interior, teniendo siempre cerca a t'Nethim.
Kurt llevaba la cabeza oculta en su ctan. No resultaba sospechoso entre tantos heridos, y el sol le
haba oscurecido la piel hasta hacer que se pareciera a la de los nemet. No obstante, le aterrorizaba
pensar que la mera visin de su rostro humano pudiera dar al traste con todo el plan y ponerle en
manos de la multitud. Se haba hablado de dejarle en la nave, pero Kta haba argumentado en contra.
Los descendientes de Indras empezaron a atravesar las puertas de la muralla interior, apresurndose
en paz hacia sus casas, hacia sus propios corazones. Todo era un enorme farol. T'Isulan haba
disimulado la verdad con un talento inhabitual a ese linaje alto y rudo que era su Familia. Tena la
esperanza de organizar a los sufaki, y mantenerlos as a salvo de las Familias.
Y en la puerta interior les esperaban los rebeldes.
Hubo mofas. Se sacaron cuchillos. Volaron las piedras. Cayeron dos descendientes de Indras, siendo
recogidos de inmediato por sus compaeros. T'Nethim se tambale al ser acertado por una piedra. Kta
se apresur alejndose ms, medio cargando con l. La cabeza de la columna forz la puerta a manos
desnudas, con el peso de su nmero y su decisin. Se haba jurado entre ellos que no se desenvainaran
las armas, salvo en caso de extrema necesidad.
Cuando pasaron, haba sangre en el suelo y manchando el marco de la puerta, pero los nacidos de
Indras no dejaron que cayera ninguno de los suyos. Ganaron la calle en espiral de las Familias, y
espantaron a los rebeldes con una ltima acometida, haciendo que se dispersaran ante ellos, en
desorden y sin disciplina.
Entonces fue evidente el origen del humo. Las casas de la cima de la colina estaban en llamas, con
sufakis llenando las calles de la escena. Las mujeres cogan a nios que lloraban y se agrupaban,
atrapadas entre las llamas y el discurrir de rebeldes huyendo e indras avanzando. Una joven madre
abraz a sus dos hijos y se encogi contra el costado de su casa, llorando aterrorizada cuando pasaron
a su altura.
Era la zona donde se unan las ms acaudaladas casas sufakis con la Calle de las Familias, y donde
el camino tomaba una ltima curva antes de ascender hacia el Afen. Dos casas sufakis, Rachik y
Pamchen, estaban en llamas, y el blasfemo tringulo pintado de Phan evidenciaba la rivalidad religiosa
que se haba suscitado. Los atrapados sufakis corran sumidos en el pnico entre el humo y la
repentina carga de los indras.
Dispersaos! rugi t'Isulan, moviendo un brazo para indicar una barrera al otro lado de la calle
. Acordonad la zona y aseguradla!
Un dardo emplumado se clav en el pecho del hombre que estaba a su lado. Tis t'Nechis cay
tiendo sus ropas de escarlata. Un segundo y un tercer dardo hicieron su impacto, uno sobre un indras
y otro en un transente sufaki que estaba en la lnea de fuego.

157
Ah arriba! grit Kta, sealando al tejado de Dleve. Ve por l, t'Ranek! Dispersaos! Por
aqu, por aqu, rpido...
Los indras se movieron buscando refugio y aterrorizando a los sufaki que queran seguir
resguardados donde estaban, pero los indras no desalojaron a nadie. Un nio aterrorizado ech a correr
y un indras le cogi, devolvindolo a los suyos pese a su frentico forcejear y patalear.
Vecinos! grit Kta a la casa de Rachik. No estamos aqu para haceros dao. Dioses, dama
shu-t'Rachik, llevad a esos nios al callejn! Que no se separen de la pared.
Hubo unas cuantas sonrisas, pues la primera dama t'Rachik con su progenie era como un asustado
cachin con media docena de sus nios, tambin haba otros miembros de su casa, hombres y mujeres,
y tambin el anciano padre. Se conformaban con dejar la zona, y el anciano insinu una reverencia a
Kta t'Elas, en gratitud. Aunque su casa arda, sus hijos estaban a salvo.
Refugiaos cerca de Elas dijo Kta. Ningn indras os har dao. Llevad tambin all a los de
Pamcheni, Gyan t'Rachik.
Sobre sus cabezas reson un grito y un cuerpo cay desde el techo para rebotar sobre el porche y
luego sobre las piedras de la calle. El muerto arquero sufaki yaca con las flechas cadas encima de su
cadver como si fueran pajas.
Una muchacha de Dleve grit, incesantemente, histricamente.
Rodead toda esta zona indic Kta a sus hombres. Ian! Camit! Tomad la calle amurallada
con Irain y poned una guardia. Vosotros, ciudadanos sufakis! Ocupaos de los fuegos! Buscad cubos
y palas! T, t'Hsnet, nete a t'Ranek con todos tus primos!
Los hombres se dispersaron en todas direcciones siguiendo sus rdenes, abrindose camino entre el
humo y los asustados sufakis, pero los sufakis que se quedaron en las calles, ancianos y nios, se
agruparon asustados y confusos, temerosos de moverse en cualquier direccin.
De las casas de calle arriba bajaron entonces otros descendientes de Indras, con los chani que se
haban quedado para guardar las casas cuando zarp la flota. Las mujeres sufaki gritaron al verles;
eran hombres armados con la mortal ypai.
Kta se apart de la pared con riesgo de su vida, pues los hombres de t'Ranek an no estaban en
posicin de defender la calle de los arqueros. Levant la diestra en seal a los indras que bajaban
armas en mano.
Alto! grit. Tenemos todo bajo control. Esos pobres ciudadanos no son culpables de lo que
sucede. Ayudadnos a asegurar el rea y apagad los fuegos.
Los sufakis los encendieron en casas sufakis grit el anciano chan de Irain. Que lo apaguen
los sufakis!
No importa quien los ha encendido contest Kta enfurecido, con el rostro prpura por verse
replicado por un chan de una casa amiga. Ayudad a apagarlos. El fuego contina ardiendo y pronto
llegar hasta nuevas casas. Hay que apagarlos.
El chan se dio cuenta de pronto de a quin desafiaba, pues se detuvo de golpe, y otro hombre grit:
Kta t'Elas! Ei, t'Elas, t'Elas!
As es grit Kta. An sigo vivo, t'Kales! Bienvenido! Aydanos!
Esa gente no merece compasin jade t'Kales, llegando hasta l y haciendo un amago de
reverencia. Intentamos defenderles y protegen a los hombres de t'Tefur hasta cuando prenden fuego
a sus propias casas.
Toda Nephane ha perdido la razn y no hay tiempo de culpar a nadie. Aydanos o qudate al
margen. La flota de Indresul est a un da de la ciudad y o nos convertimos en un solo pueblo o
veremos arder a Nephane.
Dioses respir t'Kales. Entonces la flota...
Derrotada. Debemos organizar la ciudad.

158
No podemos hacerlo, Kta. Nadie de ellos atender a razones. Hemos estado sitiados en nuestras
propias casas.
Kta! exclam Kurt, pues otro hombre bajaba corriendo calle abajo.
Era Bel t'Osanef. Uno de los descendientes de Indras le bloque el paso con un ypan envainado y
estuvo a punto de derribarle, pero t'Osanef lo evadi con la agilidad de la desesperacin.
Luz del cielo! grit Kta. Alto, t'Idur! Djale pasar!
El marinero baj su arma y Bel volvi a echar a correr, llegando a donde estaban ellos.
Kta... Por los dioses, Kta! Bel estuvo a punto de derrumbarse por la carrera y las palabras le
salieron ahogadas. No tena esperanzas...
Ests loco para salir a la calle dijo Kta. Dnde est Aimu?
A salvo. Nos refugiamos en Irain. Kta...
Me lo han dicho, me lo han dicho, mi pobre amigo.
Entonces, por favor, Kta, por favor, mi gente es inocente de los fuegos. Digan lo que digan los
tuyos... quieren hacernos responsables... pero es una mentira, una...
Clmate, Bel. No le hables al viento. Te suplico que te encargues de esta gente y hagas que
ayuden o que abandonen la zona. La flota de Indresul viene hacia Nephane y tenemos muy poco
tiempo para restaurar el orden y prepararnos.
Lo intentar dijo Bel, y mir desesperadamente a la asustada gente de la calle y a los muertos
en las calles. Fue hasta el arquero que yaca en el centro de la empedrada calle, se arrodill y lo toc,
alzando luego la mirada con un gesto de negacin y una expresin que peda compasin a la multitud.
Una mujer se acerc, la misma que haba gritado, y se arrodill en la calle junto al muerto, llorando
y mecindose en su sufrimiento. Bel le habl con las palabras que no pudo or nadie, aunque reinaba
un extrao silencio en la calle y la multitud slo turbado por el crepitar de las llamas. Luego cogi el
cadver del joven y lo llev hasta donde estaban los sufakis.
Permitid que llevemos a nuestros muertos al interior. Los hombres que puedan que apaguen los
fuegos.
Los indras lo iniciaron dijo una de las mujeres.
Udafi Kafurtin dijo Bel con voz temblorosa, no hay forma de saber quin empez nada en el
caos en que hemos convertido a Nephane. El nico enemigo identificable es aquel que no colabore a
apagarlos. Kta! Kta! Haz que tus hombres depongan las armas. Ya hemos tenido bastantes amenazas
y armas en esta ciudad. Mi gente no est armada, y la tuya no necesita estarlo.
Disparis emboscados grit uno de los indras.
Haz lo que dice! grit Kta, y le mir con tal furia que los hombres empezaron a obedecerlo.
Luego Kta hizo una profunda reverencia ante t'Nechis, que tena un primo al que llorar y ofreci su
ayuda, aunque Kurt esperaba furia y odio del afligido t'Nechis.
Pero t'Nechis era indras y un caballero. Correspondi a la reverencia con la misma gracia.
Ocpate de ello Kta t'Elas. Los de Nechis le llevaremos a casa. Entraremos contigo en cuanto
enviemos a mi primo a su reposo.

A medioda ya estaban apagados los fuegos, y los sufakis que haban ayudado a combatirlos se
recogieron en sus casas para atrancar las puertas y esperar en silencio.
La paz volvi a la Calle de las Familias, teniendo hombres armados de la flota a ambos lados de la
calle y en los tejados, desde donde podan vigilar todo lo que se moviese. Las cicatrices ya eran
visibles en los derruidos y vacos cascarones de edificios y el pavimento cubierto de escombros.
Kurt dej a Lhe t'Nethim a salvo en la antesala de Elas, y el indras se mostraba hurao y molesto
por tener que poner el pie en una casa hostil.

159
Encontr a Kta en la acera. Como l, estaba sucio de holln y sudor y las ligeras marcas de
quemaduras de la lucha contra el fuego.
Han enterrado a t'Nechis dijo Kta huecamente, sin mirar a su alrededor.
Haban estado tanto tiempo juntos que les era posible sentir la presencia del otro sin mirar. Supo
cmo era la cara de Kta sin vrsela, cansada y con ojeras y llena de dolor.
Sal de la calle dijo Kurt. Eres blanco fcil.
T'Ranek est en el tejado. No creo que haya peligro. Gracias a los dioses, la mitad de Nephane
est en nuestras manos.
Ya has hecho bastante. Ve a Irain. Aimu estar impaciente por verte.
No deseo ir a Irain. Bel estar all y no quiero verlo.
Tendrs que hacerlo tarde o temprano.
Qu puedo decirle? Qu voy a contestarle cuando me pregunte qu pasar ahora? Perdname,
hermano, pero he hecho un trato con Indresul, y una vez jur que era imposible; perdname, hermano,
pero he entregado tu hogar a mis primos extranjeros; lo siento, hermano, pero te he vendido como
esclavo para tu propia salvacin.
Al menos tendrn las mismas oportunidades que tiene un humano entre los indras dijo Kurt
con hosquedad, y eso es mejor que morir, Kta. Es infinitamente mejor que morir.
Espero que Bel lo vea as. Temo por esta ciudad cuando caiga la noche. Ha habido demasiada
poca resistencia. Estn reservndose algo. Y hay informes que dicen que t'Tefur est en el Afen.
Kurt dej que el aliento silbara lentamente entre sus dientes y mir colina arriba, hacia la puerta del
Afen.
Si somos afortunados, Djan conservar el control sobre las armas.
Pareces tener una extraa confianza en que no entregar ese poder.
No lo har. No voluntariamente. Puedo equivocarme, pero creo que s cmo piensa Djan. Tendr
que sufrir mucho antes de permitir que esas mquinas se desaten sobre los nemet.
Kta gir la cabeza para mirarle, con la rabia en el rostro.
Fue capaz de cosas que pareces haber olvidado. Tu humanidad te ciega, amigo mo, y me temo
que hayas enterrado a Mim ms profundamente de lo que podra hacerlo la tierra. No comprendo esto.
O quiz s.
Hay cosas en las que an no me conoces lo bastante como para hablar de ellas dijo Kurt con
una frialdad repentina y cortante.
Y camin de vuelta a Elas, ignorando a t'Nethim, que retrocedi en la oscuridad, hasta llegar al
rhmei, donde el fuego haba muerto y las cenizas estaban fras. Se arrodill sobre las esterillas como
haba hecho tantas tardes, y mir a la oscuridad.
El silencioso paso de Lhe t'Nethim se atrevi a entrar en el silencioso rhmei. Era un acto atrevido y
valiente para un indras ortodoxo. Hizo una respetuosa reverencia ante el muerto cuenco del fuego y se
arrodill en el suelo desnudo.
Se limit a esperar, como siempre haba esperado, en silencio.
Qu queris de m? pregunt Kurt vejado.
Os debo el cuidado del alma de mi prima. He venido porque es adecuado que un pariente vea el
corazn que honraba ella. Cuando la haya visto vengada, volver a ser libre.
Era comprensible. Kurt poda imaginar a Kta haciendo algo tan temerario por Aimu.
Hasta por l.
Se haba mostrado muy rudo con Kta. Le dola, aunque hubiera estado justificado. Se alegr al or
los familiares pasos de Kta en la entrada, como un fantasma de todo lo que era Elas, turbando su
reposo.

160
Kta entr en silencio y se arrodill en la esterilla ms cercana a Kurt.
Hice mal dijo Kurt. Te debo una disculpa.
No dijo Kta con amabilidad. Las palabras volaron sin propsito. A veces eres un extrao.
Tem que recordaras deudas humanas. Y t no has encontrado yhia alguno desde que perdiste a Mim.
Para ti yace en el corazn de todo. Un hombre sin yhia por una gran prdida no puede recordar las
cosas con claridad, no puede razonar. Es peligroso para todos los que le rodean. Te temo. Temo por ti.
Ni siquiera t sabes lo que eres capaz de hacer.
Guard silencio durante largo rato. Kurt no turb ese silencio.
Lavmonos dijo Kta por fin. Pienso volver a encender el corazn de Elas cuando me haya
lavado la sangre de las manos, y devolver alguna sensacin de vida a estos salones. Si temes subir
arriba, utiliza mi cuarto y s bienvenido.
No dijo Kurt, ponindose en pie. Subir arriba. No te preocupes por m.

La habitacin que haba sido suya y de Mim pareca poco distinta. La manchada esterilla haba
desaparecido, pero todo lo dems segua igual: la cama, el sagrado phusa ante el que se arrodillaba y
rezaba.
Haba pensado que le sera difcil estar all. Apenas poda recordar el sonido de la voz de Mim. Ese
haba sido el primer recuerdo que haba olvidado. El ms persistente segua siendo la forma en
sombras ante el fuego-corazn, Nym con brazos alzados, invocando ruina, despertando la venganza de
los dioses.
Pero ahora sus ojos se clavaban en el vestidor, donde an seguan los alfileres y peines usados por
Mim, y cuando abri el cajn encontr las bufandas que llevaban el gentil aroma del alud. La record
a plena luz del da por primera vez desde haca mucho tiempo, su suave tacto, la luz en sus ojos
cuando se rea, el sonido de su voz desendole buenos das, mi seor. Las lgrimas acudieron a sus
ojos. Cogi una de las bufandas, ligera como un sueo en sus encallecidas manos de remero, y la
dobl y devolvi a su lugar. Elas volva a ser su hogar, y poda existir all, y pensar en ella y dejar de
llorarle.
La peculiar sombra de t'Nethim se asom insegura por el umbral. Kurt le oy, mir y le dijo que
entrara. El indras titube al pisar la delicada alfombra e hizo una reverencia ante el muerto phusa.
Aqu hay ropa limpia le dijo Kurt, abriendo el armario que contena todo lo que haba sido
suyo. Coged lo que necesitis.
El se quit las sucias ropas y entr en el bao, lavndose y afeitndose con agua fra, vistindose
despus con ropas limpias, mientras Lhe t'Nethim hacia lo mismo. Kurt se encontr cambiado, ms
moreno, ms delgado, con costillas surcadas por cicatrices que an le molestaban; infortunios que
quedaban muy lejos, expulsados por las amistosas paredes de esta casa.
Slo quedaba t'Nethim, que le segua en silencio, para recordarle la guerra en la que estaban
inmersos.
Al terminar bajaron al rhmei para reunirse con Kta.
Kta haba vuelto a encender el fuego sagrado, y su clida luz chisporroteaba y tocaba sus caras y
persegua las sombras hasta los recovecos ms profundos del alto techo y los espacios que separaban
los pilares de la antesala. Elas volva a vivir en Nephane.
T'Nethim ya no poda entrar aqu, as que volvi al umbral de Elas para retomar su lugar entre las
sombras, con espada dispuesta y descansando junto a l como un centinela, donde sola velar el chan
en los tiempos antiguos.
Pero Kurt se uni a Kta en el rhmei y escuch mientras ste alzaba las manos ante el fuego y rezaba
una plegaria a los Guardianes por su bendicin.
Espritus de mis Ancestros de Elas, padre mo, madre ma, el destino me ha trado aqu y me ha
devuelto a casa. Padre mo, madre ma, amigos mos que esperis abajo, an no hay paz en Elas.
161
Ayudadme a encontrarla. Volved a acogernos en la casa y dadnos la bienvenida, y soportad tambin la
presencia de Lhe t'Nethim u Kma, que se sienta ante nuestra puerta, como un pedigeo. Sombra de
Mim, uno de los tuyos ha venido. Reposa en paz.
Permaneci un momento inmvil, y luego dej caer las manos y mir a Kurt.
El sentimiento es ms satisfactorio dijo con calma, pero sigue habiendo una carga. Lo noto.
Lo sientes t, Kurt?
Kurt tembl involuntariamente, y su parte humana insisti en que era una corriente de aire fro la
que desviaba el calor del fuego en otra direccin.
Pero de pronto supo a lo que se refera Kurt al hablar de malas sensaciones. Un enemigo ancestral
se sentaba en su umbral. La incomodidad se abri paso en el aire, la inquietud se hizo notar con fuerza.
T'Nethim exista, T'Nethim esperaba, en una ciudad a la que no debera haber venido, en una casa que
era enemiga suya.
Una parte de la yhia estaba fuera de lugar, esperando.
Permitid que le pidamos que vaya a otra casa, estuvo a punto de sugerir Kurt, pero se sinti
demasiado avergonzado para hacerlo ya que era a l a quien segua, sus propios talones los que l
segua como si fuera un perro.
Una llamada reson en la puerta principal de Elas. Corrieron afuera, tomando las armas dejadas a la
izquierda de la entrada al rhmei, y asintieron a la mirada interrogadora de t'Nethim. Este apart la
barra y abri la puerta.
En el umbral haba un hombre y una mujer: Aimu, con Bel t'Osanef.
Ella cruz las manos sobre su pecho y se inclin, y Kta correspondi a la reverencia. Cuando ella
levant la cara estaba llorando, las lgrimas corran por su rostro.
Aimu dijo Kta. Bel... Bienvenidos.
Lo soy de verdad? pregunt Aimu. He esperado tanto este momento, hermano mo, tan
pacientemente, y no venas a Irain.
Ei, Aimu, Aimu, fuiste mi primer pensamiento al volver aqu. Cmo no, hermana ma? Eres
todo lo que nos queda a Kurt y a m. Cmo puedes pensar que no me importa?
Aimu le mir a la cara y su dolor se convirti en una expresin preocupada, como si de pronto
hubiera ledo algo en Kta de lo que tuviese miedo, al conocerle.
Mi querido hermano dijo ella, no hay mujeres en la casa. Recbenos como huspedes y
permteme que vuelva a convertir esta casa en tu hogar.
Eso sera bienvenido. Sera muy bienvenido, hermana ma.
Ella hizo una ligera reverencia y se intern en la parte de la casa destinada a las mujeres. Kta mir a
Bel, apenas capaz de hacer otra cosa, y los ojos del sufaki le miraron con serenidad. Exigan una
respuesta.
Bel, esta casa te da la bienvenida dijo Kta. Si es que deseas aceptar tal bienvenida.
Puedes decrmelo t, Kta.
Pienso acabar con la disputa entre Tefur y nosotros.
Entonces mir directamente a Lhe t'Nethim, de modo que el indras supo que no se quera su
presencia; y Lhe se retir, sumindose en las sombras del vestbulo, an sin atreverse a entrar en el
rhmei.
Es un extranjero dijo Bel. Es de las Islas?
De Indresul admiti Kta. Olvdale, Bel. Ven al rhmei. Hablaremos.
Hablar aqu dijo Bel. Quiero saber lo que planeas. Si es venganza en t'Tefur, me unir a ti
en eso. Yo tambin tengo una deuda de sangre. Pero, por qu contina sellada la calle? A qu vienen
este silencio en Irain? Y por qu no has ido all?

162
No me presiones as, Bel. Lo explicar todo.
Has hecho algn acuerdo privado con las fuerzas de Indresul. Esa es la nica conclusin con
sentido. Quiero que me digas que me equivoco. Quiero de ti un relato que explique cmo volviste con
la flota, quin es este extranjero que est en Elas, y muchas cosas ms, Kta.
Fuimos derrotados, Bel. Hemos comprado tiempo.
Cmo?
Bel... si te marchas ahora de aqu y levantas al pueblo contra nosotros, sers culpable de un
derramamiento de sangre. Pedimos la batalla. La Methi Ylith no destruir la ciudad si cumplimos con
sus condiciones. Marcha de aqu si lo prefieres, traiciona esta confidencia, y tendrs sobre tu
conciencia las vidas de todo tu pueblo.
Bel se detuvo con la mano en la puerta.
Qu haras para detenerme?
Te dejara marchardijo Kta. No te detendra. Pero tu pueblo morir si lucha, y arrojar por la
borda todo lo que hemos intentado darle. Ylith-methi no acabar con los sufaki, Bel. Nunca habramos
aceptado eso. Estoy luchando contra ella para ganar vuestra libertad. Y creo poder, si los sufaki no lo
estropean todo.
Los ojos de Bel brillaban con frialdad, un msculo lata lentamente en su mandbula.
Te ests riendo dijo por fin. No me dijiste una vez que los descendientes de Indras
lucharan hasta la muerte antes de permitir que cayera Nephane? Son stas tus promesas? Es esto lo
que vale tu honor?
Quiero que esta ciudad viva, Bel.
Te conozco, amigo mo. Kta t'Elas siempre piensa en cosas que sean honorables. Y cuando los
indras hablan de honor, siempre salimos perdiendo nosotros.
Comprendo tu amargura; no te culpo. Pero consigo para ti tanto como puedo ganar yo.
Lo s. S que dices la verdad. Si no te creyera, les ayudara a cortarte la cabeza. Dioses, mi
amigo, mi pariente por matrimonio. Tenas que ser t, de entre todos nuestros enemigos, el que viniera
a decirme que nos habas vendido... por nuestra amistad. Honorablemente. Porque era el destino. Ai,
Kta...
Lo siento, Bel.
Bel lanz una breve carcajada, un sonido semejante a un sollozo.
Dioses. Mataron mi casa por estar al lado de Elas. Mi gente... intent convencerlos con razones,
que fueran justos. Habl con mucha elocuencia, ai, s, y lo ms terrible de todo fue que lo saba... lo
supe en cuanto me dijeron que haba vuelto la flota... supe con toda la certeza del instinto lo que
deban haber hecho los indras para volver tan pronto. Era el nico camino razonable, o no es el
lgico, el expeditivo, el ms conservador que se poda tomar? Pero hasta que no viniste a Irain no supe
que habas sido t quien nos hizo eso.
T'Osanef dijo Kurt, el tiempo lo cambia todo, hasta en Indresul. Ningn humano habra
salido vivo de las manos de Tehal-methi. Y a m me liberaron.
Habis visto a Ylith-methi cara a cara?
S dijo Kta.
Bel le dirigi una mirada an ms incmoda.
Dioses, casi podra creerlo... es que os fuisteis directamente a Indresul? Tena razn t'Tefur
sobre ti?
Es eso lo que se rumorea en la ciudad?
Un rumor que no he credo hasta ahora.

163
Shan t'Tefur sabe dnde estbamos dijo Kurt. Intent hundirnos cerca de las Islas, pero
fuimos capturados por Indresul despus de eso, y esa es la verdad. Kta ha arriesgado la vida por ti,
t'Osanef. Lo menos que puedes hacer es concederle tiempo para or toda la verdad.
Bel lo pens un momento.
Supongo que puedo hacerlo. Poco ms puedo hacer, no es as?
Tomaris mas t, caballeros? pregunt Aimu, cuando el silencio dur largo rato entre ellos.
No dijo Bel finalmente, y le entreg la taza. Volvi a mirar a Kta y a Kurt. Al menos ahora
soy capaz de comprenderlo, Kta. Siento los sufrimientos que has padecido.
Dices lo que hay en tu cabeza dijo Kta, no lo que hay en tu corazn.
He escuchado lo que tenas que decir. No te culpo. Qu podas hacer? Eres indras. Elegiste la
supervivencia de tu gente y la destruccin de la ma, Es tan antinatural?
No permitir que daen a los sufaki insisti Kta, mientras Bel segua mirndole con ese
profundo dolor que no admite lgrimas.
Desafiaras a Ylith-methi por nosotros, como desafiaste a Djan? pregunt Bel.
S. Sabes que lo hara.
S, porque Indras es honorable hasta la locura. Moriras por m. Eso satisfacera a tu conciencia.
Pero ya has hecho la eleccin que importa. Dioses, Kta, te quiero como a un hermano. Te comprendo,
y eso me duele, Kta.
A m tambin porque saba que te dolera. Pero estoy haciendo lo que puedo para impedir el
derramamiento de sangre entre tu gente. No pido vuestra ayuda, slo vuestro silencio.
No puedo prometer eso.
Bel dijo Kurt cuando t'Osanef se levant. Escchame a m. Un pueblo siempre puede tener
esperanzas, mientras siga con vida, hasta el mo, por muy bajo que haya cado en este mundo. Podis
sobrevivir a esto.
Volviendo a ser esclavos.
Incluso as. Las costumbres sufakis sobrevivirn, y si esto sobrevive, iris ganando poco a poco.
Lucha con ellos, pierde vidas, perece, y al final obtendrs el mismo resultado. Las costumbres sufakis
se mezclarn con las indras y las de stos con las vuestras. Inclnate ante el sentido comn. Ten
paciencia.
Mi pueblo me maldecira como a un traidor.
Es demasiado tarde para hacer otra cosa dijo Kurt.
Estn de acuerdo las Familias? pregunt Bel a Kta.
Se hizo una votacin en la flota. Haba bastantes casas presentes como para que las familias se
vean forzadas a aceptar la decisin. La votacin en el Upei sera una formalidad.
No es algo inusual dijo Bel, y mir a Aimu, que estaba sentada escuchando a todo, sumida en
el dolor y el silencio. Aimu... tienes algn consejo que darme?
No dijo ella. Ningn consejo. Slo que hagas lo que creas mejor. Si tu honrado padre estuviera
aqu, seguramente sabra aconsejarte por ser sufaki, por ser de ms edad. Qu puedo decirte yo?
Bel baj la cabeza y medit un tiempo e hizo un gesto de profunda preocupacin.
Es una buena respuesta dijo por fin. Slo odio la eleccin. Esta noche... esta noche en que
todava es posible moverse sin que uno de tus hombres me corte el cuello, hermano Kta, ir a ver a
todos los hombres partidarios de mi padre que pueda encontrar. Te dej t'Tefur a ti. No matar a sufaki
alguno. Asumo que intentars tomar el Afen?
Kta tard en contestar, y la mirada de Bel contena un humor amargo, como si desafiara su
confianza.
S dijo Kta.

164
Entonces esta tarde iremos por caminos separados. Espero que tus hombres tengan el buen sentido
de mantenerse lejos del puerto. O es que Indresul planea un ataque nocturno?
Si eso sucediese sabras que las Familias han sido engaadas. Te digo la verdad, Bel. No espero
que eso suceda.

A la puerta de Elas llegaban hombres de cuando en cuando, a medida que el da se suma en la


tarde, representantes de las casas reportando decisiones, urgiendo acciones. Tan t'Ilev lleg para
informar que la calle estaba controlada a lo largo de la muralla de entrada al Afen. Tambin trajo las
nuevas mal recibidas de que Res t'Benit haba sido herido en una emboscada en la parte baja de la
calle, triste anticipo de problemas venideros, cuando la noche hiciera vulnerable la posicin de las
Familias.
Dnde sucedi? pregunt Kta.
En Imas dijo Ian. Fue en la casa que mira hacia el barrio sufaki. Pero el asesino huy y no
pudimos seguirle en...
Se interrumpi en seco al ver a Bel ante la arcada triangular del rhmei.
Bel avanz hacia adelante.
Me consideras el enemigo, Ian t'Ilev? ' T'Osanef. Ian disimul su confusin con una
reverencia corts. No, slo me sorprend al veros aqu.
Que raro. Mucha de mi gente no lo estara.
Bel le rega Kta.
T y yo sabemos cmo estn las cosas dijo Bel. Si me perdonis, veo que las cosas se ponen
en marcha y el sol se pone. Creo que es hora de que me vaya.
Ve con cuidado. Espera hasta que haya bastante oscuridad.
Tendr cuidado dijo, y su voz recuper un poco de calidez. Kta, cuida de Aimu.
Dioses, te marchas en este momento? Qu voy a decirle?
Ya le he dicho lo que necesitaba decirle. Bel se retraso un momento ms, con la mano en la
puerta, y mir hacia atrs. Era tu mejor argumento; te agradezco que no te hayas rebajado a
utilizarlo. Omitir el desearte xito, Kta. No te sorprendas si alguien de mi gente decide morir a estar
de acuerdo contigo. Ni siquiera rezar por la muerte de t'Tefur, porque quiz sea el ltimo miembro de
la nacin que fuimos que vea este mundo. El nombre, mis amigos indras, era Chtelek, no Sufak. Pero
probablemente carezca de importancia a partir de ahora.
Al menos rmate, Bel dijo Kta.
Contra quin? Los tuyos o los mos? Gracias, pero no. Te ver en el puerto, o estar en l
maana por la maana, sea lo que sea lo que me depare la fortuna.
La pesada puerta se cerr tras l, reverberando por entre las vacas habitaciones, y Kta mir a Ian
con una expresin preocupada.
Confas en l hasta tal punto? pregunt Ian t'Ilev.
No inicies accin alguna contra los sufaki. Insisto en eso, Ian.
Sigue estando todo acorde al plan previsto?
Estar aqu al anochecer. Pero puedes hacer una cosa, llvate a Aimu contigo y pona a salvo en
una casa defendida. Elas no la protegera esta noche.
Estar a salvo en Ilev. Habr hombres de guardia, tantos como podamos permitirnos. Las mujeres
de Uset tambin estarn all.
Eso me tranquilizara grandemente dijo Kta.

* * *
165
Aimu solloz cuando se separaron, como si ya hubiera estado llorando e intentara no hacerlo. Fue al
phusmeha antes de dejar la casa y arroj al fuego sagrado su bufanda de seda. Explot en una breve
llamarada y extendi las manos en una oracin. Entonces fue y se puso al cargo de Ian t'Ilev.
Kurt sinti profundamente su dolor y le cost trabajo pensar que Kta no realizara alguna despedida
especial, pero ella le hizo una reverencia con la misma formalidad que siempre haba habido entre
ellos.
Que el cielo te guarde, hermano mo dijo en voz baja.
Que los guardianes de Elas velen por ti, hermanita ma, que una vez perteneciste a esta casa.
Eso fue todo. Ian abri la puerta para que pasara y la acompa hasta la calle, dirigiendo hacia
arriba una mirada preocupada, a los tejados donde an haba guardias vigilando, una presencia
reconfortante. Kta volvi a cerrar la puerta.
Cunto queda? pregunt Kurt. Ya casi oscurece. Shan t'Tefur debe tener ideas propias.
Estamos a punto de salir.
T'Nethim apareci silenciosamente entre las sombras del vestbulo. Kta hizo un gesto con la cabeza
y t'Nethim avanz para unirse a ellos.
Quedaos junto al umbral le orden Kta. Y no os movis. Lo que todava queda por hacerse
no tiene que ver contigo. Te prohibo que invoques a tus Guardianes en esta casa.
T'Nethim pareci incmodo, pero se inclin y volvi a su lugar acostumbrado junto a la puerta,
colocando la espada en el suelo, ante l.
Kta camin con Kurt hasta el fuego del rhmei, y Kurt se dio cuenta entonces del porqu de la
advertencia a t'Nethim, pues Kta caminaba por la pared izquierda del rhmei, donde estaba colgada
Ishtain, la Espada de Elas. La ypan-sul llevaba nueve generaciones sin ver turbado su descanso, desde
que se expuls a los humanos de Nephane, pero atenciones ocasionales haban mantenido brillante su
metal y en buen estado la empuadura recubierta de cuero. Las ypai-sulim, las Grandes Armas, eran
nicas a sus casas y llenas de su historia. Ishtain, forjada en Indresul cuando Nephane an era una
colonia, casi mil aos antes, y se haba consagrado con la sangre de un sufaki cautivo en el brbaro
pasado, y enarbolada anteriormente en batalla por once hombres.
La mano de Kta titube al aferrar su pomo ennegrecido por los aos, pero levant el arma, funda
incluida, y fue hasta el fuego-corazn. All se arrodill y pos la gran Espada en el fuego, con las
manos extendidas ante ella.
Guardianes de Elas dijo, despertad, despertad y escuchadme, todos vosotros, los espritus
que me conocen o los que han enarbolado esta espada. Yo, Kta t'Elas u Nym, ltimo de esta casa, os
invoco. Sabed de mi presencia y de la de Kurt Liam t'Morgan u Patrick Edward, amigo de esta casa.
Sabed que en mi umbral se sienta Lhe t'Nethim u Kma. Permitid que vuestro poder proteja a mi amigo
y a m, y que no daen al que est en nuestra puerta. Alzamos a Ishtain contra Shan t'Tefur u Tlekef, y
los motivos os son de sobra bien conocidos. Y t, Ishtain, tendrn la sangre de t'Tefur o la ma. Dirige
tu ira contra t'Tefur y contra ningn otro. Mucho has dormido sin ser turbada, mi temida hermana, y s
cul es el tributo debido por despertarte. Estar saldado con la luz del alba, y una vez transcurrido ese
momento, podrs volver a dormir. Juzgadme, Guardianes, y si mi causa es justa, dadme fuerza.
Devolved la paz a Elas, ya sea mediante la muerte de t'Tefur o la ma.
Y diciendo esto tom la espada envainada y la descubri, y la sagrada luz brillaba en toda su
longitud cuando se asent en su mano. Grabado en su brillante superficie estaba el relampagueante
emblema de la casa, pareciendo brillar y cobrar vida en la oscuridad del rhmei. Alz la hoja con ambas
manos hasta situarla ante el fuego y se levant, alzndola hacia el cielo y volvindola a bajar, para
devolverla a su funda y llevrsela luego al cinturn.

166
Hecho est le dijo a Kurt. Ten ahora cuidado conmigo, aunque tu alma humana dude de
poderes semejantes. La ltima vida que bebi Ishtain fue humana, y es una criatura maligna, difcil de
dormir una vez despertada. Es la ms antigua de todas las Sulim de Nephane, y tiene voluntad propia.
Kurt asinti y no dijo nada. Fuera cual fuera el temperamento del espritu que viva en este metal,
conoca el que viva en Kta t'Elas. El gentil Kta se haba preparado para matar, y no quera estar
demasiado cerca de l o que algn amigo se interpusiera en su camino.
Y cuando llegaron al umbral donde esperaba Lhe t'Nethim, ste postr el rostro en el suelo de piedra
y dej que Kta pasara por la puerta antes de levantarse l. Y cuando Kurt se retras en cerrar la puerta
de Elas y asegurarla, t'Nethim se puso en pie y sali de la oscuridad, llevando en su sudorosa cara la
mirada de un hombre que acaba de ser rozado por algo que ansiaba su vida.
Ha orado por vuestra salvacin se aventur Kurt a decirle.
A veces no basta con eso dijo Lhe t'Nethim. Ve delante, t'Morgan, pero tened cuidado. En
esa casa viven los muertos de Elas, Mim, mi prima...
Se interrumpi con un escalofro y Kurt procur dejar mentalmente a un lado la supersticin nemet
horririzado ante la posibilidad de que el nombre de Mim pudiera verse mezclado en la sangrienta
historia de Ishtain.
Corri para alcanzar a Kta, y supo que Lhe t'Nethim le segua a prudente distancia.

XXIII
A LL dijo Ian t'Ilev, sealando hacia las puertas de hierro del Afen. Han situado arqueros
en el interior. Estamos destinados a recibir algn flechazo. Kurt y t sois los que debis tener
ms cuidado. Quedaris al descubierto durante algunos segundos.
Kta estudi la situacin desde la puerta de Irain. Ya haba oscurecido y slo podan verse formas
mal definidas, la muralla y el Afen no eran ms que enormes masas.
No podremos evitarlo. Salgamos. Ahora.
Ian t'Ilev hizo una rpida reverencia y sali del refugio, cruzando la calle como una flecha.
Un instante despus se oy un terrible grito y de la calle principal surgi una fuerza de hombres
portando antorchas y armas. Los descendientes de Indras lanzaban un ataque directo contra las puertas
de hierro de Afen, llevando un ariete con ellos.
El patio de los Afen estaba iluminado por una luz blanca, cegadora y al otro lado de las murallas se
oy un ulular como respuesta de los sufakis. Los golpes del ariete retemblaron contra los barrotes de
hierro.
Kurt y Kta esperaron un momento, mientras se reunan a su alrededor los hombres de Isulan. Luego
Kta ech a correr seguido por los hombres hasta la sombra de las murallas. Se lanzaron las escalas.
El primer hombre llevaba consigo la cuerda que les ayudara a bajar por el otro lado. Gan la cima y
desenroll la cuerda a medida que bajaba, dejndola tensa en manos de quienes le sujetaban afuera.

167
El siguiente hombre subi arriba y luego le toc el turno a Kurt. Las luces les enfocaban ahora,
localizndoles, y las flechas empezaron a volar en su direccin.
Una silb por encima de su cabeza. Pas una pierna por encima del muro, y luego el Rito del
cuerpo, perdiendo piel de las manos con la cuerda de nudos mientras bajaba.
El hombre que le segua consigui pasar, pero el siguiente cay al suelo encima de otro hombre. No
haba tiempo para ayudar a ninguno. Kta aterriz a su lado sobre sus pies, rompi la cuerda de
seguridad y sac a Ishtain de su funda. Kurt desenvain su propio ypan a medida que corran,
intentando evitar el foco rastreador.
La misma muralla del Afen les proporcion refugio y se reagruparon all. De los veinticuatro que
haban iniciado el ataque, faltaban al menos seis.
T'Nethim fue el ltimo en llegar. Eran diecinueve.
Kta hizo un gesto, indicando la puerta del Afen, y se deslizaron por la muralla hasta llegar all, el
sitio donde la guardia de la Methi se haba hecho fuerte. Conocan a esos hombres, pero no haba
piedad alguna en las flechas que ya haban hecho buena cuenta de ellos, y no las haba en los planes
trazados. Habra que forzar la entrada.
Las puertas de la muralla cedieron con un chasquido metlico y los indras al mando de Ian t'Ilev se
lanzaron en un asalto frontal contra la puerta del Afen. Los arqueros sufakis, en pie y arrodillados,
disparaban todo lo rpido que podan, y la pequea fuerza de Kta golpe a los arqueros por el flanco,
creando una diversin de preciosos segundos. Ishtain golpe sin piedad, y Kurt manej su propio
acero con menos habilidad pero no menos determinacin.
Los arqueros sin espada dejaron los arcos ante el sorprendente ataque y recurrieron a los puales
largos, pero no tenan ninguna oportunidad contra los ypai, siendo rpidamente superados. La carga de
los indras lleg hasta la misma puerta, golpeando el ariete forrado de puntas metlicas con lenta y
aplastante fuerza contra la madera chapada en bronce.
Del interior surgi un zumbido penetrante que se hizo or por encima de los golpes y los gritos. Kurt
lo reconoci, se hel por dentro, agarr a Kta por el hombro y le arrastr hacia atrs, gritando a los
dems para que se tiraran al suelo, pero pocos le oyeron.
La puerta del Afen se disolvi en una sbana de llamas y el ariete y los hombres que lo sostenan
fueron escoria y cenizas en el mismo instante. Los indras que an seguan en pie quedaron paralizados
por la sorpresa o habran huido; y entonces se oy el clik y el zumbido del arma aliengena a medida
que almacenaba poder para el siguiente estallido flamgero.
Kurt se lanz a travs del humeante umbral, hasta la muralla interior y fuera de la lnea de fuego.
Los artilleros movieron el arma con su trpode para poder apuntarle bien, y se tir al suelo, rodando y
movindose, y el rayo pas sobre su cabeza con un chisporrotear de energa y un hlito de calor.
La muralla se derrumb, las vigas de sujecin se volvieron cenizas en un instante, y Kurt volvi a
levantarse con un grito tan salvaje como el de los indras, disponiendo slo de unos segundos antes de
que el arma pudiese volver a ser disparada.
Abati al artillero con un golpe de su acero, y sus odos le dolieron cuando el arma sin operario
consigui reunir la energa y lanz un salvaje grito de energa. Un segundo hombre intent dirigirla
contra los indras que atravesaban la puerta.
Kurt acab con l, ignorando al hombre que le clavaba una lanza en el costado. El ardiente borde de
metal le rasg la espalda y le tir al suelo, donde rod buscando protegerse.
El sufaki que tena encima iba por su corazn. Intent bloquearles con la espalda y desvi la punta
de hierro, que le rasg el hombro y ara el suelo de piedra.
El sufaki caa al suelo un instante despus con Ishtain atravesndole las costillas, y Kta se detuvo en
medio de la agitacin para ayudarle a levantarse.
Ponte a salvo le aconsej Kta.
Estoy bien. No! grit al ver como el indras se dispona a arrojar el arma al suelo.
168
Se tambale hacia el arma que an zumbaba dispuesta para ser disparada y la empuj para que
apuntara contra la siguiente barricada que los indras intentaban derribar vanamente con hombros y
espadas. La destrozada muralla que tena a su espalda y el polvo y los trozos de piedra que caan desde
el techo daban cuenta de lo cerca de derrumbarse que estaba esa zona. Haba que ser precavidos.
Manej los controles del arma para disminuir la intensidad del rayo.
Ten cuidado dijo Kta. No confo en esta cosa.
Haz que se retiren tus hombres dijo Kurt, y Kta les grit. Cuando se dieron cuenta de lo que iba
a hacer, se movieron prestos a obedecerlo.
La puerta se disolvi, los bordes de la desintegrada madera estaban chamuscados y ennegrecidos, y
Kurt volvi a disminuir la intensidad mientras los indras volvan a avanzar y abran las arruinadas
puertas.
La parte interior del Afen estaba a su alcance, con ausencia de defensores en los salones inferiores.
El silencio rein durante un momento. Ante ellos estaban las escaleras que conducan a los
apartamentos de la Methi, a la parte humana, que quiz guardara otras armas.
Le ha entregado las armas a los sufakis dijo Kurt. No hay forma de saber lo que nos espera
arriba. Tenemos que apoderarnos del nivel superior. Ayudadme. Necesitamos este arma.
Trae dijo Ben t'Irain, un hombre de fuerte constitucin que era amigo de la casa de Elas. Se
ech la cosa en sus anchos hombros e hizo una seal a uno de sus primos para que cogiera la base
cuando Kurt pate el trpode y se derrumb.
Si encontramos problemas le dijo Kurt, baja la rodilla y apunta este extremo hacia el
objetivo. Djame a m el resto.
He comprendido dijo el hombre con calma, lo cual era muy valiente para un nemet, con todo lo
que odiaba a las mquinas. Kurt le dedic al hombre una respetuosa inclinacin de cabeza y dirigi a
los hombres escaleras arriba.
Subieron con rapidez y precaucin, preparados para ser emboscados a cada curva, Kurt tema una
mina, pero eso fue algo que no les dijo; no tenan otro camino para subir.
La puerta al final de las escaleras estaba cerrada, como Kurt saba que deba estar, y con Ben para
estabilizar el arma, convirti la madera en cenizas marcando su silueta en el muro de piedra del otro
lado. El arma volvi a acumular poder, volviendo a emitir su siniestro zumbido, y Kurt no hizo caso,
pese a lo peligroso que era moverlo cuando estaba cargado. Tena que estar dispuesta.
Entraron en la antesala que conduca a la seccin humana del Afren. Slo quedaba la puerta de las
habitaciones de Djan.
Kurt alz la mano pidiendo precaucin, pues aqu deban encontrar alguna oposicin, ya que no
haba sido en otra parte.
Esper. Kta le mir a los ojos y apareca impaciente, sin aliento.
Teniendo que enfrentarse con Djan, toda subestimacin poda resultar fatal para todos.
Ben dijo, esto puede costamos tu vida y la ma.
Qu quieres que haga? pregunt Ben t'Irain bastante calmado, aunque jadeaba por el esfuerzo
de la escalada. Kurt seal la puerta con la cabeza.
T'Irain fue con l y se situ en posicin, arrodillndose. Kurt apunt al centro y dispar.
La puerta dej de existir, y la humeante abertura enmarc un montn de retorcido metal y las
formas de dos hombres silueteadas contra el ennegrecido muro de ms all, donde sus cuerpos y el
arma que manejaban haban absorbido la energa del disparo.
Un movimiento a la derecha atrajo la atencin de Kurt. Hubo un estallido de luz a medida que se
volva y Ben t'Irain boque de dolor derrumbndose bajo el arma.

169
T'Tefur. El sufaki movi la pistola a la deecha, hacia Kurt. Este se lanz al sueo y el rayo alcanz
la pared ante la que haba estado. Dos indras corrieron en ese instante hacia el lder sufaki. Uno cay
derribado y Kta, que era el otro, fue rozado por el rayo.
Kta esquiv la mesa que les separaba e Isthain traz un invisible arco que termin en el crneo del
sufaki. La pistola se descarg sin control y Kta se tambale al recibir el disparo en la pierna mientras
las moribundas manos de t'Tefur intentaban agarrarle y fallaban. A continuacin, Kta se irgui y se
apoy en Ishtain para volverse y mirar a los dems.
Kurt se inclin sobre la zumbante arma y la desconect, luego toc el cuello de t'Irain para
descubrir que no lata. El primer disparo de t'Tefur haba sido certero.
Se puso en pie sobre sus temblorosas piernas, apoyndose en el chamuscado marco de la puerta. El
calor le hizo retroceder de un salto y se tambale hasta llegar junto a Kta, pasando ante el tendido
cuerpo de Ian t'Ilev, pues l era el otro hombre que haba derribado t'Tefur antes de morir.
Kta no se haba movido. Segua junto a t'Tefur, teniendo ambas manos en el pomo de Ishtain. Luego
Kurt se inclin y cogi el arma de entre los dedos muertos de Shan t'Tefur, sin ningn sentimiento de
triunfo al hacerlo, ninguna satisfaccin en nombre de Mim o de los otros que haban muerto antes que
l.
Lo que haban matado era una forma de vida, el ltimo de una gran casa. Haba muerto bien. Los
indras guardaban silencio y Kta el que ms.
Una pequea forma plateada sali de su escondite detrs del sof y corri hacia la puerta abierta.
T'Ranek la detuvo, la levant en vilo mientras forcejeaba y luego volvi a bajarla.
Es chan de la Methi dijo Kta, pues en verdad era Pai t'Erefe, sufaki, compaera de Djan.
Una vez libre, se arroj a sus pies llorando, formando una figura temblorosa y pequea entre esa
reunin de guerreros, pero tambin perteneca al Afen, as que una vez manifestada la obediencia
requerida a los conquistadores, se sent con la espalda rgida y la cabeza erecta.
Dnde est la Methi? pregunt Kta, y Pai apret los labios y no contest. Uno de los hombres
avanz hacia ella y la agarr del brazo con crueldad.
No le pidi Kurt, y dej caer una rodilla y mir a Pai de frente. Pai, habla rpidamente. An
hay posibilidades de que viva si me lo dices.
Los grandes ojos de Pai le miraron, dentro y fuera de l.
No la dais suplic.
Dnde est?
El templo... Cuando l se levant, ella hizo lo mismo para atraer su atencin. Mi seor,
t'Tefur quera las armas mayores, pero ella no se las entreg. Se las neg. Mi seor Kurt, no la matis,
mi seor.
Probablemente la chan miente para ganar tiempo y que la Methi pueda preparar algo peor que
esta bienvenida dijo t'Ranek.
No miento solloz Pai, prefiriendo agarrarse al brazo de Kurt sin vergenza antes que ser
ignorada. La conocis, mi seor Kurt. No miento.
Vamos. Kurt la cogi del brazo y mir a los dems, especialmente a Kta, cuyo rostro estaba
plido y tenso por la herida. Esperad aqu. Voy al templo.
Es un suicidio dijo Kat. No puede entrar all, Kurt. Ni siquiera nosotros osaramos ir tras ella
all. Ningn indras...
Pai es sufaki y yo soy humano dijo Kurt, y ya no hay peor profanacin que la presencia de
Djan. Conserva el Afen. Has ganado, y ahora tienes que hacer que las cosas no se vayan por la borda.
Entonces llvate hombres contigo le suplic Kta, y cuando ignor la splica: Elas te quiere
de vuelta.
Lo recordar.

170
Se apresur llevando a Pai a su lado, pasando junto al cadver de t'Irain ante la puerta y cruz la
sala hasta las escaleras de atrs. Mantuvo una mano en el brazo de ella y sostena la pistola en la otra
obligando a la chan a mantener un paso agobiante.
Pai sollozaba, caminando con pequeos pasos, tropezando con los faldones del vestido mientras
bajaba las escaleras, aunque intentaba sostenerse agarrndole con la mano libre. Kurt la zarande
cuando llegaron al rellano sin preocuparse de si le haca dao o no.
Si llegan a ella antes que yo, la matarn, Pai. Muvete si la quieres.
Y los pies de Pai bajaron las escaleras con mucha ms seguridad despus de esto, y se trag las
lgrimas, pues la valiente chan no tena por qu haber tropezado tan a menudo. Baj las escaleras por
sus propios medios.
' Salieron al saln principal y atravesaron la multitud formada por los dems indras, y los hombres
les miraron, pero no se atrevieron a detenerle; todo el mundo conoca al humano de Elas. Pai mir a su
alrededor con ojos enloquecidos por el miedo, pero Kurt tir de ella, hacindola pasar bajo el
debilitado techo de la puerta principal y dejando atrs la carnicera que se amontonaba en la entrada.
Pai se sobresalt y se detuvo. Kurt la hizo pasar con rapidez, sin culpar demasiado a la chica.
El viento nocturno les acarici, fro y limpio tras la peste a carne quemada del Afen. Al otro lado del
patio inundado de luz se alzaba la oscura silueta del Haichema-tleke, y junto a ella el muro y la
pequea puerta que daba al patio del templo.
Atravesaron el rea iluminada, temiendo el ataque de algn arquero y llegaron sin aliento a la
puerta.
Ser mejor que ests diciendo la verdad dijo Kurt.
Lo hago dijo Pai, y sus grandes ojos se desorbitaron, clavndose en algn lugar sobre su
hombro. Seor! Alguien viene!
Vamos dijo l, y, tras disparar contra la cerradura, abri la puerta con el hombro. Rpido!
Las puertas del templo estaban abiertas de par en par, ms all de los escalones que seguan a los
tres pilones triangulares. La dorada luz del fuego-corazn de Nephane iluminaba toda la plaza y velaba
el cielo sobre la abertura del tejado.
Kurt aspir profundamente y corri hacia arriba, arrastrando a Pai consigo, ya que sta se
derrumbaba de agotamiento. La rode con el brazo y medio la llev a cuestas, pues no quera dejarla
para enfrentarse sola a quienquiera que les siguiese. Detrs de l volvi a or ruido de lucha en la
puerta principal, una resistencia renovada, gritos de victoria. No se detuvo para saber de quin.
Ya dentro, el gran fuego-corazn ruga en su foso circular alzndose hacia el gelos, la abertura del
techo, el humo bulla tenebrosamente hacia las negras piedras.
Kurt continu sujetando a Pai y entr con cuidado, mantenindose pegado a la pared, examinando
cuidadosamente hacia dnde se diriga, y vigilando todos los recovecos oscuros. El crepitar del fuego
ahogaba sus pasos y su brillo ocultaba todo lo que pudiera esconderse al otro lado de l. Lo primero
que supiera de la presencia de Djan poda ser un rayo de fuego ms mortal que el fuego que arda por
Phan.
Humano.
Pai chill cuando l dio media vuelta, arrojndola a un lado y manteniendo el dedo en el gatillo. El
anciano sacerdote, el que estuvo a punto de enviarle a la muerte, estaba a un lado de la sala, bastn en
mano, y detrs de l haba otros sacerdotes.
Kurt retrocedi incmodo, dirigi una nerviosa mirada ms a la izquierda, y luego otra vez a la
derecha, hacia el fuego.
Kurt dijo Djan desde las sombras de su derecha.
Se volvi lentamente, sabiendo que ella estara armada.

171
All estaba, con su cobrizo pelo brillando en las sombras, tan brillante como el bronce de los cascos
de los hombres que haba detrs de ella, y en sus manos estaba el arma que supona habra. Ahora
llevaba su propio uniforme, el que nunca la haba visto llevar, de un verde que brillaba con irrealidad
sinttica en este tiempo y lugar.
Cuando huiste supe que volveras.
Tir el arma al suelo, mostrando as que tena las manos vacas.
Te sacar de aqu, es demasiado tarde para salvar nada, Djan. Entrgate. Ven conmigo.
Cmo? Has olvidado, y Elas tambin? Te envan porque no pueden venir aqu. Temen este
lugar. Y Pai, qu vergenza, Pai...
Methi gimi Pai, arrastrndose por el suelo en su desventura. Lo siento, Methi.
No te culpo. Llevo das esperndole. Esta vez habl en nechai. Y Shan t'Tefur?
Ha muerto dijo Kurt.
No hubo pena, slo un ligero agitar en los ojos.
Ya no poda razonar con l. Vea cosas que no existan, que nunca haban existido. Me dijeron
que los dems encontraron soluciones propias. Dicen que las Familias se han entregado a Ylith de
Indresul.
Para salvar la ciudad.
Y lo conseguirn?
Creo que al menos tienen alguna posibilidad.
Pens que poda hacer que me escucharan. Tena las armas necesarias para hacerlo, para
demostrarles de dnde venimos.
Agradezco que no lo hicieras.
Organizaste este ataque pensando que no lo hara.
Sabes que la leccin no habra dado resultado. Y tienes demasiado sentido de la responsabilidad
para permitir que mueran hombres defendindote. Te ayudar a salir de aqu, a esconderte en las
colinas. Hay gente en las aldeas que podra ayudarnos. Ms tarde hars las paces con Ylith-methi.
Ella sonri con tristeza.
Cmo lo conseguiramos si nos separa un mundo? Ylith no lo consentira. Ni tampoco Kta
t'Elas.
Djame ayudarte.
Djan movi su arma, desconectando la energa con una presin del pulgar.
Marchaos le dijo a sus dos compaeros. Poner a salvo a Pai.
Methi protest uno. Era t'Senife. No os dejaremos con l.
Marchaos dijo ella, pero al ver que no lo hacan, se limit a extenderle una mano a Kurt y
dirigirse con l hacia la puerta. Los sacerdotes de blancas vestiduras retrocedieron desapareciendo en
las sombras antes de dejar libre el paso.
Una sombra se alz ante ellos.
T'Nethim.
Una espada relampague. Kurt se qued inmvil, anticipando el movimiento de la mano de Djan,
levantando la pistola.
No! les grit a los dos.
El y pan descendi.
Un grito de ultraje rugi en sus odos. Cogi el brazo de t'Nethim arrojndole a un lado mientras los
guardias sufakis le atacaban. Los levantados aceros cayeron casi simultneamente. T'Nethim se
derrumb sobre los escalones, dejando un oscuro rastro tras l.

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Kurt se arrodill, vio la espantosa ruina que era el hombro de Djan y supo que estaba acabada,
aunque todava respiraba. Su estmago le dio un vuelco. Le pareci que sus ojos le miraban con
piedad.
Entonces perdieron la luz de la vida, el fuego del umbral se reflej en su superficie. Cuando la
levant en brazos estaba desmadejada, sin vida.
Sultala orden alguien.
Ignor la orden, aunque pensaba que un pual sufaki se le clavara en la espalda de un momento a
otro. Acun a Djan contra s, consciente de los sollozos de Pai. Kurt no derram lgrimas. Se haban
quedado dentro de l, haciendo compaa al terror que le roa el estmago. Dese que acabaran de una
vez con l.
Una vibracin ensordecedora llen el aire, gimiendo profundamente con la cantarna voz del
bronce, con el batir de la Inta; las notas temblaron y helaron la noche. Reson una y otra vez hasta que
se interrumpi, y Kurt se arrodill y mantuvo su peso muerto contra los hombros hasta que por fin
lleg hasta l uno de los sacerdotes ms jvenes y se arrodill, abriendo las manos en un gesto de
splica.
Humano dijo el sacerdote, por favor, por lo que es decente, permite que la saquemos de este
lugar sagrado.
Contamina vuestra capilla? pregunt, temblando repentinamente de rabia por el ultraje.
Poda haber matado a todo ser viviente de las costas del Orne Sin. Y ni siquiera pudo matar a un
hombre.
Humano dijo t'Senife, medio arrodillndose ante l. Permite que se la lleven, humano. La
tratarn de forma honorable.
Mir a los rasgados ojos del sufaki y vio pena en ellos. Los sacerdotes cogieron suavemente a Djan,
y l hizo un esfuerzo para levantarse. Tena las ropas empapadas con su sangre. Temblaba tanto que
estuvo a punto de caerse, y volvi unos ojos deslumbrados hacia la plaza del templo, donde se haba
situado una hilera de guardias indras. Todava se oa el Inta, llenando el mismo aire y pequeos grupos
de hombres se movieron lentamente hacia la capilla.
Eran sufakis.
De pronto fue consciente de que todo lo que le rodeaba era sufaki, salvo por la distante hilera de
espadachines indras que bloqueaban la entrada al templo.
Mir hacia atrs, dndose cuenta que se haban llevado a Djan. Haba desaparecido la ltima cara
humana de su propio universo que vera nunca. Oy a Pai llorar desconsoladamente, y se inclin casi
inconscientemente para ponerla en pie y la entreg al cuidado de t'Senife.
Venid conmigo le dijo a t'Senife. Por favor. Los indras no atacarn. Os pondr a salvo a los
dos. No habr ms muertes en este sitio.
T'Senife cedi, hizo una sea a su compaero; hombres cansados ambos, con caras cansadas y
tristes.
Bajaron los largos escalones. Los indras se volvieron, dispuestos a prender a los tres sufakis, los
hombres y la chan Pai, pero Kurt se interpuso entre ellos.
No dijo. No hay necesidad. Hemos perdido a t'Nethim, ellos han perdido una methi. Ha
muerto. Dejadlos en paz.
Uno era t'Nechis, que haba odo las noticias con serenidad e hizo una reverencia y previno a sus
hombres.
Si buscas a Kta t'Elas dijo, bscale en la muralla.
Id por vuestro camino sugiri Kurt a los sufaki, o quedaos conmigo si lo prefers as.
Me quedar contigo dijo t'Snife, hasta que sepa lo que planean hacer los indras con
Nephane.

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Haba cinismo en su voz, pero seguramente disimulaba algn miedo, y los guardias de la Methi
caminaron junto a l cuando busc a Kta tras las lneas de los indras.
Lo encontr rodeado de hombres de Isulan, con la pierna vendada e Ishtain segura en su vaina. Kta
alz la mirada sorprendido, con alegra mezclada con miedo. Kurt se mir la ensangrentada mano y
descubri que temblaba y que sus rodillas estaban a punto de ceder.
Djan ha muerto dijo.
Ests bien? pregunt Kta.
Kurt asinti, y movi la cabeza indicando a los sufakis.
Eran sus guardias. Merecen ser tratados con honor.
Kta les examino e inclin la cabeza en seal de respeto.
T' Senife, aydanos. Qudate con nosotros un tiempo para que tu pueblo vea que no queremos
daar a nadie. Queremos que deje de haber lucha.
Entre la gente empez a difundirse el rumor de que la Methi haba muerto. El inta no haba dejado
de sonar. La multitud de la plaza aumentaba constantemente.
Es Bel t'Osanefdijo Toj t'lsulan.
Era verdaderamente Bel, abrindose paso lentamente por entre la multitud, detenindose para decir
algo o intercambiar una mirada con un conocido. Su presencia invocaba miradas hoscas y
murmuraciones entre algunos, pero no estaba solo. Con l venan otros hombres, hombres cuyos aos
hacan que la multitud se apartara para ellos, murmurando con maravilla: los ancianos de los sufaki.
Kta alz una mano para atraer su atencin. Kurt permaneci a su lado, aunque se le ocurri pensar
que ofrecan un blanco muy vulnerable.
Kta, es cierto? Ha muerto la Methi? dijo Bel.
S dijo Kta, y dirigindose a los ancianos que expresaban su pena en murmullos: No estaba
planeado. Os lo suplico, venid al Afen. Os juro por mi vida que estaris a salvo.
Ya lo he jurado yo por la ma dijo Bel. Te escucharn. Los sufakis estamos acostumbrados a
escuchar, y vosotros, los indras, a hacer las leyes. Esta vez la decisin deber favorecernos a ambos,
amigo mo, o no escucharemos.
Podramos complacer a algunos ciudadanos de Indresul con slo repudiarte, pero no lo haremos.
Recibiremos a Ylith-methi como una ciudad unida.
Si podemos unirnos para rendirnos, tambin podemos hacerlo para luchar dijo un anciano.
Entonces Kurt se dio cuenta como en un sueo terriblemente espantoso: las armas humanas de la
ciudadela.
Ech a correr sobresaltando a Kta, sobresaltando a los indras, en tan gran medida que los guardias
de la puerta corrieron hacia l antes de reconocerle en la oscuridad.
Pero el humano de Elas tena venia para ir donde quisiera.
Atraves corriendo el campo de batalla del patio con el corazn a punto de estallarle y subi las
escaleras hasta llegar a. los pisos superiores del Afen.
Ni siquiera le desafiaron los que vigilaban en la antesala de la Methi hasta que les dio rdenes desde
la habitacin y desenvain su ypan amenazndoles con l. Cedieron ante su salvaje frenes, de tan
histrico que estaba, y se marcharon.
Llamad a t'Elas urgi a los otros un joven hijo de Ilev. El sabr tratar con este loco.
Kurt cerr de un portazo y la atranc. Luego cogi una mesa y la empuj contra la puerta,
trabajando ya con ambas manos y bloquendola con ms muebles. Golpearon desde fuera, pero estaba
asegurada. Luego se marcharon.
Se derrumb temblando, demasiado cansado para moverse. Al rato oy las splicas de Kta, las de
Bel, e incluso las de Pai.

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Qu ests haciendo? grit Kta al otro lado de la puerta. Qu planeas hacer, amigo mo?
Pero era una voz sufaki, y no de Bel, la que le urgi a hacer lo inevitable.
Tenis ah armas que podran destruir la flota indras, que podran liberar nuestra ciudad. Sobre
vos recaer una maldicin como no nos ayudis!
Pero slo responda a Kta y Bel y siempre lo haca con la misma respuesta:
Marchaos de aqu. Me quedo.
Finalmente, se marcharon, y se tranquiliz un poco hasta que oy un agitarse al otro lado de la
barricada.
Quin est ah?
Mi seor, no usaris esas armas, verdad? dijo la temerosa voz de Pai cerca del suelo.
No. No lo har.
Podran haberos obligado. No Kta, ni Bel. Nunca os haran dao. Pero haba otros que queran
obligaros. Queran atacar. Kta les convenci para que no lo hicieran. Puedo entrar, por favor?
No, Pai. No me fo ni de ti.
Pasar aqu la noche, y os dir si vienen, mi seor.
No me culpis por no hacer lo que quieren obligarme a hacer?
Hubo un largo titubeo.
Djan tampoco quiso hacer lo que la pedan y la honraba. Vigilar por vos, mi seor. Descansad.
No me dormir.
Kurt se sent en la nica silla que quedaba, recostando la cabeza, y durmiendo en cortos perodos de
tiempo, pese a no tener intenciones de hacerlo. A veces le preguntaba a Pai si dorma o no, pero
siempre le responda su vor, fiel y tranquila.
Entonces lleg la maana por el cristal de la ventana que miraba al oeste. Cuando fue a mirar por
ella, la cruda luz revelaba una enorme flota de guerra entrando en el puerto.
Haba llegado la flota de Ylith.
Esper mucho tiempo despus de que hubieran atracado. No haba indicios de lucha. Acab
enviando a Pai escaleras abajo para que descubriera lo que suceda.
Hay seores indras en los salones de abajo inform, extranjeros. Pero les han dicho que
estis aqu. Estn intentando decidir si atacarn contra esta puerta o no. Tengo miedo, mi seor.
Dejad la puerta le dijo.
Pero ella no lo hizo, pues la oa ocasionalmente en el exterior.
Luego recorri todo el lugar, rompiendo maquinaria y aplastando circuitos delicados.
Qu estis haciendo? grit Pai, al or el ruido.
No se molest en responder. Desmantel las fuentes energticas, las pocas armas de mano que
encontr, todo. Luego deshizo la barricada que taponaba la puerta.
Ella esperaba fuera, con sus grandes ojos muy abiertos por el terror y la maravilla, y quiz un poco
de sorpresa, pues estaba sucio y ensangrentado y casi tambalendose del agotamiento.
No os han amenazado? pregunt l.
Ella hizo una reverencia.
No, seor. Teman enfureceros. Conocen el poder de las armas.
Vayamos a Elas.
Soy chan de los methis dijo ella. No es correcto que deje mi puesto.
Temo por vos en las condiciones que est este lugar. Visitad Elas conmigo.
Ella hizo otra reverencia, se enderez y camin delante de l.

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La sorpresa de verle bajar las escaleras paraliz a los hombres de Indresul que esperaban all con
unos cuantos indras de Nephane. La presencia de los nephanitas entre las fuerzas de ocupacin le
anim algo.
Las armas han sido desmanteladas ms all de mi capacidad para repararlas dijo. Estar en
Elas por si queris buscarme.
Y para su sorpresa le dejaron pasar, y lo mismo hicieron los guardias de la Calle de las Familias,
pues un hombre de Indresul se adelant, mirando a los hombres, protegindole con su presencia.
No te acaecer dao alguno dijo por fin el hombre. Son rdenes de la Methi Ylith.

* * *

Ningn Hef atenda la puerta de Elas. Kurt la abri por s mismo y entr en sus sombras con Pai
detrs suyo. Se detuvo ante la puerta del rhmei, pues no se haba lavado de la lucha y no deseaba traer
contaminacin alguna a la paz de esta habitacin.
Kta se levant de la silla de Nym, y el alivio se pint en su rostro. A su lado, en las sillas menores,
se sentaban Bel, Aimu, ancianos de los sufaki y un extranjero, Vel t'Elas-en-Indresul.
Kurt realiz una reverencia, dndose cuenta de que haba interrumpido algo de gran importancia, el
que un indras de la ciudad resplandeciente se sentara ante este corazn.
Pido tu venia dijo. He terminado en el Afen. Ningn arma humana amenaza ya vuestra paz.
Decdselo a vuestra methi, Vel t'Elas.
Le asegur a Ylith-methi que sa sera tu decisin dijo Kta con voz tranquila pero llena de
sentimientos contenidos. Es Pai t'Erefe la que est contigo?
Necesita un lugar donde estar. Si Elas la acepta como invitada.
Elas se honra al hacerlo murmur Kta.Ve a lavarte y sintate con nosotros, amigo Kurt.
Estamos en medio de un asunto serio.
Pero antes de subir a su cuarto, Kta se acerc a l dejando a sus invitados.
Estuvo bien hecho dijo con suavidad. Mi amigo, mi hermano Kurt. Ve a lavarte y renete
con nosotros. Estamos resolviendo problemas. Es un problema de tres o cuatro rondas, pero la Methi
Ylith ha jurado permanecer en puerto hasta que se haya resuelto. Lo hablaremos aqu, y luego
bajaremos al puerto para hacerle saber nuestras decisiones. En estos momentos hay otros primos de
Indresul en sus muchas casas, y cada casa indras ha acogido a los sufakis con ellos, refugindolos en la
santidad de sus corazones hasta que se resuelva esto. No os daar a sufaki alguno, siempre y cuando
acepte la amistad de la casa y la paz de nuestro techo.
Aceptarn todos?
No, todos no. Pero es posible que los ms violentos hayan huido a sus colinas, o puede que
vuelvan en paz cuando vean que es posible. Pero en todas las puertas de Sufak est el sello de alguna
Familia Indras. No habr saqueos. Y se han admitido amigos de la casa en todos los corazones. Esto se
ha hecho, mientras t permanecas encerrado en el Afen.
Kurt consigui forzar una sonrisa.
Y eso tambin estuvo bien hecho. An soy bienvenido aqu?
Eras de Elas exclam Kta indignado. De este corazn y no slo de refiln. Sube arriba.
Debo buscar a la familia de t'Nethim protest.
Ya se ha hecho. Te necesito. Yo te necesito. Elas te necesita. Cuando Ylith-methi sepa lo que has
hecho, y lo sabr, no tengo la ms mnima duda de que querr verte, y no puedes ir as, y no pueden
ignorar las cuestiones que competen a tu corazn.
Kurt asinti cansinamente, buscando las escaleras.

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Kta dijo Bel en baja voz. Atindele personalmente si lo deseas. Mantendremos la paz de tu
corazn hasta que vuelvas, no es as, mi seor de Indresul. Quiz hasta encontremos temas de qu
conversar mientras no estis y siempre y cuando mi esposa nos traiga otra ronda de t.
Kta observ a los dos, al grave y anciano Bel y el joven sufaki que tena su edad. Hizo una ligera
reverencia y acompa a Kurt a las escaleras.
Vamos dijo. Ests en tu casa, amigo mo.

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