Está en la página 1de 307

Ttulo original: Kiln People

Traduccin: Rafael Marn


1 edicin: noviembre 2003
2002 by David Brin
Ediciones B, S.A., 2003
Bailn, 84 - 08009 Barcelona (Espaa)
www.edicionesb.com
Printed in Spain
ISBN: 84-666-1302-1
Depsito legal: B. 40.416-2003
Impreso por DOMINGRAF,
S.L. IMPRESSORS

Todos los derechos reservados. Bajo las sanciones establecidas en las leyes, queda
rigurosamente prohibida, sin autorizacin escrita de los titulares del copyright, la reproduccin total
o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el
tratamiento informtico, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo
pblicos.

Ebookzone: http://www.ebookzone.net/

Si encontrases algn error en este libro puedes enviar un e-mail a


ebookzone@ebookzone.net. Gracias por tu colaboracin.
Presentacin

Desde que, en febrero de 1997, se supo de la donacin de la oveja Dolly, la idea de los posibles
clones humanos ha generado diversos debates. Evidentemente, varios relatos y novelas de
ciencia ficcin que, todo hay que decirlo, precedieron en mucho a Dolly.
David Brin no se ha detenido aqu Sin atender especficamente a los clones, ha analizado una
nueva idea, afn, pero no exactamente igual: una especie de piemos, seres hechos de barro
fabricados en unas nuevas copiadoras-horno que, cincuenta aos en el futuro, se hallan al alcance
de todos y configuran un nuevo tipo de sociedad.
Esos dem o gente de barro tienen una vida limitada (un da), no son seres biolgicos como los
humanos, sino que, como dice su nombre, estn hechos de barro. Como era de esperar, carecen
de derechos legales y sociales, e incluso son de diverso color segn su funcin. Se les encargan
las ocupaciones menos interesantes o las ms peligrosas, todas las que rechazan los seres
humanos verdaderos. Al final de su existencia, si es posible, los dem descargan en su
personaje original, el arquetipo o archi, las memorias recogidas en ese da, un da que
empezaron con la impronta de los recuerdos de su original o humano arquetipo.
Sobre esa idea, Brin imagina que, en un futuro cercano, todos podrn hacer esos dem, esa
gente de barro y, de manera coherente y muy bien analizada, nos describe una sociedad
compleja, donde los seres humanos acaban viviendo un conjunto de vidas paralelas (la propia y la
de los dem que han podido, al final de su da de existencia, descargar sus recuerdos en el
original).
Es el anlisis social lo que realmente interesa a Brin que nos describe en su pgina web
(www.davidbrin.com) un ejemplo de esa nueva sociedad:
Como ciudadano de un futuro cercano, te has duplicado a ti mismo zillones de veces y lo ves
como algo normal, siendo a veces el original y a veces la copia. Vives la vida en paralelo,
enviando costosos golems de estudio a la biblioteca, mientras que otros modelos ms baratos
limpian la casa y tu cuerpo real se ejercita en el gimnasio. Dos tercios de la poblacin de la Tierra
son seres temporales hechos de barro. La gente parece haberse adaptado a este nuevo tipo de
vida, hasta que...

Y ese hasta que... desencadena la crisis en esa nueva sociedad del futuro con seres duplicados
al alcance de todos.
Sin olvidar que toda reflexin social hecha en forma de novela de ciencia ficcin ha de resultar
amena, Brin ha usado en GENTE DE BARRO la forma de una narracin de accin detectivesca,
del tipo hardboiled, para mostrar las complejidades de una sociedad en la que existe una curiosa
versin de los replicantes del BLADE RUNNER cinematogrfico: seres derivados de los
humanos, con funcionalidades parecidas, pero con fecha de caducidad, cual si se tratara de un
yogur.
La novela nos narra las peripecias del detective Albert Morris y sus mltiples duplicados de barro
en esa nueva sociedad. En el idemburgo se estn haciendo copias pirata de una famosa
cortesana, Gineen Wammaker, y Morris debe impedirlo. Un trabajo que no parece excesivamente
difcil, pero que le llevar a descubrir una intrincada red de conspiraciones en esa sociedad del
futuro donde los dem carecen de derechos y de todo tipo de consideracin.

Volviendo a la referencia a los replicantes de BLADE RUNNER o, si se quiere, a los


androides de que hablaba Philip K. Dick en su novela SUEAN LOS ANDROIDES CON
OVEJAS ELCTRICAS?, lo cierto es que los aos no parecen haber pasado en balde por la
ciencia ficcin. En Dick se trataba de un esquema muy sencillo basado en dos grandes puntos
centrales: a) quin es la mquina (el androide) y quin el humano?; y b) el sentimiento de los
androides como humanos que deberan tener plenos derechos legales y sociales, aunque dichos
derechos no se les reconozcan.
Aqu, en cierta forma eso se repite pero en el seno de muchas ms consideraciones: la ciencia
ficcin se ha hecho adulta y cuando analiza un futuro posible, algunos autores por lo menos (y Brin
es, seguro, uno de ellos) contemplan la sociedad como el ente complejo que realmentees y
analizan diversos puntos de vista. En GENTE DE BARRO, hay aspectos de crtica al esclavismo
en la forma en que se usa (y abusa) de los dems; hay reflexin en torno a lo que significa ser
humano y los derechos que un ser humano o un simulacro debera tener; hay diversas ma neras
de usar la nueva tecnologa de las copiadoras-horno (la imaginacin social parece no tener fin...) y
un largo etctera. Brin no parece escatimar esfuerzos.
Y, si me permiten, finalizar con una triste digresin. Los pobres replicantes de BLADE RUNNER
tenan una vida posible de unos pocos aos, los dems de GENTE DE BARRO deben conformarse
con un da o poco ms porque, como el de los replicantes, su cuerpo se deteriora. A veces me
pregunto si el hecho de una duracin u otra cambia realmente el concepto. Al fin y al cabo, nuestro
cuerpo humano se deteriora hasta el cese del funcionamiento correcto en menos de un centenar
de aos. Es ese nmero de aos suficiente para que tengamos derecho a sentirnos, en ese
aspecto, mucho mejor que los replicantes de BLADE RUNNER o los dem de GENTE DE
BARRO? A m me parece que, en lo que realmente importa, somos como los replicantes o los
dem...
Sic transit gloria mundi, como deca el pensador.
En cualquier caso, no se dejen engaar por esta ltima reflexin: GENTE DE BARRO es una
novela entretenida que desarrolla un nuevo tipo de sociedad basada, en el ms puro estilo
Campbelliano, en un nuevo descubrimiento tecnolgico, las copiadoras-horno, que, como suele
ocurrir con la tecnologa, transforma profundamente la sociedad. Y David Brin es un pensador
meticuloso y reflexivo, su sociedad es coherente aunque sorprendente, al tiempo que su multi-
detective (Albert Morris y sus dem) nos llevan de la mano para contemplar diversos puntos de
vista sobre esa sociedad del futuro cercano. Justo lo que uno necesita para conocer una nueva
sociedad que, como siempre en la ciencia ficcin, no es tampoco tan distinta de la nuestra.
Pasen, divirtanse y reflexionen. En definitiva: que ustedes lo disfruten.

MIQUEL BARCEL
A Poul Anderson, que explor por todos nosotros,
haciendo divertido el futuro...
Y a Greg Bear, que se enfrenta a cada sombra, con valor...
Y a Gregory Benford, que produce belleza absoluta en el
oscuro ocano de la noche...
Todos ellos chamanes junto al fuego de la hoguera.

Indispensables.
PRIMERA PARTE

Adis! Una vez ms a la fiera disputa


entre la maldicin y el barro apasionado
he de enfrentarme...

Pero cuando sea consumido por el Fuego,


dadme nuevas alas de Fnix para volar a mi antojo.

JOHN KEATS,
Al sentarme a leer El rey Lear una vez ms
1

Buena cabeza para el vino


... o de cmo el dem verde del lunes trae
a casa bellos recuerdos del ro...

Es duro ser amable mientras luchas por tu vida, incluso cuando tu vida no vale gran cosa.
Incluso cuando no eres ms que un trozo de barro.
Algn tipo de proyectil (una piedra, supongo) golpe la pared de ladrillo a pocos centmetros de
distancia y me ensuci la cara de molesta arenilla. No haba otro sitio donde guarecerme que un
contenedor de basura repleto. Agarr la tapa y le di la vuelta.
Justo a tiempo. Otra piedra se estamp en la tapa y quebr el plstico en vez de lastimarme el
pecho. Alguien me la tena jurada.
Unos momentos antes, el callejn pareca un buen sitio para esconderse y recuperar el aliento.
Pero ahora su fra oscuridad me traicionaba. Incluso un dem desprende algo de calor corporal.
Beta y su banda no llevan armas en esta parte de la ciudad (no se atreveran), pero sus hondas
estn equipadas con visores infrarrojos.
Tena que huir de la traicionera oscuridad. As que mientras el tirador recargaba, alc mi
improvisado escudo y corr hacia las brillantes luces del Distrito Oden.
Fue un movimiento arriesgado.
El lugar estaba atestado de archis cenando en los cafs o paseando por los alrededores de los
teatros de buen gusto. Las parejas caminaban tomadas del brazo por el embarcadero, disfrutando
de la brisa de la ribera del ro. Slo se poda ver a unos cuantos coloreados como yo, la mayora
sirviendo a sus superiores de piel blanda en mesas bajo toldos.
No iba a ser bienvenido en esta zona, donde acuden los propietarios a disfrutar de sus largas y
sensuales vidas. Pero si me quedaba en los callejones me convertira en comida para peces por
obra y gracia de mi propia especie. As que corr el riesgo.
Maldicin, est abarrotado, pens mientras atravesaba la plaza, evitando rozarme con alguno
de los archis.
Aunque mi expresin era seria (como si tuviera un motivo legtimo para estar all), deba destacar
como un pato entre cisnes, y no slo por el color de mi piel. Mi ropa de papel rasgada llamaba la
atencin. En cualquier caso, es difcil moverse delicadamente mientras colocas la tapa de un
contenedor de basura entre tus rganos vitales y el callejn que tienes a la espalda.
Un brusco golpe alcanz de nuevo el plstico. Al mirar atrs, vi a una figura amarillenta bajar su
honda para cargar otra piedra. Formas furtivas asomaban desde las sombras, debatiendo cmo
alcanzarme.
Me intern en la multitud. Seguiran disparando y se arriesgaran a alcanzar a una persona real?
Un instinto ancestral (impreso en mi cuerpo de barro por aquel que me cre) me gritaba que
corriera. Pero ahora me enfrentaba a otros peligros, surgidos de los seres humanos arquetipo que
me rodeaban. As que trat de comportarme con toda la cortesa estndar, inclinndome y dejando
paso a las parejas que no queran apartarse o aminorar el paso para un simple dem.
Tuve un minuto o dos de falsas esperanzas. Las mujeres, sobre todo, miraban ms all de m,
como si no existiera. La mayora de los hombres se mostraban ms asombrados que hostiles. Un
tipo sorprendido incluso me dej paso, como si yo fuera real. Le devolv la sonrisa. Har lo mismo
por tu dem algn da, amigo.
Pero el tipo siguiente no se qued satisfecho cuando le di prioridad de paso. Su codo me golpe
con fuerza, al pasar, y sus ojos claros chispearon, desafindome a quejarme.
Encogindome, forc una sonrisa de disculpa y me apart para que el archi continuara su camino
mientras intentaba concentrarme en un recuerdo agradable. Piensa en el desayuno, Albea. Los
agradables aromas del caf y los panecillos recin horneados. Simples placeres que tal vez
volviera a disfrutar, si sobreviva a la noche.
Los volver a probar dijo una voz interior. Aunque este cuerpo no lo consiga.
S fue la respuesta. Pero se no ser yo. No exactamente. Me sacud la vieja duda
existencial. De todas formas, un rox utilitario barato como yo no tiene olfato. En ese momento,
apenas poda comprender el concepto.
El tipo de los ojos azules se encogi de hombros y se dio la vuelta. Pero un segundo despus,
algo golpe el pavimento cerca de mi pie izquierdo y rebot por toda la plaza.
Beta tena que estar desesperado para lanzarme piedras en medio de una multitud de ciudadanos
reales! La gente mir. Algunos ojos se centraron en m.
Y pensar que esta maana empez tan bien.
Trat de darme prisa, y consegu avanzar unos cuantos metros ms antes de que me detuviera un
tro de archis jvenes y bien vestidos que me bloquearon adrede el paso.
Habis visto a este mulo? dijo el alto.
Otro, con piel translcida a la moda y ojos rojizos, me seal con un dedo.
Eh, dem! A qu tanta prisa? No puedes seguir creyendo todava en la otra vida! Quin va a
querer que vuelvas, con esa pinta que llevas?
Saba el aspecto que deba tener. La banda de Beta me haba dado una buena antes de que
consiguiera escapar. De todas formas, slo me quedaban una hora o dos para la expiracin y mi
pseudocarne resquebrajada mostraba claros signos de deterioro enzimtico. El albino se ri de la
tapa que yo usaba como escudo. Olisque con fuerza, arrugando la nariz.
Adems huele mal. Como a basura. Me est quitando el apetito. Eh! A lo mejor tenemos
motivos suficientes para presentar una demanda civil, no os parece?
S. Qu te parece, golem? se mof el alto. Danos el cdigo de tu dueo. Nos va a pagar
la cena!
Yo alc una mano, intentando aplacarlos.
Vamos, amigos. Estoy haciendo un recado urgente para mi original. Tengo que llegar a casa, de
verdad. Estoy seguro de que os fastidia que vuestros dems estn lejos de vosotros.
Ms all del tro, pude ver el bullicio y el ruido de la calle Upas. Si consegua llegar a la parada de
taxis, o incluso al puesto de polica de la avenida Defense... Por una pequea tarifa
proporcionaban asilo refrigerado, hasta que mi dueo viniera por m.
Urgente, eh? dijo el alto. Si tu amo todava te quiere en este estado, apuesto a que pagar
por recuperarte, eh?
El ltimo adolescente, un tipo fornido de piel marrn oscuro y el pelo muy corto, pareca ms
compasivo.
Ah, dejad en paz al pobre verde. Se le notan las ganas que tiene de llegar a casa y
desembuchar. Si lo detenemos, su dueo puede demandarnos a nosotros.
Una amenaza inquietante. Incluso el albino vacil, como si estuviera a punto de echarse atrs.
Entonces el tirador de Beta volvi a disparar desde el callejn, golpendome en el muslo por
debajo de la tapa de plstico.
Todo el que ha duplado y cargado sabe que la pseudocarne puede sentir dolor. Una feroz agona
me hizo chocar contra uno de los jvenes, que me empuj a su vez, gritando.
Aprtate, cosa apestosa! Habis visto eso? Me ha tocado!
Ahora lo pagars, trozo de barro aadi el alto. Veamos tu placa.
Todava temblando, consegu darme la vuelta para colocarlo entre el callejn y yo. Mis
perseguidores no se atreveran a disparar ahora y arriesgarse a darle a un archi.
Idiota dije. No ves que me han disparado?
Y qu? Las aletas de la nariz del albino se abrieron. Mis dems acaban destrozados en
guerras-orga constantemente. No me vers llorar por eso. Ni llevar una pelea al Oden, nada
menos! Vamos a ver esa placa.
Extendi una mano, e instintivamente me toqu el punto de la frente donde estaba el implante de
identidad. Un duplicado-golem tiene que ensear su placa a una persona real, si se lo pide. Aquel
incidente iba a costarme... bueno, le costara a mi creador. La diferencia semntica dependa de si
consegua llegar a casa en la siguiente hora.
Bien. Llamad a un poli o a un rbitro dije, tocando la tapa de pseudopiel. Veremos quin paga
la multa, basura. No estoy jugando a ningn simbat. Estis molestando al doble de un investigador
con licencia. Los que me disparan son criminales...
Atisb unas figuras que salan del callejn. Miembros de piel amarilla de la banda de Beta,
alisndose sus atuendos de papel y tratando de no parecer sospechosos entre la multitud de
archis que paseaban, inclinndose y dando paso como respetuosos chicos que cumplieran sus
encargos y en los que no mereciera la pena fijarse. Pero con prisa.
Maldicin! Nunca haba visto a Beta tan desesperado.
Y mi cerebro contiene pruebas que pueden ser cruciales para resolver un caso importante.
Queris ser responsables de haberlo impedido?
Dos de los adolescentes se apartaron, con aspecto inseguro. Aument la presin.
Si no me dejis seguir con el negocio de mi propietario, cursar una demanda por obstruccin
a un comercio legal!
Estbamos atrayendo a una multitud. Eso podra refrenar al grupo de Beta, pero el tiempo no
corra de mi parte.
Lstima, el tercer chico (el de la piel artificialmente translcida) no se dej amilanar. Golpe su
pantalla de mueca.
Giga. Tengo suficiente zumo en el banco para cubrir una multa de sangre. Si vamos a pagarle al
dueo de este id, dmonos el gusto de desconectarlo a lo grande.
Me agarr por el brazo, retorcindolo con la fuerza de msculos bien desarrollados: msculos de
verdad, no mis anmicas imitaciones. La presa doli, pero peor fue saber que me haba pasado de
listo. Si me hubiera callado la boca, tal vez me habran dejado marchar. Ahora los datos de mi
cerebro se perderan y Beta ganara de todos modos.
El joven cerr el puo dramticamente, lucindose ante la multitud. Pretenda romperme el cuello
de un golpe.
Suelta a esa pobre cosa! murmur alguien. Pero un contingente mucho ms ruidoso le
anim.
Justo entonces un estruendo sacudi la plaza. Unas voces maldijeron con fuerza. Los peatones se
volvieron a mirar un restaurante cercano, donde los comensales de una mesa al aire libre se
apartaban de un estropicio de lquido derramado y vasos rotos. Un camarero de piel verde solt su
bandeja y murmur unas disculpas, usando una bayeta para quitar los brillantes aicos de los
indignados clientes. Entonces resbal, llevndose consigo a uno de los furiosos parroquianos en
una espectacular cada. La multitud estall en carcajadas mientras el idmaitre del restaurante sala
corriendo, echaba una bronca al verde y pretenda pedir disculpas a los manchados clientes.
Durante un instante no me mir nadie excepto el albino, que pareca molesto por haber perdido a
su pblico.
El camarero se levant, y sigui frotando a los archis con un trapo empapado.
Durante un momento la cabeza del verde mir brevemente en mi direccin. Su rpido gesto
significaba: Aprovecha tu oportunidad y lrgate de aqu.
No me hizo falta nada ms. Me met la mano libre en el bolsillo y saque una fina tarjeta, en
apariencia un disco de crdito estndar. Pero apretndola as una luz plateada surga por uno de
los bordes, emitiendo un zumbido estridente.
Los ojos rosceos del albino se abrieron como platos. Se supone que los dems no pueden llevar
armas, sobre todo armas ilegales. Pero lo que vio no lo asust. Me apret con ms fuerza y supe
que estaba en manos de un deportista, un jugador, dispuesto incluso a arriesgar su carnerreal a
cambio de algo nuevo. Una experiencia.
La presa sobre mi brazo se intensific. Te desafo, deca su mirada de rata.
As que lo complac, golpeando con fuerza. La chisporroteante hoja cort sin resistencia la piel.
Durante un instante, el dolor y la furia parecieron llenar el espacio entre nosotros. Su dolor o el
mo? Su furia y su sorpresa, desde luego... y sin embargo hubo una fraccin de segundo en que
me sent unido al duro joven por una oleada de empata. Una abrumadora conexin con mi angst
adolescente. Con el orgullo herido. La agona de ser un alma aislada entre miles de millones de
almas solitarias.
La vacilacin podra haberme costado cara si hubiera durado ms de un segundo. Pero mientras
l abra la boca para gritar, yo me gir y escap, abrindome paso por entre la multitud, seguido
por los gritos de furia del joven, que agitaba un mun ensangrentado.
Mi mun ensangrentado. Mi mano desmembrada se agit espasmdicamente ante su rostro
hasta que l retrocedi y la dej caer, lleno de repugnancia.
Al mirar hacia atrs vi tambin a dos de los amarillos de Beta que se internaban entre los
perturbados archis, empujando impertinentemente a algunos mientras cargaban piedras en sus
catapultas de mueca, preparndose para dispararme. Con toda aquella confusin no les
preocupaban los testigos, ni las multas por desobediencia civil. Tenan que impedirme que
entregara lo que saba.
Impedirme que vaciara el contenido de mi cerebro en descomposicin.
Deb de ser todo un espectculo, corriendo envuelto en una tnica hecha jirones con un brazo
amputado goteando y gritndoles como un loco a los sorprendidos archis que se apartaran. No
estaba seguro en ese momento de lo que podra conseguir. La senilidad expiratoria deba de haber
empezado ya, empeorada por el pseudoshock y la fatiga de los rganos.
Alertado por la conmocin, un poli lleg a la plaza desde la calle Cuarta, cubierto por una
armadura corporal, mientras sus dems de piel azul se desplegaban, giles y sin proteccin, sin
necesitar rdenes porque cada uno conoca los deseos del proto ms perfectamente que un
pelotn de infantera bien entrenado. Su nica arma (dedos terminados en punta de aguja con
aceite aturdidor) detendra en seco a cualquier humano o golem.
Me apart de ellos, sopesando mis opciones.
Fsicamente, mi dem no le haba hecho dao a nadie. Con todo, las cosas se estaban poniendo
feas. Se haba molestado, incluso perturbado, a personas de verdad. Suponiendo que escapara de
los hampones amarillos de Beta y consiguiera llegar a un congelador policial, mi original podra
acabar acusado de suficientes infracciones menores como para perder la recompensa por localizar
a Beta. A los polis incluso podra traerles al pairo congelarme a tiempo o no. Lo estaban haciendo
mucho ltimamente.
Seguro que varias cmaras privadas y pblicas me estaban enfocando. Pero lo suficiente como
para hacer una identificacin vlida? La cara de este verde era demasiado blanda, y an ms
deformada por los puos de la banda de Beta, as que no sera fcil reconocerla. Eso dejaba una
posibilidad. Llevar esta carcasa estropeada a un lugar donde nadie pudiera recuperarla o
identificarla. Que se devanaran los sesos intentando adivinar quin haba empezado aquel
tumulto.
Me dirig tambalendome hacia el ro, gritando y haciendo seas a la gente para que se apartase.
Cerca del embarcadero, o una voz severa y amplificada gritar: Alto!
Los poligolems llevan altavoces donde la mayora de nosotros tenemos rganos sexuales
sintticos... una substitucin pavorosa que llama la atencin.
A mi izquierda sonaron varios impactos agudos. Una piedra golpe mi deteriorada carne mientras
otra rebotaba por la acera, resbalando hacia el polica real. Tal vez ahora los azules se
concentraran en los amarillos de Beta. Cojonudo.
Entonces ya no tuve ms tiempo para pensar, porque mis pies se quedaron sin superficie de
apoyo. Siguieron agitndose en el vaco, por costumbre, supongo... hasta que golpe las aguas
sucias con gran estruendo.
Supongo que hay un gran problema con esto de contarles esta historia en primera persona: el
oyente sabe que consegu llegar a casa de una pieza. O al menos en algn estado que me
permiti contarlo. Entonces, dnde est el suspense?
Muy bien, as que no acab all, con la cada al ro, aunque tal vez debera haberlo hecho. Algunos
golems estn diseados para el combate, como los que los hobbistas envan a los campos de
batalla gladiatoriales... o los modelos secretos que se rumorea que tienen en las Fuerzas
Especiales. Otros dems, fabricados para el hedonismo, sacrifican parte de su lan vital por la
carga de clulas de placer hiperactivas y la memoria hi-fi. Se puede pagar ms por un modelo con
miembros de ms o ultrasentidos... o que sepa nadar.
Yo soy demasiado agarrado para permitirme todas esas opciones a la moda. Pero una
caracterstica que siempre incluyo es la hiperoxigenacin: mis dems pueden contener mucho
tiempo la respiracin. Viene bien para un trabajo en el que nunca sabes si alguien va a gasearte, o
a meterte en el maletero estanco de un coche, o a enterrarte vivo. He absorbido recuerdos de
todas estas cosas. Recuerdos que no tendra hoy si el cerebro del dem hubiera muerto
demasiado pronto.
Afortunado de m.
El ro, fro como el hielo lunar, corra ante m como una vida des perdiciada. Una vocecita habl
mientras me hunda cada vez ms en las turbias aguas, una voz que haba odo en otras
ocasiones.
Rndete ahora. Descansa. Esto no es la muerte. El t verdadero continuar. Har realidad tus
sueos. Los pocos que te quedan.
Bastante cierto. Filosficamente hablando, mi original era yo. Nuestros recuerdos diferan slo en
un horrible da. Un da que haba pasado descalzo, en calzoncillos, haciendo trabajo de oficina en
casa mientras yo investigaba por los bajos fondos de la ciudad, donde la vida vale menos que en
una novela de Dumas. Mi continuidad presente importaba muy poco en la gran escala de las
cosas.
Respond a la vocecita como de costumbre.
Al carajo el existencialismo.
Cada vez que entro en la copiadora, mi nuevo dem absorbe instintos de supervivencia que tienen
un billn de aos.
Quiero mi otra vida.
Para cuando mis pies tocaron el resbaladizo fondo del ro, estaba decidido a darle una
oportunidad. Casi no tena ninguna posibilidad, por supuesto, pero tal vez la fortuna estaba
dispuesta a estrenar un nuevo mazo de cartas. Adems, otro motivo me impulsaba.
No dejes que ganen los malos. Nunca les dejes salirse con la suya. Tal vez yo no tena que
respirar, pero moverse segua siendo difcil mientras luchaba por plantar los pies, de cabeza en el
lodo, donde todo era resbaladizo y viscoso al mismo tiempo. Habra sido difcil conseguir avanzar
con un cuerpo entero, y el reloj de ste se estaba agotando.
Visibilidad? Casi ninguna, as que maniobr basndome en la memoria y en el sentido del tacto.
Pens en abrirme camino ro arriba hasta los puntos de atraque de los transbordadores, pero
record que el barco vivienda de Clara estaba atracado a un kilmetro ms o menos, corriente
abajo, desde la plaza Oden. As que dej de luchar contra la fuerte corriente y me dej llevar por
ella, dedicando todos mis esfuerzos a permanecer cerca de la orilla.
No me habra venido mal ir equipado con sensores de dolor de control variable. Como careca de
ese rasgo opcional (y mientras maldeca mi propia tacaera), contuve una mueca de agona
mientras avanzaba paso a paso por el absorbente lodo. El duro fango me dio poco tiempo para
pensar en el angst fenomenolgico al que se enfrentan las criaturas de mi especie.
Yo soy yo. Por poca vida que me quede, sigo considerndola preciosa. Sin embargo renunci a lo
que queda al saltar al ro para ahorrarle a otro tipo unos pocos crditos.
Un tipo que le har el amor a mi chica y se aprovechar de mis logros.
Un tipo que comparte todos mis recuerdos, hasta el momento en que l (o yo) se tumb en la
copiadora, anoche. Slo que l se qued en casa en el cuerpo original, mientras que yo fui a
hacerle el trabajo sucio.
Un tipo que nunca sabr qu da de perros he tenido.
Es como lanzar una moneda al aire, cada vez que usas una copiadora-y-horno. Cuando se
termina, sers el rig... la persona original? O el rox, el golem, el mulo, el dem-por-un-da?
A menudo apenas importa, si reabsorbes los recuerdos como se supone que tienes que hacer,
antes de que la copia expire. Entonces es slo como dos partes de ti que se vuelven a fundir.
Pero y si el dem sufra o lo pasaba mal, como me haba pasado a m?
Me resultaba difcil mantener mis pensamientos unidos. Despus de todo, mi cuerpo verde no
haba sido construido para un intelecto. As que me concentr en la tarea que tena por delante,
arrastrando un pie tras otro, y avanc por el lodo.
Hay sitios ante los que pasas cada da, y sin embargo apenas piensas en ellos porque no esperas
adentrarte en ellos nunca. Como este lugar. Todo el mundo sabe que el Gorta est lleno de basura.
Yo no paraba de tropezar con cosas que los rastreadores-limpiadores haban pasado por alto: una
bici oxidada, un acondicionador de aire roto, varios viejos monitores de ordenador que me miraban
como ojos de zombi. Cuando yo era nio, solan sacar del ro automviles enteros, a veces con
pasajeros dentro y todo. Gente real que no tena copia de repuesto en aquella poca para
continuar su vida una vez destrozada.
En tiempos del abuelo, el Gorta apestaba a contaminacin. Las ecoleyes devolvieron la vida al ro.
Ahora la gente pesca desde el embarcadero. Y los peces acuden cada vez que la ciudad arroja
algo comestible.
Como yo.
La carne real es obediente. No empieza a descomponerse a las veinticuatro horas. El protoplasma
es tan tenaz y duradero que incluso un cadver ahogado tarda das en descomponerse.
Pero mi piel ya se estaba cuarteando incluso antes de caer al ro. La desintegracin puede
retrasarse a fuerza de voluntad durante un rato, pero las cadenas orgnicas sincronizadas en mi
cuerpo artificial se desintegraban y se desgajaban a desconcertante velocidad. El olor era fuerte y
atraa a los oportunistas que acudan corriendo de todas partes para comer, llevndose los trozos
que parecan a punto de desprenderse. Al principio trat de espantarlos con la mano que me
quedaba, pero eso slo me retras sin molestar mucho a los carroeros. As que continu
avanzando, dando un respingo cada vez que un receptor de dolor reciba el mordisco de un pez
ansioso.
Me hart cuando empezaron a dirigirse a los ojos. Iba a necesitar la visin todava un rato.
En un momento dado una fuerte corriente de agua caliente lleg de repente de la izquierda,
desvindome de mi rumbo. Espant a los carroeros un minuto y me dio la oportunidad de
concentrarme.
Debe de ser el canal de la calle Hahn.
Veamos. El barco de Clara est anclado en Little Venice. Debe de ser la segunda abertura
despus de sta... O es la siguiente?
Tuve que abrirme paso a la fuerza para dejar atrs el canal sin ser empujado a aguas ms
profundas, y de algn modo consegu por fin llegar al embarcadero de piedra del otro lado. Por
desgracia, los bancos de peces que me perseguan volvieron a congregarse en ese punto (peces
desde arriba y cangrejos desde abajo), atrados por mis heridas rezumantes, mordisqueando y
pellizcando mi piel, que se deterioraba rpidamente.
Lo que sigui es borroso: un continuo avance a trompicones por el lodo, entre escombros y nubes
de torturadores que mordan.
Se dice que al menos un rasgo de la personalidad se mantiene siem pre que se copia un dem de
su arquetipo. No importa en qu ms vare, algo de tu naturaleza bsica se transmite de un
facsmil al siguiente. Una persona que es sincera o pesimista o charlatana en carne real crear un
golem de cualidades similares.
Clara dice que mi caracterstica ms persistente es la tozudez. Maldito sea quien diga que no
puedo hacer esto.
Esa frase rodaba una y otra vez por mi deteriorado cerebro, repitindose un millar de veces. Un
milln. Gritaba cada vez que daba un doloroso paso o un pez volva a morderme. La frase
evolucion ms all de las meras palabras. Se convirti en mi encantamiento. Mi foco. Un mantra
de tozudez destilada que me impulsaba a seguir adelante, arrastrndome, paso a paso... hasta el
momento en que me encontr bloqueado por un estrecho obstculo.
Lo contempl un momento. Una cadena cubierta de moho que se extenda, tensa y casi vertical,
desde un ancla enterrada hasta un objeto plano hecho de tablones de madera.
Un muelle flotante.
Y atracado a su lado haba un barco, su amplia quilla cubierta de lapas. No tena ni idea de a quin
perteneca el barco, slo saba que mi tiempo estaba a punto de agotarse. El ro acabara conmigo
si me quedaba all.
Usando la nica mano que me quedaba, me agarr a la cadena y me esforc por liberar ambos
pies del absorbente barro, y luego continu aupndome a trompicones, alzndome de manera
implacable hacia la luz chispeante.
Los peces debieron de darse cuenta de que era su ltima oportunidad. Atacaron, por todas partes,
agarrando todos los trozos y pliegues colgantes que podan, incluso despus de que mi cabeza
asomara a la superficie. Alcanc con el brazo el muelle, y entonces tuve que recurrir a la memoria
para saber qu hacer a continuacin.
Respira. Eso es. Necesitas aire. Respira!
Mi estremecida inhalacin no se pareci a un jadeo humano. Ms bien al golpe que hace un trozo
de carne cuando se la lanza contra una tabla y luego se la corta, dejando que escape una bolsa de
aire. Con todo, algo de oxgeno corri a sustituir el agua que caa de mi boca sin labios. Ofreci la
suficiente fuerza renovada para que pudiera pasar una pierna al muelle.
Me aup con todas mis fuerzas, y por fin sal completamente del ro, fastidiando a los carroeros,
que salpicaron decepcionados.
Los temblores sacudieron mi cuerpogolem de arriba abajo. Algo, una parte de m, se solt y cay
al agua con un golpe. Los peces se alegraron y se congregaron alrededor, fuera lo que fuese, y
comieron ruidosamente.
Todos mis sentidos se iban apagando, momento a momento. Con desapego, advert que me
faltaba un ojo... y que el otro casi se haba salido de su cuenca. Lo volv a colocar en su sitio,
luego intent levantarme.
Todo pareca torcido, desequilibrado. La mayora de las seales que envi, exigiendo movimiento
a msculos y miembros, no recibieron respuesta. Con todo, mi atormentada carcasa de algn
modo consigui levantarse, apoyndome primero en las rodillas... y luego en mu ones que podan
apenas considerarse piernas.
Apoyndome en un pasamanos de madera, sub un corto tramo de escaleras que conduca a la
casa flotante atracada de costado. Las luces brillaban y una vibracin se hizo discernible.
Una msica convulsa sonaba cerca.
Mientras mi cabeza llegaba a lo alto, capt una imagen difusa: llamas fluctuando en finas
columnas blancas. Velas de adorno. Su suave luz destellaba en la cubertera y las copas de cristal.
Y ms all, figuras esbeltas movindose junto a la amura de estribor.
Gente real. Elegantemente vestida para una cena de fiesta. Contemplaban el ro.
Abr la boca, intentando dar voz a una disculpa amable por interrumpir: querra alguien por favor
llamar a mi propietario antes de que mi cerebro se convirtiera en gelatina?
Lo que surgi fue un gemido ahogado.
Una mujer se volvi, me vio avanzando hacia ellos desde la oscuridad y solt un gritito, como si yo
fuera una horrible criatura no-muerta, surgida de las profundidades. Bastante exacto.
Extend el brazo, gimiendo.
Oh, dulce madre Gaia su voz indic rpidamente que comprenda. Jameson! Quieres por
favor telefonear a Clara Gonzales, del Catalina Baby? Dile que su maldito novio ha perdido otro
de sus dems... y ser mejor que venga a recogerlo pronto!
Trat de sonrer y darle las gracias, pero el plazo de expiracin previsto no poda retrasarse ms.
Mis pseudoligamentos escogieron ese momento para disolverse, de inmediato.
Hora de hacerse pedazos.
No recuerdo nada posterior a eso, pero me han dicho que mi cabeza rod hasta detenerse junto a
la nevera donde estaba en fresco el champn. Un invitado a la cena fue lo bastante amable para
meterla dentro, junto a una botella muy bonita de Dom Prignon del 38.
2

Amos de tems
... o de cmo realAlbert se enfrenta a un da duro...

Muy bien, as que ese verde no consigui llegar a casa de una pieza. Para cuando fui a recogerlo,
slo quedaba el crneo congelado... ms bien una masa de pseudocarne que se evaporaba y
manchaba la cubierta de la casa flotante de madame Frenkel.
(Nota para m: comprar a madame Frenkel un regalo bonito, o Clara me lo har pagar.)
Naturalmente, recuper el cerebro a tiempo... o no tendra el dudoso placer de revivir el da
miserable que yo pas recorriendo el inframundo del idemburgo, arrastrndome por las
alcantarillas para penetrar en el cubil de Beta, para luego ser capturado y golpeado por sus mato -
nes amarillos y, despus, escapar frenticamente por la ciudad hasta culminar en esa horrible
experiencia bajo el agua hasta la perdicin.
Saba, incluso antes de conectar aquel cerebro saturado en el perceptrn, que no iba a saborear la
inminente comida de recuerdos acres.
Te damos las gracias por los alimentos que estamos a punto de recibir.
La mayora de la gente se niega a cargar si sospecha que su dem ha tenido experiencias
desagradables. Un rig puede elegir no saber o no recordar por lo que ha pasado el rox. Es un
aspecto conveniente ms de la moderna tecnologa de duplicacin: es como si se hiciera desapa-
recer un mal da.
Pero yo considero que si fabricas una criatura, eres responsable de ella.
Ese dem quera importar. Luch como un len para continuar. Y ahora es parte de m, como
varios otros centenares que llegaron a casa para descargar, desde la primera vez que us un
horno, a los diecisis aos.
De todas formas, necesitaba el conocimiento de ese cerebro, o no habra tenido nada que
mostrarle a mi cliente... una cliente que no tiene fama de paciente.
Incluso podra encontrar una ventaja a mi desgracia. Beta vio a mi copia de piel verde caer al ro y
no volver a salir. Todo el mundo supondra que se haba ahogado, o que haba sido arrastrada
hasta el mar, o se haba disuelto convertida en alimento para peces. Si Beta estaba seguro de eso,
tal vez no cambiara de escondite. Podra ser la oportunidad para pillar a sus piratas con la guardia
baja.
Me levant de la mesa acolchada, combatiendo oleadas de confusin sensorial. Senta raras mis
piernas reales: carnosas y sustanciosas, aunque un poco distantes, ya que pareca que haca
apenas unos momentos que me apoyaba en muones que se desmoronaban. La imagen de un
tipo fornido y moreno en el espejo cercano pareca extraa. Demasiado saludable para ser real.
El festival de rostros de dem del lunes, pens, inspeccionando las arrugas que se hunden
gradualmente alrededor de tus ojos reales. Incluso una carga sin nada que destacar te deja
desorientado mientras un da entero de recuerdos frescos se agita y busca colocarse entre
noventa mil millones de neuronas, asentndose en casa en unos pocos minutos.
En comparacin, la descarga parece poca cosa. La copiadora suavemente agita tu cerebro
orgnico para grabar la Onda Establecida en un molde fresco hecho de barro especial, que se
cuece en el horno. Pronto un nuevo dem sale al mundo para realizar encargos mientras t te
tomas el desayuno. Ni siquiera hace falta decirle lo que tiene que hacer.
Ya lo sabe.
Eres t.
Lstima que no haya tiempo para hacer uno ahora mismo. Los asuntos urgentes tienen prioridad.
Telfono! dije, apretndome las sienes con los dedos, apartando los desagradables
recuerdos del viajecito por el fondo del ro. Intent concentrarme en lo que mi didtective haba
descubierto sobre el cubil de Beta.
Nombre o nmero dijo una suave voz desde la pared ms cercana.
Ponme con el inspector Blane de la AST. Codifica y envalo a su emplazamiento real. Si est
bloqueado, crtalo con un urgente. A Neli, mi ordenador domstico, no le gust esto.
Son las tres de la madrugada coment. El inspector Blane no est de servicio ni tiene
ningn facsmil dem en estatus activo. Debo recordar la ltima vez que lo despertaste con un
urgente? Te puso una multa por invasin de intimidad civil de quinientos...
Que ms tarde retir, despus de enfriarse. Envalo, quieres? Tengo un dolor de cabeza
terrible.
Previendo mi necesidad, el armario de las medicinas ya borboteaba con organosntesis, y
dispens un vaso lleno de un combinado efervescente que engull mientras Nell haca la llamada.
La o discutir con tono apagado las prioridades con el reacio ordenador domstico de Blane.
Naturalmente, esa mquina quera tomar el mensaje en vez de despertar a su jefe.
Yo ya me estaba cambiando de ropa, ponindome un grueso mono antibalas, cuando el inspector
de la Asociacin de Subcontratas de Trabajo respondi en persona, adormilado y fastidiado. Le
dije a Blane que cerrara el pico y se reuniera conmigo cerca del viejo edificio Teller al cabo de
veinte minutos. Es decir, si quera tener una oportunidad para cerrar de una vez el caso
Wammaker.
Y ser mejor que lleve un equipo de detencin de primera clase aad. Uno grande, si no
quiere otro jaleo desagradable. Recuerde cuntos contribuyentes cursaron demandas por
molestias la ltima vez.
l volvi a maldecir, de manera pintoresca y repetitiva, pero yo haba atrado su atencin. Pude or
un claro zumbido al fondo: su horno de tamao industrial que se calentaba para producir tres
dems clase-bruto a la vez. Blane era un bocazas, pero se mova rpidamente cuando haca falta.
Igual que yo. Mi puerta principal se abri obediente y la voz de Blane pas a mi cinturn porttil, y
luego a la unidad de mi coche. Para cuando se calm lo suficiente para cortar la comunicacin, yo
conduca ya a travs de la bruma previa al amanecer, dirigindome al centro.
Me sub el cuello de la gabardina, asegurndome de que el sombrero se ajustara sobre mis ojos.
Clara haba cosido a mano mi atuendo de detective privado, usando telas high-tech tomadas de su
unidad de la Reserva del Ejrcito. Un material excelente. Sin embargo las capas protectoras no
eran demasiado tranquilizadoras. Muchas armas modernas pueden atravesar las armaduras
textiles. Lo sensato, como siempre, habra sido enviar una copia. Pero mi casa est demasiado le-
jos del edificio Teller. El pequeo horno de mi hogar no podra descongelar y fabricar lo bastante
rpido para ir al encuentro de Blane.
Siempre hace que me sienta extrao y vulnerable si voy a realizar un rescate o una detencin en
persona. Un ser de carnerreal no est hecho para riesgos. Pero esta vez, qu otra opcin tena?
La gente real todava ocupa algunos de los edificios ms altos, donde los ojos orgnicos aprecian
las panormicas prestigiosas. Pero el resto de la Ciudad Vieja se ha convertido en una tierra de
fantasmas y de golems que van al trabajo cada maana recin salidos de los hornos de sus
propietarios. Es un reino austero, a la vez cascado y pintoresco; los trabajadores fotocopiados
salen de tranvas, camionetas y autobuses, sus cuerpos de vivos colores envueltos en ropa de
papel igualmente colorista e igualmente desechable.
Tenamos que terminar nuestra redada antes de que llegara el flujo diario de gente de barro, as
que Blane organiz rpidamente sus tropas alquiladas a la luz del inminente amanecer, a dos
manzanas del edificio Teller. Mientras formaba escuadrones y reparta disfraces, su golem-
abogado bano discuta con una poli acorazada que tena el visor alzado mientras negociaba un
permiso de refuerzo privado.
Yo no tena otra cosa que hacer excepto mordisquearme una ua y contemplar el da asomar entre
la neblina. Ya se podan ver gigantes oscuros deambulando por los desfiladeros de la metrpoli,
formas de pesadilla que habran aterrorizado a nuestros antepasados urbanos. Una silueta
sinuosa pas tras una farola lejana, proyectando sombras serpentinas de varios pisos de altura.
Un gemido grave reson cerca de donde estbamos y temblores trisicos estremecieron mis pies.
Tenamos que terminar nuestro trabajo antes de que llegara aquella bestia.
Vi un envoltorio de caramelos que ensuciaba la acera, algo extrao aqu. Me lo guard en el
bolsillo. Las calles del idemburgo estn normalmente inmaculadas, ya que la mayora de los
golems nunca comen ni escupen. Aunque se ven muchos ms cadveres, pudrindose en las
aceras, que cuando yo era nio.
La principal preocupacin del jefe de polica era asegurarse de que ninguno de los cuerpos de hoy
fuera real. La copia negra de Blane argumentaba intilmente solicitando un permiso completo, y
luego se encogi de hombros y acept los trminos de la ciudad. Nuestras fuerzas estaban
preparadas. Dos docenas de reforzadores prpura, esbeltos y sin sexo, algunos de ellos
disfrazados, se pusieron en marcha siguiendo el plan.
Mir de nuevo bulevar Alameda abajo. La silueta gigantesca haba desaparecido Pero habra
otras. Sera mejor que nos diramos prisa o corramos el riesgo de que nos pillara la hora punta.
Los mercenarios contratados de Blane, para gran alegra de ste, pillaron a los piratas
desprevenidos.
Nuestras tropas burlaron sus detectores externos en furgonetas comerciales, disfrazados de ids de
mantenimiento y golem-correo que hacan el reparto al amanecer, y consiguieron llegar a los
escalones de entrada antes de que sus armas ocultas dispararan las alarmas.
Una docena de amarillos de Beta salieron disparando. Una mel a gran escala se produjo cuando
los humanoides de barro se enzarzaron unos contra otros, perdiendo miembros en el fuego
cruzado o explotando chillones en la acera cuando chorros de agujas incendiarias alcanzaban la
pseudocarne, prendiendo las clulas catalizadoras de hidrgeno con espectaculares minibolas de
fuego.
En cuanto empezaron los disparos, la polica blindada de la ciudad avanz con sus duplicados de
piel azul, que inflaron rpido-barricadas y anotaron las infracciones cometidas por cada bando:
todo aquello que pudiera acabar en un jugoso juicio. Por lo dems, ambos bandos ignoraron a la
polica. Aquello era un asunto comercial y no del Estado, siempre y cuando ninguna persona
orgnica resultara herida.
Yo esperaba que continuara as, mientras me parapetaba tras un coche aparcado con realBlane
mientras sus duplicados-brutos corran de un lado a otro, azuzando a los prpuras. Rpidos y
burdos, sus dems de creacin rpida no eran unos colosos mentales, pero compartan su sentido
de la urgencia. No tenamos ms que unos minutos para entrar y recuperar los moldes robados
antes de que Beta pudiera destruir toda prueba de su piratera.
Qu hay de las alcantarillas? pregunt, recordando cmo mi reciente idverde se abri paso
por su interior el da anterior... una excursin tan desagradable de recordar como el viaje posterior
por el fondo del ro.
El ancho rostro de Blane se contorsion detrs de un visor semitransparente que destellaba con
smbolos y mapas superpuestos. (Es demasiado anticuado para ponerse implantes retinales. O tal
vez le gusta el efecto chilln.)
Tengo un robot ah dentro gru.
Los robots pueden ser hackeados.
Slo si son lo bastante listos para or nuevos datos. ste es un zngano por cable del
Departamento Sanitario. Tonto como una piedra. Est intentando meter una fibra de banda ancha
por las tuberas hasta el stano, y se dirige al cuarto de bao de Beta, testarudo como l solo.
Nadie lo va a engaar, lo prometo.
Gru, escptico. De todas formas, nuestro mayor problema no era escapar, sino llegar al
escondite antes de que nuestras pruebas se volatilizaran.
Cualquier otro comentario qued cortado por una nueva visin. La mujer polica envi a una de
sus copias azules directamente al centro de la batalla! Ignorando el silbido de las balas, hurg
entre los combatientes cados, asegurndose de que estaban fuera de combate, y luego les cort
la cabeza para guardarlas todas en una bolsa en previsin de interrogatorios posteriores.
No haba muchas posibilidades de eso. Beta era notoriamente cuidadoso con sus ids, y usaba
falsas placas de identificacin y programaba sus cerebros para autodestruirse si los capturaban.
Hara falta una suerte fantstica para descubrir su nombre real hoy. Yo? Me conten tara con
realizar un rescate completo y poner fuera de juego esta operacin en concreto.
Unas ruidosas explosiones sacudieron Alameda mientras el humo envolva todas las entradas del
edificio Teller, extendindose hasta el coche donde nos ocultbamos Blane y yo. Algo me hizo
perder el sombrero, dando un fuerte tirn de mi cuello. Me agach ms, jadeando, antes de buscar
mi fibroscopio en el bolsillo: una forma mucho ms segura de mirar. Se cerni sobre el techo del
coche en el extremo de un tallo casi invisible, hinchndose automticamente para apuntar con una
diminuta gel-lente a la lucha, y transmitiendo imgenes entrecortadas al implante de mi ojo
izquierdo.
(Nota para m: este implante tiene ya cinco aos. Obsoleto. Hora de ponerlo al da? O te da
reparo despus de la ltima vez?)
La polid azul estaba todava all, comprobando los cadveres y haciendo recuento de los daos,
mientras nuestros reforzadores prpura aumentaban su ataque, atravesando todas las aberturas
convenientes con el intrpido abandono de soldados de asalto fanticos. Mientras segua mirando,
varias balas perdidas impactaron en la polica-golem, hacindola girar, y clavando trozos de carne
fofa en una pared cercana. La azul se tambale y se dobl por la mitad, temblando. Se notaba que
sus enlaces de dolor funcionaban. Los mercenarios prpura pueden operar sin clulas de
contacto, ignorando las heridas mientras se abren paso con pistolas en ambas manos. Pero el
trabajo de un azul es aumentar los sentidos de un poli real. Se nota.
Uf pens. Eso tiene que dpler.
Todos los que vean sufrir a la cosa mutilada esperaban que se auto-disolviera. Pero el golem se
enderez, tembl, y volvi cojeando al trabajo. Hace un siglo, eso habra parecido bastante
heroico. Pero todos sabemos qu tipo de personalidad contratan las autoridades hoy en da. La
poli real probablemente cargara los recuerdos de este dem... y disfrutara.
Mi telfono son, un ritmo de alta pri, as que Nell quera que respondiera. Tres golpecitos en mi
canino superior derecho le indicaron que s. Una cara se hinch para llenar la visin de mi ojo
izquierdo. Una mujer de rasgos marrn claro y pelo dorado reconocibles en todo el continente.
Seor Morris, estoy recibiendo informes de una redada en el idemburgo... y veo que la AST ha
registrado un permiso de intervencin. Es cosa de usted? Ha encontrado mi propiedad robada?
Informes?
Alc la cabeza y vi varias flotacams gravitando sobre la zona de batalla, con los logotipos de las
redes olisqueadoras. Desde luego, los buitres no tardaron mucho.
Contuve un comentario custico. Tienes que contestar a un cliente, incluso cuando est
interfiriendo.
Mm... todava no, Maestra. Puede que los hayamos pillado por sorpresa, pero...
Blane me agarr el brazo. Prest atencin.
No ms explosiones. Los disparos restantes eran apagados, pues procedan de las profundidades
del edificio.
Alc la cabeza, todava tenso. La poli acorazada pas ante nosotros, acompaada por sus
duplicados azules desnudos.
Seor Morris? Estaba usted diciendo algo? el hermoso rostro frunca el ceo dentro de mi
ojo izquierdo, y parpadear no proporcionaba ningn alivio. Espero ser informada...
Un escuadrn de limpiadores lleg a continuacin, modelos a vetas verde y rosa, con escobas y
liquivacs para despejar la zona antes de que la hora punta trajera a los trabajadores de la maana.
Desechables o no, los id-limpiadores no entraran en un sitio donde hubiera pelea.
Seor Morris!
Lo siento, Maestra respond. No puedo hablar ahora. La llamar cuando sepa ms.

Antes de que ella pudiera poner pegas, mord con un molar y acab con la llamada. Mi ojo
izquierdo se despej.
Bien? le pregunt a Blane.
Su visor se llen de colores que yo podra haber interpretado de haber estado en forma de ciberid.
Como mero orgnico, esper. Estamos dentro.
Y el molde?
Blane sonri.
Lo tenemos! La estn sacando.
Mis esperanzas aumentaron por primera vez. Cruc agachado la acera para recoger el sombrero y
coloqu su armadura elstica sobre mi cabeza. De todas formas, a Clara no le hara gracia que lo
perdiera.
Dejamos atrs los limpiadores y subimos los veinte escalones has-ta la entrada principal. Cuerpos
rotos y trozos de pseudocarne se fundan en una bruma multicolor; el campo de batalla daba una
extraa sensacin de irrealidad. Pronto los muertos habran desaparecido y quedaran slo unas
cuantas paredes marcadas de balazos y unas ventanas que sanaran rpidamente. Y astillas de
una puerta enorme que los prpuras redujeron a pedazos cuando irrumpieron en el interior.
Los notibots nos asaltaron, acosndonos a preguntas. La publicidad puede ser valiosa en mi
trabajo, pero slo si hay buenas noticias de las que informar. As que mantuve la boca cerrada
hasta que un par de brutos de Blane de la AST salieron del stano, sujetando a una figura mucho
ms pequea entre ambos.
El resbaladizo fluido conservador goteaba de la carne desnuda que brillaba como nieve
resplandeciente, completamente blanca excepto donde las magulladuras lvidas marcaban la
cabeza afeitada. Sin embargo, aunque estaba calva, magullada y teida a lo dem, el rostro y la
figura eran inconfundibles. Yo acababa de hablar con el original. La Princesa de Hielo. La maestra
de Estudio Neo: Gineen Wammaker.
Blane les dijo a sus prpuras que corrieran a llevar el molde a un preservatanque, para que no
expirara antes de declarar. Pero la plida figura me localiz y se detuvo. La voz, aunque seca y
cansada, segua siendo aquel famoso contralto hosco.
Se-seor Morris... veo que no ha escatimado con su cuenta de gastos. Mir las ventanas,
muchas de las cuales estaban destrozadas sin posibilidad de autorrepararse, y la puerta principal
astillada. Se supone que tengo que pagar este caos?
Aprend varias cosas de la observacin de la marfil. Primero, deba de haber sido sidcuestrada
despus de que Gineen Wammaker me contratara, o la dem no habra sabido quin era yo.
Adems, a pesar de haber estado varios das conservada en solucin WD-90, ningn abuso fsico
poda suprimir la arrogante sensualidad que Gineen imbua a cada rplica que haca. Sin pelo,
magullada y chorreando, aquella golem segua teniendo el porte de una diosa. Y ni siquiera ser
liberada del tormento a manos de Beta le haba enseado gratitud.
Bueno, qu esperabas? pens. Los clientes de Wammaker son pirados. No es de extraar
que haya tantos que compren las copias pirata baratas de Beta.
Blane le respondi a la rplica de Wammaker como si fuera real. Su presencia era as de
abrumadora.
Naturalmente, la Asociacin de Subcontratas de Trabajo espera algn tipo de remuneracin.
Hemos invertido recursos considerables para llevar a cabo este rescate...
No es un rescate corrigi el modelo de marfil. No tengo ninguna continuidad. No pensar
que mi original va a cargarme despus de esta experiencia, no? Han recuperado ustedes su
propiedad robada, eso es todo.
Beta estaba secuestrando sus dems en la calle, usndolos como moldes para hacer facsmiles
pirata...
Violando mi copyright. Y ustedes lo han detenido. Bien. Para eso pago mi tasa a la AST. Para
capturar a los violadores de licencias. En cuanto a usted, seor Morris... ser bien recompensado.
Pero no se crea que es algo heroico.
Un temblor sacudi el esbelto cuerpo. En su piel apareci una red de grietas finas como cabellos
que se volvan ms profundas a cada segundo. Mir a los prpuras.
Bien? Van a sumergirme ahora? O esperaremos a que me derrita?
No pude sino maravillarme. La dem saba que no iba a ser cargada de nuevo en la hermosa
cabeza de Gineen. Su vida, tal como era, acabara dolorosamente mientras que su pseudocerebro
sera analizado en busca de pruebas. Sin embargo se comportaba con dignidad clsica. Con tpica
arrogancia.
Blane puso a los prpuras en marcha; condujeron a su pequea carga ms all de los limpiadores
a rayas, los polids de piel azul y los jirones que se evaporaban de aquellos cuerpos que apenas
unos minutos antes estaban enzarzados en un furioso combate. Por la forma en que sus ojos
observaron el marfil de Wammaker, me pregunt si Blane era uno de sus fans. Tal vez un
alquilador de cabinas?
Pero no. Hizo una mueca de disgusto.
No merece la pena. Todo este gasto y este riesgo porque una prima donna no se molesta en
salvaguardar sus ids. No tendramos que hacer nada de esto si llevaran un simple autodestructor.
No discut. Blane es una de esas personas que se toma con completa indiferencia la tecnologa de
hornos. Trata a sus propios dems como herramientas tiles, nada ms. Pero yo comprenda por
qu Gineen Wammaker no quera implantar a sus copias bombas por control remoto.
. Cuando soy un dem, me gusta fingir que soy inmortal. Me ayuda a soportar un da de perros.

Las barreras policiales se suprimieron justo a tiempo para la hora punta, cuando los grandes
dinobuses y los trolis voladores empezaban a escupir sus cargas: grises golems de oficina;
trabajadores de fbrica verdes y naranja, ms baratos; enjambres de desechables a rayas, como
caramelos, y un puado de otros tipos. Los que entraron en el Teller Plaza contemplaron
boquiabiertos las paredes daadas. Los grises llamaron a sus servicios de noticias para que les
dieran resmenes de la lucha. Varios nos sealaron a Blane y a m, almacenando algunos
recuerdos poco habituales para llevrselos a casa a sus archis al final del da.
La mujer polica acorazada se acerc a Blane con una valoracin preliminar de los costes.
Wammaker tena razn en lo de los deberes y responsabilidades. La AST tendra que pagar la
mayor parte de la factura... al menos hasta el da en que finalmente pillemos a Beta y lo obli-
guemos a un reconocimiento. Cuando eso suceda, Blane slo puede esperar que Beta tenga unos
bolsillos bien grandes para hacer frente a sus obligaciones. Lo suficientemente grandes para que
la AST pueda hacer frente a los gastos punitivos.
Blane me invit a bajar al stano e inspeccionar las instalaciones de copias pirata. Pero yo ya
haba visto el lugar. Haca tan slo unas horas que yo haba estado all abajo soportando que mi
piel de cermica recibiera los golpes de algunos de los soldados de terracota de Beta. De
cualquier manera, la AST tena contratados a una docena de analistas bano que estaban mucho
mejor equipados para encargarse del fino rastreo, usando sentidos especializados para buscar
pistas en cadahueco y partcula, con la esperanza de descubrir el nombre real y el pa radero de
Beta.
Como si fuera a servir para algo pens, saliendo a tomar un poco de aire fresco. Beta es un
marrullero hijo de puta. Llevo aos persiguindolo y siempre se escapa.
La polica no era de mucha ayuda, desde luego. El sidcuestro y la violacin de copyright son
agravios civiles desde la Gran Desregulacin. Sera una cuestin puramente comercial mientras
Beta evitara cuidadosamente daar a ninguna persona real. Lo cual converta su conducta de la
noche anterior en algo bastante sorprendente. Perseguir a mi verde por la plaza Oden, disparar
piedras con hondas y estar a punto de alcanzar a varios archis mientras paseaban... indicaba algo
parecido a la desesperacin.
En el exterior, camin entre un puado de tipos que iban y venan. Todos eran dems, as que un
archi como yo tena derecho de paso. Me march, sumido en mis pensamientos, mientras los
cuerpogolems todava se derretan emitiendo humos desagradables.
Beta pareca inquieto anoche. Me ha capturado antes, sin interrogarme jams tan ferozmente!
Normalmente me mata y nada ms, sin malicia ni resquemor. Al menos que yo sepa.
La misma desazn que impuls a los amarillos de Beta a torturar a mi verde anoche tambin los
volvi descuidados. Poco despus de golpearme, se marcharon todos, dejndome atado en la
fbrica del stano entre dos autohornos que producan a toda mquina copias baratas de
Wammaker, imprimiendo sus personalidades especializadas a partir de aquella pequea marfil que
haban sidcuestrado. Descuidadamente, los amarillos nunca se molestaron siquiera en comprobar
qu herramientas poda yo llevar en mi pseudocarne! Escapar result mucho ms fcil que entrar
en aquel sitio (demasiado fcil?), aunque Beta se recuper pronto y me persigui.
Ahora haba vuelto y haba vencido, no? Acabar con aquella operacin deba de haber sido un
autntico golpe a la empresa pirata de Beta. Entonces por qu me senta tan incompleto?
Mientras me alejaba del ruido del trfico (una tortuosa cacofona de clxones de buses y dinos
rugiendo), me encontr ante un callejn marcado con lazos de cinta aleteante, especialmente
sintonizada para irritar a cualquier ojo humano natural.
Aprtese! tartamude la cinta ondulante. Peligro estructural! Aprtese!
Ese tipo de advertencias (visibles solo para la gente real) se estn volviendo comunes, ya que los
edificios de esta parte de la ciudad empiezan a acusar el deterioro. Por qu molestarse en su
mantenimiento cuando los nicos habitantes son gente de barro desechable, que se sustituyen
cada da? Oh, es un barrio interesante, cierto. Limpieza combinada con deterioro. Slo otra ms
de las ironas desreguladas que dan ese encanto a los idemburgos.
Desviando la mirada, dej atrs la brillante advertencia. Nadie me dice adnde puedo ir o no! En
cualquier caso, el sombrero me protegera contra la cada de escombros.
Gigantescas cubas de reciclado llenaban el callejn, alimentadas por tubos de acorden, que
aceptaban residuos de pseudocarne de los edificios situados a ambos lados. No todos los dems
vuelven a casa para cargar recuerdos al final de un da de trabajo de veinticuatro horas. Los que
estn hechos para trabajos aburridos y repetitivos se quedan, programados para estar contentos,
hasta que sienten esa llamada especial que los atrae al descanso final en una de estas tinas de
suspensin.
Lo que yo sent que me llamaba, en ese justo momento, era mi cama. Despus de un largo da y
medio (que pareca mucho ms tiempo) me vendra bien hacer las copias de hoy y luego
sumergirme en un dulce sueo.
Veamos reflexion. Qu cuerpos necesito? Aparte de este asunto con Beta, hay media
docena de casos ms pequeos pendientes. La mayora necesitan slo investigacin en la red. Me
encargar de ellos desde casa, como bano. Un poco caro, pero eficaz.
Tiene que haber un verde, por supuesto. Llevo tiempo posponiendo tareas. La compra, la
lavandera. Hay que limpiar el cuarto de bao. Y hay que cortar el csped.
El resto del trabajo de jardinera (podar y replantar un poco) entraba en la categora de tiempo de
hobby/placer. Me encargara de hacer eso en persona, tal vez al da siguiente.
Sern suficientes dos dems? No me har falta ningn gris, a menos que surja algo.
Ms all de las tinas de reciclado haba otra abertura entre edificios: un callejn orientado al sur,
con rampas que conducan a un viejo aparcamiento. Sobre el estrecho callejn, haba una maraa
de cables y tendederos donde un puado de ropa barata ondeaba con la brisa de la maana.
Gritos y una msica estridente flotaban por las escalerillas de incendios abajo.
Hoy en da, todo el mundo necesita un hobby. Para algunas personas es una segunda vida, enviar
un dem al da aqu a ciudadgolem, unirse a otros en familias fingidas, dedicarse a negocios de
pega, dramas, incluso discusiones con los vecinos. Culebrones de barro, creo que los llaman.
Bloques desahuciados enteros han sido ocupados para reproducir la Italia renacentista o Londres
durante el Blitz. De pie en aquel callejn, bajo los tendederos y la estentrea msica, slo tena
que entornar los ojos e imaginarme que estaba en un gueto vecinal de hace ms de un siglo.
El atractivo romntico de este escenario en concreto se me escapaba. La gente real ya no vive as.
Por otro lado, qu ms me da cmo pase la gente su tiempo libre? Ser un golem es siempre
cuestin de eleccin.
Bueno, casi siempre.
Por eso segua trabajando en el caso Beta, a pesar de las interminables molestias y las palizas... y
de los yoes que se desvanecen, para no volver a ser vistos nunca jams. El estilo de robo
industrial de Beta tena mucho que ver con la antigua esclavitud. Una psicopatologa preocupante
subyaca en su empresa criminal. El tipo necesitaba ayuda.
Muy bien, as que el idemburgo tiene todo tipo de rincones excntricos, desde fbricas
dickensianas a centros de diversin propios de cuento de hadas a zonas de guerra abierta. Eran
relevantes para mi caso algunos de los curiosos rasgos de este barrio? Antes de la incursin de
aquella maana, la zona haba sido rastreada por algunos de los ojos flotantes de la AST. Pero la
visin humana puede advertir cosas que las cmaras no. Como marcas de balas en algunos de los
ladrillos. Recientes. Not la argamasa alisada fresca entre los dedos.
Y qu? No haba nada de extrao en eso en el idemburgo. No me gustan las coincidencias, pero
mi principal prioridad en ese momento era despedirme de Blane y regresar a casa.
Al darme la vuelta, entr de nuevo en el callejn de las tinas de reciclado, slo para detenerme
cuando un siseo lleg desde lo alto. Sonaba vagamente como mi nombre.
Me apart rpidamente y rebusqu bajo mi chaleco mientras miraba hacia arriba.
Un segundo siseo concentr mi atencin en uno de los tubos de acorden que desembocaban en
una tina de suspensin, procedente de los pisos superiores del edificio Teller. Entornando los ojos,
vi una silueta agitarse dentro del tubo flexitranslcido, araando una pequea grieta en su tejido.
La forma humanoide se haba atascado, abriendo ambas piernas para impedir caer los dos ltimos
metros en el tanque.
El esfuerzo era intil, por supuesto. Los vapores devoraran el escaso tiempo de vida que le
quedara al pobre tipo. De todas formas, el siguiente dem en saltar al tubo aterrizara con fuerza
suficiente para descoyuntar los miembros deteriorados de este tipo, y acabar con ambos en la
sopa!
Es algo que sucede de vez en cuando, sobre todo a los adolescentes que no se han
acostumbrado al nuevo ciclo secundario de muerte sin importancia y renacimiento trivial de la vida.
A veces se dejan llevar por el pnico en la etapa de reciclado. Es natural. Cuando grabas
recuerdos y copias tu alma en un mueco de barro, te llevas contigo mucho ms que una lista de
cosas por hacer durante el da. Tambin das los talentos para sobrevivir heredados de la larga
poca en que la gente slo conoca un tipo de muerte. La muerte que hay que temer.
Todo se reduce a la personalidad. Te lo dicen en el colegio: no hagas dems desechables hasta
que puedas desprenderte de ellos.
Alc mi pistola.
Dime, amigo, te gustara que acabara con tu...?
Entonces fue cuando volv a orlo. Una sola palabra susurrada.
Mo-o-r-r-r-isssss!
Parpadeando varias veces, sent ese extrao escalofro correrme por la espalda. Una sensacin
que slo puedes experimentar plenamente en tu cuerpo real y en tu alma original, con el mismo
sistema nervioso que reaccionaba a las sombras en la oscuridad cuando tenas seis aos.
Mm... te conozco? pregunt.
No tan bien... como yo te conozco a ti...
Guard el arma y de un salto me agarr al borde superior del tanque de reciclado, y luego me
aup hasta lo alto. Sin esfuerzo. Una de las principales tareas de cada da, cuando descubres que
eres el real, es mantener en forma el viejo cuerpo.
Ponerme de pie sobre la tapa me acerc mucho ms a las emanaciones... un aroma que
encuentras hasta atractivo cuando eres un golem en su ltima hora. En forma orgnica, me
pareci apestoso. Pero ahora pude ver el rostro que asomaba a travs del plstico rasgado, des-
moronndose ya por el agotamiento pptido y el deterioro diurno, las mejillas y el entrecejo
moldeado aflojndose, su antiguo color banana brillante convirtindose en una ictericia
repugnante. Con todo, reconoc uno de los disfraces blandos favoritos de Beta.
Parece que ests atrapado coment, mirando con ms atencin. Era uno de los amarillos
que me torturaron la noche anterior, cuando yo era un verde cautivo? Me lanz piedras, cuando
corra por la plaza Oden? Deba de haber escapado a la redada de la maana huyendo escaleras
arriba por delante de los reforzadores prpura de Blane, y luego saltado al tubo acorden con la
vana esperanza de librarse.
Todava tena vvida en la memoria a un Beta amarillo, sonriente mientras estimulaba con pericia
los receptores de dolor que incluso mis verdes consideraban realistas. (Hay pegas en ser un
copiador de primera fila.) Recuerdo que en ese momento me pregunt por qu. Qu consegua
con la tortura? La mitad de las preguntas que me haca ni siquiera tenan sentido!
De cualquier forma, una profunda seguridad me ayud a ignorar el dolor. No importa, me dije una y
otra vez, durante el cautiverio de esa noche. Y no import. No mucho.
As que por qu deba sentir piedad por el sufrimiento de ese golem? Llevo aqu mucho tiempo
me dijo. Vine a saber por qu no haba habido contacto con esta operacin...
Mucho tiempo? Comprob el reloj. Haba pasado menos de una hora desde que atacaron
los prpuras de Blane.
... y descubr que se haban apoderado de ella, como de las otras! Me persiguieron... me met en
este tubo... sell la tapa... Supuse...
Espera! Apoderado, has dicho? Te refieres a ahora mismo, no? Nuestra redada...
La cara se desmoronaba rpidamente. Cada vez era ms difcil entender los sonidos que
escapaban por su boca. Parecan menos palabras que sacudidas borboteantes.
Al principio pens... que t podras ser el responsable. Despus de perseguirme durante aos...
Pero ahora s... que tienes tan pocas pistas... como de costumbre... Morrissss.
Yo no estaba all de pie, inhalando gases desagradables, para que me insultaran.
Bueno, pues sin pistas o no, he quitado de la circulacin esta operacin tuya. Y acabar con las
otras...
Demasiado tarde! El amarillo se sacudi con una tos entrecortada al rerse amargamente.
Ya han sido tomadas... por...
Me acerqu, casi atragantndome con la peste a deterioro que emanaba de las grietas de la piel
del golem. Tenan que haber pasado horas desde su plazo final y aguantaba slo a fuerza de
voluntad.
Tomadas, dices? Por quin? Otro pirata de copyrights? Dame un nombre!
Sonrer hizo que la boca se partiera, separando capas de piel pseudoamarilla y descubriendo el
crneo de cermica que se desmoronaba.
Ve a Alfa... Dile a Betzalet que proteja el emet!
Qu? Que vaya a quin?
La fuente! Dile a Ri...
Antes de que pudiera decir nada ms, algo chasque. Una de las piernas de Beta, supongo. La
expresin petulante desapareci, sustituida en aquel rostro esqueltico por una expresin de
sbito temor. Durante un breve instante, me pareci que poda ver la Onda Establecida del Alma a
travs de los vidriosos ojos de barro de Beta.
Gimiendo, el dem se perdi de vista...
... seguido de una salpicadura. Mientras las emanaciones borboteaban, ofrec una dbil bendicin.
Adis.
Y salt de vuelta al callejn. Una cosa que no necesitaba en aquel momento era dejar que entrara
en mi cabeza otro de los perversos jueguecitos paranoicos de Beta! De todas formas, el breve
encuentro haba sido grabado por el implante de mi ojo. Mi golem bano, tan analtico l, podra
reflexionar sobre las palabras ms tarde.
Un trabajo como el mo requiere concentracin. Y habilidad para juzgar qu es relevante.
As que apart el incidente de mi mente.
Hasta la prxima vez, pens.
De vuelta en Alameda, decid no esperar a que Blane terminara en el stano. Que me idenviara un
informe. El trabajo estaba hecho. Mi parte, al menos. Regresaba ami coche cuando una voz
femenina me llam.
Seor Morris?
Durante un breve instante pens que Gineen Wammaker, la real, haba venido a felicitarme. S, lo
s. Qu iluso.
Me volv para ver a una morena. Ms alta que la maestra, menos voluptuosa, con el rostro algo
ms estrecho y una voz algo ms aguda. Con todo, mereca la pena mirarla. Su piel tena uno de
los diez mil tonos de autntico marrn humano.
S, soy yo.
Ella me tendi una tarjeta cubierta de garabatos fractales que automticamente pusieron en
marcha los pticos de mi ojo izquierdo, pero las pautas eran demasiado complejas o recientes
para que mi obsoleto sistema de imgenes las descodificara. Irritado, mord un incisivo para
almacenar la imagen. Nell podra resolver el acertijo ms tarde.
Qu puedo hacer por usted, seorita?
Tal vez era una olisqueadora de noticias, o una perver de la accin. Primero, djeme que lo
felicite por el xito de esta maana. Es usted famoso, seor Morris.
Mis quince segundos respond automticamente.
Oh, ms que eso, creo. Sus habilidades ya haban llamado nuestra atencin, antes de este
golpe. Puedo pedirle que nos atienda un momento? Alguien quiere conocerlo.
Indic la calle, donde haba aparcada una enorme limusina, un poco ms abajo. Un Yugo de
aspecto caro.
Me lo pens. La maestra esperaba que lo llamara para confirmarle que los juguetes Wammaker de
tercera mano ya no seguiran inundando el mercado. Pero demonios, soy humano. Por dentro, me
senta como si ya hubiera informado a la nica Gineen, la dem blanca. Por qu debera tener
nadie que hacer eso dos veces? Absurdo, lo s. Pero la seorita Fractal me dio una excusa para
posponer aquel desagradable deber.
Me encog de hombros.
Por qu no?
Ella sonri y me tom del brazo, al estilo de los antiguos aos treinta, mientras yo me preguntaba
qu quera. A algunos titis de la prensa les encanta olisquear detectives despus de un buen
espectculo... aunque los periodistas rara vez conducen Yugos.
La puerta de la limusina se abri y el escaln baj, as que apenas tuve que agachar la cabeza
para entrar. El interior estaba en penumbra. Y era lujoso. Huecos bioluminiscentes y molduras de
madera real. Cojines de pseudocarne, agitndose voluptuosamente, como regazos de bienvenida,
me llamaban. En el bar brillaban escanciadores y copas de cristal. Bonito. Llamativo.
Y all, sentado cruzado de piernas en el asiento trasero, como si fuera el dueo de todo, haba un
golem gris claro.
Es un poco extrao ver a un rox viajando con estilo con una atrac tiva rig de ayudante, pero qu
mejor manera de alardear de tu riqueza? De hecho, mi anfitrin pareca como si hubiera nacido
gris. Pelo plateado y piel como de metal, todo ngulos y pmulos altos... no era gris, advert, sino
una especie de platino.
Me resulta familiar. Intent enviar una imagen a Nell, pero la limusina estaba protegida. El golem
de platino sonri, como si supiera exactamente qu haba sucedido.
Me sent un poco ms cmodo sabiendo que aquella criatura no tena derechos legales. Y qu?
Todava podra comprarte y venderte en un segundo, me dije, tomando asiento frente a l
mientras la seorita Fractal ocupaba un cojn vivo entre nosotros. Tras abrir la nevera de la
limusina, sac una botella de Tuborg y me sirvi un vaso. Hospitalidad bsica. Mi copita de la
maana es cuestin de archivos pblicos. No hay puntos por investigar.
Seor Morris, permtame que le presente a Vic Eneas Kaolin.
Consegu no demostrar sorpresa. No era extrao que me resultara familiar! Uno de los
fundadores de Hornos Universales, Kaolin era uno de los hombres ms ricos de toda la costa del
Pacfico. Estrictamente hablando, el Vic honorfico (como el seor) slo debera ser empleado
con la persona real, el original que puede votar. Pero desde luego yo no iba a ponerme
quisquilloso si aquel tipo quera que su elegante zngano fuera llamado Vic... o Lord Patata, si se
le antojaba.
Es un placer conocerlo, Vic Kaolin. Hay algn servicio que pueda ofrecerle?
El brillante dem de metal me dirigi una sonrisa e indic a travs de la ventanilla a los limpiadores,
que todava retiraban los restos de la batalla.
Enhorabuena por su xito al acorralar a un delincuente, seor Morris. Aunque no estoy tan
seguro del resultado final. Toda esta violencia parece poco sutil. Extravagante.
Era Kaolin dueo del edificio Teller? No tena un multibillonario tareas ms importantes para sus
duplicados que entregarle en persona una demanda de daos a un detective privado?
Yo slo me encargu de la investigacin dije. La puesta en prctica fue cosa de la Asociacin
de Subcontratas de Trabajo.
La AST quiere ser vista como parte activa en el problema de los sidcuestros y la piratera de
copyrights... coment la joven.
Se detuvo cuando la copia de Kaolin alz una mano que tena una textura tan sutil como la
carnerreal, con venas y tendones simulados.
La puesta en prctica no es el tema. Creo que el asunto que queremos discutir es una
investigacin dijo suavemente.
Me pregunt... Sin duda Kaolin tena empleados y subordinados para encargarse de los asuntos
de seguridad. Contratar a un extrao sugera algo fuera de lo comn.
Entonces no han venido aqu simplemente por impulso, a causa de todo esto indiqu la sucia
escena exterior.
Por supuesto que no dijo la joven ayudante. Llevamos algn tiempo discutiendo sobre
usted.
Ah, s? El dem de Kaolin parpade, y luego sacudi su cabeza plateada. No importa.
Est interesado, seor Morris?
Naturalmente.
Bien. Entonces nos acompaar ahora. Alz de nuevo una mano, sin aceptar ninguna
discusin. Ya que est aqu en persona, le pagar su tarifa mxima por consulta hasta que
decida aceptar o rechazar el caso. Bajo un sello de confidencialidad, de acuerdo?
De acuerdo.
Su telfono de cinturn y el mo reconocieron las palabras clave sello de confidencialidad.
Eliminaran los ltimos minutos de conversacin de la memoria latente, cubrindolos con un sello
de fecha y hora que servira como contrato, por el momento.
La limusina de Kaolin arranc.
Mi coche... empec a decir.
La joven hizo un gesto complejo, uniendo rpidamente las yemas de sus dedos. Un instante
despus, en mi ojo izquierdo destell un breve mensaje de texto de mi Volvo, pidiendo permiso
para esclavizar su automocin al gran Yugo. Nos seguira de cerca, si yo daba mi conformidad.
Lo hice con un golpe de incisivos. La ayudante de Kaolin era muy buena. Tal vez incluso mereca
la pena contratarla lujosamente en carne. Dese haberme quedado con su nombre.
Mir hacia delante y capt la sombra de un conductor tras el panel ahumado. Era real tambin
ese servidor? Bueno, los ricos son distintos a ustedes y a m.

Todava era la hora punta de la maana y la limo tuvo que abrirse paso lentamente entre los
enormes dinobuses que descargaban pasajeros golem desde los bastidores que colgaban de sus
sinuosos flancos. Los autobuses rezongaban y gruan, haciendo ondular graciosamente sus
largos cuellos, y doblaban sus cabezas como humanos para chismorrear entre s mientras el
trfico avanzaba. Desde su impresionante altura, los pilotos imprintados tenan una bella visin del
edificio Teller herido. Incluso podan asomarse a las ventanas altas y ms all de las esquinas.
Todos los nios suean con ser conductores de autobs cuando crezcan.
Pronto dejamos la Ciudad Vieja con su mezcla de deterioro y colorido chilln, sus edificios
abandonados tomados por una nueva raza de seres desechables, construidos para trabajar duro o
jugar duro. Tras cruzar el, ro, hicimos un buen promedio incluso con mi coche siguindonos,
remolcado por invisibles rayos de control. La arquitectura se hizo ms brillante y ms moderna,
mientras que la gente se volva de aspecto ms blando, equipada solamente con la sosa
pigmentacin de la naturaleza, que oscilaba desde plido casi blanco a marrn chocola te. Los
trolis y los dinobuses daban paso a las bicis y los tipos que practicaban jogging, lo que hizo que
me sintiera perezoso y descuidado en comparacin. Te lo dicen en el colegio: cuida tu cuerpo
orgnico. Un rig es todo lo que tienes.
El duplicado de Eneas Kaolin continu hablando.
He estado siguiendo su impresionante historial de escapadas por los pelos de ayer. Parece que
est usted lleno de recursos, seor Morris.
Parte del trabajo me encog de hombros. Puede decirme ahora de qu va todo esto?
Una vez ms, la sonrisita.
Que lo explique Ritu. Seal a su ayudante viva.
Ritu, anot el nombre.
Ha habido un secuestro, seor Morris dijo la mujer de pelo oscuro en voz baja y tensa.
Hum. Ya veo. Bueno, recuperar propiedades robadas es una de mis especialidades. Dgame,
tena el dem un localizador? Aunque se lo quiten, es posible que podamos localizar dnde...
Ella neg con la cabeza.
No lo entiende, seor. No se trata de un mero robo. No fue un idladrn, como dicen en la calle.
La vctima es una persona real. De hecho, es mi padre.
Parpade un par de veces.
Pero...
Es ms que slo una persona intervino Kaolin. El doctor Yosil Maharal es un brillante
investigador, cofundador de Hornos Universales y un importante dueo de patentes en el reino de
la duplicacin corprea. Y mi ntimo amigo, debo aadir.
Por primera vez, advert que la cabeza de platino temblaba. Por la emocin? Difcil de decir.
Pero por qu no acuden a la polica? pregunt. Ellos se encargan de los delitos contra la
gente real. Amenazaron los secuestradores con matar a Maharal si los avisaban? Estoy seguro
de que saben que hay formas de notificar a las autoridades especiales sin...
Ya hemos discutido el asunto con las gendarmeras estatales y nacionales. No ha sido de
ninguna ayuda.
Reflexion unos segundos.
Bueno... no s cmo podra hacerlo yo mejor. En una situacin como sta, los polis pueden recurrir
a los archivos de todas las cmaras pblicas y privadas de la ciudad. Para un delito capital, incluso
pueden soltar olfateadores de ADN.
Slo con una orden legal importante, seor Morris. No se curs ninguna orden.
Por qu no?
Falta de causa suficiente replic Ritu. La polica dice que no cursar ninguna solicitud sin
pruebas claras de que se ha cometido un delito.
Sacud la cabeza, tratando de ajustar mis percepciones. La joven que tena enfrente no era slo la
eficaz ayudante de Eneas Kaolin. Deba de ser una persona bastante rica por derecho propio,
quizs un alto cargo en la compaa que su eminente padre haba contribuido a fundar... una
compaa que transform la manera en que la gente moderna desarrollaba su vida.
Perdnenme dije, sacudiendo la cabeza. Estoy confundido. La polica dice que no hay
pruebas de ningn delito... pero usted dice que su padre fue secuestrado?
sa es nuestra teora. Pero no hay testigos ni notas de rescate. Un motivacionista de la Divisin
de Proteccin Humana piensa que pap simplemente se larg por propia voluntad. Como adulto
libre, tiene ese derecho.
El derecho a intentarlo. No muchos tienen la habilidad para escapar limpiamente, dejando atrs
deliberadamente la Aldea Global. Aunque excluyas todas las lentes privadas y los myob-ojos, eso
deja un enorme montn de publicmaras que evitar.
Y hemos repasado miles sin encontrar ni rastro de mi padre, se lo aseguro, seor Morris.
Albert correg.
Ella parpade, dubitativa. Su expresin fue compleja, amarga un instante, luego brevemente
hermosa cuando sonri.
Albert corrigi con un gracioso gesto con la cabeza. Me pregunt si Clara la considerara
atractiva.
La limusina dejaba atrs la plaza Oden. Los recuerdos de la noche anterior me hicieron cosquillas
en los dedos de los pies... sensaciones recordadas de los mordiscos de los cangrejos durante
aquel infernal viaje bajo el agua.
Vi el restaurante donde el idcamarero me salv distrayendo a la multitud. Naturalmente, estaba
cerrado, tan temprano. Me promet pasarme por all y ver si el tipo todava tena un contrato de
trabajo. Se lo deba.
Bueno, podemos descartar que su padre hiciera alguna jugada. Si pretenda quitarse de en
medio, tendra que haber signos de preparativos en casa, o en el ltimo lugar donde fue visto. Si
no ha sido limpiado. Cunto tiempo ha pasado desde la ltima vez que vio a su padre, Ritu?
Casi un mes.
Tuve que controlar la tos. Un mes! La pista no slo estara ya fra, sino petrificada. Hice todo lo
que pude para no mostrar ninguna expresin en la cara y no insultar a los clientes.
Eso es... mucho tiempo.
Como puede imaginar, primero intent utilizar a mis propios empleados explic el dem de
Kaolin. Slo ms tarde nos dimos cuenta de que la situacin requiere a un verdadero experto.
Acept el cumplido con un gesto de cabeza, aunque me preocupaba que quisiera o necesitara
hacerme la pelota. Algunas personas son simpticas por naturaleza, pero tena la sensacin de
que aquel tipo haca pocas cosas sin calcularlas antes. Recibir halagos de los ricos puede ser una
seal de peligro.
Necesitar escanear la casa y el lugar de trabajo del doctor Maharal. Y permiso para interrogar a
sus asociados. Si las pistas conducen a su trabajo, tendr que estar enterado tambin de eso.
El rostro carsimo y realista de Kaolin no pareci contento. Hay... asuntos delicados de por
medio, seor Morris. Tecnologas punta y logros potencialmente cruciales.
Puedo colocar un lazo de confidencialidad fuerte, si quiere. Valdran los ingresos de medio
ao?
l reflexion unos segundos. Los duplicados a menudo tienen poderes para hablar por sus
originales... y los grises ms caros pueden pensar tan bien como su arquetipo, con algn coste
metablico. Con todo, esperaba que ste retrasara cualquier solucin final hasta que yo hablara
con el Vic real.
Una solucin ideal sugiri, sera que usted entrara a formar parte del servicio domstico de
Kaolin.
Nada ideal para m, pens. Los juramentos de fidelidad estn de moda entre los aristos, a
quienes les gusta la imagen feudal de seores y vasallos leales. Pero yo no estaba dispuesto a
renunciar a mi individualidad.
Y una solucin an mejor sera que aceptaran la palabra de un rofesional que vive de su
reputacin. Es una garanta mejor que ningn juramento.
Yo slo estaba haciendo una contrapropuesta, parte de una negociacin que terminara con el
original de Kaolin. Pero el dem gris me sorprendi con un firme gesto con la cabeza.
Entonces es todo lo que requeriremos, seor Morris. De todas formas, parece que hemos
llegado ya.
Me volv para ver que la limusina se acercaba a una alta verja hecha de metal azul que tintineaba
con un aura de ionizacin. Ms all de la verja protegida, los terrenos se extendan hasta tres
enormes burbocpulas que espejeaban bajo el sol. La central se alzaba a ms de veinte pisos de
altura. No haca falta ningn logotipo ni emblema de la compaa. Todo el mundo conoca ese
lugar: la sede mundial de Hornos Universales.
Otra indicacin era la muchedumbre de manifestantes que gritaban y agitaban pancartas mientras
los vehculos entraban por la puerta principal: una protesta que haba tenido sus altibajos desde
haca ms de treinta aos. Adems de las pancartas de rigor, unos cuantos apuntaban con
holoproyectores, manchando las ventanillas de los coches (y algunos rostros desprevenidos) con
pintorescos comentarios airados en 3-D. Naturalmente, la limusina de Kaolin filtraba esas
intrusiones. Pero yo llegu a ver unos cuantos carteles pintados:

SLO HAY UN CREADOR!

EL MARRN ES HERMOSO

LA VIDA CREADA POR EL HOMBRE


ES UNA BURLA AL CIELO Y LA NATURALEZA!

Y, por supuesto:

UNA PERSONA, UN ALMA

Naturalmente, esos manifestantes eran todos archis que continuaban una batalla que se haba
perdido en los tribunales y el mercado laboral antes de que muchos de ellos nacieran. Sin
embargo, insistan, denunciando lo que consideraban una apropiacin tecnolgica de las
prerrogativas de Dios, condenando la creacin diaria de criaturas manufacturadas. Millones de
personas desechables.
Al principio, al mirar a la derecha, vi slo a los de Vida Verdadera gritando y manifestndose.
Luego advert que varios gritaban eptetos a otra multitud: un grupo ms joven y de aspecto ms
moderno situado al lado izquierdo de la entrada, equipado con hololanzadores y menos pancartas.
El segundo grupo tena un mensaje diferente:
ACABAD CON LA ESCLAVITUD DE LA GENTE DE BARRO!
SINTTICO ES UNA MANCHA SOCIAL
HU SIRVE A LA CLASE GOBERNANTE REAL!
DERECHOS PARA LOS ROXES!
TODOS LOS SERES PENSANTES TIENEN ALMA
Mancis dijo Kaolin en voz baja, mirando esa segunda muchedumbre, mezclada con la cual
haba montones de dems de piel brillante. Contrariamente a los de Vida Verdadera, que eran un
espectculo familiar, el Movimiento por la Emancipacin haba surgido mucho ms recientemente;
una cruzada que an haca que mucha gente se rascara la cabeza.
Los dos grupos de protesta se despreciaban mutuamente. Pero coincidan en su odio hacia
Hornos Universales.
Me pregunt si dejaran a un lado sus diferencias y uniran sus fuerzas si supieran que el
presidente de la compaa, Vic Eneas Kaolin en persona, estaba cerca.
Bueno, en persona no. Pero casi.
Como si supiera lo que yo estaba pensando, Kaolin se ech a rer.
Si stos fueran mis nicos enemigos, no tendra una preocupacin en el mundo. Los moralistas
hacen mucho ruido... y a veces envan por correo una bomba pattica o dos... pero suelen ser
predecibles y fciles de esquivar. Me molestan mucho ms los hombres prcticos.
A qu oponentes concretos se refera? La tecnologa de hornos perturb tantas cosas
fundamentales de la antigua forma de vida que todava me pregunto por qu no la cortaron de raz
nada ms nacer.
Adems de cargarse a todos los sindicatos y dejar a millones sin trabajo, la roxizacin casi
provoc una docena de guerras que slo se aplacaron tras intensas labores diplomticas por parte
de lderes mundiales de primera fila.
Y algunos dicen que no existe el progreso! Oh, claro que existe el progreso. Si sabes manejarlo.
Los escaneos de seguridad dieron paso libre a la limusina y dejamos atrs a los manifestantes y
pasamos por una entrada principal donde los autobuses descargaban a los trabajadores dem de
bastidores correosos. Pero la mayora de los empleados que llegaban eran humanos orgnicos
que haran sus copias all dentro. Unos pocos archis venan en bicicleta, acalorados por el
ejercicio, y anhelando una sauna y un masaje antes de ponerse a trabajar. Las compaas como
HU cuidan bien de los suyos. Los juramentos de fidelidad tienen sus beneficios.
Atravesamos el portal principal, y luego seguimos hasta dejar atrs zonas de carga protegidas,
envos de maquinaria como congeladoras, unidades imprintadoras y hornos. La mayora de los
repuestos dems que la gente compra se hacen en otra parte, pero llegu a ver algunos artculos
especializados al pasar: figuras rgidas tenuemente visibles dentro de cajas de envasado
translcidas, algunas de ellas increblemente altas, o larguiruchas, o con formas de animales de
leyenda. No todo el mundo puede permitirse imprintar una forma humana no-estndar, pero he
odo que es una moda creciente entre los entendidos.
La limusina se acerc a una entrada elegante, y evidentemente diseada para recibir a los VIPS.
Sirvientes con librea y piel esmeralda, el mismo color de sus uniformes, corrieron a abrirnos las
puertas y salimos a un lugar lleno de rboles artificiales. Las flores dejaban caer sus fragantes
ptalos en profusin de colores, como lluvia suave, que se disolva en dulce vapor pigmentado
antes de tocar el suelo.
Mir alrededor y no vi ni rastro de mi Volvo. Deban de haberlo desviado a un aparcamiento ms
plebeyo. Los guardabarros abollados no habran encajado en aquel ambiente.
Y ahora adnde? le pregunt a la rplica gris de Kaolin. Tendr que ver a su original y
terminar...
Su expresin neutra me detuvo.
Cre que lo saba explic Ritu. Vic Kaolin no recibe a ningn visitante en persona. Realiza
todos sus negocios por medio de facsmiles.
Lo haba odo. No era el nico ermitao rico que se retiraba a un santuario esterilizado para tratar
con el mundo a travs de subrogados electrnicos o de pseudocarne. Pero en la mayora de los
casos era afectacin, una pose, una manera de limitar el acceso, con excepciones para los
asuntos importantes. La desaparicin de un cientfico famoso podra valer.
Iba a decirlo pero vi que Ritu ya no me prestaba atencin. Sus ojos claros miraban ms all de mi
hombro derecho; las pupilas se le dilataron mientras su barbilla temblaba de sorpresa. Casi
simultneamente, la copia de Kaolin emiti un jadeo por reflejo.
Ritu exclam una sola palabra mientras yo me giraba.
Papid!
Una persona de barro se acerc a nosotros desde detrs de los adornos florales. Su piel era de un
tono mucho ms oscuro que el de la elegante unidad platino de Kaolin. Este dem estaba hecho
para parecer un hombre delgado de unos sesenta aos, que caminaba con una li gera cojera que
pareca ms costumbre que una afliccin corriente. La cara, estrecha y angulosa, tena cierto
parecido a Ritu, sobre todo cuando dio forma a una dbil sonrisa.
La ropa de papel estaba pegada en varios sitios, pero una brillante placa de identificacin de
Hornos Universales deca YOSIL MAHARAL. Te estaba esperando dijo.
Ritu no salt a sus brazos. Su uso del saludo paterno-mimtico indicaba que la familia Maharal
deba tratar a reales y simulados por igual, incluso en privado. Con todo, su voz tembl mientras
agarraba una mano gris oscura.
Estbamos muy preocupados. Me alegro de que ests bien!
Al menos cabe suponer que estaba bien en las ltimas veinticuatro horas, me dije
tranquilamente, advirtiendo la ropa rasgada y la pseudopiel resquebrajada. No faltaban muchas
horas para la expiracin. Copos de alguna cobertura externa, tal vez restos de un disfraz, se
desgajaban en los bordes de la cara del idMaharal. La voz del dem denot a la vez ternura y
cansancio.
Lamento haberte preocupado, nena le dijo a Ritu, y luego se volvi hacia Kaolin. Y a ti, viejo
amigo. Nunca pretend preocuparos a ambos.
Qu est pasando, Yosil? Dnde ests?
Tuve que retirarme durante un tiempo y resolver unas cosas del Proyecto Zoroastro y sus
implicaciones. El idMaharal sacudi la cabeza. De todas formas, me siento mejor. Tendr una
buena apreciacin de las cosas dentro de unos das.
Kaolin dio un ansioso paso adelante.
Te refieres a la solucin a...
Por qu no te pusiste en contacto? interrumpi Ritu. O nos hiciste saber...?
Quise hacerlo, pero estaba chapoteando en un mar de recelos, y no me fiaba de telfonos ni
redes. IdMaharal dej escapar una risita triste Supongo que todava conservo parte de la
paranoia. Pero quera aseguraros a ambos que las cosas van mucho mejor.
Yo retroced unos cuantos pasos pues no quera entrometerme mientras Ritu y Kaolin
murmuraban, evidentemente alegres y aliviados. Naturalmente, lament perder un caso lucrativo.
Pero los finales felices,nunca son mala cosa.
Excepto que de algn modo me senta incmodo, inseguro de que estuviera sucediendo nada
feliz. A pesar de la perspectiva de volver a casa con un grueso cheque por media maana de
asesoramiento, tena aquella extraa sensacin de vaco. La que siempre me asalta cuando un
trabajo no parece terminado.

3
Algo en el frigorfico
... o de cmo realAl decide que necesita dormir un poco...

Aparqu junto al canal Little Venice y sub a bordo del barco vivienda de Clara, esperando
encontrarla en casa.
A Clara le gustaba vivir en el agua. En una poca en que la mayora de la gente (incluso los
pobres) parece fervientemente decidida a
acumular casas, maximizando espacio de adorno y posesiones, ella prefera una sencillez
espartana.
La marea del estuario, su inestable movimiento, le recordaban la inestabilidad del mundo... cosa
que de algn modo encontraba tranquilizadora.
Como aquellos agujeros de bala en el mamparo norte, por donde los rayos del sol iluminaban el
diminuto saln del barco. Mis nuevas claraboyas, los llam Clara, poco despus de que
consiguiramos quitarle a Pal la pistola de las manos, en aquella ocasin en que se desmoron
delante de nosotros, la primera y nica vez que he visto a nuestro amigo llorar por su mala suerte.
El mismo da en que lo dieron de
alta del hospital ( la mitad que quedaba) con su brillante silla nueva de soporte vital.
Ms tarde, cuando estbamos a punto de llevar a Pal a casa, Clara no le dio importancia a sus
disculpas. Y desde ese momento decidi dejar intactos los agujeros, considerndolos valiosas
mejoras.
Comprenders por qu siempre vuelvo al barco, cada vez que me siento deprimido o abandonado.
Slo que esta vez Clara no estaba en casa.
En cambio, encontr una nota para m en la encimera de la cocina.
HE IDO A LA GUERRA. NO ESPERES!
Murmur amargamente. Era su forma de pagar la manera en que mi yo-zombie haba
interrumpido la cena de la seora F la noche anterior? Las relaciones con sus vecinos le
importaban mucho a Clara.
Entonces lo record, Oh, s, una guerra. Hace algn tiempo que mencion algo as, diciendo
que requeran a su unidad de reserva para servicio de combate. Para una batalla contra la India,
creo. O era Indiana?
Maldicin, ese tipo de cosas podan durar una semana entera. A veces ms. Yo quera de verdad
hablar con ella, no pasarme todo el tiempo preocupado por dnde estaba y por qu podra estar
haciendo all en el desierto.
La nota continuaba:
POR FAVOR, DEJA EN PAZ A MI TRABAJADORA
TENGO QUE ENTREGAR UN PROYECTO MAANA!
Mir hacia su estudio, apenas iluminado. Vi luz bajo la puerta. As que, antes de marcharse, Clara
deba de haber hecho un duplicado, programado para terminar alguna tarea. Sin duda encontrara
all dentro una versin gris o bano de mi novia, envuelta en un chador de virtualidad, trabajando
para cumplir algn requerimiento acadmico de su ltimo mster (tal vez en lingstica bant o en
historia militar china). Yo no poda entender la forma en que sus intereses iban cambiando, como
los de cien millones de otros estudiantes permanentes slo en este continente.
En cuanto a m, yo era de una raza en extincin: los empleados. Mi filosofa es: por qu quedarte
estudiando cuando tienes una habilidad que puedes poner en el mercado? Nunca se sabe cuando
se volver obsoleta.
El cierre magntico se solt silenciosamente cuando lo toqu, abriendo la puerta del estudio.
Cierto, su nota me peda que me quedara fuera, pero a veces me siento inseguro. Tal vez estaba
comprobando que mis biomedidas seguan teniendo acceso pleno por todo el barco.
Lo tenan. Y s, all estaba su gris, estudiando ante una mesa diminuta repleta de papeles y placas
de datos. Slo se vean las piernas, de textura de barro moldeado pero de forma realista. De la
cintura para arriba todo estaba envuelto en un tejido holointeractivo que no paraba de hincharse y
agitarse mientras la dem se mova, sealaba y tecleaba con manos nerviosas. De las capas
silenciadoras surgan algunas palabras entre murmullos.
No, no! No quiero una simulacin hobbycomercial de la guerra de las Burbujas. Necesito
informacin sobre el hecho real! No libros de historia sino transcripciones de informes pelados que
tengan datos relacionados con biocrmenes como TARP... S, eso es. Dao real causado a gente
real cuando la guerra estaba...
Ya s que los archivos de los juicios tienen cuarenta aos! Y qu? Entonces adapta los
protocolos de los datos antiguos y... Oh, pobre excusa de... y llaman a esto inteligencia artificial?
Tuve que sonrer. Duplicado o no, era Clara hasta las trancas: fra en una crisis aunque capaz
todava de gran afecto. Y quisquillosa con la incompetencia de los extraos, sobre todo de las
mquinas. No serva de nada indicarle que los avatares de software no pueden ser abroncados
como los reclutas de infantera.
Me resultaba curioso (y tal vez un poco extrao) que Clara pudiera asignar a una duplicada que
hiciera su trabajo de clase y, sin embargo, nunca se molestara en cargar los recuerdos del golem.
Cmo te ayuda eso a aprender nada? De acuerdo, soy un anticuado (una de mis cualidades
enternecedoras, segn ella). O tal vez me cuesta imaginar qu mantiene motivado a un golem,
sin ninguna promesa de reunirse con su original al final del da.
Bueno, t tambin lo haces, a veces pens. No le dejaste a Clara un bano la semana
pasada, para ayudarla con un trabajo para este trimestre? Nunca volvi, que yo recuerde. No es
que me importe.
Espero que tuviramos una buena diversin intelectual.

Aunque me sent tentado, decid no molestar a la dem estudiosa. A Clara le gustaban las
especialistas. Esta sera todo impulso e intelecto, y se esforzara hasta que su efmero cerebro
expirara. Una vez ms, todo es cuestin de personalidad. Centrada monotemticamente en cada
tarea inmediata, sa es mi Clara.
El barco vivienda reflejaba esto. En una poca en que la gente gasta el tiempo que le sobra
amueblando lujosamente sus casas o acumulando hobbies, su hogar era severamente eficiente,
como si esperara marcharse de un momento a otro a una costa lejana, o tal vez a una poca
distinta.
Saltaban a la vista las herramientas, muchas con toques improvisados, como un sistema de
navegacin para todo tipo de clima introducido en el grano de un bastn de caoba o un juego de
formidables boleadoras de autoblanco forjadas con hierro-nquel de origen meterico. O los
chadores blindados masculinos y femeninos que colgaban de una percha cercana. Capas externas
decorativas de cota de malla de titanio cubran el aparato real: una capucha flexible de emisores
de contacto que podan transportarte a cualquier sitio al que quisieras ir en espacio RV.
Suponiendo que tuvieras algn motivo para visitar ese estril reino digital.
Nuestros chadores a juego estaban all, en el barco: lo ms parecido a una firme expresin de
compromiso que haba conseguido hasta ahora de ella. Eso y un par de slido-muecos nuestros
paseando juntos por Denali, el pelo castao liso de ella muy corto, casi como un casco, alrededor
de un rostro que Clara siempre consideraba demasiado alargado para ser bonito, aunque yo no
tena quejas. A m ella me pareca adulta, una mujer real, mientras que mis rasgos demasiado
juveniles parecen siempre anclados en un sombro tono adolescente. Tal vez por eso lo compenso,
y trabajo duro y mantengo un trabajo serio, mientras que Clara se siente ms libre para explorar.
Por lo dems? Ningn amasijo de coleccionables. Ningn trofeo de un centenar de campos de
batalla donde sus idemyoes combatientes se arrastraran bajo el fuego, atacando posiciones lser
en los enfrentamientos ms famosos de su equipo.
A un nivel, estaba relacionada con una estudiante universitaria. A otro nivel, con una guerrera y
una celebridad internacional. Y qu? Quin no se ha acostumbrado a vivir varias vidas en
paralelo? Si la humanidad tiene un talento destacado, es la capacidad casi infinita para
acostumbrarse a lo Prximo Grande... y luego dejar de darle importancia.
Mir de nuevo la nota que me haba dejado Clara. Su huella digital, bioesculpida para parecer una
sonrisa picarona familiar, marcaba el final, sealando un segundo papel debajo:

HE DEJADO UN YO EN EL CONGELADOR
POR SI TE SIENTES SOLITARIO
Su mquina duplicadora (un estilizado modelo de Fabrique Gabon) ocupaba una cuarta parte del
pequeo saln del barco. El compartimento de almacenamiento, translcido de escarcha, revelaba
una figura humanoide, del tamao y la forma de Clara, presumiblemente imprintada y dispuesta
para cocer al horno.
Mientras contemplaba la proporcionada silueta, me sent como un marido a quien su esposa
ausente deja una cena lista para calentar en el frigorfico. Una idea extraa, dada la actitud de
Clara hacia el matrimonio. Y, s, a Clara le gusta hacer especialistas. Esta marfil no destacara por
su intelecto o su conversacin.
Bueno, aprovechar lo que pueda.

Pero ahora no. Entre una emergencia y otra, llevaba despierto cuarenta horas y necesitaba dormir
ms que sexo subrogado. De todas formas, una vaga sensacin de intranquilidad se apoder de
m mientras regresaba conduciendo a casa.
Comprobaste lo del camarero de La Tour Vanadium? le pregunt a Nell, mientras aparcaba
el Volvo en su pequeo garaje. Mi ordenador domstico respondi con su habitual tono.
Lo hice. Segn el restaurante, uno de sus camareros perdi su contrato de servicio anoche, por
molestar a los clientes. A partir de esta noche van a contratar a dem cualificados procedentes de
otra fuente.
Maldicin.
Eso significaba que yo estaba en deuda con el tipo. Los contratos de trabajo manual no son fciles
de conseguir, sobre todo en los restaurantes de lujo, donde los propietarios exigen perfeccin
uniforme al personal. Los camareros idnticos son ms predecibles, y los empleados que salen del
mismo molde no se pelean por las propinas.
Te dieron su nombre?
Hay un bloqueo de intimidad. Pero trabajar en ello. Mientras tanto, tienes casos en marcha.
Los repasamos mientras imprintamos los duplicados de hoy?
El tono de Nell era regan. Nuestra rutina normal se haba ido por completo al garete.
Habitualmente, a esa hora yo ya haba enviado a las copias a hacer encargos y pesquisas
mientras el rig se iba a dormir para conservar preciosas clulas cerebrales para la parte creativa
del negocio.
En vez de desplomarme en la cama, me dirig al horno y me tumb mientras Nell descongelaba
varios repuestos de cuerpos para imprintarlos. Apart la mirada mientras se deslizaban en las
bandejas de calentamiento, carne parecida a pasta que se hinchaba y coloreaba mientras millones
de diminutas clulas de catlisis iniciaban sus breves y vigorosas pseudovidas. Los chicos de hoy
no dan importancia a nada de esto, pero la gente de mi edad todava lo encuentra un poco ener-
vante, como ver despertarse a un cadver.
Adelante le dije a Nell, mientras las sondas neurales revoloteaban sobre mi cabeza para la
fase crtica de la imprintacin.
Primero, llevo dndole largas a Gineen Wammaker toda la maana. Est ansiosa por hablar
contigo.
Di un respingo cuando las sensaciones cosquilleantes empezaron a bailar por mi cuero cabelludo,
cotejando la Onda Establecida de mi Alma con el estado bsico almacenado en memoria.
El asunto Wammaker est cerrado. Complet el contrato. Si va a quejarse por los gastos...
La maestra ya ha pagado nuestra factura. No hay quejas. Parpadeando sorprendido, estuve a
punto de incorporarme. Eso no es propio de ella.
Tal vez la seorita Wammaker advirti que fuiste brusco con ella esta maana y que desde
entonces no respondes a sus llamadas. Eso podra haberte colocado al margen, psicolgicamente
hablando. Puede que est preocupada por haberte provocado demasiado a menudo, quiz
perdiendo tus servicios para siempre.
La teora de Nell tena su mrito. Yo no senta ninguna necesidad desesperada de seguir
trabajando para la maestra.
Relajndome de nuevo, sent intensificarse el barrido del tetragamatrn, que copiaba mis perfiles
simpticos y parasimpticos para la imprintacin.
Qu servicios? He dicho que el trabajo est terminado.
Al parecer tiene otro en mente. Su oferta es nuestra mxima tarifa estndar, ms el diez por
ciento por una consulta confidencial a primeras horas de esta tarde.
Reflexion sobre el asunto... aunque en realidad se supone que no debes tomar decisiones
cruciales mientras imprintas. Demasiadas corrientes aleatorias surgiendo en tu cerebro.
Bueno, si hacerse el duro funciona, haz una contraoferta. La mxima tarifa estndar ms el
treinta. Que lo tome o lo deje. Enviaremos un gris si acepta.
El gris se est descongelando mientras hablamos. Sigo preparando tambin un bano?
Mm. Un poco caro, si voy a hacer un gris de todas formas. Tal vez podamos terminar con
Wammaker pronto y volver a casa a tiempo de echar una mano.
Eso debera ser suficiente para el trabajo con los casos. Pero seguimos necesitando un verde...
Nell hizo una pausa bruscamente.
Estoy recibiendo una llamada. Urgente. De alguien llamado Ritu Lizabetha Maharal. Conoces a
esa mujer?
Una vez ms, apenas consegu controlarme y no incorporarme, estropeando la transferencia.
La he conocido esta maana.
Podras habrmelo dicho.
Psamela, anda, Nell.
Una pantalla de pared se ilumin, mostrando el rostro delgado de la joven ayudante de Vic Kaolin.
Su piel real estaba tensa y arrebolada por la emocin, nada que ver con la expresin aliviada que
haba visto por ltima vez haca una hora.
Seor Morris... Quiero decir, Albert...
Parpade al darse cuenta de que yo estaba tumbado en el horno. Mucha gente considera que
imprintar es algo privado, como vestirse por la maana.
Perdone que no me levante, seorita Maharal. Puedo interrumpirlo si es urgente, o llamarla
dentro de unos...
No. Lamento interrumpirlo mientras est usted... Es que... tengo noticias terribles.
Cualquiera podra decirlo por su expresin, sombra y apenada. Aventur una deduccin.
Es su padre?
Ella asinti, los ojos inundados de lgrimas.
Encontraron su cuerpo en... se detuvo, incapaz de continuar. Su rig? pregunt,
conmocionado. No el dem gris que vimos, sino el real... Ha muerto su padre?
Ritu asinti.
Po-podra por favor enviar un usted aqu, de todas formas? Envelo a la mansin Kaolin. Dicen
que es un accidente. Pero yo estoy segura de que han asesinado a mi padre!

4
Asuntos grises
o de cmo el primer dem del martes sufre un contratiempo...

Iniciando comentario subvocal.


Notas-sobre-la-marcha.
Si este cuerpo mo fuera real, un transente podra verme mover los labios, u or un suave susurro
mientras grabo esto. Pero hablar a un micrfono es irritante e inconveniente. La gente puede
escucharte. As que doto a todos mis repuestos dem grises de una caracterstica de gra bacin
silenciosa y la compulsin por recitar.
Ahora soy uno de ellos.
Maldicin!

Oh, no importa.
Siempre estoy un poco protestn cuando salgo de la bandeja, descuelgo la ropa de papel de la
percha y me la pongo sobre unos miembros que todava brillan con las enzimas de ignicin,
sabiendo que soy la copia-por-un-da.
Naturalmente, recuerdo haber hecho esto miles de veces. Parte de la vida moderna, eso es todo.
De todas formas, me recuerda cuando mis padres me daban una larga lista de tareas, diciendo
que hoy tocaba trabajar y nada de divertirse... con el toque aadido de que los golems de Albert
Morris tienen muchas probabilidades de ser eliminados mientras corren riesgos que nunca correra
su cuerporreal.
Una muerte menor. Apenas advertida. No llorada por nadie. Uf! Qu me ha puesto de este
humor?
Tal vez la noticia de Ritu. Un recordatorio de que la muerte verdadera todava nos acecha a todos.
Bueno, espabila! No tiene sentido ponerse sentimental. La vida es fundamentalmente la misma. A
veces eres la cigarra. A veces la hormiga. La diferencia es que ahora puedes ser ambas, el mismo
da.
Mientras me pona el mono gris, mi yo real se levant de la cama de escaneos acolchada y mir
en mi direccin. Nuestras miradas se encontraron.
Si este yo vuelve para descargar esta noche, recordar ese breve momento de contacto entre
ambos lados, peor que mirarse profundamente en un espejo o un mal dj vu, un motivo por el
que rara vez lo hacemos. Algunos se lo toman tan a mal que nunca intentan encontrarse y usan
pantallas para separarse de los golems que fabrican. A otros no podra importarles menos. De
hecho, les resulta encantadora su propia compaa! La gente es muy diversa. La gran fuerza de la
humanidad, he odo.
Fresco de la imprimacin, saba exactamente qu estaba pensando mi arquetipo orgnico en el
momento del contacto ocular. Un raro pellizco de envidia. Deseaba ser l quien pudiera ir a ver a la
hermosa Ritu Maharal en persona. Tal vez ofrecerle alguna ayuda o consuelo.
Bueno, Albert, ya sabes. Para eso estoy yo. Ella pidi un dem, despus de todo. Un gris de alta
calidad.
No te preocupes, jefe. Todo lo que tienes que hacer es cargarme ms tarde. Te proporcionar
continuidad y recordars cada detalle. Un intercambio justo. Cambiar la experiencia del da de hoy
por la otra vida.

El transporte es siempre problemtico los das laborables. Slo tenemos un coche, y archi se lo
queda, por si tiene que salir. Tiene que mantener el cuerpo rig a salvo de la lluvia y los objetos
duros. Como los accidentes de trfico. O las balas.
Es una lstima, ya que l suele quedarse en casa en bata y zapatillas de felpa, investigando
casos en la Red, pagando por escaneos con un parpaident de nuestra retina. As que el Volvo se
queda siempre en el garaje. Los dems viajamos en bus o en motocicleta.
Slo quedan dos motos, y hoy hicimos tres golems. As que he tenido que compartir la pequea
Vespa con un verde barato que va al centro a hacer recados.
Yo conduzco, por supuesto. El verde va detrs, callado como un sapo, mientras nos dirigimos al
punto de encuentro donde Ritu va a enviar un coche a recogerme. Hay un parquecito a la salida de
la avenida Chvez. Lo suficientemente protegido del sol para que un dem espere sin derretirse.
Detengo la moto, dejando el motor en marcha. El verde pasa delante para tomar el manillar
mientras desmonto. Una maniobra perfecta. La hemos hecho montones de veces. Se marcha sin
mirar atrs. Maana recordar lo que est pensando el verde ahora mismo. Si llega a casa. Lo
cual parece dudoso por la forma en que lo veo internarse en el trfico, esquivando una furgoneta
de reparto. Ah, se puede perder una moto perfectamente buena de esa forma! La verdad es que
tendra que conducir con ms cuidado.
Aqu de pie, mientras espero el coche de Hornos Universales, cierro los ojos y siento la clida
caricia del verano. Mis grises necesitan buenos sentidos, as que ahora mismo puedo oler el
pimentero cercano mientras nios con pantalones largos escalan por las duras ramas, desgajando
la corteza mustia y gritndose unos a otros con la sobria intensidad que los nios le prestan a los
juegos. Y las rosas y las gardenias... inhalo complejas fragancias a travs de las membranas con
sensores-esponja, sintindome casi vivo.
No muy lejos se puede ver a una docena de hobbistas, agachados con sus anchos sombreros
para protegerse del sol y dando rienda suelta a su pasin por la jardinera... otra forma ms de
pasar el tiempo en un mundo sin suficientes empleos. Es uno de los motivos por los que eleg este
sitio como punto de recogida. El club de horticultura local es soberbio, a diferencia de mi barrio,
donde a nadie le importa un rbano.
Miro alrededor para asegurarme de que no entorpezco el camino de nadie. Los parques son
principalmente para los archis. Los nios son todos reales, por supuesto. La mayora de la gente
slo copia a un nio para ensearle lecciones bsicas... o para enviar un ocasional yo-grama a la
abuela. Algunos padres se muestran reacios a hacer incluso eso, pues temen que se produzcan
daos sutiles en los cerebros en desarrollo. Ese conservadurismo puede que desaparezca a
medida que nos vayamos acostumbrando a la tecnologa, como a cualquier otro milagro rutinario.
(He odo que algunas parejas divorciadas son pioneras en un nuevo estilo de visitas. Mam deja
que pap lleve al dem del cro al zoo, y luego se niega a descargar el recuerdo feliz del chaval,
por rencor. Puaff!)
La mayora de los cuidadores adultos del parque son tambin rigs. Por qu no? Puedes preparar
una copia de barro y enviarla a la oficina, pero cuando se trata de abrazos y achuchones, la carne
no tiene sustituto. De todas formas, hace que uno se sienta mal si envas a tu hijo al cuidado de un
prpura o un verde. Es decir, a menos que alquiles a una poppins de una de las Nieras Maestras:
un smbolo de estatus que pocos pueden permitirse en esta zona de la ciudad.
Espera un momento... El telfono acaba de sonar. Uso mi mvil para escuchar la respuesta de
Nell. Pasa la llamada a mi yo real.
Es Pal. Puedo verlo en la diminuta pantalla, sentado en su gran silla de ruedas, su cara medio
paralizada rodeada de sensores de deseo. Quiere que me pase a verlo. Algo sucede. Demasiado
delicado para explicarlo por las redes pblicas.
Mi rig responde con voz gruona. Lleva dos das despierto (pobrecillo). No puede ir en persona y
est demasiado cansado para otra imprintacin.
Tengo tres ids actuando oigo decirle a Pal . Uno de ellos me se pasar por tu casa, si le da
tiempo.
Ja. Pal vive en el centro. A slo unas manzanas del edificio Teller. No podra haber pedido esa
visita antes?
Tres ids? El verde no estar preparado para tratar con Pal, y no puedo imaginarme a Guien
Wammaker dejando escapar temprano al otro gris, as que probablemente me tocar a m. Tengo
que ir a consolar y asesorar a la pobre Ritu Maharal (mientras los polis miran con mala cara y
murmuran sobre los detectives entrometidos), tomar un bus que me lleve al centro para
escuchar a Pal largar sobre su ltima teora conspiradora hasta que est listo para expirar.
Magnfico.
Ah. Ah viene el coche de HU. No es la Yugolimo, pero es bonito. El conductor es un prpura de
aspecto recio: todo concentracin y reflejos. Bueno para llevarte a salvo. No alguien a quien
pediras consejo sobre tus relaciones personales.
Subo.
Conduce.
Las calles de la ciudad pasan.
Sacando una placa barata, marco algo para leer. El Diario de Tendencias Antisociales. Siempre
hay nuevas cosas sobre las que ponerse al da, si quieres seguir trabajando en tu campo. Mi
cerebro real siempre se queda dormido cuando intento leer este tipo de cosas. Es bueno para
captar los conceptos, pero la Onda Establecida divaga. As que pago un extra por tener repuestos
grises con buen foco de atencin.
Nunca habra conseguido terminar la carrera sin esos dems que envi a la biblioteca.
Espera un segundo.
Levanto la mirada del artculo cuando las tres cpulas de Hornos Universales pasan a la derecha y
luego quedan atrs. Debemos estar dirigindonos a otro sitio. Pero yo pensaba...
Ah, s. Ritu no lleg a mencionar HU. Dijo la mansin Kaolin. As que me han invitado al
santuario del gran Kaolin, despus de todo. Bueno, la-la-la.
Sigo leyendo sobre el uso del pseudoencarcelamiento en Sumatra, donde parece que estn
utilizando multidems para cumplir una sentencia de veinte aos de crcel en slo dos. Ahorra
dinero y castiga al malvado, o eso dicen. Puaf!
La siguiente vez que levanto la cabeza, estamos atravesando un barrio exclusivo. Grandes casas
tras altas vallas. Mansiones encaramadas en lo alto de largos caminos de acceso, cada una ms
grande, ms impresionante y mejor protegida que la anterior. Los sensores de mi ojo izquierdo
rastrean los campos protectores que cubren las cimas de las murallas. Las puntas de lanza
decorativas enmascaran chorros de gas somnfero. Hurones de pega se agazapan en los rboles,
en guardia contra los intrusos. Por supuesto, nada de todo eso mantendra a raya aun verdadero
profesional.
La entrada a la mansin Kaolin llama poco la atencin. No tiene protecciones llamativas. Las
mejores son invisibles. Entramos directamente y luego subimos por un camino curvo.
Es un gran castillo de piedra rodeado de prados y rboles viejos. Unos cuantos edificios exteriores
modestos, jardines y casitas protegidas por setos pueden verse a un lado. Los jardines son
decepcionantes. Nada especial. Pocos de los raros especmenes que yo plantara, si fuera rico.
Entonces diviso una anomala arquitectnica: una cpula de espejo que cubre el techo de un ala
entera. El santuario al que se retir un recluso famoso, hace aos, dejando el resto de la mansin
para los sirvientes, invitados y golems. Al parecer, Eneas Kaolin se toma muy en serio lo de ser un
ermitao.
Hay una furgoneta blanca de hospital aparcada delante de la casa principal. Yo me esperaba
vehculos oficiales. Inspectores de polica. Laboratorios forenses porttiles. El procedimiento
normal cuando se trata de un asesinato.
Evidentemente, las autoridades no comparten la teora de Ritu de luego sucio. Bueno, por eso me
ha llamado.
Un mayordomo enva su duplicado de color cobre a abrirme la puerta. Otro me escolta al interior.
Bonito tratamiento, ya que no soy real.
Ahora estoy dentro, bajo un atrio abovedado. Hermosos paneles de madera. Lindos toques
decorativos: montones de cascos en las paredes, escudos y armas puntiagudas de otras pocas.
A Clara le encantara esto, as que congelo unas cuantas imgenes para mostrrselas ms tarde.
Oigo conversaciones mientras me conducen a una biblioteca llena de libros que ahora sirve para
una funcin ms sombra. La esplndida mesa de roble sostiene un atad de madera de fresno
con la tapa abierta. Un ser querido de cuerpo presente. Una docena de figuras humanas a la vista,
aunque slo dos son reales: el cadver y la apenada hija.
Yo debera dirigirme hacia Ritu, ya que es quien me ha llamado. Pero es un idKaolin platino quien
domina la escena. Es el mismo que vi antes esta maana? Debe de serlo, ya que asiente al
reconocerme antes de dirigir su atencin a una llamada vid; consulta con servidores y consejeros,
supongo. Todas las imgenes en pantalla parecen preocupadas. Yosil Maharal era un miembro
vital de su organizacin. Algn proyecto importante debe de tener grandes problemas.
Maldicin. Casi me esperaba que Kaolin en persona apareciera para esta trgica escena, dndose
un paseto desde esa cpula plateada. Tal vez sea un recluso autntico, despus de todo.
Un tcnico especialista negro total termina de agitar sus instrumentos sobre el atad, sometiendo
al cadver a cascadas de luz brillante. El experto se vuelve hacia Ritu Maharal.
He repetido todos los exmenes, seorita. Una vez ms, no hay nada que indique que el
accidente de su padre haya tenido nada que ver con un crimen. No hay toxinas ni drogas
debilitadoras. No hay marcas de aguja ni magulladuras de infusin. No hay rastros de interferencia
orgnica. Su qumica corporal muestra signos de extrema fatiga, lo cual encaja con que se
quedara dormido al volante antes de saltar inadvertidamente al viaducto de la autopista donde lo
encontraron. Esto coincide con la conclusin de las investigaciones policiales, que examinaron el
vehculo siniestrado y no encontraron signos de que hubiera sido manipulado. Y no hay huellas de
otras personas, ni en el coche ni cerca de l. Lamento que la noticia no la deje satisfecha. Pero el
diagnstico correcto parece ser muerte accidental.
El rostro de Ritu parece tallado en piedra, su coloracin casi blanco dem. Permanece en silencio,
mientras un algo gris se acerca y la rodea con un brazo. Es un duplicado de su padre (el que
conoc hace unas pocas horas), con una cara que se parece a la del cadver cercano. Na -
turalmente, ningn proceso creado por el hombre puede imitar la textura de la piel real, capaz de
durar dcadas, aunque se gaste y arrugue despus de ms de medio siglo de preocupaciones.
El dem Maharal contempla a su verdadero yo, sabiendo que una segunda muerte menor vendr
pronto. Los duplicados slo pueden descargar recuerdos al original que los fabric. El Efecto
Molde. As que ahora es un hurfano sin hogar, sin ningn cerebro real al que regresar. Slo un
reloj que se encamina hacia su expiracin y unas pseudoclulas que se quedan rpidamente sin
lan vital.
En cierto sentido, Yosil Maharal sigue vivo, y puede contemplar su propia muerte. Pero su
fantasma gris se desvanecer dentro de unas cuantas horas ms.
Como si sintiera esto, Ritu rodea con ambos brazos a su papid, apretando con fuerza... pero
brevemente. Despus de unos segundos, suelta los brazos y deja que una verde maternal se la
lleve. Quizs es una antigua niera o una amiga de la familia. Al marcharse, Ritu baja la mirada,
evitando a ambos padres, el muerto y el vivo.
No me ve. Qu hago? La sigo?
Dele un momento dice una voz.
Me vuelvo y encuentro a idMaharal, muy cerca.
No se preocupe, seor Morris. Mi hija es fuerte. Estar mejor dentro de media hora o as. S que
Ritu quiere hablar con usted.
Yo asent. Bien. Me pagan por horas. Con todo, la curiosidad es mi impulsora, ya vaya por la vida
en carne o en barro.
Cree que lo asesinaron a usted, doc. Fue as?
El gris se encoge de hombros, con aspecto triste.
Debo de haber parecido un poco raro esta maana, cuando nos conocimos. Tal vez un poco
paranoico.
Usted no le dio importancia. Pero me pareci...
Que deba de haber algo? Donde hay humo hay fuego? Id-Maharal asinti, extendiendo
las manos. Ya me estaba recuperando del pnico cuando hice esta copia. Sin embargo, me
pareca... y me parece, que sala de un hechizo.
Un hechizo?
Una fantasa de la tecnologa enloquecida, seor Morris. El mismo miedo, tal vez, que Fermi y
Oppenheimer experimentaron cuando vieron el primer hongo nuclear en Trinity Site. O algo como
la maldicin de Frankenstein, largamente retrasada, pero que ahora se hace real con una
venganza.
Esas palabras habran provocado escalofros a mi original. Incluso siendo gris, experimento cierto
temor visceral.
Ya no siente lo mismo?
Maharal sonre.
No acabo de decir que es una fantasa? La humanidad consigui evitar ser destruida por las
bombas atmicas y los grmenes de diseo. Tal vez es mejor confiar en que la gente se enfrentar
a los desafos futuros con sentido comn.
Se est haciendo el tonto, pienso.
Entonces podra explicarme por qu se escondi en primer lugar? Consider que alguien le
persegua? Por qu cambi de opinin? Tal vez su rig tuvo una recada despus de fabricarlo. El
accidente sugiere ansiedad por falta de sueo, tal vez pnico.
El idfantasma de Maharal reflexiona un momento, me mira a los ojos... de un gris a otro. Pero
antes de que pueda responder, Vic Eneas Kaolin se acerca con una expresin severa en su rostro
de platino.
Viejo amigo le dice a idMaharal. S que es un momento difcil para ti. Pero tenemos que
pensar en salvar lo que se pueda. Tus ltimas horas deben ser dedicadas a un buen uso.
Qu quieres decir?
Un informe de vaciado, por supuesto. Para salvaguardar tu trabajo para la posteridad.
Ah. Ya veo. Inyectar a presin mi cerebro con un milln de meshtrodos, zapearme con rayos
gamma para hacer una ultratomografa y luego cribar todas las pseudoneuronas por un
tensimetro molecular. No parece una manera agradable de pasar mis ltimos momentos.
Maharal reflexiona, moviendo la mandbula con una expresin realista de tensin. Pero supongo
que tienes razn. Si se puede conservar algo.
La reluctancia de idMaharal es comprensible. Desde luego yo odiara pasar por una cosa as.
Pero cmo si no se puede recuperar algo? Slo el molde humano original puede cargar toda la
memoria del duplicado. Ninguna otra persona u ordenador puede sustituirlo. Si el molde ha
desaparecido o est muerto, lo nico que se puede hacer es cribar fsicamente el cerebro de la
copia para sacar burdas imgenes sepia... los nicos datos que las mquinas pueden leer de la
golemcarne.
El resto (tu Onda Establecida consciente, la sensacin nuclear del yo que algunos llaman alma) es
poco ms que esttica intil.
Antes haba una cancioncilla: Son los colores que t ves los mismos que veo yo? Cuando
hueles una rosa, experimentas las mismas sensaciones embriagadoras que yo cuando huelo la
misma flor?
Hoy sabemos la respuesta.
No.
Puede que usemos trminos similares para describir una puesta de sol. Nuestros mundos
subjetivos a menudo se corresponden, se correlacionan y encajan unos con otros. Eso hace
posibles la cooperacin y las relaciones, incluso una civilizacin compleja. Sin embargo las sen-
saciones y sentimientos de una persona siguen siendo siempre nicos. Porque un cerebro no es
un ordenador y las neuronas no son transistores.
Por eso no existe la telepata. Somos singulares, cada uno de nosotros, extraos para siempre.
Har que un coche te lleve al laboratorio le dice idKaolin a idMaharal, palmeando el brazo de
su amigo, como si los dos fueran reales.
Quiero estar presente durante el informe intervengo, dando un paso adelante.
A Kaolin no le hace ninguna gracia. Una vez ms, detecto un temblor en sus manos
elegantemente esculpidas mientras frunce el ceo. Trataremos asuntos delicados de la
compaa...
Y algunas de las imgenes recuperadas puede que arrojen luz a lo que le ha sucedido a ese
pobre hombre. Sealo hacia realMaharal, fro en su atad. No llego a mencionar el detalle de
que he sido contratado por la nica heredera legal del cadver. Ritu podra demandarme por
incompetencia si no asisto a la criba. Legalmente, ella podra impedir que se diseccionara al
fantasma de su padre.
Kaolin sopesa la idea, luego asiente.
Muy bien. Yosil, quieres adelantarte? El seor Morris y yo iremos al laboratorio cuando hayas
sido preparado.
IdMaharal no responde al principio. Su expresin parece lejana, mira la puerta por donde se
march Ritu, hace unos minutos.
Hum, s? Oh, de acuerdo. Por el bien del proyecto. Y de los miembros de nuestro equipo.
Estrecha brevemente la elegante mano de Kaolin y me saluda con un gesto cortante. La prxima
vez que nos veamos, su cabeza estar bajo cristal y bajo presin.
Ahora el fantasma de Maharal parte hacia el gran atrio y la puerta principal. Me vuelvo hacia
Kaolin.
El doctor Maharal mencion que haba tenido miedo, que hua, como si alguien pudiera haber
estado persiguindolo.
Tambin dijo que el temor era injustificado replica Kaolin--. Yosil se estaba recuperando de
esa paranoia cuando hizo al dem.
A menos que tuviera una recada ms tarde... lo cual contribuir a explicar el fatal accidente. Si
Maharal se sinti obligado a huir de algo, o de alguien... De hecho, el dem no lleg a negar que
alguien lo estuviera persiguiendo. Slo dijo que el peligro pareca menos aterrador cuando lo
fabricaron. Se le ocurre algn motivo...?
Por el que alguien quisiera hacerle dao a Yosil? Bueno, en nuestro negocio siempre hay
peligros. Fanticos que piensan que Hornos Universales es una empresa del diablo. De vez en
cuando, algn chalado intenta descargar una venganza santa hace una mueca de desdn.
Por fortuna, hay una famosa relacin inversa entre el fanatismo y la incompetencia.
Esa correlacin es estadstica sealo yo. La conducta antisocial es mi campo, despus de
todo. Hay excepciones. En una poblacin grande y educada, tendr al menos unos cuantos
Puerters, Mc-Veighs y Kaufmanns genuinos... a la vez diablicos e inteligentes, que pueden
resultar lo suficientemente competentes para causar...
Mi voz se apaga, sbitamente distrada. Kaolin responde, pero mi atencin est en otra parte.
Algo va mal.
Miro a la izquierda, hacia el gran pasillo, siguiendo una pista... algo preocupante que ha llamado
mi atencin de refiln.
Qu es?
El gran pasillo abovedado no parece haber cambiado; sigue lleno de armas antiguas y trofeos de
conflictos histricos. Sin embargo, falta algo. Piensa.
Haba estado dividiendo mi atencin, como siempre hago, real o rox. El dem de Maharal acababa
de marcharse en esa direccin, hacia el atrio... Un giro a la derecha lo llevara a la puerta principal
para ese viaje final a Hornos Universal.
Slo que no ha girado a la derecha. Creo que ha girado a la izquierda. Ha sido slo un atisbo, pero
estoy seguro.
Est intentando ver a Ritu por ltima vez?
No. Ella sali de la biblioteca en la direccin opuesta, con su acompaante verde. Entonces
adnde se dirige el dem?
En cierto modo, esto no es asunto mo.
Anda que no.
El magnate est explicando por qu no le preocupan los fanticos. Parece un discurso enlatado.
Interrumpo.
Disclpeme, Vic Kaolin. Tengo que comprobar algo. Volver a tiempo para acompaarle al
laboratorio.
l parece desconcertado, quizs anonadado, mientras me vuelvo para marcharme.
El suelo de mrmol chirra bajo mis zapatos baratos mientras corro pasillo abajo, detenindome
slo un momento para mirar una vez ms las armas y los estandartes antiguos. Clara me matar si
no memorizo lo suficiente para un buen tour de imgenes.
En el atrio, miro a la derecha. El mayordomo y sus tres copias me miran, interrumpiendo su
conversacin. (De qu pueden tener que hablar unos duplicados? Mis yoes casi nunca tienen
nada que decirse.)
Han visto pasar por aqu a idMaharal?
S seor. Hace un momento.
Por dnde se fue?
El mayordomo seala detrs de m, hacia el fondo de la mansin.
Hay algo que pueda hacer por...?
Corro en la direccin indicada. Puede que sea un impulso tonto dedicarme a perseguir a nadie, en
vez de interrogar a Vic Kaolin mientras tengo la oportunidad. Si Maharal fuera real, su desvo no
me molestara. Dara por supuesto que haba ido al cuarto de bao. A echar una meada antes del
ltimo viaje. Nada ms natural.
Pero l no es natural. Es una cosa, sin vejiga ni derechos, y le han pedido que vaya a una sala
donde le esperan un agnico interrogatorio y la muerte. Cualquiera querra desviarse de ese
rumbo. S que yo lo he hecho, al menos en tres ocasiones.
Dejo atrs la gran escalera y me meto en un pasillo lleno de armarios y roperos. Ms all de un par
de puertas dobles, ruido de platos entre el murmullo de los cocineros. El gris puede que haya
pasado por aqu. Pero los sensores de mi ojo izquierdo no disciernen ninguna vibracin. Las
grandes puertas oscilantes no se han tocado desde hace al menos varios minutos.
Dejo atrs la cocina y detecto un leve olor que la mayora de los humanos apenas advierten o que
evitan por completo. Un aroma agridulce de redencin definitiva.
La Reciclera.
La mayora de nosotros ponemos a nuestros dems expirados (o sus partes sobrantes) en un
contenedor sellado, en la calle, para la recogida semanal. Pero los grandes negocios necesitan
sus propias plantas de reciclado para comprimir y filtrar los restos. Al fondo de un pasillo corto y sin
ventanas se encuentra una puerta que pocos dems atraviesan dos veces. Fue Maharal en esa
direccin, prefiriendo un final rpido en las tinas a la agona de la criba cerebral? No pareca de los
que se suicidan por miedo al dolor. Con todo, hay otras razones posibles... como morir por guardar
un secreto.
Buscando alternativas, giro a la izquierda para contemplar un pasillo ms amplio. Por delante hay
un porche acristalado con muebles de bamb que da a un prado y un bosque privados.
Una puerta de pantalla est siseando todava, cerrndose gradualmente contra un tope neumtico.
Decidindome rpido, corro y la atravieso, y salgo a un balcn de parqu. A la izquierda hay un
gran aviario cubierto lleno de verdor y arrullos. Kaolin es famoso por su cra de pjaros, sobre todo
de palomas mejoradas genticamente.
Por ah no. A la derecha, unas escaleras conducen al jardn. Siguiendo mi corazonada, pronto
recibo la recompensa de un ruidito. Pisadas, por delante.
Comprendo que el fantasma de Maharal no quiera pasar por el tormento de la criba de imgenes.
Que prefiera pasear bajo el cielo azul durante su ltimo par de horas. Pero trabajo para su
heredera y propietaria legal. De todas formas, si alguien asesin a su original, hay que pedirles
cuentas a los culpables. Quiero conocer las pistas que pueda haber ocultas en su crneo de
cermica.
Un camino de piedras atraviesa un amplio prado en direccin a un bosquecillo de viejos rboles.
Sicmoros y ciruelos prpura, en su mayora. La naturaleza es bonita, cuando puedes permitrtela.
All! Veo una figura moverse. IdMaharal, en efecto. Se inclina hacia delante, los hombros
encogidos, corriendo. Antes no era ms que intuicin. Ahora estoy seguro: el golem trama algo.
Pero qu? El sendero pasa junto a una colina baja que se asoma a un grupito de casas
pequeas al otro lado, alineadas a lo largo de una calle compacta, con aceras y jardines... un
barrio suburbano antiguo, trasplantado a los cuarenta acres de Vic Eneas Kaolin. Aqu debe de ser
donde viven sus empleados. Cuanto ms rico eres, ms beneficios tienes que proporcionar para
mantener a sirvientes reales.
To, s que es rico.
Ni rastro de Maharal. Mi preocupacin inmediata, sigui el camino? Puede que se haya desviado
entre las casas.
Me vuelvo, escrutando.
All! Medio agazapado tras un seto, intenta abrir la verja de un patio trasero.
Mejor no asustarlo. En vez de echar a correr, me meto dentro del bosquecillo y permanezco a
cubierto mientras me acerco.
Slo hay unas cuantas personas por aqu, a esta hora del da. Un jardinero naranja corta el csped
de alguien con una mquina ruidosa. Una mujer cuelga la ropa en un tendedero, algo que nunca
llegu a ver en los das anteriores a los hornos, cuando el tiempo era tan precioso que nunca
tenas suficiente. Ahora el aire es mejor y alguna gente piensa que secar la ropa al sol merece una
hora de dem.
La piel de la mujer es rosa, quemada por el sol, un tono humano.
.Bueno, tal vez le gusta la sensacin tctil de colgar ropa mojada con la brisa. Y enva a sus dems
a hacer otras cosas. Una suave msica retro llega desde una ventana abierta en un extremo del
pequeo vecindario, compitiendo con dos fuertes voces que se alzan en una discusin en una
casa del centro. La misma donde las manos de Maharal juguetean con la verja trasera y finalmente
encuentran el cierre. Las bisagras chirran mientras l pasa, y yo echo a correr, resbalando por la
pendiente del bosque, esquivando rboles y acercndome tan rpido que apenas puedo pararme
a tiempo para evitar golpear la verja. El acelern enzimtico calienta mis miembros, gastando la
energa acumulada a un ritmo cudruple. Muy bien, as que expirar un poco antes. A la porra!
Maharal cerr la verja al pasar, as que debo extender la mano como l hizo, buscando el cierre.
No es la forma ideal de realizar un escalo moderno. Normalmente comprobara si hay alarmas y
cosas as. Pero este pequeo vecindario est dentro del cordn de ultra-seguridad de Kaolin, as
que, por qu molestarse? Adems, tengo prisa.
La madera est cascada y podrida, el cierre es slo un gancho oxidado. Me cuelo en el patio,
observando el csped salpicado de cagadas de perro... una gastada pelota de bisbol y un
guante... unos cuantos soldados de juguete medio derretidos tirados al sol. Todo es casero y
anticuado, hasta el hombre y la mujer que gritan en la casa de estuco.
Estoy harta de dejar que todo el mundo me pase por encima. Me las pagars, sdico hijo de
puta!
El qu? Tengo el mismo plazo de entrega todas las semanas, igual que todo el mundo.
Cualquier excusa vale para dejarme aqu, volvindome loca con los nios gritando...
Hablando de locas...
Esa inoportuna respuesta provoc un alarido. A travs de una ventana veo a una figura de matrona
con el pelo naranja y la piel clara, lanzando platos contra un hombre que se agacha. Parecen
reales; la gente rara vez asigna una pelea domstica a los dems, ahorrando esa plena pasin
para la carne que sabe que soportar diez mil amargos maanas, lo suficiente para vengar cada
dao, real o imaginado.
Veo al fantasma de Maharal caminando junto a tres nios pequeos, de entre cuatro y nueve aos,
que estn sentados a la sombra de un porche ajado mientras la puerta de pantalla amplifica cada
triste gol-pe y chillido. Me sorprende que algn roboabogado no haya sido atrado ya, y aparezca
para ofrecer a los nios un folleto sobre descuidos paternos.
IdMaharal se lleva un delgado dedo a los labios, y el nio mayor asiente. Debe de conocer a
Maharal, o bien la nube de miseria es demasiado densa para que pueda hablar mientras el gris
pasa de largo, camino del callejn. Es la nica salida, as que lo sigo segundos despus, imitando
el gesto de silencio.
Los nios parecen ms sorprendidos esta vez. El mediano se dispone a hablar... entonces el
mayor lo agarra por el brazo, usando ambas manos para retorcer en ambas direcciones,
provocando gritos de dolor. Al instante, los tres se enzarzan en una pelea a puetazos, imi tando la
violencia de puertas adentro de la casa.
Mis grises imprintan la conciencia de Albert, as que vacilo, preguntndome si debera intervenir...
Entonces advierto algo extrao y a la
vez tranquilizador sobre los dos que estn ms cerca. Ambos son
dems! Apesar de la coloracin beis caucsico, la textura de la piel es artificial. Pero por qu
hacer pasar a nios duplicados por una tarde de
verano cruelmente simulada? Sin duda los recuerdos no sern cargados.
Parece una perversin. Tomo nota mental para estudiar aquello
ms tarde. Pero eso me da una excusa para marcharme. Echo a correr
por un estrecho camino dejando atrs a alguien que se entretiene restaurando un viejo Pontiac.
Por qu querra el fantasma de un cientfico pasar sus ltimas horas merodeando por un enclave
de esclavos, repleto de melodramas en miniatura? Mi concentracin queda rota por el
agradecimiento por mi propia infancia mientras rodeo la esquina de un alto seto, slo para
encontrar a... Maharal!
El gris est delante de m... sonriendo... apuntando un arma con boca de trompeta.
No hay tiempo para pensar. Inspira hondo! Agacha la cabeza y ataca! Un rugido llena mi
universo.
Lo que suceda a continuacin depende de con qu acaba de dispararme...

5
Estacin de barro
... o de cmo el segundo gris del martes empieza un da duro...

Maldicin!
Siempre estoy un poco protestn cuando salgo de la bandeja, descuelgo la ropa de papel de la
percha y me la pongo sobre unos miembros que todava brillan con las encimas de ignicin,
sabiendo que soy la copia-por-un-da.
Naturalmente, recuerdo haber hecho esto miles de veces. De todas formas, es como recibir una
larga lista de tareas desagradables, corriendo riesgos que nunca correra tu protocuerpo. Empiezo
esta pseudovida lleno de premoniciones de una muerte menos, oscura y no llorada por nadie.
Uf! Qu me ha puesto de este humor? Podra ser la noticia de Ritu? Un recordatorio d que la
muerte verdadera todava nos acecha a todos?
Bueno, espabila! La vida sigue siendo igual que en los viejos tiempos.
A veces eres la cigarra, a veces una hormiga.
Vi cmo el gris nmero uno se marchaba para reunirse con la seorita Maharal. Se subi a la
Vespa, con el verde de hoy que iba montado detrs.
Eso dejaba una moto para m solo. Parece justo.
El nmero uno tiene la oportunidad de ver a Ritu y fisgar en los asuntos de un multibillonario.
Mientras tanto, yo debo visitar a la gran bruja del Estudio Neo. Bueno, al menos tengo mi propio
medio de transporte.
RealAlbert se da la vuelta, saliendo de la sala del horno sin apenas mirar atrs. Bueno, necesita
acostarse. Descansar el cuerpo. Mantenerlo en forma para que nosotros los duplos podamos
cargar algo esta noche. No me siento utilizado. No mucho. Si tienes que ser de barro, es bueno
ser gris. Al menos hay placeres realistas que disfrutar...
Como esquivar el trfico, sorprendiendo a los estoicos conductores de vetas amarillas mientras me
planto delante de ellos, siempre alerta al zumbido delator de mi detector de polis y asegurndome
de no molestar a ninguna persona real. Picar a ids puede ser divertido, mientras cada violacin
est por debajo del umbral de cinco puntos programado en las publicams que flanquean todas las
calles. (El umbral donde acaban las restricciones a la intimidad y forman un gran pelotn.) Una
vez llegu a cosechar once cuatro-puntos en un da, sin ganarme ni una sola multa!
Esta pequea moto Turkmen no tiene tanta potencia como la Vespa, pero es gil y duradera.
Barata, tambin. Tomo nota para pedir tres ms. De todas formas, es arriesgado tener slo dos
motocicletas a mano. Y si de repente necesito un ejrcito, como pas el mayo pasado? Cmo
llevar a una docena de copias rojas o prpuras de m mismo donde hagan falta? En dinobs?
Nell apunta obediente mi nota, pero no cursar una orden de compra hasta que realAlbert se
despierte. Las neuronas dan el visto bueno a todas las grandes compras. El barro slo puede
sugerirlas.
Bueno, ser Albert maana. Si descargo. Si vuelvo a casa. Lo cual no debera ser demasiado
problemtico, supongo. Las reuniones con la maestra son agotadoras, pero rara vez fatales.
Me acerco a un semforo. Me detengo. Me tomo un instante para mirar al oeste, hacia la plaza
Oden. Recuerdos frescos de la desesperada huida por los pelos de anoche todava perturban mi
Onda Establecida, aunque slo fuera un verde quien lo sufri.
Me pregunto quin sera el camarero. El que me ayud a escapar. El semforo ha cambiado.
Adelante! La maestra odia que llegues tarde.
Estudio Neo, justo delante. Un lugar encantador. Ocupa lo que sola ser un enorme mercado
urbano sin ventanas. Hoy da comprar ya no es una tarea (le pides a la Casa que se encargue de
los repartos) o bien lo haces por placer, y paseas en persona por avenidas flanqueadas por
rboles, como el paseo Genterreal, donde una brisa suave te acaricia todo el ao. Sea como sea,
es difcil imaginar cmo se las apaaban nuestros padres en grutas sin sol. Una catacumba
iluminada por fluorescentes no es un, mundo adecuado para los seres humanos.
Ahora los mercados son algo aparte para la nueva clase obrera. Nosotros los de barro.
Furgonetas y motocicletas recorren la vasta estructura del aparcamiento, llevando dems frescos a
clientes de toda la ciudad. Y no dems cualesquiera. La mayora lucen colores de especializacin.
Blanco nieve para la sensualidad. bano para intelectos sin diluir. Un escarlata concreto que es
inmune al dolor... y otro que lo experimenta todo con feroz intensidad. Pocas de estas criaturas
vuelven a su punto de origen cuando las clulas lan se agotan. Sus rigs no esperan que vuelvan
para cargar recuerdos.
La mayora de los clientes de Neo s que devuelven las motocicletas. Para reclamar el depsito.
Aparco la Turkomen en un espacio codificado reservado para gente como yo, intermediarios dem
en viaje de negocios, transmitiendo informacin importante entre gente real. Los grises tienen
prioridad, as que los colores inferiores se hacen a un lado cuando atravieso la arcada principal. La
mayora lo hacen instintivamente, y me abren las puertas, como si fueran humanos. Pero unos
cuantos me ceden el paso a regaadientes, con miradas impertinentes.
Bueno, qu se puede esperar de los blancos? El placer es en parte una cuestin de ego. Su
clase necesita darse importancia para poder funcionar.
El Estudio Neo ocupa las cuatro plantas del antiguo centro comercial, llenando el gran atrio con
una mirada de brillos hologrficos. Es un emporio de esfuerzo creativo, iluminado por los chillones
logotipos de un centenar de compaas productoras en alza, cada una de ellas aspirando a la
posicin superior en este hormiguero... un puesto en lo alto de la pirmide, a donde me encamino
ahora mismo.
Los productores ms ansiosos y ambiciosos colocan idemartculos junto a las escaleras
mecnicas, ofreciendo muestras gratis.
Prubeme ahora y llvese a casa un recuerdo especial... Arrulla una forma plida con una
tnica difana, sus formas tan realzadas que el tejido real no habra podido contenerlas. Luego
encrguenos un reparto domiciliario. Su rig podra disfrutar de m en persona maana!
Maana, ella ser lodo en un tanque. Pero no lo digo. Los modales, heredados. de los das ms
sencillos de la juventud, me hacen decir No, gracias, gastando aliento en una criatura que no
podra interesarme menos

Ha tenido un mal da? canturrea otra, esta vez exageradamente masculina, flexionando los
msculos all donde ningn hombre natural los flexionara jams; a no ser en las pginas de un
cmic, claro. Tal vez su rig lo cargar de todas formas, si lo soborna con algo nico para
recordar. Prubeme y ver lo bueno que es!
O lo extrao que es. No hay forma de saber, por supuesto, de qu clase de carne procede el alma
imprintada de esta criatura, ya sea cortesano o gigol. Los ms agresivos o complacientes de
cada clase tienden a ser cruces, que compensan su falta de educacin con deleite.
Esta vez consigo pasar sin hacer ningn comentario, y subo por las escaleras mecnicas hasta
zonas mejores.
Alguien de las firmas de la segunda planta me ofrece repuestos golem especializados. Ponga su
mente en un reptil dentudo o en una forma de delfn para sumergirse en las profundidades. O vaya
de fiesta en un cuerpo con partes a la carta. Quiere manos como navajas del Ejr cito suizo? A
veces compro accesorios a una discreta boutique tcnica, eligiendo ampliaciones para los dems
que envo a misiones peligrosas. Pal tambin compra aqu, experimentando con golems cada vez
ms pasados. Preferira que todos sus recuerdos fueran as, y ninguno de lo que queda de su
cuerpo natural.
La siguiente que se me acerca no vende sexo. Una gris como yo, vestida con un conservador
papel de lino, a la usanza de los mdicos televisivos, incluido el endoscopio que cuelga de su
esbelto cuello.
Perdone la intrusin, seor. Puedo preguntarle si ha estado practicando imprintacin prudente?
Tengo que parpadear; me resulta familiar.
Oh, ya. Se refiere a proteger mi yo real de las enfermedades que un dem...
Podra traer a casa y transmitir a travs de la carga. S, seor. Ha pensado alguna vez en lo
peligroso que puede ser reclamar un golem que ha estado quin sabe dnde en el transcurso dei?
Expuesto a todo, desde virus a toxinas mmicas?
Me ofrece un delgado panfleto y, de repente, recuerdo una historia aparecida en las noticias hace
poco, bastante cmica, sobre gente que evidentemente cree que estamos viviendo en los viejos
das de plaga de la guerra de las Burbujas.
Intento permanecer limpio. Si hay alguna duda, cargo sin tocar a mi rig.
Las toxinas mmicas no requieren contacto fsico insiste la doctora de imitacin. Pueden
pasar a travs de los recuerdos cargados.
Niego con la cabeza.
- Nos lo habran dicho si esas cosas fueran...
Ha habido brotes en ms de una docena de ciudades de todo el inundo su conducta
profesional se esfuma y blande el panfleto. Nos estn ocultando la verdad!
Quines? Una fan de las conspiraciones, entonces. Y habla de toxinas mmicas! Podran todas
las agencias responsables de la seguridad pblica (y todos sus empleados) conchabarse para
impedir que el pblico se enterara de la existencia de una nueva epidemia? Ni siquiera eso sera
suficiente hoy en da, con tantos aficionados listos sueltos. Luego estn los Premios Secuaz,
creados para arrancar confesiones a los lugartenientes de ms confianza.
Una hiptesis interesante murmuro, retrocediendo. Pero entonces, por qu las redes libres
no...
Los diseadores de toxinas son listos. Los sntomas varan de una ciudad a otra! Las redes
libres correlacionan incidentes, rumores, ancdotas. Sin embargo...
Sigo apartndome y, agradecido, dejo que la escalera me pille el taln, subindome a bordo de los
escalones mviles mientras finjo una amable sonrisa de disculpa. La doctora se me queda
mirando un momento, y luego se da media vuelta para acercarse a otro viandante.
Tal vez ms tarde le pida a Nell que haga una bsqueda de epidemias mmicas. Hasta
entonces, considralo otro entretenimiento aberrante servido por Estudio Neo.
. Ahora estoy pasando por los establecimientos con verdadera clase. Escenarios Ilimitados te
enviar a un experto entrevistador, un bano, dedicado exclusivamente a crear un guin que
encaje con tu presupuesto y tu fantasa favorita. Luego regresar con los escenarios y un reparto
completo de personajes para representar cualquier escena, desde alta literatura a tus ms oscuros
sueos.
Aventuras Proxy llevar a tu copia imprintada-pero-sin-cocer a algn lejano rincn del planeta
donde la hornoactivarn y le harn pasar un da de frenticas huidas. Luego devolvern el crneo
rpido-congelado en perfecto estado, para que lo recuerdes todo. Una aventura de veinticuatro
horas, lista para servir.
Tambin hay especialistas que ofrecen servicios inimaginables antes de la golemtecnologa. Casi
todo lo que para un humano en carne Y hueso es ilegal se puede hacer con un dem... aunque a
menudo acarrea multas y el pago de un impuesto por perversin.
No es extrao que el inspector Blane odie este lugar. Una cosa es crear a tus duplicados para un
trabajo honrado. Los sindicatos lucha, ron y perdieron, y ahora millones se ganan la vida en varios
lugares a la vez, haciendo aquello para lo que son buenos, desde servicio de porteros a
mantenimiento de reactores nucleares. Un mercado justo ofrece mxima experiencia para todos, a
precios asequibles.
Pero experiencia en entretenimiento? Arrancada de la pantalla plateada, liberada de la caja tonta,
saltando de las pginas de las novelas romnticas y rocambolescas, convertida en algo que se
puede tocar... Dicen que cuando empez la Red, se empleaba principalmente para el porno. Lo
mismo aqu. Slo que ahora anda y te responde. Puede hacer lo que t quieras.
Espera un momento... Es el telfono. Lo atiendo a tiempo de escuchar a Nell pasar la llamada a mi
yo real.
La cara medio paralizada de Pal llena la pantallita, rodeado de sus sensores de deseo para
controlar su silla de ruedas mgica. Quiere que me pase a verlo.
Mi rig parece malhumorado y cansado. No har otra imprintacin.
Tengo tres ids actuando le dice a Pal. Uno de ellos se pasar por tu casa, si le da tiempo.
Tres? El verde no estar preparado para tratar con Pal. Y el gris nmero uno tiene que ver a Ritu
Maharal para hablar de su padre asesinado. Existe la posibilidad de que incluso pueda ver e
interrogar al
Vic Kaolin real... algo que merecer la pena contarle a Clara, cuando regrese de su guerra.
As que es cosa ma. Si Wammaker me deja escapar temprano, ir a escuchar a Pal largar sobre
su ltima teora o plan conspiratorio. Mierda. Ya casi puedo sentir que mi corta vida se est
agotando.
Piso superior, donde los helipuertos del tejado dan rpido acceso a los clientes ricos. Donde los
selectos productores sirven buen caf y sabrosos entremeses, incluso a los grises visitantes!
Aqu, las tiendas elegantes te dejan contratar a actores de primera fila para interpretar papeles
convincentes en cuerpos moldeados para parecerse a cualquiera de todos los tiempos. Hay una
penalizacin cuando un dem no se parece a su rig, pero es pequea cuando no hay por medio
ningn fraude. No es que los productores se nieguen a un pequeo fraude, de vez en cuando.
Los clientes ricos tambin vienen aqu para concertar cosas extravagantes. Una vez, alguien
contrat a los miembros del pelotn de infantera de reserva de Clara, que estaban fuera de
servicio, para actuar como extras en una sangrienta recreacin de la ltima orga-masacre de
Calgula. Ella me col para ver la actuacin desde detrs de una cortina prpura. La recreacin fue
realista, espeluznante, y tal vez incluso educativa por su fidelidad a los detalles histricos. Las
luchas a espada fueron soberbias. El golem de Clara muri espectacularmente bien.
Con todo, no me gust el espectculo.
Me alegro de que pienses as reconoci ella. De hecho, ningn miembro de su equipo carg
recuerdos de la brutal masacre de esa tarde. Es algo que hace que te sientas orgulloso de
nuestros chicos y chicas de caqui.

Faltan todava ms de veinte metros hasta el elegante prtico de la oficina de Wammaker cuando
una figura encapuchada llama mi atencin, haciendo gestos desde las sombras.
Seor Morris. Me alegro de que haya venido.
Acercndome un paso ms, reconozco a la dem cubierta con la capucha. La ayudante ejecutiva
de la maestra, con el rostro de un conservador tono gris que combina perfectamente con su
atuendo.
Quiere seguirme, por favor?
Me llama y yo la sigo... apartndome de la oficina de Wammaker.
En nuestra reunin trataremos asuntos delicados que ser mejor discutir en otra parte explica,
tendindome una tnica con capucha como la suya. Por favor, pngase esto.
Si yo fuera real, me preocupara. Podra estar la maestra planeando alguna rebuscada venganza
por mi pasada actitud con ella? Pero bueno, y qu? No soy ms que un dem.
Me pongo la tnica y la sigo.
Un pequeo ascensor de servicio nos lleva hacia abajo, hacia las plantas de renta inferior del viejo
centro comercial. Las puertas se abren y mi gua se encamina directamente hacia una tienda
vulgar de ventanas opacas que lleva el nombre de ASOCIADOS RENOVACIN. La sigo aun reino
de tejidos colgantes que titilan con piezoluminiscencia, llenos de brisas preparadas. Incluso han
dedicado esfuerzos a cultivar plantas de interior que proporcionan una atmsfera de bienvenida.
Principalmente ficus y abetos sencillos. Pero la atencin se ve atrada hacia otra parte, hacia los
holopsters de Gineen y sus mejores afiliados, hombres y mujeres cuyas copias ofrecen placeres
sibarticos a los que estn cansados del mero sexo.
Ante la sala de espera hay cabinas oscuras donde los clientes pueden consultar en privado con
sus consejeros especiales. A pesar de todo, no es tan elegante como la oficina de Wammaker. La
maestra debe de estar ampliando el negocio; pasando al mercado de masas.
Por favor, espere dice la ayudante, sealando una silla de madera de respaldo plano... sin
duda una preciosa antigedad, e incmoda tambin. Me vuelvo a poner de pie en cuanto se
marcha. Mis repuestos golem tienen articulaciones de relax. Sentarse es redundante.
Naturalmente me harn esperar, as que saco una placa lectora barata y marco el Diario de
Tendencias Antisociales. Como Ritu Maharal asegura que su padre fue asesinado, me dispongo a
buscar sobre homicidios (me pregunto cmo le ir al gris nmero uno. He llegado ya a alguna
conclusin?). Pero despus de pasar por el Estudio Neo, mis pensamientos se dirigen a otro
problema. La decadencia.
Tienen razn los nuevos puritanos? Est endureciendo nuestros corazones la golemtecnologa?
Clara llama a este lugar un callo-de-almas.
Hoy podemos hundirnos en la depravacin sin pagar por ello con enfermedades o resacas dijo
la semana pasada, sin ir ms lejos. La profesin ms antigua del mundo ha sido puesta al da
para una nueva era, sin prisiones, discrecin ni ninguna necesidad de empata. Vaya avance.
Yo soy normalmente menos cnico. La vida es mejor de un montn de formas. Ms sana. Ms
tolerante. A nadie le importa qu tono de marrn tiene tu piel real.
Pero mis grises varan un poco de unos a otros y ste siente el amargo recelo de que Clara pueda
tener razn.
Parpadeando, advierto que la placa de lectura ya brilla con un artculo seleccionado. Debo de
haber hecho un escaneo de inters de dilatacin de iris mientras reflexionaba sobre mis sombros
pensamientos (quin dice que los dems no tienen subconsciente?).

SUBLIMACIN DEL IMPULSO DE INMORTALIDAD:


UN RETORNO A LA NECROMANCIA?

Uf! Vaya ttulo para un artculo cientfico! No es mi plato habitual. Sin embargo me resulta
intrigante. Me pregunto
-Seor Morris?
Es el ayudante. Esperaba tener que aguardar ms tiempo. Tal vez Wammaker est realmente
preocupada por algo esta vez.
Al alzar la cabeza, veo que el idcuerpo gris de la ayudante tiene los azules.
La maestra lo ver ahora.

6
No es fcil ser verde
... o de cmo el tercer dem del martes descubre
la rivalidad entre hermanos...

Odio levantarme de la bandeja, ponerme sobre los miembros ropa de papel que an brilla con
enzimas de ignicin.
No slo soy una copia hoy, soy la verde. Maldicin!
Despus de un millar de veces, me sigue pareciendo que me estn castigando. Me dan una larga
lista de tareas desagradables. Me envan a correr todo tipo de riesgos por los que nunca pasara
Lord Protocuerpo.
Empiezo esta pseudovida lleno de oscuros sentimientos. Uf! Qu nimos.
Archie debe de estar realmente cansado para ponerme en marcha con una Onda Establecida tan
sombra como sta. Un poco peor y podra haber sido un frankie...
Bueno, espabila! Hoy eres una hormiga.
Y verde, adems. Deja la filosofa para tus superiores.
Bueno, anoche otro verde se enfrent a los idmatones de Beta, v venci. Un hroe-duplicado, que
se arrastr por un infierno para traer noticias vitales. As que un verde puede importar! Aunque el
trabajo de hoy sea hacer la compra, limpiar retretes, cortar el csped y otros horrores.
Los grises tienen bonitos grabadores en tiemporreal. Pero yo tengo que hacer rpidos vaciados en
un viejo anillo de microcintas. Post hoc. No s por qu me molesto. Si Archie quiere saber qu he
hecho hoy, puede cargar y averiguarlo.
Me dirig a la ciudad haciendo de paquete del gris nmero uno, manteniendo los dos ojos bien
cerrados mientras l conduca como un manaco, arriesgando nuestras carcasas y a punto de
estropear nuestra ltima Vespa. Capullo.
Lo dej en un parque, esperando que lo recogiera la limusina de HU que iban a enviarle. l ver
pronto a la hermosa Ritu y hablar con Vic Kaolin y posiblemente investigue un asesinato.
Y ms tarde, quizs esta noche, realAlbert se sentir solo. Ir a descongelar a la sibarita que Clara
dej para nosotros en el congelador. Sent una oleada de celos irracionales al respecto. La
tentacin de llegarme al barco vivienda y usarla yo mismo!
Naturalmente, no lo hice. La id me echara un vistazo y se negara a desperdiciarse con los burdos
sentidos de un verde. De todas formas, qu sentido tiene? Si cargo, me reunir con Albert y 10
compartir todo en carnerreal. Y cuando Clara regrese del frente, compartir tambin esa reunin.
As que me puse a hacer mis tareas. Visit el mercado, aadiendo algunos artculos frescos al
reparto normal: frutas y esas cosas, ms un plato de gourmet o dos. Debera llegar para cuando
Archie se despierte de la siesta. Espero que me guste el arenque. Es dans.
Me pas por el banco y puse al da mis cdigos de nivel tres. Todo el mundo hace una puesta al
da mensual en persona, con escaneos biomtricos y qumicos para verificar que t eres t. Pero
para las semanales un dem basta. Nadie puede falsificar una Onda Establecida. Adems, han
pasado aos desde el Gran Golpe. Algunos analistas piensan que el cibercrimen ya est pasado
de moda.
Puede ser. Pero la delincuencia todava preocupa a los ciudadanos. En todas las elecciones
aparece como una de las prioridades principales. Debe de haber casi un centenar de polis reales
slo en esta ciudad. Si Yosil Maharal fue asesinado, con ste sern ya doce homicidios en el
Estado este ao. Y el verano apenas est a la mitad.
No temo quedarme sin empleo pronto.
Oh, el telfono son mientras estaba de compras. Era Pallie, que necesitaba otra vez un poco de
atencin.
Albert gru.
Tengo tres ids actuando. Uno de ellos se pasar por tu casa, si le da tiempo.
Tres ids?
El gris nmero uno est ocupado con Ritu Maharal y Vic Kaolin; un gran caso, quizs un autntico
filn para ganar dinero. Gineen Wammaker puede entretener al gris nmero dos todo el da.
Te apuestas a que me enviarn a m a or la ltima teora conspiradora de Pal?
Mierda. Para qu sirve un verde?
Tuve que recoger la cortadora de csped de la tienda de reparaciones. Cost ocho cincuenta, ms
las tarifas de recargo por el viejo motor de gas. La amarr para asegurarla a la parte trasera de la
Vespa, pero eso fastidi el equilibrio de la moto. Me gan una violacin de cinco puntos tambin.
Mierda.
Al menos la cortadora arranc a la primera (Mitch, el tipo de las reparaciones, conoce su oficio.
Estaba all en persona, esta vez). Pronto tuve el csped mejor recortado que ese jardinero a
rayas naranja que contrata todo el mundo en el barrio. En mi minsculo trozo de tierra crecen
plantas. Rosas. Zanahorias y bayas frescas. Me gusta cultivar cosas, igual que a Clara le gusta or
el agua lamer la quilla de su barco vivienda.
A continuacin, la pila de platos del fregadero. Luego, los cuartos de bao. Bien podra limpiar
tambin toda la maldita casa ya que estoy en ello. Excepto pasar la aspiradora. Lord Archie tiene
que dormir.
Ejem.
Algunos das sopeso asuntos existenciales. Sencillos, como los que puede comprender un verde.
Como, por ejemplo, debera sugerir NO cargar esta noche? Quiero decir, por qu recordar esta
banalidad? Albert ya ha experimentado casi un centenar de aos subjetivos, contando los
recuerdos golem. Algunos expertos ponen un mximo terico de cinco siglos. Entonces por qu
no ahorrar?
He debatido esto conmigo mismo montones de veces, y recuerdo que siempre decid cargar.
Bueno, vale. Slo los dems que eligen la continuidad se convierten en parte de la memoria
continuada. Pero Nell dice que ms de ciento ochenta de mis copias eligieron en cambio el olvido.
Abatidos yoes-delegados que soportaron das aburridos que hago mejor en olvidar.
Demonios, hay das que he pasado en persona que borrara si pudiera. Un antiguo problema,
supongo. Al menos hoy en da tienes alguna opcin en la materia.
Tras detenerme ante la pantalla de trabajo de Archie, mir nuestroscasos en marcha: una docena
de investigaciones rutinarias, marcadas por mapas de progresos y prioridades. La mayora pueden
hacerse con la Red por medio de interrogatorios remotos, sacando datos de fuentes pblicas o
persuadiendo a los propietarios de callecmaras privadas para que compartan sus archivos con
una orden judicial. A veces envo mis propias avispas-espa a seguir a sospechosos por la ciudad.
No podra permitirme seguir en el negocio si todo tuviera que hacerse en persona, o incluso por
duplicado-golem.
La mitad de los casos se refieren a mi especialidad: atrapar a violadores de copyrights.
Profesionales como Beta cometen delitos sin tregua. Por fortuna la mayora de los robos los llevan
a cabo aficionados. Lo mismo pasa con los ladrones de rostros, que envan dems con ras gos
ilegalmente forjados, fingiendo haber sido roxados a partir de otra gente. Chicos problemticos, en
su mayora. Se los pilla. Se los multa.
Se les ensea a comportarse.
Luego estn los cnyuges celosos: una especialidad de los detectives privados desde la poca del
ragtime.
Algunos matrimonios modernos son complejos, y admiten nuevos socios por consentimiento
mutuo. La mayora de la gente prefiere la anticuada monogamia. Pero qu significa eso hoy en
da? Si un marido enva a un dem a tontear mientras est ocupado en el trabajo, constituye eso
una fantasa, un flirteo, o una infidelidad declarada? Si una esposa alquila a un blanquito para
pasar una tarde solitaria, es prostitucin, o un poco de jugueteo inofensivo con un aparato
domstico?
La mayora de la gente piensa que lo mejor sigue siendo la carne contra la carne. Pero el barro no
puede quedarse embarazado ni transmitir enfermedades. Te permite racionalizar, adems. Algunas
parejas trazan la lnea en la carga de recuerdos despus de un lo con idsexo. Si no se recuerda,
no sucedi. No hay memoria, no hay pecado.
Pero si no puedes recordarlo, para qu sirve?
Todas las complicaciones pueden resultar confusas para criaturas con celos caprichosos que se
formaron en la Edad de Piedra. De cualquier forma, los sentimientos heridos no son mi
preocupacin, slo son hechos. El caso es que la civilizacin cae sin responsabilidad. Lo que hace
la gente con ella es cosa suya.
Contemplando la pantalla, veo que necesitar cuatro ids maana.
Dos slo para misiones de seguimiento y observacin.
El congelador est bien repleto de repuestos, pero nuestras motocicletas son escasas.
En pantalla veo que el gris nmero dos acaba de solicitar ms Turkomens. Yo prefiero las Vespas,
pero quin escucha a un verde? Al recorrer la casa, veo ms limpieza por hacer. Lpices que
afilar
y notas que cursar. Ms tareas aburridas, para que el yo real pueda pasar su precioso tiempocarne
siendo creativo.
Dejara escapar un largo suspiro... si este cuerpo estuviera equipo, do para eso.
Al demonio con todo esto. Me voy a la playa!

7
El precio de la perfeccin
el gris nmero dos recibe una oferta que no puede rechazar...

La maestra tiene invitados.


Cuatro de ellos son mujeres, idnticas, con pelo rosa rizado y piel rojo tierra tan oscura que es casi
parda. Una mira constantemente una pantalla-vid, asintiendo y gruendo. Una tira de carne con
aspecto de babosa parece manar de un lado de su cabeza, conectando un pseudpodo aun pad
sensor electrnico.
Est enchufada, nada menos!
Enva y recibe directamente de su cerebro de barro a la Red (enlace directo, digital a
neuroanalgico), un proceso feo y desagradable que te puede dejar tonto.
El otro invitado es varn, modelado sobre un arquetipo que debe de ser dolorosamente delgado en
persona. Siguiendo la moda, este dem evita los viejos colores estndar que fueron prescritos
durante la primera generacin de horneados.
Su piel es a cuadros.
Uf! Apenas distingo su cara entre el ruido visual. En vez de ropa de papel, lleva prendas de tela
lujosa. Y los estampados de su camisa y sus pantalones hacen juego con el tinte de la piel. Moda
cara para un dem!
Gineen Wammaker se adelanta en saboreable persona, su carne real casi tan plida como la de
una de sus roxies de placer. Slo sus brillantes ojos verdes revelan su naturaleza interna de fiera
mujer de negocios que destruye a sus competidores sin piedad. Toma la mano de mi facsmil entre
las suyas de verdad.
Me alegra que enviara un gris tan rpidamente, seor Morris. S lo ocupado que est, y cunta
concentracin le exige su profesin.
En otras palabras, me perdona, aunque debera haber venido en persona. De todas maneras, el
sarcasmo de Wammaker es ms leve que de costumbre. Algo huele mal, en efecto.
Espero que la bonificacin que envi demuestre adecuadamente mi gratitud por su contribucin
al cierre de esas instalaciones de copias pirata.
No he visto ninguna bonificacin. Tal vez la envi mientras yo esperaba fuera. Tpico. Cualquier
cosa con tal de pillarte desprevenido,
Es un placer serle til, Maestra. Me inclino y ella baja levemente la cabeza, dejando que sus
rizos dorados caigan sobre sus hombros desnudos. No nos engaamos ni pizca. Irnicamente,
sa es la base del respeto.
Pero qu descorts soy. Djeme que le presente a mis asociados. Vic Manuel Collins y Reina
Irene.
El varn est ms cerca. Nos estrechamos la mano y me doy cuenta de que sus adornos chillones
enmascaran la textura de un dem gris estndar. En cuanto a su ttulo... Vic sola significar algo.
Pero el trmino se ha vaciado de contenido debido a que los ricos ociosos, la mayora de los
cuales nunca fueron capitalistas aventureros, ni nada til, han abusado de l.
Slo una de las mujeres de color pardo se adelanta, reconociendo mi presencia pero sin ninguna
sonrisa, ni una mano que estrechar.
Reina es otra ambigedad moderna. Esperar a ver si mis sospechas se confirman.
Gineen ofrece asientos, cmodos y reconfortantes para el cuerpo.
Un servid a rayas como de caramelo (a media escala) ofrece refrescos. Siendo gris, puedo probar
una trufa zairea que explota en polvo aromtico en el fondo de mi garganta. Un regalo para que
Albert recuerde cuando cargue. Con todo, Wammaker est alardeando, mostrndose esplndida
con los duplos de visita. Parte de su atractivo, supongo.
Sentado, puedo ver ms all del hombro de la rox parda que est conectada, la atencin fija en
una pictopantalla en la que se ve una gran sala donde un montn de dems rojos vienen y van
rpidamente: todos son copias de la misma persona-imagen bsica, aunque algunos estn
reducidos a un tercio o menos de su escala. Al menos una docena se congregan alrededor de una
figura central, difcil de distinguir entre la multitud. Hay un montn de maquinaria: hornos y
aparatos de soporte vital.
Le he pedido que venga, seor Morris, para discutir un pequeo asunto de tecnologa y
espionaje industrial. Me vuelvo hacia Wammaker.
Maestra? Estoy especializado en el seguimiento de gente, tanto de barro como de carne,
principalmente para descubrir violaciones de copyright y..
Mi anfitriona levanta una mano.
_Sospechamos que se han logrado ciertas innovaciones tecnolgicas. Logros significativos, que
amenazan con dejar obsoletos los copryights, estn siendo monopolizados clandestinamente.
Ya veo. Eso parece ilegal.
Sin duda lo sera. Las tecnologas son ms peligrosas cuando se exploran en secreto.
Mis pensamientos dan vueltas. Puede que sea ilegal, pero por qu decrmelo a m? No soy poli ni
tecnosabueso.
De quin sospecha?
De Hornos Universales Sociedad Annima.
Pero... fueron pioneros en el campo de la almstica.
Eso ya lo s, seor Morris su sonrisa es indulgente. Tambin son quienes ms se benefician
de un mercado abierto y ordenado.
Naturalmente. De hecho, HU contina realizando una investigacin comercial normal y ofrece
mejoras graduales en las copiadoras que vende. Los detalles tcnicos sobre estas mejoras
pueden ser mantenidos confidencialmente de manera temporal, hasta que se cursan las patentes.
Incluso as, tienen el deber legal de advertir a la gente si alguna innovacin importante amenaza
con alterar fundamentalmente nuestra cultura, nuestra economa o nuestro mundo.
Alterar fundamentalmente? Palabras misteriosas que hacen que sienta una curiosidad
malsana. Y sin embargo, un hecho destaca: yo no tendra que estar manteniendo esta
conversacin.
Es posible, Maestra. Pero ahora mismo tengo que decirle...
El varn de piel a cuadros interrumpe con una voz bastante grave para un armazn tan delgado.
Hemos estado recibiendo informacin filtrada desde dentro de esas cpulas brillantes de HU.
Estn preparando algo, probablemente un gran cambio en la forma en que la gente fabrica y
maneja los golems.
La curiosidad me puede.
Qu clase de cambio?
Vic Collins adopta una expresin astuta en su cara afilada y chillona.
Puede imaginarlo, seor Morris? Qu cree usted que podra transformar la manera en que la
gente usa esta moderna comodidad?
Yo... se me ocurren varias posibilidades, pero...
Por favor. Esfurcese. Denos un ejemplo o dos.
Nuestros ojos se encuentran y me pregunto qu est tramando.
Se sabe que alguna gente imprinta grises imaginativos, capaces de pensamiento creativo. De
eso va todo esto? Un test de razonamiento rpido, fuera de mi cerebro orgnico? Si es as, all
voy.
Bueno... supongamos que la gente pudiera absorber de algn modo los recuerdos de otro. En
vez de slo imprintar y cargar entre diferentes versiones de ti mismo, podras intercambiar das,
semanas, o incluso una vida entera de conocimiento y experiencia con otra persona. Supongo que
podra acabar siendo como la telepata; permitira una mayor comprensin mutua... El don de
vernos a nosotros mismos como nos ven los dems. Es un viejo sueo que...
Que es adems imposible interviene la mujerid rojo oscuro, La Onda Establecida de cada
cerebro es nica, y su complejidad hiperfractal est ms all de todo modelado digital. Slo el
mismo molde neural que cre una onda duplicada concreta puede reabsorber ms tarde esa
copia. Un rox slo puede volver con su propio rig.
Naturalmente, eso es de conocimiento comn. Sin embargo, me siento decepcionado. Es difcil
renunciar al sueo de la perfecta comprensin.
Contine, por favor me insta Gineen Wammaker con voz suave. Intntelo de nuevo, Albert.
Hum. Bueno, durante aos la gente ha deseado un medio de imprintar a larga distancia.
Sentarte en casa y copiar tu Onda Establecida en un repuesto dem que est muy lejos. Hoy da,
ambos cuerpos tienen que estar tendidos el uno al lado del otro, enlazados con gigantes cos
criocables. Algo relacionado con las ratios de ruido y longitud de onda...
S, es una queja comn musita Gineen. Digamos que tienes asuntos urgentes que hacer en
Australia. Lo mejor que puedes hacer es tomar un dem fresco, meterlo en un cohete correo
exprs y esperar que llegue a su objetivo. Incluso el viaje de vuelta ms rpido, devolver el crneo
del dem empaquetado en hielo, puede tardar un da entero. Cunto mejor sera si pudieras
transmitir tu onda principal por un cable fotnico, imprintar un repuesto que ya est en el lugar,
husmear un ratito y luego recuperar la onda alterada!
Suena a teletransporte. Podras ir a cualquier parte, incluso a la Luna, casi instantneamente...
suponiendo que enviaras algunos repuestos por adelantado. Pero es realmente necesario? Ya
tenemos telepresencia robtica en la Red...
Reina Irene se echa a rer.
_.Telepresencia! Usar gafas para mirar por unos ojos de lata lejanos? Manipular una maquina
ruidosa para que camine por ti? Incluso con pleno feedback retinal y tctil, apenas puede
calificarse corno una entrega. Y los retrasos de la velocidad de la luz son temibles. Esta reina y
su sarcasmo estn empezando a molestarme.
- Es eso? Ha conseguido Hornos Universales la imprintacin a larga distancia? A las lneas
areas no les har ninguna gracia. Ni a lo que queda de los sindicatos.
Demonios, veo aspectos odiosos tambin para m. Tal vez puedas teletransportarte a cualquier
parte en minutos, pero las ciudades perderan su encanto individual. En vez de expertos locales y
artesanos destacados, todas las ciudades acabaran teniendo los mismos camareros, porteros,
peluqueros y dems. Lo mejor de cada habilidad y profesin, duplicado un milln de veces y
extendido por todo el mundo.
Nadie ms tendra trabajo!
(Imagino a un poderoso detective privado de Nueva York abriendo una sucursal aqu, dotndola
cada da de perfectos duplicados grises, cobrando jugosas tarifas mientras l se sienta en su tico
a con-templar Central Park. Yo tendra que ir a la cola prpura. Conseguir algn hobby para matar
el tiempo. O volver a estudiar. Uf.)
Obviamente, la maestra no teme la competencia.
Ojal fuera se el logro comenta tristemente. El teletransporte me ofrecera un montn de
oportunidades comerciales a escala mundial. Lstima, no es la innovacin de la que estamos
hablando. O al menos no la ms preocupante. Intntelo otra vez.
Maldicin, vaya zorra. Los acertijos son el tipo de delicioso tormento en los que est especializada
Wammaker. Incluso sabindolo, me siento tentado a seguirle el juego. Pero primero hay una
cuestin de tica profesional que zanjar.
Mire, lo cierto es que debera informarla de que...
Lapso vital dice Vic Collins.
Usted perdone?
Y si un cuerpo dem indica el suyo propio pudiera durar mas de un da? Posiblemente
mucho ms.
Pausa. Reflexin. Esta posibilidad no se me haba ocurrido. Elijo las palabras cuidadosamente.
La... base entera de la tecnologa de los hornos... su motivo prctico, es que un golemcuerpo
contiene su propia energa desde el principio.
Almacenada como supermolculas en un sustrato coloidal de barro. S, contine.
As no hay necesidad de duplicar lo complejo de la vida real. Ingestin, digestin, circulacin,
metabolismo, eliminacin de residuos y todo eso. La ciencia est a siglos de distancia de duplicar
lo que la evolucin tard mil millones de aos en crear: los sutiles sistemas de reparacin, la
redundancia y durabilidad de los rganos genuinos...
Nada de eso hace falta para una duracin superior- responde Collins. Slo un modo de
recargar las supermolculas en cada pseudoclula, restaurando energa suficiente para otro da...
y luego para otro, y as sucesivamente.
Reacio, asiento. Clara deca que los dems militares vienen preparados con implantes de fuel, lo
que permite que unas cuantas versiones duren varios das. Pero eso es seguir viviendo a partir de
lo almacenado. Recargar sera otra cuestin. Un logro, en efecto.
Cuntas veces... cunto tiempo puede un dem...?
Ser renovado? Bueno, depende del desgaste y el deterioro. Como usted dice, incluso los
repuestos ms caros tienen poca capacidad para autorrepararse. La entropa pasa factura a los
desprevenidos. Pero el principal problema de la escasez de tiempo, cmo mantener a un
roxcuerpo en marcha ms de un da, puede ser resuelto.
Una solucin dudosa murmura la parda Reina Irene. Los dems de larga duracin podran
divergir de su prototipo humano, haciendo que sea ms difcil cargar recuerdos. Los objetivos
pueden variar. Podran incluso empezar a preocuparse ms por su propia supervivencia que a
servir al ser de continuidad que los cre.
Parpadeo, confuso por su terminologa. Ser de continuidad?
Miro a la izquierda y veo a su idntica idhermana, que sigue conectada a un terminal remoto,
contemplando una pantalla plana. En ella veo una docena de trabajadores intercambiables, todos
del mismo tono carmes, rodeando a una enorme figura plida, como abejas obreras en torno a...
Ah! Ya lo pillo. Reina Irene. Pallie me habl de esto, de llevar la idcreacin a su siguiente paso
lgico. A pesar de todo, ser testigo de ello me hace estremecer.
Podra haber otras repercusiones aade Vic Collins. Todo el contrato social podra alterarse
si nuestras sospechas resultan ciertas.
Eso es lo que queremos que usted investigue, seor Morris concluye Gineen Wammaker.

Me estn proponiendo un espionaje industrial? pregunto, alerta.


- No - niega ella con la cabeza. No pretendemos robar ninguna tecnologa, slo verificar su
existencia. Eso es perfectamente legal. Con confirmacin, podremos entonces demandar a Hornos
Universales basndonos en una de las leyes de transparencia. Por ocultacin, corno mnimo.
La miro. Esto es escandaloso, en una docena de aspectos.
Me honra con su confianza, Maestra. Pero como le dije, la tecnoinvestigacin es slo una parte
colateral de mi trabajo. Hay autnticos expertos.
A quienes encontramos menos adecuados que usted.
Apuesto a que s. Lo que ests pidiendo est a un pelo de lo ilegal. Un experto sabra cmo
mantenerse a salvo. Yo podra cometer un error y acabar en deuda con HU, pagando una fortuna
por acciones criminales hasta la siguiente glaciacin.
Por fortuna, hay una salida fcil a todo esto.
Me siento halagado, Maestra. Pero el principal motivo por el que no puedo aceptar esta misin
es un posible conflicto de intereses. Ver, mientras hablamos, otro gris mo est en Hornos
Universales trabajando en otro asunto.
Me esperaba decepcin o ira, y slo veo diversin en los ojos de Wammaker.
Ya somos conscientes de eso. Haba noticmaras y otros ojos-espa por todo el edificio Teller
esta maana, recuerda? Vi a Ritu Maharal recogerlo en una limusina de HU. Sumando eso a los
informes pblicos de la inesperada muerte de su padre, me resulta sencillo imaginar qu est
discutiendo su otro gris, ahora mismo, en la mansin Kaolin.
En la mansin Kaolin? Crea que el gris nmero uno iba a ir a la sede de HU. Esta gente sabe
ms sobre mi trabajo que yo!
IdMorris, hay un modo de aislarlo a usted y a su rig de los riesgos legales causados por un
conflicto de intereses. Hoy en da, es posible que la mano izquierda no sepa qu est haciendo la
mano derecha, si entiende lo que quiero decir.
Por desgracia, creo que lo entiendo.
Se acab mi esperanza de otra vida.
En realidad es bastante sencillo dice Vic Collins. Todo lo que tenemos que hacer es...
Se para, interrumpido por un telfono que suena.

Es mi telfono, que suena a ritmo urgente.


La maestra parece molesta, y con motivo. Nell sabe que estoy en una reunin. Si mi ordenador
domstico piensa que la llamada es tan importante, debera despertar a Archie.
Gruo una disculpa, acercando la placa de mueca a una oreja.
S?
Albert? Soy Ritu Maharal. Yo... no puedo verle. No tiene vid? Un segundo de pausa. Pero
ninguno de mis otros yoes contestar, as que debo hacerlo yo.
Este telfono es un aplique barato. Slo soy un gris, Ritu. De todas formas, no tiene ya a uno de
mis...?
Dnde est? exige ella. Algo en su voz hace que me envare. Parece preocupacin, y da paso
al pnico.
Eneas est esperando en el coche, impacientndose. Esperaba que usted y mi... y el dem de mi
padre se reunieran con l. Pero han desaparecido ambos!
Desaparecido? Qu quiere decir? Cmo pueden...?
Ahora me doy cuenta... ella cree que soy ese gris! La confusin podra despejarse con unas
palabras, pero no quiero dar ninguna pista a Gineen, ni a sus extraos amigos. Entonces, qu
puedo decir?
Justo a tiempo, otra voz interviene, un poco aturrullada. Es Archie, despierto otra vez de su siesta.
Ritu? Soy yo, Albert Morris. Est diciendo que mi gris ha desaparecido? Y el de su padre
tambin?
Cierro el telfono. Mi primera prioridad debe ser para los clientes que tengo delante... aunque ya
no trabaje para ellos dentro de un par de minutos.
Reina el silencio. Finalmente, Wammaker se inclina hacia delante, su pelo dorado
desparramndose desde sus plidos hombros hasta su famoso escote.
Bien, seor Morris? Respecto a nuestra oferta. Necesitamos saber qu est pensando.
Tomo aire, sabiendo que eso acelerar el metabolismo de mis pseudocluias, acercndome un
poco ms a una extincin que slo podr ser impedida si llego a casa esta noche. A casa, para
regalar a mi original lo que aprenda hoy. Y sin embargo, ya conozco el plan de Wammaker, una
manera en que podra espiar legalmente para ella sin entrar en un conflicto de intereses. Eso
requiere que yo, este doppelganger gris, sacrifique toda esperanza de supervivencia por el bien de
seres mas importantes.
No, es an peor que eso. Y si me niego? Puede ella dejar que me marche, sabiendo que podra
informar de esta reunin a Vic Kaolin? Cierto, coloco un lazo de confidencialidad IP en todos los
clientes. Nunca quebrantara la confianza de uno. Pero la paranoica maestra podra decidir no
arriesgarse, ya que HU puede comprar mi lazo con calderilla.
Para estar a salvo, ella destruir este cuerpo mo y se contentar con pagar a Albert por triples
daos.
Y l aceptar el dinero claro. Quin se molesta en vengar a un id?
Wammaker y sus invitados me observan, esperando una respuesta.
Ms all de ellos busco el consuelo visual en algo verde que crece: las plantas de interior que la
Maestra de Estudio Neo ha repartido casualemente por su sala de reunin, para darle un toque
hogareo.
- Creo...
- S?
Su famosa sonrisa indecente tira de algo oscuro en tu interior. Incluso dentro del barro.
Inspiro otra vez profundamente.
Creo que su ficus parece un poco seco. Ha intentado regarlo un poco ms?

8
Hazaas y barro
... el verde del martes encuentra su fe...

La playa Moonlight es uno de mis lugares favoritos. Voy all con Clara cada vez que la multitud lo
permite, sobre todo si tenemos cupones de turismo a punto de caducar.
Naturalmente, es exclusivo para los archis. Todas las mejores playas lo son.
Nunca he estado aqu como verde... a menos que alguno de mis dems desaparecidos se perdiera
del mismo modo que yo hoy. Renunciando a toda esperanza y haciendo trampas.
Tras aparcar la moto en una barra pblica, camin hasta el borde del malecn para echar un
vistazo, esperando encontrar el lugar medio vaco. Es all donde las reglas se relajan, los archis se
sienten menos territoriales y los coloreados como yo podemos ir de visita sin problemas.
El martes es da laborable. Eso sola tener alguna importancia cuando yo era un chaval. Pero no
hubo suerte. La gente ocupaba cada centmetro con toallas, sombrillas y juguetes playeros. Divis
a unos cuantos salvavidas naranja brillante, caminando con pies y brazos palmpedos, hinchando
sus enormes sacos de aire mientras patrullaban en previsin de peligros. Todos los dems tenan
algn tono de marrn humano, desde chocolate oscuro a claro como la arena.
Si pusiera el pie ah abajo, destacara como un dedo hinchado.
Al sur, ms all de un lejano marcador, vi la punta rocosa que se reserva para los de mi propia
clase. Una muchedumbre de brillantes colores apretujada en el lugar donde las olas y las rocas
dificultan las cosas para la carne real. All no se aventuraban los salvavidas, slo unos cuantos
limpiadores a rayas amarillas, equipados con ganchos para eliminar a los desafortunados. De
todas formas, quin quiere perder tiempo de playa con una imitacin? Ya es bastante difcil
conseguir una reserva para venir en persona.
De repente, siento rechazo hacia todas las reglas... las listas de espera y las concesiones de
turismo, slo por pasar un ratito en la costa. Hace un siglo, podas hacerlo que quisieras e ir
adonde se te antojara.
Es decir, si eras blanco y rico me record una vocecita interior. Los blanco-amarronados de
una elite gobernante.
La simple idea del racismo parece extraa hoy en da. Sin embargo, cada generacin tiene
problemas. De nio, soport el racionamiento de comida. Se libraban guerras por el agua. Ahora
sufrimos las aflicciones del bienestar. Desempleo, el salario prpura, el frenes por los hobbies
subvencionado por el Estado y el aburrimiento suicida. Ya no hay ms aldeas arcaicas ni nativos
empobrecidos. Pero eso significa tener que compartir todos los bellos lugares de la Tierra con nue-
ve mil millones de turistas ms... y entre diez y veinte mil millones de golems.
Adelante, hermano. Habla.
La voz me sac de mis cavilaciones. Me volv para ver a otro verde, de pie a un lado del camino.
Los archis y sus familias lo ignoraban al pasar, aunque sostena una pancarta que ondulaba con
letras brillantes:
LA COMPASIN ES DALTNICA
MIRADME. EXISTO. SIENTO

El dem sonri, me mir a los ojos y seal hacia la playa Moonlight.


Ve all abajo me inst. S que quieres conseguir que te vean. Aprovecha el da!
ltimamente veo cada vez ms a estas criaturas. Agitadores de una causa que deja indiferente a
la mayora de la gente: reflejando a la vez luchas por los derechos pasadas y trivializndolas. Me
siento dividido entre el disgusto y el deseo de asaltarlo a preguntas. Como, por qu fabrica
dems, si odia ser discriminado cuando es uno?
Les dara igualdad de derechos a unas entidades que no duran ms que flores de mayo?
Debemos dar el derecho a voto a copias que pueden ser producidas en masa a capricho... sobre
todo por los ricos?
Y por qu no va l a la playa ahora mismo? Para agitar a los humanos reales, intentando sacudir
sus conciencias, hasta que uno de ellos se irrite lo suficiente como para exigirle su placa de
identificacin y curse una denuncia contra su propietario por algn insulto menor. O hasta que uno
de ellos decida pagar una multa por el placer de cortarlo en trocitos.
Naturalmente por eso est en ese malecn, sujetando una pancarta, pero, por lo dems,
apartndose del camino. Este tipo es probablemente un idhermano de alguno de los manifestantes
que vi esta maana, ante Hornos Universales. Alguien cuya pasin es enviar a proxies que se
manifiestan todo el da. Una aficin cara... y una forma efectiva de protestar.
Es decir, si su causa no fuera absurda! Una nueva prueba de que la gente tiene demasiado
tiempo libre hoy en da.
De repente, me pregunt qu demonios estaba haciendo yo all. Empec el da teniendo fantasas
para quedarme para m la id de placer de Clara, me puse a reflexionar sobre temas filosficos que
estn fuera del alcance de un mero verde y, luego, abandon las tareas para las que haba sido
fabricado y me vine a perder el tiempo a la playa en un cuerpo que no puede disfrutar de la textura
de la arena ni del sabor salobre del mar.
Qu me pasa hoy?
Entonces me di cuenta, tuve una sensacin extraamente acuciante. Debo de ser un frankie!
Un caso lmite, seguro. No voy por ah con los brazos extendidos, haciendo uh-uhhhhnh como
Boris Karloff. De todas formas, te advierten que las neuronas cansadas son receta segura para
tener problemas cuando imprintas, y el pobre Albert deba de estar agotado cuando me hizo.
Soy una falsa copia. Un Frankenstein!
Al darme cuenta de esto, una extraa sensacin de aceptacin se apoder de m. La playa perdi
su atractivo y la retrica del agitador perdi el sabor. Recuper mi motocicleta y me dirig al centro.
Si este rox frankie carece de paciencia suficiente para las tareas del hogar, tal vez lo llevar a casa
de Pal para escucharlo un rato.
Si alguien puede comprender mi estado, se es Pal.

Actualizacin. Postgrabado aproximadamente una hora ms tarde. Acabo de tener mala suerte.
Mala y extraa.
Camino de casa de Pallie, de repente me vi atrapado entre unos cazadores y su presa.
Tal vez estaba preocupado, iba descuidado y conduca demasiado rpido. Sea lo que sea, no vi
las seales de advertencia. Destellos mser
de los cascos de un grupo de idiotas urbanos, que ladraban y aullaban
mientras perseguan a su presa por los caones de acero y piedra de la ciudad Vieja.
Otros dems se apartaron. Los lentos dinobuses se agacharon y encogieron sus flancos
escamosos. Pero vi que el trfico se reduca y consider que era una oportunidad y me lanc a la
abertura. Pronto, los rayos mser me rodearon, me atravesaron la ropa y picotearon mi pseudocar-
ne. Resuenan cuando tocan piel real, advirtiendo a los cazadores de que no disparen. Pero ya no
quedan muchos archis en el centro, as que sirve de gran campo de batalla recreativo... para los
capullos.
Vinieron doblando la siguiente esquina, barriendo la interseccin con sensores y armas de alta
tecnologa. Un cazador grit, alzando su bulboso can en direccin a m.
Por qu a m? me lament. Qu os he hecho?
El tirador dispar y un calor intenso pas tras mi oreja izquierda. Un mal disparo, si me apuntaba a
m.
Gir la moto para correr en la otra direccin, y fren justo a tiempo para evitar chocar con un
humanoide larguirucho y desnudo! Amarillo brillante pero manchado con los crculos rojos
concntricos de una diana en el pecho y la espalda, se plant delante de la Vespa mirando ms
all de m, los ojos desorbitados, y luego se dio media vuelta para huir.
Los perseguidores gritaron de jbilo, cabezas de cieno buscando un subidn de adrenalina para
pasar la tarde. Sus armas chispearon, disparando de nuevo ms all de m, arriesgndose
alegremente a una multa si frean mi corpus en el proceso.
Y tal vez debera haberme dejado frer! Recibir las armas con los brazos abiertos! Alber.t
obtendra el doble de pasta por un mero frankie. Un buen negocio.
En cambio, me encog sobre el manillar y gir el puo. La Vespa respondi con un fuerte gemido,
alzndose como un poni encabritado. En su punto ms alto, algo alcanz la rueda delantera. Hubo
otros impactos, en la mquina y en mi cuerpo, mientras la moto caa y hua.
La idpresa era rpida: jadeaba, corra y esquivaba enloquecida. A pesar de todo me dirigi una
breve mirada cuando pas por su lado, Y me di cuenta de dos cosas.
Una: tena la misma cara que uno de los cazadores.
Dos: habra jurado que se lo estaba pasando bien!
Bueno, el mundo est lleno de toda clase de tipos raros y de gente con demasiado tiempo libre.
Pero yo estaba muy ocupado controlando la Vespa herida. Para cuando dobl la esquina, ms all
de la lnea de fuego, tosa y echaba humo, luego muri.
Me qued de pie junto ami pobre moto, lamentando sus fatales heridas, cuando el telfono son a
ritmo urgente.
Por reflejo, me golpe la oreja izquierda, con su implante barato, a tiempo para or responder a
uno de los otros yoes de Albert. S?
Albert? Soy Ritu Maharal. Yo... no puedo verlo. No tiene vid?
Las palabras zumbaron mientras yo examinaba la moto. Una especie de sustancia gomosa
salpicaba el motor hbrido, cortocircuitndlolo. No me atrev a tocarlo, pues estaba claramente
diseado para incapacitar a los dems.
Slo soy un gris, Ritu respondi una voz. De todas formas, no tiene ya uno de mis...?
Dnde est? Eneas est esperando en el coche, impacientndose. Esperaba que usted y mi...
y el dem de mi padre se reunieran con l. Pero han desaparecido ambos!
Encontr la misma goma en la pernera derecha de mi ropa de papel. Rpidamente me arranqu y
arroj lejos los pantalones rotos, y luego busqu ms.
Desaparecido? Qu quiere decir? Cmo pueden...?
Ritu? Soy yo, Albert Morris. Est diciendo que mi gris ha desaparecido? Y el de su padre
tambin?
Aturdidas sensaciones de dolor atrajeron mi atencin hacia un lugar de mi espalda donde estaba
ocurriendo algo realmente preocupante. Al volverme a mirarme la espalda en el espejo de la
Vespa, vi un agujero, de la mitad del tamao de mi puo, en su parte inferior izquierda,..
y estaba creciendo! Si hubiera sido humano, ya estara lisiado o muerto. Tal como estaban las
cosas, no poda quedarme mucho tiempo.
Divis la interseccin de la Cuarta y Main... todava estaba demasiado lejos de la casa de Pal para
llegar all a pie. Haba camionetas y autobuses en Main. O poda extender mi talentoso pulgar
verde y tratar de hacer autoestop. Pero adnde ir?
Entonces lo record. El Templo de los Efmeros se encontraba en la calle Upas, a slo dos
manzanas de distancia!
Me di la vuelta y empec a correr hacia el este, mientras mi arque tipo segua hablando con la
atractiva Ritu Maharal.
- As que mi gris fue visto por ltima vez siguiendo al de su padre...
por la puerta trasera de la mansin. Despus de eso, nadie ha visto ni odo nada de ninguno de los
demsOh, no. Eneas acaba de entrar. Parece furioso. Est ordenando una bsqueda
concienzuda por el terreno.
- Quiere que vaya a ayudar?
- Yono lo s. Est seguro de que el gris no ha informado?
El dolor de mi espalda empeor mientras me diriga a la Cuarta. Algo me estaba royendo desde
dentro! Todava tena suficiente sentido para apartarme y ceder el paso ante cualquiera que
pareciera real. Todos los dems se quitaron de en medio mientras yo grua y gritaba, corriendo
hacia el nico lugar que poda ofrecerme cobijo.
Un edificio de oscura piedra se alzaba delante. Antes era una iglesia presbiteriana, pero todos los
parroquianos reales abandonaron esta parte de la ciudad hace mucho tiempo, dejando que se
vuelva a llenar cada da con una nueva clase servil. Una clase supuestamente sin almas que
salvar.
Fue entonces cuando entraron en liza los Efmeros. Bajo el smbolo de una roseta multicolor, el
tabln de anuncios de cristal anunciaba un nuevo sermn. La cultura puede ser continuidad
deca un crptico mensaje con letras irregulares. La inmortalidad es algo ms que cargar.
Sub tambalendome los escalones, pas ante un grupo de dems (de todas las formas y colores)
que deambulaban por all, fumando y charlando como si ninguno de ellos tuviera tareas que hacer.
Muchos estaban daados o desfigurados, e incluso les faltaban los brazos o las piernas. Pas de
largo, internndome en el sombro frescor del vestbulo.
No fue difcil localizar a la responsable (marrn oscuro y real), sentada en un banco junto a una
mesa llena hasta arriba de papeles y suministros. Vendaba el brazo de un verde cuyo costado
izquierdo entero pareca gravemente quemado. En lo alto, otro de los smbolos de roseta giraba
gradualmente, como un mandala circular o una flor cuyos ptalos terminaran en anchas puntas.
Abre la boca e inhala esto le dijo la voluntaria a su paciente, colocando un inhalador en la cara
del pobre roxie. Al apretarlo, solt una nube compacta de densos humos que el verde absorbi
agradecido.
Aturdir tus centros de dolor. Luego debes tener cuidado. Cualquier golpe o herida menor
podra...
La interrump.
Disclpeme. Nunca haba estado aqu, pero...
Ella seal con el pulgar.
Por favor, pngase en la cola y espere su turno.
Vi una cola bastante larga de dems heridos que esperaban pacientemente. Fuera cual fuese la
desgracia que haba trado a cada uno de ellos a este lugar, estaba claro que sus propietarios no
iban a cargar esos recuerdos. Ni estos golems estaban preparados para ser reciclados. No con
antiguos instintos gritndoles todava que siguieran luchando. El imperativo ms antiguo de la
Onda Establecida es aguantar. Por eso venan aqu.
Como yo.
Pero no poda permitirme ser paciente. Me di la vuelta e insist. Por favor, seora. Si quiere mirar
esto.
Ella alz los ojos, cansada y quiz de mal humor despus de largas horas en esa clnica
improvisada. La enfermera voluntaria empez a murmurar una negativa cortante, pero sta muri
en sus labios. Parpade y se puso en pie de un salto.
Que alguien me ayude, rpido! Tenemos un comedor!

Lo que sucedi a continuacin fue extrao, algo enloquecido y terrorfico. Como una escena salida
de un viejo drama hospitalario de tiempos de guerra al que se sumara la prisa de un equipo de
mantenimiento de una carrera de coches. Me tend boca abajo en una sucia camilla, escuchando a
travs de una bruma mientras otros hurgaban en mi espalda con herramientas improvisadas, sin
esterilizar.
Es una devorabarro! Maldicin, mira cmo se mueve la hija de puta!
Cuidado, es grande. Agarra esas pinzas de nariz de aguja. Intenta pillarla entera. Las
comedoras son ilegales en este estado.
Puede que le saquemos un mes de alquiler al cabrn que utiliz sta! Agarra al pequeo diablo
antes de que engulla algo vital. Eh, se dirige a los ganglios centrales...
Mierda. Oh, espera. Creo... La tengo!
Oh, to, mira a la gran cabrona. Y si a estas cosas les diera por probar carne real?
Cmo sabes que no lo han hecho, en algn laboratorio secreto?
No seas paranoico. La Ley Secuaz asegura...
Cierra el pico y mete ese bicho en un frasco, quieres? Que alquien me traiga ahora un poco de
yeso. Los ganglios estn intactos. Creo que podremos hacer un remiendo.
- No s. La herida parece bastante profunda y este verde es joven. Tal vez deberamos hacerle un
repaso rpido a los motivadores.
Yo escuchaba desde cierta distancia. El inhalador detena el dolor, s, un aspecto piadoso del
diseo de dems, requerido por la ley. Tambin explica por qu hay pocas clnicas libres. sta era
la primera vez que yo usaba una... que yo sepa, claro est. Qu idea tan intil, despus de todo:
dedicar tus esfuerzos a salvar criaturas que desaparecern de todas formas al cabo de unas
pocas horas. Como la emancipacin de los dems, la mayora de la gente no lo comprende.
Sin embargo, all estaba yo, luchando por sobrevivir, y agradecido por la ayuda.
Como dije antes, la personalidad de un dem est casi siempre basada en su arquetipo. Casi
siempre. Tal vez vine a pedir ayuda aqu hoy porque soy un frankie. Porque ya no comparto el
firme estoicismo de Albert. Al menos no del todo.
De todas formas, la operacin fue ms corta que una visita a un hospital de personas reales. No
haba que preocuparse por la recuperacin ni las infecciones ni las demandas por negligencia. No
poda sino admirar al personal voluntario, que se las apaaba con equipo improvisado y
componentes sacados del mercado negro.
Minutos ms tarde estaba sentado entre otros derelictos y pacientes de brillantes colores en los
bancos de madera de la antigua iglesia, bebiendo Nctar Moxie mientras los antdotos reforzaban
el analgsico. Bajo un cartel tallado a mano que deca Ayudando a los amasados, una prpura
lisiada hablaba desde el antiguo plpito, recitndonos algo de una hoja de papel que sostena en
la mano buena.
No es tarea del Hombre fijar lmites, ni definir los lmites del alma.
Una vez, los seres humanos fueron como nios que necesitaban historias sencillas y visiones
ingenuas de la verdad pura. Pero en las generaciones recientes el Gran Creador nos ha dejado
recoger Sus herramientas y descifrar Sus planes, como aprendices que se preparan para trabajar
por su cuenta. Por algn motivo, l nos ha permitido aprender las reglas fundamentales de la
naturaleza y empezar a manipular Su obra. se es un hecho tan crucial como cualquier revelacin.
Oh, es difcil, este aprendizaje y los poderes que lo acompaan. Quizs, ala larga, resulte ser
algo bueno.
Pero no nos hace omniscientes. Todava no.
La mayora de las religiones sostienen que la esencia inmortal se queda dentro de un ser
humano real, el cuerpo original, cuando se hacen las copias. El duplicado-golem es slo una
mquina, una especie de robot. Sus pensamientos son proyecciones, ensoaciones, enviadas a
un cascarn temporal para realizar encargos. Para ayudar a que tus ambiciones se hagan
realidad.
Para un rox, la otra vida slo se produce reunindose con su rig... igual que un rig la conseguir
algn da al reunirse con Dios. As es como las antiguas religiones descartan la ambigedad, el
lmite tico, la problemtica moral de crear nuevos seres inteligentes a partir del barro,
Pero no se transfiere un poco de esencia inmortal, cada vez que copiamos? No sentimos
todava pasin y dolor, mientras llevamos estas breves formas? No tiene el cielo un lugar para
nosotros tambin?
Si no lo tiene, bueno, tal vez debera tenerlo.
El sermn continu mientras yo reordenaba mis pensamientos. Una vez ms, vi el smbolo de la
roseta del techo, esta vez en una vidriera a medio terminar. Varios dems lisiados trabajaban en
una esquina, creando otro trozo para la flor. Slo que aquel ptalo pareca ms bien una especie
de pez.
Siempre pens que la gente que diriga este lugar, el Templo de los Efmeros, estaba relacionada
con los pirados que se manifiestan delante de Hornos Universales, como aquel verde de la playa.
Los llamados mancis que quieren la ciudadana para los dems. O tal vez el aspecto religioso
quera decir que eran afines a aquellos otros manifestantes... conservadores, que consideraban la
roxizacin una afrenta a Dios.
Pero ninguna de las dos cosas parece verdad. No estn pidiendo igualdad de derechos, slo
compasin. Y salvar unas cuantas almas, aqu y all.
Muy bien, as que tal vez son pirados sinceros. Le pedir a Nell que enve un donativo a los
Efmeros. Si realAlbert no se opone.
Con todo, sal de all en cuanto pude ponerme en pie, en busca de un lugar tranquilo donde hacer
esta grabacin. Tal vez Al y Clara la escuchen juntos y reflexionen sobre un par de ideas.
sa es suficiente inmortalidad para m. Para un frankenstein mutante.
Mientras tanto, es hora de ponerse a trabajar. Tal vez no soy un duplicado fiel de mi original, pero
todava compartimos algunos intereses. Cosa que me gustara saber antes de desaparecer.

9
El Durmiente despierta
... o de cmo realAlbert descubre que slo puede
contar consigo mismo...

Incluso en los viejos tiempos era normal preguntarse, de vez en cuando, si eras real. Al menos era
normal para los maestros zen y los estudiantes universitarios de primer curso.
Ahora, la idea puede asaltarte en mitad de un da ocupado. Mientras haces recados y negocios, de
repente ya no sabes de qu mesa te levantaste por la maana. No puedes evitar comprobarlo,
alzando una mano para comprobar el color o dndole a la carne un pellizquito.
Lo peor es soar.
Los dems casi nunca suean. As que el mero hecho de que ests soando debera tranquilizarte.
Debera. Pero las pesadillas tienen su propia lgica. Puedes agitarte en la cama, preocupndote
de que t no seas realmente t... sino alguien igual que t.
Senta el cerebro todava embotado cuando la segunda llamada de Ritu Maharal me despert del
todo. Clara dira que me est bien empleado.
nicamente los ciberpedos anticuados creen que pueden ignorar el sol.
Es fcil decirlo, para alguien de su profesin. Las guerras se recuerdan, y hoy en da son asuntos
de nueve a cinco. Pero en mi lnea de trabajo es fcil perder la pista. Bueno, cuatro horas de
descanso (ms una botella de burbujeante Sueo Lquido) tendran que servir. De todas formas,
las noticias de Ritu me dejaron preocupado.
Entr en mi oficina dando tumbos y comprob el indicador de dems para ver cmo les iba a mis
copias. Si el gris nmero uno haba desaparecido, deba haber alguna pista clara en la pantalla. O
tal vez podra enviar a otro de mis yoes a la mansin Kaolin.
Parpade mirando los brillantes emblemas, incapaz de dar crdito a mis ojos. Las tres luces de
estatus brillaban en mbar, indicando inaccesible/incomunicado!
Nell, puedes explicar esto?
No del todo. El gris nmero uno desapareci hace menos de una hora, en la mansin de Vic
Eneas Kaolin.
Eso ya lo s.
Entonces sabes tambin que acaban de encontrar la placa de identidad de ese gris tirada en
el suelo en una zona prohibida, restringida al personal de servicio de Kaolin? El abogado del Vic
quiere saber qu estaba haciendo all tu dem.
Cmo demonios voy a saberlo? Y pensar que este da empez tan bien. Djalo por
ahora. Qu est pasando con mi gris nmero dos?
Acaba de llegar un mensaje en cdigo. Ese gris se ha ido para no regresar, modo autnomo.
Parpade, sorprendido.
Eso ha hecho? Sin consultarme?
Siempre ha sido tu poltica dar a los grises ese privilegio.
S, pero...
Ofrecieron a esa copia un trabajo rpido y bien remunerado con un consorcio dirigido por
Gineen Wammaker. Para evitar un conflicto de intereses con tus otros casos, la investigacin debe
tener lugar bajo condiciones de competencia secuestrada.
- Bajo condiciones de qu? Sacud la cabeza. Oh, quieres decir sin autodecrmelo. No puedo
cargar al id ni averiguar siquiera qu hace.
No era la primera vez que una copia ma tomaba un encargo sellado y se iba por su cuenta a
obtener beneficios rpidos para el yo real. Me han pagado bien por investigaciones que nunca
recordar, aunque el cliente quedara satisfecho.
Qu pasa por mi mente, cuando decido aceptar esos casos? Sentado aqu en mi cuerpo real, no
puedo imaginarme haciendo el sacrificio. Pero supongo que algo en mi carcter lo hace posible,
incluso probable, en las circunstancias adecuadas.
Pero slo orlo hace que me sienta un poco extrao.
Ser mejor que ese gris tenga cuidado digo en voz baja. No me fo de la maestra.

El dem sabe que Wammaker puede ser retorcida. Quieres que te reproduzca su mensaje? Los
perfiles de voz oscilan de lo cauto a lo paranoico.
Debo considerar que es un alivio? Mis grises son excepcionalmente buenos. De hecho, hace
algunos aos me invitaron a unirme a una investigacin que estudiaba a gente que imprenta
golems de alta fidelidad especial.
De cualquier manera, qu poda hacer sino encogerme de hombros y aceptar la situacin? Si no
puedes confiar en tu propio gris, en quin puedes confiar?
Muy bien, entonces dime qu le ha pasado al verde. Esta casa est hecha una pocilga. Platos
amontonados en el fregadero, los cubos de basura llenos. Adnde ha ido?
Por respuesta, Nell proyect una imagen telefnica en la pared. Una versin blanda de mi propio
rostro, brillante como un molde de escayola, manchada de un color que recordaba la clorofila seca.
Hola, yo salud el rostro contra un fondo destartalado, evidentemente algn lugar del
idemburgo. Acabo de dictar un informe completo, que enviar dentro de un minuto. Pero aqu
tienes la versin resumida.
La cagaste, Albert! No deberas imprintar cuando ests agotado como esta maana. Siempre
has tenido suerte, pero esta vez creaste por fin un frankie.
La cara verde hizo una pausa para dejar que la noticia calara en m, sonriendo con irnica
resignacin que, en cierto modo, me resultaba a la vez familiar y extraa. No puedo decir con
seguridad que yo haya sonredo alguna vez de esa forma.
Cmo es ser una copia mutante? S que sientes curiosidad, as que djame que te lo diga. Se
siente uno rarsimo. Como si yo fuera Yo... y no fuera yo... al mismo tiempo. Sabes qu quiero
decir?
Claro que no. De todas formas, la pega es que no te lavar los platos ni te limpiar la casa hoy.
Pero no te preocupes! No tienes que llamar a los polis ni al servicio de recogida. No soy ningn
peligro pblico... no estoy loco. Slo tengo unos cuantos intereses propios, eso es todo.
Si tengo la oportunidad, te enviar un ltimo informe antes de expirar. Supongo que le debo eso a
mi creador.
Gracias por hacerme. Supongo que ya te ver.
El dem verde parpade y desconect. Me qued contemplando la pared vaca hasta que Nell
intervino.
Que yo sepa es tu primer duplicado Frankenstein. Te pido cita
para que te hagan un chequeo mdico rutinario? Vida Enforma tiene rebajas en los chequeos esta
semana.
Negu con la cabeza.
Ya lo has odo. Yo estaba cansado, eso es todo.
Entonces, debo poner una nota renunciando a la placa del verde?
Y dejar que todos los locos cazadores de fetiches vayan por l? El pobrecillo parece inofensivo.
Pero me pregunto...
Podra el mismo efecto haber afectado a los grises imprintados esa maana? Estaban hechos
con repuestos ms caros, y los tiempos de escaneo fueron ms largos. De todas formas, con
ambos incomunicados, qu poda yo hacer sino esperar lo mejor?
Haba poca cosa ms en el informe dictado del verde, slo algunos incidentes pintorescos en la
playa Moonlight y esa iglesia del idemburgo donde reparan golems: interesante y dramtico, pero
no arrojaba ninguna luz.
NeIl intervino.
Ahora que hemos puesto al da el estatus de los dems, hav tra bajo que hacer. Varios casos en
marcha necesitan atencin. Y Ritu Maharal espera que la llames con conjeturas sobre el fatal
accidente de su padre.
Asent. Siempre haba demasiadas cosas que hacer para encargarme de todas yo solo.
Saca un especialista orden. Un bano. El mejor de la lista. Ser mejor que empiece a
imprintar ahora mismo.
Un bano ya est preparado.
La unidad de almacenamiento sise, emitiendo niebla aceitosa mientras un nuevo repuesto de
goleen se deslizaba hacia la bandeja calentadora; llevaba una capa negra brillante, como de
espejo. Ms caro que un gris de calidad, vena presintonizado para concentrarse intensamente,
amplificando altos niveles de concentracin profesional durante veinticuatro horas completas...
suponiendo que tu original ya tuviera esas cualidades. Lo cual puede explicar por qu no se ven
tantos banos como blancos sibaritas. Un da entero de intenso placer puede
ser tan cansado de cargar como un da de duro trabajo, pero muchsima ms gente tiene aptitudes
para el placer.
El horno estaba preparado. Los tentculos traspasadores de alma esperaban mi cabeza. Pero
primero necesitaba un momento para calmarme.
Perder contacto con dos grises ya era bastante malo, pero que uno de mis verdes se convirtiera en
un frankie... Aquel hecho sin precedentes tena preocupado. Estaba lo suficientemente
descansado para impedir que volviera a suceder?
Dando la espalda a la copiadora, abr la puerta trasera de mi casita y sal al jardn. El calor del sol
sobre mi rostro me ayud. Igual que la vida creciendo. Tras acercarme a mi limonero zen,
arranqu uno de los pequeos frutos y us una navaja para abrir una punta y me frot las
muecas con el zumo. El aroma llen mis senos nasales y cerr los ojos, despejando mis
pensamientos.
Pronto recuper la confianza. De vuelta al trabajo.
Tras colocar la cabeza entre los recogealmas, di la orden mental para empezar. Sera un escaneo
largo y cuidadoso que tardara posiblemente diez minutos, as que intent permanecer relajado e
inmvil mientras dedos delicados empezaban a acariciar, principalmente el cerebro pero tambin
el corazn, el hgado y la espina dorsal, copiando del molde de ini Onda Establecida, imprimiendo
su imagen en la figura de barro cercana. Todo era familiar, como cientos de otras veces. Sin
embargo en esta ocasin fui consciente de la subcorriente, oleadas de emocin y recuerdos
semialeatorios que imprintan evocaciones a un nivel por debajo de la conciencia clara. Vagas
sensaciones ocenicas de conexin me surcaron, sensaciones que William james llam la
experiencia religiosa, antes de que a la humanidad le diera por transformar el reino espiritual y
convertirlo en otra zona de experiencia tecnolgica.
Era natural que mis vagos pensamientos se centraran en el verde... en todo el tiempo que segn l
haba pasado en el Templo de los Efmeros. Al parecer los voluntarios eran algo ms que un
puado de Airados que malgastaban sus impulsos altruistas en flores de mayo heridas. Me hizo
reflexionar.
Qu le pasa al alma de un dem que pierde su salvacin, que nunca llega a descargar en el yo
real que lo fabric? Siempre me haba parecido una cuestin metafsica v bastante ftil... pero
tres de mis yoes se enfrentaban a esa situacin aquel da.
Y ya puestos, qu ocurre cuando tu original muere? Segn algar nas religiones, hay una
transferencia final v descargas toda la corriente de tu vida en Dios, igual que tus golems vierten
sus recuerdos en ti al final de cada da. Pero a pesar de las fervientes ansias (y la investiga cin
privada bien subvencionada) nadie ha encontrado jams pruebas de semejante transferencia ante
algn ser arquetipo de nivel superior.
Pensamientos inquietantes. Intent dejarme llevar y calmarme, dejando que la unidad hiciera su
trabajo. Pero momentos despus, Neil me interrumpi con otra llamada de alta prioridad.
Es de Vic Eneas Kaolin dijo mi ordenador domstico. No tienes ninguna autocopia operativa
que lo atienda. Respondo con un avatar?
Usar una burda simulacin de software para saludar a un multibillonario? Me estremec slo de
pensarlo. Bien poda insultarlo con una voz grabada que dijera: Ahora mismo no estoy, deja un
mensaje.
Psamelo orden. ste iba a ser uno de esos das.
La imagen surgi ante m. Vi el rostro familiar del magnate (delgado y de cejas pobladas) sentado
en una elegante oficina con una fuente-escultura borboteando al fondo. Casi me sent de la
sorpresa cuando vi que era marrn! Uno de los tonos plidos del norte de Europa. Mereca la pena
interrumpir el escaneo para manifestar respeto a este rig.
Entonces advert un destello... un breve reflejo especular en su mejilla. Un profano se habra
dejado engaar por el disfraz, pero yo me di cuenta de que se trataba de otro golem, cocido en
tonos humanos. Ni siquiera era ilegal, ya que puedes llevar el color que quieras en la inti midad de
tu propio hogar, mientras no implique ningn fraude.
Permanec tumbado, dejando que el tetragamatrn continuara repasando e imprintando un
duplicado de mi alma.
Seor Morris.
IdKaolin respond, para indicar que no se me escapaba el disfraz. El hizo una pausa y luego
inclin levemente la cabeza. Despus de todo, yo era la persona real en esa conversacin.
Veo que est usted imprintando, seor. Lo vuelvo a llamar dentro de una hora?
Como antes, me pareci que su forma de hablar era un poco anticuada. Pero puedes permitirte
afectaciones cuando eres rico.
Es un escaneo profundo, pero no necesitar una hora entera sonre, mientras mantena la
cabeza inmvil entre los tentculos. Puedo volver a llamarlo dentro de diez...
Esto slo requiere un minuto me interrumpi el dem. Quiero que venga a trabajar para m.
Ahora mismo. Por el doble de su tarifa normal.
Pareca felizmente confiado en que yo me pondra en pie de un salto y aceptara sin vacilacin.
Extrao. Era ste el mismo tipo cuyos abogados haban enviado notas amenazadoras haca un
rato por haber encontrado la placa de mi gris desaparecido en una zona restringida?
El mismo Kaolin que no me dejaba enviar una copia por mi cuenta para investigar la
desaparicin?
Si tiene que ver con la trgica muerte del doctor Maharal, ya sabe que he sido contratado por su
hija, Ritu. Aceptar su oferta ahora mismo causara un conflicto de intereses, a menos que se hagan
acuerdos especiales.
Acuerdos especiales poda significar enviar a ms grises que nunca volvieran a casa. Esa idea,
mezclada con las turbias sensaciones de la
imprintacin, me hizo sentirme un poco incmodo.
El dem de Kaolin parpade, y luego mir fuera de la pantalla. Tal vez estaba recibiendo
instrucciones de su arquetipo, el autntico potentado-ermitao. Arda de curiosidad. Haba todo
tipo de rumores sobre el magnate. Algunas de las historias ms escandalosas lo descri ban como
horriblemente deformado por una rara plaga de diseo desarrollada en sus propios laboratorios.
Me asegur de que aquella conversacin se grabara en alta fidelidad. Clara querra detalles
cuando volviera a casa de su guerra.
El golem marrn descart mis objeciones.
Eso es un mero tecnicismo. Realizar usted la misma investigacin, pero yo puedo pagarle por
sus servicios exclusivos, ahorrando a la pobre Ritu el gasto durante su momento de pesar.
Eso de los servicios exclusivos se pareca a lo del Juramento de Lealtad de esa maana, un
poco reestructurado. Cierto, siempre me vendra bien el dinero. Pero el mundo es ms que dinero.
Se lo ha explicado a Ritu?
El dem de color de carne hizo una pausa, comprobando de nuevo con su fuente de informacin
fuera de pantalla. Debido a una reciente transferencia de memoria, ste no tendra ningn
conocimiento personal de m, slo lo que le haban dicho.
No, pero estoy seguro de que ella encontrar mi oferta...
De todas formas, ella ya ha pagado por hoy, por adelantado. Por qu no esperar a ver qu
encuentro? Podremos comparar notas maana. Ponerlo todo sobre la mesa. Le parece justo?
A Kaolin estaba claro que no le haca gracia que le dieran largas. Seor Morris, hay...
complicaciones que Ritu no conoce. Mm. Quiere decir complicaciones referidas a la muerte de
su padre? O al secuestro de mi gris?
Con una mueca, el dem de platino se dio cuenta de su error. Estaba a punto de darme una causa
probable para demandarlo, si quera. Hasta maana, pues dijo, con un gesto cortante. La
imagen desapareci y yo me ech a rer, y luego cerr los ojos con un suspiro. Tal vez ahora
podra terminar de imprimar en paz.
Pero sin la distraccin de las llamadas telefnicas, una vez ms me sent inmerso en la turbulencia
del cambio de almas. Agitaciones de emocin y destellos de memoria, la mayora demasiado
breves para re-conocerlos, seguan surgiendo de oscuros e inconscientes almacenes. Algunos de
ellos parecan anticipar el pasado, otros eran como recordar cl futuro. Se haca molesto, sobre
todo cuando los tentculos de percepcin entraron por la nariz para la ltima y ms profunda fase
de imprimacin: la fase llamada aliento de vida.
Nell interrumpi.
Tengo otra llamada, de Malachai Montmorillin.
Era la gota que colmaba el vaso. Casi ahogndome con los tentculos, gru:
No puedo ocuparme de los exabruptos de Pal, ahora. Parece bastante insisten...
I le dicho que no! Usa ese avatar repelente con l. Cualquier cosa. Pero mantenlo apartado
hasta que termine el trabajo esta noche!
Tal vez no tendra que haber sido tan vehemente. La misma intensidad de sentimientos podra
transmitirse al bano. De todas formas, el pobre Pal no poda evitar ser como era.
Pero yo no tena tiempo para sus locos jueguecitos. A veces hay que concentrarse en el trabajo
que tienes entre manos.

10
Hogar Golem
... o de cmo el gris nmero dos obtiene ms diversin
de la que realmente quiere...

El Saln Arco Iris tiene un nombre retro y una clientela retro. Una vez que pasas un aleteocartel
que dice NO SE PERMITE GENTERREAL, parece que has entrado en una demencial pelcula de
ci-fi del SigloVein, llena de mutantes ansiosos y androides sonrientes.
Naturalmente, muchas ms cosas que un cartel de advertencia mantienen a los archis a raya. La
carnerreal no soporta esos ritmos que sacuden los huesos y se transmiten por medio de una pista
de baile vibratoria. Los conos-stacatto lanzan arcos de luz que pondran histricas las neuronas
orgnicas. La atmsfera, llena del holln de un centenar de tubos de ceniza, podra llenar tus
pulmones nativos de tumores. El hedor (levemente intoxicante para los dcms) tiene que ser
filtrado antes de sacarlo al exterior.
En los das de un solo cuerpo, la noche del sbado era lo importan-te. Ahora, sitios como el Arco
Iris estn funcionando a todas horas, incluso un martes por la tarde, cada vez que pueden llegar
dems frescos, cocidos para duro placer en los hornos de sus propietarios, decorados con todo tipo
de cosas, desde espirales de Paisley a pinceladas moir que convierten la piel en un arte borroso.
Algunos vienen moldeados como chillonas caricaturas sexuales o con accesorios para deportes de
riesgo, como talones de cuchilla o mandbulas que gotean cido.
Le apetece un chequeo de cabeza? La camarera roja de la barra me ofrece una placa
brillante. Junto a los percheros hay varios cubculos refrigerados. Una placa para almacenamiento
craneal puede asegurar que los recuerdos violentos sern recuperados ms tarde.
No, gracias le digo. Y, s, admito que sola frecuentar garitos como ste. Eh, quin deja atrs
la adolescencia hoy en da sin saborear profundidades de hedonismo que avergonzaran a Nern?
Por qu no, si lo nico que conservas son recuerdos? E incluso eso es opcional. Nada de lo que
le suceda a tu dem puede daar al t real, no?
Es decir, si ignoras ciertos rumores...
Para muchos, la dosis intensa es adictiva: cargar experiencias demasiado fuertes para el mero
protoplasma. Sobre todo los parados, que gastan su salario prpura en combatir el aburrimiento de
la vida moderna.

Por favor, espere aqu, idMorris. Ahora vengo por usted.


Miro a mi gua, otra idmujer de color rojo. Su mensaje llega a travs del alboroto con notable
claridad. Absorbedores de interferencia snica, imbuidos en las paredes, forman un canal para que
sus palabras lleguen a mis odos. Una tecnomaravilla que puedes dar por hecha si eres la duea
del lugar.
Perdone? Dnde debo esperar?
El golem rojo de Reina frene seala de nuevo, ms all de la pista de baile, detrs del Pozo de
Rencor. Esta vez veo una mesa vaca con una parpadeante luz de RESERVADO.
Tardar esto mucho? No tengo todo el da.
Esa expresin tiene especial sentido para una criatura como yo, autosentenciado al olvido por el
bien de mi hacedor Pero mi gua nica-mente se encoge de hombros, y luego se interna entre la
multitud para informar a sus hermanas de que el espa contratado ha llegado ya.
Por qu debera pasarme mis ltimas dieciocho horas trabajando para gente que no me gusta,
haciendo un trabajo que no comprendo? Por qu no escapar! La calle est slo a unos metros de
distancia.
Pero si escapara, adnde podra ir? RealAlbert me obligara a pasar el resto de mi vida en un
tribunal-rpido, enfrentndome al pleito por ruptura de contrato de la maestra. De cualquier
manera, probablemente me estn vigilando ahora mismo, por medio de un rayo localizador.
Puedo ver ms copias de la misma mujer de color pardo sirviendo bebidas, barriendo y cepillando
trozos de clientes rotos. Algunas de las rojas me miran. Sabrn si intento escapan
Me encamino hacia la mesa, abrindome paso entre un torbellino de ruido. Msica viva que agarra
tu cuerpo como una amante tenaz, lastrando cada movimiento. No me gusta esta msica, pero
a los chillones bailarines s, y- se arrojan unos contra otros en frenticas colisiones que pocos
podran remedar en carne. Trozos de barro vuelan, como escapados de la rueda de un alfarero.
Los marchosos tienen un dicho: si tu dem vuelve a casa de una pieza, no te lo pasaste bien.

Los reservados se alinean en las paredes. Otra gente se encuentra en mesas descubiertas que
proyectan chillonas holoimgenes: abstracciones giratorias, vertigoefigies o strippers
contoneantes. Algunas atraen tu mirada contra tu voluntad.
Sorteando la multitud, atravieso un margen mnimo donde los absorbedores snicos se solapan
convirtindolo todo en un susurro, como si estuviera dentro de un atad acolchado. Fragmentos
dispersos de conversaciones convergen procedentes de todo el club.
... y all est ese repta-trepa, subindome por la pierna. Miro y veo que lleva la cara de Josie,
sonriendo desde la punta! As que tengo posiblemente unos tres segundos para decidir si lo ha
enviado como regalito envenenado o como disculpa. Captas el pixerama?
... el comit finalmente acept mi tesis, slo que cargaron una tasa de perversin, por temas
sdicos. Qu cara. Apuesto a que ninguno de esos capullos ha ledo jams los evangelios de
deSade!
... uh... prueba esto... no crees que estn aguando el benceno?
Otro paso, y dejo atrs el tranquilo margen mnimo para entrar bruscamente en un rugido
doblemente reforzado. Llegan gritos desde el Pozo de Rencor, donde algunos bravucones se
abalanzan unos contra otros mientras otros clientes se ofrecen como premio para los ganadores.
El ltimo vencedor se alza sobre su vctima humeante, cruzando ambas muecas con armas
alzadas que giran como guadaas giratorias, lanzando porquera cargada de enzimas a los
alegres espectadores. Las apuestas se pagan con brillantes ojopics o con fajos de manchados
billetes prpura. Bajo las chillonas decoraciones de la piel, se adivina qu dems desmembrados
fueron comprados en un horno pblico por veinte dlares de bienestar.
El giro triunfal del vencedor hace que nos miremos a los ojos un instante, y su sonrisa se
congela... al reconocerme? No recuerdo haber visto antes su peudorrostro concreto. La conexin
no dura ms que un instante, y luego l se vuelve hacia la multitud de admiradores.
Una victoria similar podra haberle ganado una jefatura en alguna tribu antigua. Ahora, bueno, al
menos tiene un momento para pretenderlo. Naturalmente, una profesional real como mi Clara
podra comerse a basurillas como ste para desayunar. Pero ella tiene cosas mejores que hacer
ahora mismo, en el frente, a doscientos kilmetros de distancia, defendiendo a su pas.
La luz de RESERVADO se apaga cuando me siento donde me han dicho, preguntndome cmo
ir la guerra de Clara. Una parte de m sien-te el dolor de que nunca volver a verla. Aunque por
supuesto yo lo har, en cuanto gane un ejrcito u otro... o bien cuando el combate se interrumpa
para la tradicional tregua de fin de semana. Ser mejor que realAlbert sea bueno con ella o
volver de dondequiera que vayan los golems y perseguir al afortunado hijo de puta!
Qu va a ser? pregunta una camarera, un modelo especial. Es parecida a las otras copias-
Irene, pero voluptuosa, con manos grandes para llevar bandejas.
Una Pepsoide. Con hielo.
Mis grises son autosuficientes, pero hace calor aqu dentro y un su-bidn elecroltico no har dao.
Para la lista de gastos de Watmnalcer.
Resulta que estoy cerca de otro margen snico. Si me inclino a un lado, puedo meter la cabeza en
un cono de relativo silencio, apagando la msica machacona y los gritos de batalla, dejando slo
trocitos de conversacin de los reservados.
... Qu ests fumando? Eso es bolaloca-black? Puedo olerlo?
... Te enteraste de que cerraron el Pndulo Medular? Los inspectores sanitarios encontraron un
virus zimmer en los filtros. Tu dem infectado llega a casa y zas! A continuacin, tu rig est
babeando en un pabelln psiquitrico...
Me encantan esos ojos saltones! Son funcionales?
Tambin llegan sonidos inarticulados de pasin substitutiva. A travs de la bruma, veo parejas y
tros rebullndose en las alcobas. Y si la hechura de tu cuerpo no encaja con cl de tu compaera,
la direccin alquila adaptadores.
Silencio le digo a la mesa, que levanta un teln de ruido blanco, anulando el clamor que me
rodea. Dame noticias del frente.
Qu guerra? zumba una voz basada en el silicio, no en el barro. Hay que especificar. Cinco
encuentros importantes y noventa y siete eventos de la liga menor estn actualmente en proceso
por todo el mundo.
Ah. Y contra quin lucha Clara esta semana? Tendra que prestar ms atencin a las tablas. Si
ste fuera un bar de deportes, la competicin estara las veinticuatro horas en pantalla grande.
Mm, intenta con los campos de combate ms cercanos a la ciudad.
El Campo de Combate Internacional Jesse Helms se encuentra a doscientos cincuenta y cuatro
kilmetros sur-sureste. Esta semana, el Campo Helms se enorgullece de presentar la revancha
entre la Zona Ecolgica del Pacfico de Estados Unidos de A mrica y el Consorcio Reforestador
Indonesio. En juego estn los derechos de cosecha de icebergs en la Antrtida...
sa es. Cmo le va al equipo de la ZEP?
Una holoimagen se extiende sobre la mesa, ampliando un terreno montaoso quemado por el sol
y demarcado por claras fronteras. Fuera, ms all de un oasis de palmeras, hay un paisaje
protegido de mesetas desiertas. Dentro: un parche agujereado y atormentado de Madre Gaia que
ha sido sacrificado por el bien de los dems. Un primo enorme del Saln Arco Iris, donde se
canalizan los impulsos humanos, con mucho ms en juego.
Las fuerzas del Pacfico hicieron significativos avances territoriales durante la accin inicial del
lunes. Las bajas fueron escasas. Pero los tribunos del CRI descargaron un nmero de
penalizaciones capaz de anular esas ganancias...
Unas chispas estallan ante m mientras la cmara se acerca a la Tierra. Chispas que parecen
bastante alegres, hasta que reconoces las des-cargas de artillera y los terribles disparos lser.
Clara trabaja en un reino de horribles mquinas asesinas que podran provocar el horror si alguna
vez se vaciaran ms all de los campos de combate del mundo. Dudo entre continuar hacia las
lneas del frente o girar hacia aquel oasis de palmeras, en la frontera. Slo que...
Alguien atraviesa de pronto la pantalla de intimidad, bloqueando la mitad de la holoimagen.
As que eres t. Una figura se alza ante m, alta y con piel de serpiente. Qu conveniente.
Es el gladiador que vi hace unos minutos en el Pozo de Rencor, exultante ante su vctima
humeante. Se acerca ms, las manos prpura todava baadas en barro hmedo y sucio, como un
alfarero brutal.
Cmo conseguiste salir del ro? pregunta.
De inmediato me doy cuenta de que es el tipejo queme bloque el paso anoche en la calle Oden.
Slo que se trataba de su archi cuando yo era verde e intentaba desesperadamente escapar de
los idamarillos de Beta.
Ro?me hago el inocente. Qu le hace pensar que fui a nadar? O que lo recordara a
usted?
Su idluchador no est hecho para expresiones sutiles. La cara se vuelve rgida al darse cuenta de
lo que acaba de descubrir. Entonces se encoge de hombros, decidiendo no importarle lo que
revelan sus palabras.
Me recuerdas, s grue. Te vi saltar. Y s que lograste volver a casa para descargar.
Saber? Cmo puede saberlo? No importa. La sabidura moderna dice que nunca te sorprendas
si se filtra conocimiento oculto. A la larga, ningn secreto es eterno.
Veamos si capta el sarcasmo:
Un golem caminando por un ro! Vaya vaya. Quien consiga algo as sera la comidilla de la
ciudad! Tal vez deberas intentar saltar en persona alguna vez.
La sugerencia no le hace gracia.
Me qued con tu maldito brazo. Lo horne bien duro. Quieres recuperarlo?
No puedo dejar de sonrer mientras recuerdo su expresin aturdida cuando lo dej en la plaza con
mi mueca cortada en la mano. Un raro recuerdo feliz de un idda de perros.
Qudatelo. Haz una bonita urna.
El frunce el ceo.
Levntate.
En lugar de obedecer, bostezo y me desperezo, para chulear y ganar tiempo. El valor es
condicional. Si este cuerpo mo estuviera hecho para el jaleo, podra intentar drsela a este tipo.
RealAlbert, con vida suficiente por delante, huira a toda prisa sin avergonzarse. Mis opcio nes son
ms sombras. Soy gris y hurfano, sin ninguna posibilidad de continuidad pero con algunos
acertijos queme gustara resolver en las horas que me restan. En fin, que preferira que la
direccin viniera a quitrmelo de encima. Lstima, no hay ni una sola Irenc roja ala vista.
He dicho que te levantes! ruge el matn, preparndose para golpear.
Puedo elegir las armas? pregunto bruscamente.
Vacilacin. No puede cortarme en rodajas cuando yo he convertido el asunto en una cuestin de
honor. Los duelos tienen reglas, ya sabes. Y hay gente mirando.
Claro. Despus de ti seala hacia el Pozo de Rencor, insistiendo en que lo preceda.
Necesito una salida antes de que lleguemos all. Tengo unas cuantas herramientas en el bolsillo
(un pequeo cortador y un ciberscopio), pero l no cometer el mismo error que anoche,
dejndome que golpee primero por sorpresa.
Dnde demonios estn mis anfitriones? Si hubiera sabido que son tan laxos, me habra largado
antes! Correr a la calle. Tal vez dirigirme a casa de Pal. Aconsejar a Albert que evite ala maestra en
el futuro, como a la peste.
Dejamos atrs las mesas, la mayora con bolas de luz que iluminan rostros chillones. Nadie de la
joven multitud me resulta familiar. De todas formas, este personaje es probablemente un asiduo.
Encogiendo un poco las rodillas a cada paso, pienso-preparo un subidn de adrenalina mientras
aminoro el ritmo, como si de pronto me sintiera reacio a continuar.
Como esperaba, mi nmesis planta una mano carnosa en mi espalda. Me empuja.
Avanza! La armera est justo ah de...
No tendr ninguna oportunidad contra sus reflejos hiperestimulados. En vez de girar hacia l tras
un falso tropezn, salto de lado y hacia arriba y aterrizo en una mesa cercana, pateando vasos
que se deslizan entre los holos proyectados de dos bailarinas que frotan sus caderas aun ritmo
ertico.
Me parece que l grita, pero los clientes, molestos, hacen demasiado ruido. Se lanzan hacia m,
as que vuelvo a saltar.
Como una piedra lanzada entre las bailarinas giratorias, vuelo de una mesa a otra, aterrizando
esta vez en un remolino de guadaas virtuales que giran y giran como el tornado personal de la
muerte. Es tan realista que doy un respingo, como si pudieran hacerme papilla. Pero mi cuerpo
atraviesa la ilusin, aunque ms clientes gritan airados y los vasos se aplastan bajo mis pies. Unas
manos me agarran por el tobillo, as que me giro y pataleo, apartndolas.
Naturalmente la tormenta de luz me ciega tambin. Apenas puedo ver mi siguiente objetivo, una
mesa donde un globo terrestre gira suavemente. Me preparo...
Pero una sbita fuerza derriba la plataforma donde estoy, estropeando mi salto. Choco con el
borde de la siguiente mesa, giro lleno de dolor entre sillas, pies que patalean y botellas rotas.
Los golpes arrecian desde mi costado izquierdo, arrancndome un quejido. Mi asaltante, o un
cliente irritado? En vez. de mirar, me es-curro como un cangrejo mientras rebusco en el bolsillo de
mi pantaln el cortador... de alcance demasiado corto para servir gran cosa como arma.
Oh-oh. Botas delante. Muchas. Ha llamado a sus amigos. Se agachan y miran bajo las mesas. En
unos instantes...
Mi mano se apoya en la base de la mesa, sujeta al suelo por tres gruesos tornillos.
Los corto? Por qu no? All va...
La mesa tiembla... se inclina...
La agarro. Arriba!
Ellos retroceden de un salto, alarmados. No es una gran arma, pe-ro con el (rolo todava brillando
parece que empuo algo ms que una frgil mesa de cctel! Las imgenes que se rebullen se
extienden otros dos metros, como serpientes retorcindose. Un ltigo hecho de luz ardiente.
Slo luz, aunque ellos retroceden. Imprintados con almas de caverncolas apenas alterados, no
soportan ver una antorcha llameante. Pronto me encuentro en una zona de respeto, hasta donde
alcanza el bolo. Y ahora, las voces de algunos espectadores me animan ami.
Localizo al matn, con sus amigos, todos vestidos de negro como si hubieran inventado esa moda.
Pattico.
Cierran los puos y aprietan los dientes. En unos momentos, la evaluacin racional ganar la
partida y se impondr a los reflejos caverncolas. Cargarn a travs de la fra luz. Pero, rodeado de
mirones, qu puedo hacer...
De inmediato d sonido cambia. La atronadora msica de baile se desvanece. Los gritos de furia se
apagan. Ms all del silbido de mi hiperrespiracin, penetra una voz amplificada.
IdMorris, si es tan amable...
Girando de nuevo, hago una finta ante los bravos. Ellos se apartan, tal vez por ltima vez mientras
entornan sus ojos furiosos.
Luego, bruscamente, retroceden, empujados por un grupo de recin llegados, pequeos pero
fuertes, que usan varas de sonido para abrirse paso. Hembras rojas que devuelven el orden a su
club.
Ya era hora.
Retrocediendo hacia el Pozo de Rencor, el jefe de los matones me dirige una ltima mirada,
sorprendentemente carente de pasin, ni si-quiera divertida o agradecida. La vibrante msica
regresa. El Arco Iris no tarda en volver a la normalidad.
Una de las frenes, sin pedir disculpas, agita su dedo rojizo. ildMorris, suelte por favor esa mesa!
-
Me cuesta un instante obedecer. El instinto, ya sabes.
Por favor, basta de retrasos. Le esperan. La colmena espera.
La holoimagen se apaga y yo suelto mi arma improvisada. Ya est? Ninguna disculpa por
dejarme a merced de unos idiotas?
Oh, gurdate las quejas, Albea. No es que tu vida estuviera en peligro, ni nada importante.
Sacudiendo la cabeza carmes, mi gua me indica que la siga hacia el fondo del club, y luego a
travs de una lujosa cortina. De repente se hace un bendito silencio, mientras la gruesa cortina
cae tras nosotros. Silencio tan de agradecer que me tambaleo. No consigo pensar hasta pasados
varios segundos. Entonces...
Espera... ya haba visto esta habitacin.
Durante la reunin en el Estudio Neo, una Irene de barro rojo es-taba conectada a una pantalla
que mostraba montones de duplicados pardos congregados alrededor de una figura plida,
tumbada en un cmodo sof de mantenimiento vital. Ahora, de cerca, veo a la mujer real tendida
entre el bullicio, mirando ciegamente mientras la atienden duplicados a escala de un tercio. En su
boca gotea un fluido. Brazos mecnicos masajean sus miembros. La cara, aunque flcida y
distante, es claramente el modelo de todas las rojas que he visto en este lugar. En la cabeza
afeitada lleva una medusa de cables retorcidos, conectados a congeladores y hornos de potencia
industrial.
Una copia recin cocida emerge del horno, todava brillante. Se despereza durante un lnguido
instante antes de aceptar unas prendas de papel, y luego se marcha, dispuesta a hacer alguna
tarea sin consejo ni instrucciones. Mientras tanto, otra llega del mundo exterior, con sus clulas
claramente agotadas. Sin ms ceremonias, dos hermanas cortan limpiamente la cabeza de un da
de edad, vacindola en un aparato de transferencia de recuerdos.
El plido rostro de la archi da un leve respingo durante la carga. El cuerpo descartado rueda para
ser reciclado.
Algunos predicen que ste es nuestro futuro me digo. Cuan-do puedas crear incontables
copias para realizar cualquier tarea, tu cuerpo orgnico duradero tendr una sola funcin, la de
depsito y transmisor de recuerdos; ser un prisionero sagrado como la hormiga reina, mientras
las obreras realizan las actividades reales de la vida y la saborean
La perspectiva me parece repugnante. Pero mis abuelos pensaban lo mismo de la imprintacin
bsica. Las palabras golem e dem eran eptetos, hasta que nos acostumbramos a ellas.
Quin soy yo para juzgar qu considerarn normal las generaciones futuras?
IdMorris, bienvenido.
Me doy la vuelta. La Irene que est frente a m tiene la textura de piel de un gris de alta calidad,
teida con su tono pardo caracterstico.
Cerca est el otro rox que conoc en el Estudio Neo, Vic Manuel Codios, con la piel a cuadros
que lastima la vista.
Llama a esto una bienvenida? Me gustara saber por qu me dej ah fuera para que...
Collins levanta una mano.
Las preguntas ms tarde. Primero, djenos encargarnos 'de sus reparaciones.
Reparaciones?
Al mirar hacia abajo, recibo malas noticias. Tajos profundos en mi lado izquierdo! Un corte en la
pierna de ms de la mitad de su longitud que rezuma feamente. Excitado por las enzimas de
accin, apenas lo siento.
Estoy perdido.
Pueden reparar esto? Mi emocin dominante es una curiosidad atnita.
Venga--dice la lrene ms cercana. Lo arreglaremos en un momento.
Un momento?, reflexiono aturdido mientras la sigo. Para un dem, un momento representa
mucho.

11
Fantasmas en el viento
... de cmo realAlbert hace un poco de trabajo
de investigacin moderna...

Por lo visto poco poda hacer yo respecto a mis duplicados desaparecidos.


El gris nmero dos estaba en modo autnomo, incapacitado legal-mente para contactar conmigo, y
la maestra poda incluso impedrselo si quera. El verde haba enviado una extraa declaracin de
independencia antes de largarse por su cuenta. Y no haba ni rastro del gris nmero uno,
esfumado en la mansin Kaolin junto con el fantasma de Yosil Maharal. El personal de seguridad
de Hornos Universales se haba hecho cargo de ese misterio poniendo patas arriba la mansin en
busca de los dos dems desaparecidos. Hasta ahora sin resultado.
No esperaba que consiguieran gran cosa. Es fcil meter a un rox en una casa. Millones de ellos,
almacenados como momias en CeramWrap, son enviados por toda la ciudad cada da en camin,
por mensajero o tubo pneumtico. Y es incluso ms fcil deshacerse de uno muerto: slo hay que
tirar los restos a un reciclador. Sin su placa, una hornada de masa de golem no se diferencia de
cualquier otra.
De cualquier forma, yo tena investigaciones de las que ocuparme, incluida una para una dienta
dispuesta a pagar la tarifa mxima. Ritu Maharal quera que investigara la misteriosa muerte de su
padre. Como heredera legal, poda acceder ahora a sus archivos, desde las compras a crdito
hasta las llamadas de su telfono de mueca. Los movimientos de Maharal durante la poca que
pas trabajando para HU eran otra cuestin. Pero cuando Ritu le pidi a Vie Eneas Kaolin esas
crnicas, el magnate asinti, a regaadientes, para que ella no hiciera pblicas historias
descabelladas sobre el asesinato de su padre.
Los permisos llegaron poco despus de que yo terminara un aspecialista bano, perfeccionado
para concentrarse totalmente en habilidades profesionales. Ese duplicado se puso de inmediato a
trabajar, agitando los brazos y parloteando rpidamente bajo los pliegues de un chador de realidad
virtual, inmerso en un mundo de datos globales y zoomimgenes de fuego rpido. Todo lgica y
concentracin, el bano poda manejar el resto de mis casos por el momento, dejndome a m
concentrarme en una tarea: descubrir dnde pas Yosil Maharal las ltimas semanas.

No importa lo que digan los cibervendedores sobre sus bonitos programas de bsqueda
autnoma. Buscar datos es un arte. Puede que vivamos en una sociedad transparente, pero la
ventana de cristal est empaada y llena de escarcha en incontables lugares. Asomarse a esos
huecos requiere habilidad.
Empec emplazando un avatar digital (una sencilla representacin de m mismo en software) y
lanzndolo a travs de las redes de cmaras pblicas. Aunque menos inteligente y flexible que una
criatura con Onda Establecida, tena parte de mi experiencia combinada con un im placable
impulso por cazar cualquier imagen que Yosil pudiera haber dejado mientras recorra las calles de
la ciudad. Ritu me dio unos sesenta lugares slidos para ir empezando, lugares donde se haba
confirmado que haba estado su padre en momentos exactos. El avatar se lanz a
esascoordenadas de espacio-tiempo, y luego intent seguir al cientfico mientras pasaba de una
escena grabada a otra. Gradualmente, empez a formarse un mapa que detallaba sus
movimientos duran-te los meses anteriores a su muerte
A menudo, ese tipo de bsqueda es suficiente. Pocas personas tienen capacidad para esquivar la
red de publicaras.
Lstima, Maharal deba de ser una de ellas. De hecho, era capaz de ocultarse casi a voluntad. La
bsqueda de mi avatar dej una tabla con muchos agujeros, algunos de una semana o ms!
Los bolsillos de Ritu eran profundos y quera respuestas rpida-mente. As que puj por imgenes
de cmaras privadas, que son mucho ms numerosas que las cmaras pblicas. Escneres de
seguridad de restaurantes, creadoras de alfizar, non bugs, socilogos aficiona-dos, incluso de
amantes de la naturaleza y clubes deportivos urbanos... cualquiera cuyos sensores pudieran haber
detectado a Yosil cuando es-taba fuera del alcance de las publicaras. Como Ritu posea ahora el
copyright de su padre, ni siquiera hubo que pagar una tasa de voyeur.
Empezaron a llegar ofertas baratas. Dej que el avatar las repasara y escogiera suficientes para
completar la pista de seguimiento de Yosil. Mientras tanto, yo inc concentr en el escenario de su
muerte.

Fuera de la ciudad, es como otro mundo. Un reino primitivo de in-mensas reas donde la visin es
borrosa, casi inexistente... a menos que ests all en persona, usando tus propios ojos.

Adulto: Si cae un rbol en el bosque y no hay nadie cerca para orlo, hace ruido?
Nio moderno: Depende. Djeme comprobar si alguna de las cmaras locales tena receptores
snicos o de vibracin.

Gracioso. Pero de hecho, la mayora de los lugares de la Tierra no estn cubiertos todava por
ninguna cntara! Es mucho ms fcil desaparecer en el campo, ms all de cualquier rastro de
habitantes.
Por desgracia, ah fue donde Maharal pas sus ltimas horas, y posiblemente sus ltimos das.
Empec con imgenes policiales del lugar del accidente que ofrecan sorprendentes detalles
hologrficos de los doscientos metros que rodeaban el vehculo siniestrado de Maharal, un gran
Chevford Cazador con un extravagante motor de metano. Yaca abollado y medio quema-do en el
fondo de un barranco. El ro estaba seco en esta poca del ao, pero gigantescos peascos de
granito daban testimonio de la erosin producida por el torrente que cubra el lecho algunos
inviernos.
El desiertopens, sombro. Por qu tena que ser en el maldito desierto?
En lo alto, salvando el barranco, se encontraba el viaducto de la au topista desde donde el vehculo
de Mabaral haba iniciado su fatal cada, con la valla de proteccin convertida en una retorcida
serpiente de metal roto.
Pas un rato husmeando, pasando e interpolando de una policmara a la siguiente. Mientras los
vehculos de emergencia iban y venan, musculosos dems trabajaban en el accidente (a veces
con herramientas tiles, pero a veces aplicando la fuerza bruta), esforzndose por liberar el
cadver del cientfico.
La carretera describa un brusco giro justo antes de llegar a ese punto solitario. Haba marcas de
frenada cruzando la barrera rota... como si el conductor se hubiera dado cuenta del peligro
sbitamente, aunque demasiado tarde. Esto, combinado con los resultados de la autopsia de
Maharal, convenci a las autoridades de que simplemente debi de quedarse dormido al volante.
La tragedia nunca habra tenido lugar si hubiera usado el sistema de autonavegacin del coche.
Por qu querra alguien conducir de no-che, en un desierto sin luz, con todas las prestaciones de
seguridad des-conectadas?
Bueno me respond a m mismo, la roboconduccin deja huellas. No usas la autonave
cuando te preocupa que te estn siguiendo. El dem gris de Maharal haba admitido que el buen
doctor se haba pasado sus ltimos das cayendo una y otra vez en la paranoia. Esto apoyaba la
teora.
Invirtiendo el flujo de las imgenes, vi cmo los vehculos de emergencia retrocedan y luego
volvan a dispersarse, uno a uno, hasta que slo tina camaravisin solitaria qued disponible: una
imagen borrosa del primer vehculo de la oficina del sheriff en llegar a la escena. Cuan-do intent
remontarme ms atrs, el fatal tramo de desierto no slo se oscureci, sino que desapareci de la
memoria, corno un punto ciego al que ni siquiera puedes mirar. Apareca solo en los mapas. Una
abstraccin. Por lo que nadie saba con seguridad si existi siquiera durante el tiempo en cuestin.
En los territorios de las granjas habra sido ms fcil. Los agricultores usan un montn de cmaras
para observar las cosechas. Todo lo que es irregular, corno un desconocido, aparece. Pero la
hectrea en cuestin contaba nicamente con un simple detector de toxicidad EPA que vigilaba los
vertidos ilegales.
La lente real ms cercana estaba a ms de cinco kilmetros de distancia: un escner de hbitat
programado para contar las tortugas del desierto que migraban y cosas as.
A pesar de todo, no me rend.
Hay diez mil espisatlites comerciales y privados orbitando este planeta, e incluso ms aparatos
robot sobrevolando la estratosfera, sir-viendo de ret telefnico y noticmara. Uno de ellos podra
haberse fijado en aquel oscuro lugar en el instante del accidente, y grabado una buena imagen de
los faros de Maharal, del volantazo y la cada que precipit el coche a su perdicin.
Lo comprob... y no hubo suerte. Todas las lentes de alta resolucin estaban ocupadas en otra
parte esa noche, enfocando ciudades ms bulliciosas. Los tcnicos siguen prometiendo que
tendremos visin MundOmniscienre dentro de unos pocos aos, con primeros planos de toda la
Tierra disponibles para todo el mundo, en cualquier momento. Pero, hoy por hoy, eso no es ms
que ciencia ficcin.
Lo mejor que pude hacer fue intentar un truquito propio, usando los burdos datos de un orbitador
de microclima. No se trataba de una cmara autntica, pues el satlite meteorolgico est
asignado al seguimiento de los vientos en el suroeste con un radar Doppler.
El trfico agita el aire, sobre todo en terreno despejado. Hace mucho tiempo descubr que puedes
localizar el paso de un solo vehculo, si las condiciones son adecuadas. Y si tienes suerte.
Usando software de procesado especial, consegu la grabacin del satlite meteorolgico de la
zona cercana al viaducto, momentos antes del accidente. Buscando pautas muy pequeas,
sonde y palp los elementos Doppler hasta que fluctuaron granulosos al borde del caos.
Al principio, me pareci una simple tormenta de ruido multicolor. Luego empec a captar pautas.
All!
Pareca una huella de miniciclones que giraban a ambos lados de la carretera desrtica: una
estela fantasmal, apenas perceptible, contra un fondo de pxeles limpios de ruido. Retrocediendo
lentamente desde el momento del accidente, segu aquel rastro espectral mientras se rebulla
hacia el sur a lo largo de la carretera, para desaparecer y reaparecer luego como una serpiente
fantasmagrica, movindose a la velocidad de un coche a la carrera.
Esto podra funcionar pens, siempre y cuando Maharal no adelantara a ningn otro coche...
y suponiendo que el aire estuviera tranquilo esa noche solitaria.
Casi cualquier perturbacin externa poda borrar el rastro fantasmal.
Comparando escalas de distancia y tiempo, advert una cosa sobre el estado de Maharal esa
noche mientras corra hacia su encuentro con la muerte: el cientfico de Hornos Universales
desde luego tena una avispa en los calzoncillos! Tom aquella curva a ms de ciento veinte
kilmetros por hora. El to iba buscndose problemas.
Podran haber estado siguindolo? Persiguindolo? La pauta de perturbaciones ciclnicas era
demasiado entrecortada y borrosa para determinar si estaba formada por un vehculo o por dos.
Le ped a Nell que rastreara en el tiempo la leve pauta hasta donde pudiera.
De acuerdo respondi mi ordenador domstico, en tono casi humano. Si no ests
demasiado ocupado, hay otros asuntos que han surgido mientras estabas inmerso en el trabajo.
Tu colega Malachi Montmorillin ha llamado varias veces ms. Le di largas, siguiendo tus
instrucciones.
Me sent un poco culpable. Pobre Pal.
Lo visitar esta noche. La orden sigue en pie.
Muy bien. Tambin he recibido un envo pneumtico de Hornos Universales. Cinco nuevos
repuestos de dem.
Gurdalos. Y por favor, deja de molestarme con tonteras.
Nell guard silencio. Pude ver en un monitor que se estaba con-centrando en seguir la pista
desrtica de Maharal. As queme volv para comprobar el ciberavatar que haba soltado en la red
de cmaras de la ciudad.
Los resultados eran prometedores!
Estaban llegando imgenes compradas e informes de cmaras que proporcionaban una idea de
dnde haba pasado Yosil Maharal los ltimos meses, al menos cuando estaba en la ciudad.
Revis la pelcula resultante a alta velocidad, siguiendo al difunto investigador mientras pasaba de
una cmara a otra... comprando en un centro de moda, por ejemplo, o visitando a su higienista
para una rutinaria puesta al da simbiontoral. De la mezcla resultante slo se obtena una media de
un par de horas al da. Pero despus de todo, Maharal se pasaba la mayor par-te del tiempo
trabajando en el laboratorio de Hornos Universales, o en casa.
Si se exceptuaban aquellos misteriosos viajes al campo, claro. Era esencial establecer un vnculo
entre su pista en la ciudad y aquellas crpticas escapaditas.
A pesar de todo me senta satisfecho con los progresos realizados hasta el momento. Si la red de
la ciudad segua dando datos a ese ritmo, tendra algo digno con lo que informar a Ritu.
Un agudo retortijn hizo que me llevara la mano a la sien derecha. Un efecto secundario de todo
aquel trabajo eran los dolores de cabeza. Las neuronas reales slo soportan un input de holovdeo
limitado. En cualquier caso, era hora de levantarse a echar una meada.
Al regresar, me detuve en mi unidad de quemisint, donde orden un remedio contra la tensin:
algo que aliviara el nudo en mi cuello, pero sin ninguna endorfina que me embotara el cerebro. Me
llev el burbujeante mejunje al estudio... slo para encontrar a alguien en mi lugar! Alguien como
yo, pero con dedos ms largos y una expresin de desdn que apenas muestro. Al menos eso
espero.
La brillante piel simulada era del color del espacio profundo. giles manos danzaban sobre los
controles.
Qu ests haciendo? exig saber. El dem tena su propio cubculo.
Arreglando este lo mientras esperaba a que salieras del lavabo. Tu avatar de bsqueda piensa
que ha localizado la mayora de los movimientos de Maharal en la ciudad.
Mir la pantalla.
S? Una cobertura del ochenta y siete por ciento no est mal... para el tiempo en que Maharal
no estuvo en casa ni en el laboratorio. Adnde quieres llegar?
De nuevo, una sonrisa sardnica.
Oh, a nada, tal vez. Excepto que algunos de esos supuestos avistamientos puede que no sean
del doctor Yosil Maharal en absoluto.
Le dirig al dem una mirada vaca, lo que slo me vali ms desdn.
Hace una apuesta, jefe-yo? Apuesto mi carga a que Maharal te ha engaado. De hecho, ha
estado engaando a todo el mundo desde hace mucho tiempo.

12
Suelta mi eco
... o de cmo un frankie verde busca la luz...

Por cortesa, esper a que la lisiada predicadora prpura terminara su sermn antes de
levantarme para dejar a los Efmeros. Por des-gracia, el tono levemente inspirador qued lastrado
por un altercado que estall en el vestbulo cuando sala. Un hombre cuyo tono de piel oscilaba
entre el beisgolem y el marrnhumano gritaba mientras agitaba una pancarta con el texto en
cursiva:

NO ENTENDIS NADA.
SE APROXIMA EL SIGUIENTE PASO...

Los furiosos feligreses lo rodearon, intentando expulsar al intruso sin empujado, por si acaso era
real. La incertidumbre que creaba su ambigua coloracin aumentaba debido a las gafas de sol, el
pelo rojo encendido y la barba, que podan ser falsos o autnticos. Aquel tipo es-taba cometiendo
media docena de delitos slo por tener ese aspecto, como si fuera una especie de cruce dem-
humano, un efecto que deba de estar persiguiendo.
Sois todos un puado de maricas! gritaba, mientras una docena de Efmeros lo conducan
hacia una puerta lateral. Coloreados por fuera, pero de carne sosa por dentro! Sabis que
hace falta sangre para provocar una revolucin? La elite de protoplasma nunca dar paso a la
Nueva Raza sin violencia. Se aferrarn al dominio hasta que hayan sido borrados de la faz de la
Tierra! Slo entonces podremos pasar al siguiente nivel!
Tuve que admitir que a veces hay que admirar la pasin de los verdaderamente locos, una pasin
que supera toda razn. Quiero decir, estaba realmente sugiriendo que los dems pueden existir,
de algn modo, independientemente de los originales orgnicos nacidos-demujer? Cmo era eso
ni remotamente lgico? La variedad de ideas (e ideologas) originales que se le ocurren a la gente
nunca deja de sor-prenderme, sobre todo cuando estn espoleadas por la droga definitiva, el
farisesmo.
Tras darme la vuelta y salir por la puerta principal, descend los anchos escalones de piedra hasta
la calle mientras las palabras del fantico todava resonaban en mis odos.
Preparaos!aullaba el pirado con una voz fervorosa que pareca aferrarse a m mientras me
alejaba. Una nueva era se acerca para los idfranquiciados... si os preparis!

En La Tour Vanadium nadie quera hablar del camarero que caus un breve estropicio anoche.
Cuando he llegado, la mayor parte del personal del restaurante (especialistas contratados, desde
pinches a maftres), trabajaban sin hablar, retirando el almuerzo y preparando las mesas para la
cena. Unos pocos clientes se retrasaban mientras camareros gemelos esperaban cerca. A los pies
de los archis haba bolsas de deportes. Un buen Chardonnay es ideal despus del ejercicio:
empapa las clidas neuronas de un brillo feliz.
Los optimistas predicen que algn da un cuerpo real podr durar tantas dcadas como horas un
dem. Bueno, me queda un poco lejos para tener envidia.
Vestido con ropa de papel barata de una mquina expendedora y sintiendo an la espalda dolorida
tras el rpido remiendo de los Efmeros, saba que no impresionara a la direccin. Un ojo color de
cobre se entorn tras un monculo-spot, escrutndome para verificar mi borrosa copia del permiso
de investigador de Albert Morris. Sabra en segundos si mi propietario me haba repudiado.
Lo hara Albert, slo porque me haba negado a limpiar sus cuartos de bao? Estara ya en la
lista de blancos de algn club de caza pervo? Peor, l poda haberme declarado un peligro para
la sociedad. Tal vez un exterminador policial estuviera al acecho en aquel preciso momento,
como un halcn vengador...
Yo estaba apostando mi vida a la ternura de corazn de Albert, incapaz de renunciar a su primer
frankie.
El encargado se subi el monculo tras devolverme el manchado carn de identidad.
Como le dije a su ordenador domstico, no hay nada que investigar. No puede estar interesado
en serio en el pequeo accidente de ayer! Desde cundo es delito derramar unas cuantas
bebidas y romper unos vasos? Ningn cliente le dio importancia, y les ofrecimos la comida gratis
en recompensa.
Generoso, pero...
Alguien se ha vuelto atrs? Por eso est usted aqu? Podemos llamar aun jurado online para
que vea las grabaciones. Cualquier panel razonable...
Por favor. No estoy aqu para presentar ninguna demanda. Slo quiero al camarero.
No hay nada que sacar. Nuestro seguro lo cubri, hasta que termin su contrato.
Entonces fue despedido. Trabaj aqu mucho tiempo?
Dos aos. Esta maana tuvo el valor de decir que el incidente de anoche no fue culpa suya. Su
dem nunca lleg a casa, as que debi de ser asaltado y sustituido por un impostor! El
encargado hizo una mueca de desdn. Pero si yo tena un presentimiento, ahora haba cobrado
fuerza.
Deme una informacin de contacto y no lo volver a molestar. l se me qued mirando. Sera
sencillo despedir a un verde utilitario. Pero y si el propio Albert apareca?
Oh... muy bien. Su monocular parpade mientras daba rdenes. Luego, con un gruido de
desdn, se dio la vuelta.
Maldicin. En vez de escribir o pronunciar el nombre, envi un infoblip a Nell!
Poda llamarla por telfono, pero entonces tal vez tuviera que hablar con Albert, como un
adolescente que vuelve a casa de pap con el rabo entre las piernas. Doble maldicin. Mientras
iba hacia la puerta, me interrogu acerca de aquella obsesin por resolver ese pequeo acertijo
antes de expirar. La cuestin no pareca importante. Por qu preocuparme por ella?
Me detuve en la puerta, mis baratos sentidos verdes ajustndose a la luz del da, cuando algo
capt mi atencin. Literalmente, como un mosquito que volara cerca, lleg zumbando junto ami
cara. Di un manotazo y apart brevemente al molesto bicho, que regres.
El deterioro prematuro de los dem puede atraer a los carroeros, y haba bastante pseudocarne
daada colgando de mi espalda. Volv a espantarlo. Vacil... y luego se abalanz de nuevo hacia
m a sorprendente velocidad!
Ca contra una pared, sujetndome el ojo. Peor que el dolor eran las explosiones de color!
Destellos como cohetes convergieron, dibujando formas. Formando letras:

NO HAY TIEMPO.
TOMA UN TAXI HASTA EL PARQUE FAlRPAX.
PAL

13
Haciendo su trabajo de dem
o de cmo el segundo gris del martes empieza a volverse paranoico...

Estar inconsciente puede ser preocupante para una personarreal. Para un dem, es como la
muerte. Y despertar despus es como volver a nacer.

Dnde estoy?
Una mirada de reojo me dice que sigo en la colmena de Irene. Al otro lado de una amplia sala, veo
la enorme figura plida de su cuerpo arquetipo (la reina), atendida por ms de una docena de
minicopias rojizas. Versiones de tamao real vienen y van rpidamente cumpliendo encargos.
Nadie dice una palabra. Nadie tiene que hacerlo.
Mientras las observo embobado, imagino el ncleo de un tomo y la niebla de partculas virtuales
que lo rodean. Los duplicados de Irene siguen saliendo de la masa de color marrn para realizar
misiones para la colmena. Otras (con ms edad y experiencia) llegan trayendo el moderno nctar:
conocimiento que acumular y compartir con ms copias. Y en el centro, una personarreal cuyo
papel es absorber p redistribuir ese conocimiento, usando cuerpos de imitacin para hacer todo lo
dems.
Tengo que admitir que Irene es impresionante. Suyo es muy grande.
Vamos, Albert, concntrate.
Cunto tiempo he estado sin sentido? Parece que unos instantes. Iban a repararme... a arreglar
el horrible dao causado por esos gladiadores enfurecidos del Saln Arco Iris.
Funcion? No siento dolor, pero eso no significa nada. Los brazos y las manos parecen
funcionar. Me toco el costado ahora... la pierna.
En lugar de heridas abiertas, siento bordes protuberantes, como duro tejido cicatrizado. Debajo,
grandes zonas aturdidas, insensibles.
Pero flexiono y estiro todos los miembros satisfactoriamente. Un trabajo esplndido, para un
remiendo rpido. Pero claro, si alguien dispone de tecnologa de reparacin avanzada, sa es la
Reina Irene.
Al sentarme, advierto que estoy vestido con generosa tela gris.
Cmo se siente?
Es la Irene de alta calidad (teida de gris), que est junto a su asociado, el golem masculino de la
piel a cuadros. Vic Collins. Sorprendentemente bien. Qu hora es?
Casi las dos y media.
Mm. No tard mucho.
Hemos automatizado considerablemente el proceso de reparacin. Sin mucha ayuda de Hornos
Universales, debo aadir.
Entonces sospechan que tambin estn controlando la difusin de esta tecnologa?
Como puede imaginar, la compaa prefiere que la gente compre montones de nuevos
repuestos. Naturalmente, arreglar dems daados sera econmico, ecolgico, piadoso...
Tiene este asunto algo que ver con su otra preocupacin? Vic Collins asiente.
Estn relacionados. No es de esperar que HU est ansiosa por compartir tecnologas que
perjudican su mercado. Pero la ley dice que deben patentar y publicar sus avances o los perdern.
De ahla ansiedad de este pequeo consorcio por hacer un poco de espionaje cuasi legal. Si
pueden echarle mano a un caso de tecnologa oculta o suprimida, el beneficio ser sustancioso.
Hasta el treinta por ciento de las patentes resultantes. En el presente caso, eso los conver tira en
magnates. Me siento tentado a continuar hablando del asunto, pero el tiempo aprieta cuando lo
que te queda en la Tierra se mide por horas. Al contrario que Irene, no tengo ningn rig al que
regresar. No si cumplo el acuerdo al que hemos llegado.
Hablando de HU digo.
S, deberamos ponernos en marcha, sise siente con fuerzas. Me bajo de la mesa de un salto. A
excepcin de la desagradable sensacin de aturdimiento bajo mis cicatrices, las cosas parecen
estar bien.
Han trado el material?
Recogimos las muestras y la informacin que necesita para penetrar en Hornos Universales.
Penetrar no. Acced a explorar por ustedes, de una manera estrictamente legal.
Perdone mi falta de exactitud. Por favor, venga por aqu.
No siento dolor, pero cojeo un poco mientras sigo a Irene y Collins hasta el fondo del edificio Arco
Iris. Una silenciosa conductora ocre espera en el callejn cubierto, sosteniendo la puerta de una
furgoneta con ventanillas opacas. Me detengo, pues quiero zanjar unas cuantas cosas antes de
entrar.
Todava no me han explicado exactamente qu he de buscar.
Le informaremos sobre la marcha. Hay asuntos importantes que esperamos que descubra con
su famosa habilidad investigadora.
Har lo que pueda y reitero para la grabadora que llevo en mi interior: dentro de la ley.
Naturalmente, idMorris. No 1c pediramos que hicieran nada ilegal.
Bien, pienso, tratando de descifrar su mirada. Pero es intil. Los ojos hechos de barro no son las
ventanas del alma. Sigue siendo cuestin de debate si hay alma o no dentro de criaturas como
nosotros.
Al entrar en la furgoneta, encuentro al cuarto miembro de nuestro grupo, sonriendo con una
clebre mezcla de distancia y seduccin, cruzando unas piernas de nieve blanca que brillan con su
propia capa de lustrosa y extravagante seda.
Saludos, seor Morris saluda la voluptuosa dem de placer. Maestra respondo,
sorprendido.
Por qu enva Gineen Wammaker un modelo perla de calidad superior para acompaarnos?
Una simple gris sera suficiente para escuchar mi informe. O por qu enviar a una rox? Toda
informacin til se puede enviar a travs de la Red.
Mis grises tienen un buen conjunto de reacciones masculinas normales. As que su arte me afecta:
me atrae y me repele a la vez, pues llega a algunos de los rincones ms enfermizos y hostiles de
la sexualidad. Su famosa y perversa especialidad seductora.
Como cualquier adulto decente, puedo reprimir esas reacciones (sobre todo pensando en la
honrada y autorrespetuosa Clara). Sin dudala Wammaker lo sabe, as que su pretensin no puede
ser influirme.
Entonces, qu hace aqu? Sobre todo como perla, una criatura de enorme sensualidad... A
menos que esta misin represente otra oportunidad para disfrutar de algn placer depravado.
Mis preocupaciones, ya al borde de la paranoia, florecen de nuevo. Vamosle dice ella a la
conductora. Est claro que a Gineen no le importa que la mire. Tal vez incluso sabe qu pienso.
Estoy deseando tener una clientela mejor.

14
Bajo falsos colores
... o de cmo realAlbert se engaa otra vez...

Qu ests diciendo? le pregunt al azabache. Que mis avistamientos en la red pueden


no haber sido de Maharal?
Con gestos de los dedos y seales parpadeadas, mi duplicado bano capturaba datos y pona
imgenes en movimiento en la pantalla. Vi un colage de grabaciones hechas semanas atrs
mientras YosilMaharal deambulaba por una avenida llena de peatones y girociclistas. Uno de esos
centros de moda donde puedes probar montones de productos, seleccionar lo que te gusta y hacer
que te enven los artculos por correo-id antes de llegar a casa.
De lejos, Maharal pareca disfrutar de los escaparates, pasando de una tienda a otra. Un distrito
corno ste tiene ms cmaras que una calle tpica, lo que permita que el avatar de software de
Nell tejiera un mosaico retrospectivo casi libre de huecos mientras nuestro objetivo se mova de
una lente a otra, con los indicativos de tiempo brillando en una esquina inferior.
Has visto lo que acaba de pasar? pregunt el bano.
Qu hay que notar? repliqu, sintindome torpe bajo aquella mirada fija, sabiendo el desdn
que suelo sentir hacia mi yo real cada vez que soy negro.
l chasque la lengua. La imagen en pantalla se detuvo y volvi atrs. Las cuadriculas ampliadas
se dirigieron hacia el momento en que Maharal se una a una pequea multitud para ver a un
artista callejero hacer esculturas con humogel. Los frgiles artefactos crecan y flore-can como
delicadas apariciones, alzadas y formadas por las bocanadas de aire que el virtuoso exhalaba.
Cuando un nio dio una palmada, las reverberaciones hicieron que la creacin se estremeciera y
se inclinara hacia l, antes de alzarse de nuevo cuando el artista sopl nuevas capas.
Trabajando con habilidad similar, mi golem especializado produjo rpidamente una imagen
compuesta a partir de tres cmaras repartidas por la plaza. La imagen de Maharal se hizo ms
granulosa mientras nos centrbamos en su cara.
El cientfico de HU sonrea. Todo pareca normal, hasta que tuve una terrible sospecha.
Acrcate ms dije, con recelo. La textura de la piel... por Dios, no es real!
Ahora lo veo coment Nell. Mira la frente del sujeto. El bultito de la placa est cubierto con
maquillaje.
Me desplom. Estbamos contemplando un dem.
Mmexpres el bano. Parece que nuestro buen doctor cometi una infraccin punto-mueve.
Esos tonos de piel son marrnhumano. Sombra noventa y cuatro X, para ser exactos. Es
decididamente ilegal que los duplicados lo lleven en pblico.
Aquello no tena nada que ver con el engao de Kaolin cuando me telefone. Su disfraz de
arquetipo era propio de un aficionado y casi legal, ya que estaba en casa en ese momento. Pero
Maharal, con su paranoia incipiente, deba de haber considerado que mereca la pena arriesgarse
a una dura penalizacin para poder salir de la ciudad-aldea sin dejar rastro.
Mir la franja horaria. Doce minutos desde la ltima vez que Maharal pas cerca de una publicara
de alta resolucin que permita una buena comprobacin de la realidad. Deba de haber hecho el
cambio durante ese intervalo. Pero, exactamente, cundo? El margen era tremendamente
estrecho.
Por favor, vuelve atrs, Nell. Muestra la mayor falta de cobertura desde las catorce treinta y seis.
Desde la plaza, la imagen del fantasma de Maharal empez a escurrirse en sentido inverso hasta
que desapareci en una tienda de abrigos para hombre. Mi avatar llev a cabo una rpida
negociacin con el sistema de seguridad interna del establecimiento... que se neg a com partir
imgenes debido a una rara poltica de intimidad. Nada pudo convencer al testarudo programa, ni
siquiera el certificado de defuncin de Maharal ni el permiso de Ritu. Tal vez tuviera que ir a hablar
con el encargado en persona.
Cunto tiempo estuvo all? pregunt.
Poco ms de dos minutos.
Tiempo ms que suficiente para que Maharal cambiara de lugar con un dem que le estuviera
esperando. Pero era un movimiento arriesgado. A pesar de los escneres detectores de lentes que
venden hoy en da, nunca puedes garantizar absolutamente que no te estn observando. Ni
siquiera dentro de un barril de petrleo enterrado (lo s por propia experiencia). Con todo, Maharal
deba de sentirse muy seguro.
Ahora debo asignar un nuevo avatar de software para que haga un escaneo inverso con cuidado y
descubra cundo entr el dem en la tienda. Debe de haberlo hecho disfrazado, y luego haberse
pasado horas all, agazapado tras las perchas o algo. Despus del cambio, real-Maharal habra
esperado un rato para ponerse otro disfraz antes de salir de nuevo, seguro de que su seuelo
haba engaado a todas las rutinas normales de bsqueda.
Yo mismo he usado el mismo truco, algunas veces.
Puede que contara con la complicidad del dueo de la tienda seal mi especialista bano.
El dem podra haber llegado en una caja de embalaje y realMaharal haberse marchado de la
misma forma.
Suspir. Menudo trabajo que nos esperaba, inspeccionando y analizando incontables imgenes.
No te preocupes. Yo me encargar desde mi cubculo me asegur el especialista. Ya tengo
nuestros otros casos bajo control. Adems, creo que querrs ver qu han descubierto tus otras
investigaciones en el lugar del accidente.
Se levant y se dirigi hacia el pequeo hueco donde recuerdo haber pasado muchas horas
felices, un estrecho cubculo que me parece acogedor cada vez que soy bano, concentrado
solamente en la pura alegra de la habilidad profesional. Al ver marchar mi copia, me sent un poco
envidioso... y agradecido a Maharal y Kaolin por haber inventado la tecnoid.
Es un avance magnfico, si tienes una habilidad comercial.

El bano tena razn. La investigacin del lugar del accidente haba llegado a un nuevo punto.
En pantalla, la imagen mostraba una enorme extensin de desierto al sureste de la ciudad... un
extrao reino donde las imgenes en tiemporreal dignas de confianza eran tan escasas como el
agua potable y donde haca falta mucha sofisticacin para seguir la pista de un coche en marcha.
Obedeciendo mis instrucciones, Nell haba seguido una mancha espectral de ciclones giratorios
durante toda la noche, movindose antes y despus del lugar donde Maharal se haba encontrado
con la muerte. La superposicin mostraba una lnea de puntos que se diriga hacia una cordillera
de montaas bajas cerca de la frontera mexicana, no lejos del Campo Internacional de Combate.
Una vez dentro de estas colinas, yo sabaque la pista de minitornados se desvanecera entre un
remolino de turbulencias en los desfiladeros.
Pero haba visto lo suficiente para sentir un extrao escalofro. Conoca este territorio.
Meseta Urraca susurr.
Cmo dices? pregunt Nell.
Yo sacud la cabeza.
Llama a Ritu Mallar -orden. Tenemos que hablar.

15
Copiones
donde un monstruo de Frankenstein descubre
por qu no debera existir

Por fortuna, el permiso de gastos de mi verde estaba an activo (Albert no me haba desposedo
todava), as que pude contratar un microtaxi en la plaza Oden queme llev por toda Ciudarreal
en una nica girorrueda con dos asientos ajados. Puede que fuera rpido, pero el viaje fue
tambin agotador porque el conductor no paraba de hablar y hablar sobre la guerra.
Al parecer, la batalla en el desierto haba empezado mal para muestro bando.
El taxista echaba la culpa al mando, ilustrando su argumento recuperando los momentos lgidos
de acciones recientes en una burbovisin que me envolvi, atrapado en el asiento trasero, entre
escenas de violenta carnicera de bombas y metralla, rayos cortadores y desmembramiento
cuerpo a cuerpo, todo amorosamente comentado por aquel vido aficionado.
Albert haba aprendido mucho gracias a Clara a lo largo de los aos, lo suficiente para saber que
no mereca la pena llevar la contraria a las opiniones de saln. El tipo tena una franquicia de taxis
con once duplicados amarillos y a cuadros negros conduciendo, presumiblemnte dndole todos la
tabarra a los acorralados clientes. Cmo conservaba un ndice de satisfaccin lo suficientemente
alto para merecer tantos taxis?
La respuesta era la velocidad. Tena que reconocerle eso. La llega-da me ofreci la mayor oleada
de placer del da. Le pagu al taxista y escap al laberinto de cemento del parque Fairfax.
Al gran Al no le gusta el sitio. No hay hierbajos. Demasiado espacio con rampas de hormign,
espirales y placas, de la poca en que los nios reales podan pasarse cada momento libre de su
vida haciendo cabriolas en bicis, monopatines y motos ruidosas, arriesgndose a romperse el
cuello por pura diversin. Es decir, hasta que los nuevos pasatiempos los barrieron dejando tras de
s un laberinto de paredes de metal reforzado y torres como murallas olvidadas, algunas de tres pi -
sos de altura, demasiado costosas de demoler.
A Pallie le encanta el lugar. Todo ese retar enterrado acta como tina Jaula de Faraday parcial,
bloqueando transmisiones de radio, y frustrando mosquitos espa y escuchadores, mientras que la
caliente superficie de hormign ciega los sensores visuales y de IR. Tampoco est por encima de
arrebatos de nostalgia, y surca las viejas pendientes con su ltima silla de ruedas, saltando por
bordes y pendientes, aullando y sacudindose mientras los catteres y las intravenosas se agitan
a su alrededor como estandartes de guerra. Algunas diversiones hay que experimentarlas en
carne, supongo. Incluso carne tan maltrecha como la suya.
Albert ms o menos se lleva bien con Pal... en parte debido a la culpa. Piensa que tendra que
haber intentado disuadir con ms fuerza a este tipo para que no saliera aquella noche en que lo
asaltaron, le quemaron medio cuerpo y dejaron el resto por muerto. Pero, sinceramente, cmo
disuades>) aun mercenario adicto a la accin que se mete de cabeza en una trampa, pidiendo
que le arranquen las pelotas? Demonios, yo soy ms cauteloso en barro que Pal en persona.
Lo encontr esperando a la sombra del Terror de Mami, la mayor rampa de patines, con una
pendiente tan vertical que te mareas slo con mirarla. Tena compaa. Dos hombres. Hombres
reales, que se miraban el uno al otro con cautela, separados por la silla de ruedas biotrnica de
Pal.
Me sent incmodo siendo el nico dem, y la sensacin empeor cuando uno de ellos (un rubio
fornido) se volvi y mir a travs de m como si yo no estuviera presente. El otro sonri, amistoso.
Alto y un poco delgado, me pareci familiar.
Hola, verde, dnde est tu alma?brome Pal, alzando un puo cerrado.
Le di un toque.
En el mismo sitio que tus pies. Pero los dos vamos tirando. Vamos tirando. Qu te pareci
ese mensaje avispa que te he enviado? Chuli, eh?

Un poco ciberretro, no te parece? Un montn de trabajo para una simple llamada. Doli un
montn cuando me taladr el ojo. Tonteras dijo l, pidiendo disculpas con un gesto de la
mano
. Bueno, me he enterado de que te has soltado!
Bah. De qu le sirve a Albert un Albert que no es Al? Cierto. No me imaginaba que Sobrio
Morris pudiera crear un frankie. De todas formas, algunos de mis mejores amigos son mutantes,
reales y de los otros.
Tpico de un verdadero pervertido. Sabes si Al est planeando desposeerme?
No. Demasiado blando. Pero puso un lmite de crdito. Puedes cargar doscientos, nada ms.
Tanto? No limpi ni un solo cuarto de bao. Est cabreado?
No lo s. Me cort. 'nene otros problemas. Parece que ha perdido los dos grises de esta
maana.
Uf! Me enter de lo del primero, pero... maldicin. El nmero dos se llev la Turkomen. Era una
buena moto. Reflexion un segundo. No era extrao que mi desercin levantara tan poco polvo
. Dos grises perdidos. Huir. Coincidencia? Casualidad?
Pallie se rasc una cicatriz que corra desde su pelo negro hasta la barbilla sin afeitar.
Creo que no. Por eso te envi la avispa.
El rubio grandote gru.
Queris dejar la chchara intil? Slo pregntale a la cosa repugnante si nos recuerda.
Cosa repugnante? Trat de mirar al tipo a los ojos. Evit el contacto visual.
Pal se ech a rer.
ste es el seor James Gadarene. Cree que podras reconocerlo.
Cierto?
Mir al tipo de arriba abajo.
No lo recuerdo... seoraadir alguna formalidad poda ser una buena idea. Ambos
desconocidos grueron, como si medio esperaran esto. Me apresur. Naturalmente, eso no es
ninguna garanta. El propio Albert se olvida de las caras. Incluso de las de algunos tipos que
conoci en la facultad. Depende de cunto tiempo haga que nos conocimos. Y adems, sov un
frank...
Ese recuerdo debera tener menos de veinticuatro horas me interrumpi Gadarene sin mirarme
. Anoche a ltima hora, uno de sus grises llam a mi puerta, me mostr unas credenciales de
detective privado y exigi una reunin urgente. El alboroto incluso despert a algunos de mis
colegas de la puerta de al lado. Acced, reacio, a ver al gris, a solas. Pero en privado la maldita
cosa se limit a caminar de un lado para otro, diciendo tonteras incomprensibles de cabo a rabo.
Finalmente, mi ayudante lleg de la habitacin de al lado con noticias. El gris llevaba un generador
esttico. Estaba torpedeando deliberada-mente mi grabador de entrevistas!
Entonces no tiene ninguna crnica del encuentro?
Nada til. Entonces fue cuando me hart y expuls a la maldita cosa.
Yo... no recuerdo nada ni remotamente parecido. Lo que significa que el Albert Morris real
tampoco. O no lo recordaba a las diez de esta maana. Antes de eso, todos nuestros dems
estaban contados, por lo menos hasta hace un mes. Todos trajeron a casa una carga completa...
aunque algunos estaban bastante maltrechos. Di un respingo al recordar el horrible viaje
nocturno por el fondo del ro. Demonios, ni siquiera s de qu oficina est usted hablando.
El seor Gadarene dirige una organizacin llamada Defensores de la Vida---explic Pallie.
De inmediato comprend la hostilidad del tipo. Su grupo se opone ferozmente a la tecnoid por
cuestiones puramente morales, una postura que requiere gran tenacidad hoy en da, cuando la
genterreal vive rodeada y superada en nmero por incontables criaturas de barro servil. Si una de
las copias de Albert se hubiera comportado de la manera que deca, sera un acto de grandsima
rudeza y una provocacin deliberada.
Por la amarga expresin de Gadarene, adivin que senta una ira especial contra m. Corno frankie
yo haba declarado mi independencia, profesando ser una forma de vida libre y automotivada...
aunque era un pseudoser con pocos derechos y menos expectativas an. Al menos otros dems
podan ser considerados como extensiones o apndices de alguna persona real. Pero yo
constitua el peor insulto a la autoridad celestial. Un producto sin altea que se atreve a decir yo
soy.
En el mejor de los casos, seguro que su gente nunca haca donativos al 'templo de los Efmeros.
Lo mismo nos sucedi, esta maana temprano dijo el otro tipo, el hombre alto que inc
resultaba vagamente familiar.
Creo que le reconozco murmur. S... el verde con el queme encontr, manifestndose en
la playa Moonlight. Su cara era una copia de la suya.
Por su sonrisa triste, me di cuenta de que el hombre ya conoca mi encuentro con su
idmanifestante barato. El verde tal vez haba cargado ya. O tal vez telefone a casa para informar
sobre mi parecido con su visitante madrugador.
El seor Farshid Lumdijo Pal, terminando las presentaciones.
Amigos de lo Irreal? aventur. La mayor organizacin de manis de la que haba odo hablar.
Tolerancia Ilimitadacorrigi l con el ceo fruncido. El manifiesto de los ADLI no llega a
exigir la emancipacin de los seres sintticos. Nosotros pensarnos que las personas de vida corta
son tan reales como cualquier otra que piense y sienta.
Eso provoc un bufido del rubio. Y sin embargo, a pesar del abismo filosfico que exista entre
ellos, advert un objetivo comn. Por ahora.
Dice usted que una copia de Morris tambin lo visit...
Dio la lata un rato y luego se march, s intervino Pallie. Slo que esta vez conseguimos
algunas imgenes claras a travs de la esttica. Era uno de tus idhermanos o, desde luego, lo
pareca.
Me tendi una pic plana. Aunque borrosa, se pareca a Albert, tanto como cualquier gris se parece
a su rig.
Las apariencias se pueden falsear. Igual que las credenciales. La esttica indica que alguien no
quera una inspeccin demasiado meticulosa...
Estoy de acuerdo interrumpi Gadarene. Es ms, cuando telefoneamos al seor Morris esta
maana para pedir una explicacin, su ordenador domstico...
Nell...
Descart todo el asunto considerndolo imposible, ya que no tenan ningn duplicado en activo en
el momento en que fuimos molestados. La casa se neg incluso a despertar a Albert Morris para
comentrselo.
Curioso coment yo.
De hecho, su rig tiene a nuestros dos grupos catalogados como organizaciones de chalados dijo
Lum, con expresin ufana, como si llevara la pulla con orgullo. Como la casa filtr y rechaz mis
peticiones, fui al perfil pblico de Albert Morris en la Red, buscando a uno de sus amigos. Alguien
que hablara con nosotros.
-Yo dijo Pal. No me molestan los chalados. Me gustan! Los iguales se atraen murmur,
ganndome un breve pero airado contacto ocular por parte de Gadarene.
S, bueno, mi vaso rebos cuando me encontr con dos solicitudes, de grupos que normalmente
se desprecian entre s. Oliendo a chamusquina, trat de llamar a Al, pero me dio largas.
Demasiado ocupa-do para el viejo Pal, hoy. As que me puse a buscar a alguien que pudiera
arrojar luz sobre la cuestin... y te encontr a ti.
A m? Ya he dicho que estas historias no encajan con nada que yo recuerde.
Y te creo. Pero tienes alguna idea? Qu se te ocurre?
Por qu me lo preguntas? No soy ms que un verde, no equipado exactamente para
pensamiento analtico.
Oh, pero no dejes que eso te detenga! ri Pallie.
Le mir con el ceo fruncido, sabiendo que tena razn. No poda negarme a hurgar en aquello,
aunque estuviera hecho de material barato.
Me volv hacia Gadarene y Lum.
Mirndolo desde su punto de vista, se me ocurren varias posibilidades. Alc un dedo.
Primero, puede que yo est mintiendo. Al puede haber tenido algn motivo vlido para querer
investigar a dos airados grupos pblicos, sacudirlos un poco, y luego decir que no fue l quien lo
hizo.
Por favor Pallie neg con la cabeza. Es el tipo de cosa que yo podra intentar. Pero Albert es
tan divertido como un juez.
Por algn motivo, el insulto me hizo sonrer. S, el pobre Albert el Sobrio.
Bueno, entonces alguien est intentando jugrsela.
Antiguamente, el crimen y su persecucin giraban en torno a establecer y desmontar coartadas. Si
podas demostrar que estabas en otra parte en el momento de un crimen, eso significaba que no lo
habas cometido. As de sencillo.
La excusa de las coartadas empez a desvanecerse en la era cber, una poca en que incontables
golpes grandes y pequeos empezaron a redistribuir dinero por miles de millones mientras sus
perpetradores estaban sentados ante sus ordenadores bebiendo cafena y enviando a sicarios
electrnicos a robar en supuesto anonimato. Durante algn tiempo, pareci que la sociedad se
desangrara hasta morir por un montn de cortes... hasta que la posibilidad de localizarte se
restaur y la mayora de los ciberpedos supervivientes fueron a la crcel o crecieron.
Hoy, el paradero de tu yo protoplsmico apenas importa. La culpabilidad es cuestin de
oportunidad y voluntad. Es difcil encontrar coartadas efectivas.
Qu interesante que seales esa idea coment Pallie. Lo mismo se me ocurri mientras
vea la redada de esta maana contra el escondite de Beta... Fue un buen trabajo, por cierto. Vi a
Albert reunirse con Ritu Maharal... y ms tarde me enter de la muerte de su padre. Pero lo que
realmente me llam la atencin fue la maestra.
Gineen Wammaker? Qu pasa con ella?
Bueno, para empezar, s que el segundo gris de Al se quit de en medio para hacerle un trabajo
cerrado-cgnito.
Vacil. No me resultara difcil confirmar que exista ese contrato. Le deba a Albert cierta lealtad,
ya que no me haba declarado proscrito. El capullo.
Muy bien, ambas mujeres le pidieron a Al que enviara un gris. Y ambos grises desaparecieron.
Y qu? Probablemente es una coincidencia. De todas formas, esos grises fueron cocidos e
imprimados horas despus de que los dems misteriosos fueran a molestar a estos dos caballeros.
Cul es la conexin?
Eso mc llam tambin la atencin. As que llam a Wammaker.
Cmo te envidio! Y qu dijo la Princesa de Hielo?
Que nunca haba pedido un idMorris! Al menos, no desde que termin el asunto Beta. De
hecho, me dijo que el detective Morris es demasiado rudo para ser un consultor digno de confianza
en el futuro, y an ms, que...
Podemos seguir con esto?
A James Gadarene, evidentemente, no le gustaba hablar de la maestra del Estudio Neo, cuyas
perversas especialidades llegaban a hacer papilla la moralidad de los viejos tiempos. El rubio se
agit incmodo, y un poco ominosamente. Me pareci de esos que a veces desmiembran dems (y
pagan luego las multas) por el puro placer de castigar el mal con sus manos desnudas.
Muy bien continu Pal alegremente. As que me dije que averiguara lo que pudiera sobre tu
segundo gris. Para ver si Wammaker estaba mintiendo. Eso implic acceder a la red de cmaras y
seguir algunas rutas.
T? me re al imaginar a Pallie asignando cuidadosamente avatares de bsqueda y
rebuscando entre un billn de imgenes entre-mezcladas. Nunca has tenido paciencia.
l neg tristemente con la cabeza.
No, slo soy un anticuado tipo de accin. Sin embargo, conozco a unos cuantos grises digitales
que me deben favores. Lo nico que tuvieron que hacer fue localizar una serie de infracciones de
trfico sub-myob cuando el gris sali de tu casa para ir al centro comercial. Una vez dentro, el
dem estuvo a la vista de las publicams gran parte del tiempo. Aparc la moto y tom las escaleras
mecnicas... pero no lleg a la oficina de Wammaker.
No?
Fue desviado por la ayudante de la maestra... al menos eso es lo que pareca, apenas visible
bajo una capucha. Juntos bajaron dos plantas hasta una tienda alquilada... y desaparecieron.
Y? Tal vez Gineen quera mantener a cierta distancia a sus clientes habituales. Sobre todo si
el asunto es delicado.
Podra ser. O... Y si alguien ms quiere usar al gris de Albert, mientras todo el mundo piensa
que lo contrat Gineen?
Trat de captar esa idea.
Te refieres a que alguien falsific la llamada inicial de Gineen a Albert esta maana, y luego lo
prepar todo para que montones de cmaras vieran al gris acercarse a la oficina de Wammaker...
Pero entonces... sacud la cabeza, hara falta muchsima habilidad. Una falsa Gineen para
hacer la llamada. Y luego una ayudante falsa.
-Y falsos Albeas, enviados antes para molestar a estos buenos ciudadanos Pallie indic con la
cabeza a Gadarene y Lum. El grandote gru.
Nada de esto tena ningn sentido cuando me lo explic usted hace una hora, y desde luego no
ha mejorado. Algunos de nosotros slo tenernos una vida, sabe? Ser mejor que resuelvan esto
pronto.
Lo he estado intentando respondi Pal, un poco molesto. La verdad es que este tipo de
trabajo deductivo es ms bien cosa de Albert. Qu piensas, Verdecito?
Me rasqu la cabeza. Puramente por costumbre, ya que no hay folculos ni parsitos en mi
coronilla de porcelana.
Muy bien. Digamos que todas esas charadas tenan por destino pblicos distintos. Veamos esos
dems que invadieron sus casas ano-che... dicen que no dijeron nada significativo?
-Slo chchara, que yo sepa.
Pero se tomaron la molestia de impedir ser grabados. As que no puede usted demostrar que
eran tonteras, no?
A qu se refiere? Qu otra cosa podra haber sido? Podra parecer que estaban ustedes
conspirando juntos.
Con... conspirando?
Mrelo desde el punto de vista de alguien de fuera, seor Gadarene. Ven a un gris entrar en su
establecimiento, y luego marcharse, rpida y furtivamente, una llora ms tarde. Podra llegarse a la
conclusin de que discutieron asuntos sustanciosos. Todo esto podra haber sido preparado para
establecer una relacin plausible entre su grupo y Albert Monis.
Entonces sucede lo mismo en mi caso dijo Lum.
Y en el del Estudio Neo. Slo que esta vez el gris es real pero la visita es falsificadaintervino
Pal. Tambin fue preparado para consumo pblico?
En parte asen. Pero apuesto que el pblico principal para ese teatro fue el propio gris.
Recuerda que adopt modo despega-do despus de la reunin, no? Debe de estar convencido,
incluso ahora, de que est trabajando para la maestra real. No es la persona ms agradable...
Gadarene buf con fuerza. Pero es una mujer de negocios de peso, con gran credibilidad en lo
referente a cumplir contra-tos y acatar la ley a rajatabla. El gris podra despreciarla y desconfiar de
ella. Pero aceptara un caso interesante por una buena tarifa.
Djeme ver sido entiendo bien dijo Farshid Lum. Cree usted que alguien fingi ser
Wammalcer para contratar a su gris para una tarea...
Una tarea que puede ser una tapadera de algo a lo que Al no accedera nunca sugiri Pal.
Y que un poco antes, en Tolerancia Ilimitada...
Y en los Defensores cort Gadarene, se intent que pareciera que nosotros estamos
implicados en algn asunto diablico... gru. Sigo confundido. No estamos llegando a
ninguna parte!
Oh, s que llegamos Pal me mir. Tienes una idea, verdad, mi verde amigo?
Desgraciadamente, la tena.
Mira, no estoy diseado para esto. No soy un bano cerebral ni un gris de clase alta. Todo lo que
puedo ofrecer son conjeturas. Lum descart mis resquemores.
He comprobado su perfil, seor Morris. Su reputacin a la hora de crear magnficos yoes
analticos no tiene rival. Por favor, contine.
Podra haberme quejado en ese momento de que no soy uno de los yoes de Albert. Pero no
habra servido de nada.
Mire, todava no tenemos muchos datos empec por decir. Pero si esta cadena de
descabelladas deducciones se tiene en pie, aventurar unas cuantas cosas.
Una: la persona o grupo que est detrs de esto tiene una sofisticada habilidad para crear dems,
sobre todo para el arte de dar aun golem una cara que supuestamente no puede tener. Como eso
es ilegal, ya estamos en territorio peligroso.
Dos: al parecer hace falta conseguir la participacin voluntaria de uno de los grises de Albea, que
aparente hacerlo no sirve. El gris debe estar de verdad convencido de prestar su apoyo, para
actuar con la habilidad que ha dado a Al su reputacin. La misin tiene que parecer legal... o al
menos merecer la pena y no ser demasiado horrible... para que el gris colabore.
S, continame inst Pal.
Tres: hay un esfuerzo mltiple para repartir la culpa por lo que va a suceder. Culpabilidad por
asociacin. Llamadas falsas de la maestra. Una aparente reunin en el Estudio Neo...
Y nosotros coment Lum, sbitamente serio. La charada de despertarme de madrugada
tena corno objetivo simular una reunin a escondidas de conspiradores. Pero por qu yo? Y por
qu usar el mismo truco con el grupo de espritus confundidos del seor Gadarene?
Pal se ri tan fuerte que el rubio le dirigi un gruido.
Eso es lo mejor de todo! En apariencia, sus dos grupos nunca se uniran. Parecen estar en polos
opuestos. Paradjicamente, eso hace plausible una conspiracin.
Cuando se lo quedaron mirando, Pal extendi las manos, haciendo girar la silla de ruedas.
Piensen! Hay alguien a quien ustedes dos odien? Alguna persona, grupo u organizacin que
ambos grupos desprecien tan profundamente, que podran sumar fuerzas en su contra?
Vi a los dos hombres calibrar la idea. Acostumbrados a demonizarse mutuamente, les resultaba
difcil concebir que compartieran ningn inters comn.
Yo saba ya la respuesta, y me senta helado hasta mi substrato de barro. Pero no les di ninguna
pista.
Se daran cuenta de un momento a otro.

16

Que entren los clones


cmo el gris nmero dos del martes emplea su arte...

Contina el recitado en tiemporreal. Hora de entrar en el Embudo. Es una de mis partes favoritas
de este trabajo. Tener una oportunidad de demostrar que puedo engaar a un mundo que est
lleno de ojos.
Trajimos los artculos que solicit.
La Irene-golem de color rojo me tiende una sencilla mochila. Inspecciono el contenido. Est todo.
Enviaron una lente olfateadora a la ruta que indiqu?
Lo hicimos, siguiendo sus instrucciones. La olfateadora verific los huecos de vigilancia en los
lugares que usted predijo. Estn anota-dos los detalles corrientes me tiende una placa de datos.
Corrientes? De cundo?
De hace aproximadamente una hora, mientras lo estaban reparando a usted.
Mm.
Una hora puede ser una eternidad. Pero soy optimista mientras escruto el mapa con sus brillantes
iconos y sus conos de visin superpuestos. S, la ciudad rebosa de ojos, igual que una jungla
repleta de insectos.
Los huecos de cobertura son preciosos en mi lnea de trabajo. Lo ms difcil de hoy ser cubrir mis
huellas antes de llegar a Hornos Universales. Necesitar varios cambios por el camino, huecos lo
bastante grandes para permitir un rpido cambio de aspecto sin ser advertido, preferiblemente
cerca de locales con montones de dems entrando y saliendo.
Lene puede tener fe en sus olfateadores (programados para detectar el reflejo delator de la lente
de una cmara de cristal), pero ni si-quiera los escneres militares detectan todos los spex de
cabeza de alfiler que pueden acechar en cualquier grieta o en cualquier tronco de rbol. Desde la
ltima vez que utilic esta ruta Embudo pueden haber instalado un nmero indeterminado de
espas-aguja. Por fortuna, la mayora son de baja resolucin. No captarn una transformacin ver -
daderamente artstica.
Tengo sentimientos encontrados respecto a revelarle este camino (uno de los ltimos favoritos de
Albert) a Gineen y sus compaeros. Cierto, casi todos los Embudos tienen un perodo til limitado,
ya que incontables aficionados dan con ellos continuamente y los inutilizan. Y mi paga por este
trabajo hace que el sacrificio merezca la pena. A pesar de todo, sera ms feliz si tuviera das para
prepararme, con mltiples dems trabajando en tndem. Todo sera ms seguro.
No te amargues. No he ofrecido ninguna garanta por un trabajo tan apresurado, y Albert se
llevar el cincuenta por ciento slo por in-tentarlo. En el peor de los casos, son ellos quienes se
arriesgan a ser des-cubiertos.
Y sin embargo, mi mente da vueltas a potenciales modos de fracaso. Uno se acerca.
Pasamos despacio bajo un puente de la autopista y nos detenemos tras una furgoneta idntica
que acelera rpidamente, toma nuestro antiguo rumbo y a la misma velocidad y nos deja aparcar
en su sitio. La conductora, que atisbo fugazmente, es otra Irene-golem inherente-mente leal.
Es el viejo cambio de coches, usado por primera vez hace ms de cien aos, pero modificado
ltimamente con chasis reconfigurables y estirapiel camalenica para que esta furgoneta parezca
distinta cuando Gineen y su grupo se marchen de nuevo.
Observando las paredes de hormign que sostienen el tnel, diviso una traficara, su lente recin
cubierta de cagadas de pjaro. De ver-dad, por si hay anlisis posteriores.
Hasta ahora, bien. A pesar de todo me siento triste, porque me parece burdo y poco profesional.
Estas medidas pueden engaar alas espicmaras y a los mirones, posiblemente incluso a los
fisgones priva-dos contratados por Hornos Universales. Pero hace falta algo ms que unos
cuantos trucos para engaar a los polis de verdad. Esto slo funcionar si nuestra pequea
aventura no se vuelve ilegal.
Salga, espere exactamente ocho minutos y luego contine hacia ese bosquecillo explica Vic
Collins, sealando con uno de sus dedos teidos a cuadros hacia un grupo de rboles
geniformados. Controlamos, o hemos desconectado, todas las cmaras, desde aqu hasta all.
Est seguro de eso? La falta de tiempo de preparacin requiere una poltica de fuerza bruta
que preferira haber supervisado yo mismo.
l asiente.
A menos que se reestructure algn ojo-en-el-cielo en los prximos minutos. En el bosquecillo haga
usted su primer cambio, deje la bolsa con la ropa que lleva y salga como un idnaranja utilitario.
Enviaremos un perro ms tarde, para recogerla bolsa.
Asegrese de hacerlo. Si me siguen hasta el bosquecillo, un examinador experto deducir el
truquito del cambio de coches.
Entonces no debe dejar que nadie lo siga hasta el bosquecillo concluye Vic Collins.
Contamos con su habilidad.
Oh, hermano.
La estacin de autobuses es clave. Me escabullir all, entre la multitud de dems. Hay ms
suministros esperando en la taquilla que especifiqu?
Encontrar usted otra bolsa con una muda de ropa y tinte para la piel Collins alza una mano,
adivinando mi siguiente pregunta. Y s, el tinte es una variante de gris: perfectamente legal.
Podremos decirle a la poli que es su prerrogativa.
Prerrogativas antes que rogativas contesto. Si sospecho si-quiera que estoy implicado en
algo ms que una infraccin de Clase Seis, lo dejo. No importa lo elevada que sea la suma de
responsabilidad que hayan fijado.
Tranquilo, idMorris me calma frene. No tememos a la ley. Nuestro nico objetivo con este
subterfugio es impedir que HU nos relacione...
O sospeche del pequeo reconocimiento de hoy, s. Podran hacer que las cosas fueran
desagradables, aunque nos ciamos a lo legal.
Estas precauciones son para la proteccin de su rig tanto como para la nuestra, idMorris. Con lo
que usted descubra hoy, podremos estrechar nuestro cerco y luego cursar denuncias concretas
contra Hornos Universales, basndonos en las leyes de las revelaciones tcnicas. Lo bonito de
todo esto es que nunca tendrn un motivo para relacionarle a usted con nuestro pleito.
Tiene sentido. Es decir, suponiendo que yo no decida contrselo todo a Eneas Kaolin en cuanto
entre en Hornos Universales!
Cierto, rompera mi vnculo y perdera buena parte de la credibilidad tan duramente ganada por
Albert, pero habra compensaciones. Tal vez Kaolin me convierta en sujeto de sus experimentos de
extensin de vida de dems. Podra tener ms de otras doce horas, tal vez muchsimas ms!
Ja. De dnde he sacado esa idea? Era casi... bueno, frankie... confundiendo el Yo ms
importante con el yo trivial que tiene estos pensamientos.
Qu extrao!
De todas maneras, para qu soar con cosas que nunca har. O con un futuro de pega que nunca
conseguir.
Y despus de la estacin de autobuses?me pregunta Vic Collins.
Tomar el dino 330 hasta la calle Riverside y la sede de HU. Me encaminar directamente a la
entrada de empleados, mostrar mi identificacin, y tengo la esperanza de que su IA de seguridad
sea tan laxa corno ustedes esperan. Una vez ms, sise equivocan en eso, si hacen alguna
pregunta inconveniente, me dar la vuelta y me marchar.
Comprendemos dijo la dem roja, asintiendo. Pero confiamos en que le dejen pasar.
Irene y compaa, de algn modo, saben que Ritu Maharal contrat a uno de los grises de Albert
Uno que desapareci hace unas cuantas horas. Con todo, los guardias de HU puede que me
dejen pasar, al suponer que estoy trabajando para una accionista importante. El tru co puede
funcionar en la puerta de entrada, donde cientos de personas reales e dems pasan cada hora.
Demonios, hordas de turistas forman cola para obtener pases de visita y forman grupos guiados
para ver la fbrica donde se crean sus cuerpos desechables.
Pero Wammaker y sus amigos esperan que yo pase por varios con-troles ms, cada uno ms
seguro que el anterior, observando con atencin a medida que avanzo, ojo avizor a los
tecnoindicios sin llegar a cometer nunca fraude ni mentir descaradamente!
(Ha preparado Vic Collins un fallo de seguridad de antemano? Algn soborno interno para
facilitar las cosas? Parece de los que saben cmo hacerlo, con sus modales furtivos de
superioridad. Es buena cosa tener grabadas nuestras conversaciones en la grabadora para la que
estoy subvocalizando ahora mismo.)
Y desde luego han pagado por adelantado. Criptopasta, codifica-
da en una de las cuentas de Albert. Slo tengo que intentarlo. Hacer un modesto esfuerzo. Una
tarifa del setenta y cinco por ciento por entrar.
Ojal me dejaran ir con mi moto a Universal, en vez de hacerme pasar por toda esta charada.
Aficionados. El resto de mi vida dedicada a ellos. Hacindolo todo lo mejor posible para que este
trabajo de espas de medio pelo funcione.
Pero y si sus sospechas son ciertas y contribuyo a demostrarlo?
Si Hornos Universales est frenando deliberadamente mejoras importantes en idtecnologa, la
noticia podra ser gorda. La reputacin de Albert subira como la espuma.
Y yo le habr creado un nuevo enemigo. Una de las ms grandes corporaciones de la Tierra.

17

Gris gracioso
...RealAl decide acerca de una expedicin,
una compaa y un disfraz...

Ritu Maharal pareca reacia a acompaarme en un viaje de ltimo minuto al desierto. Pero cmo
iba a negarse? Casi ninguno de los motivos que podra haber alegado su madre (desde el pudor
hasta el estar muy ocupada) significa nada hoy en da.
Es mucha distancia por carreteras serpenteantesdijo, evidentemente poniendo una excusa.
Podra haber retrasos. Si estamos fuera ms de un da, cmo volveremos a casa?
Yo tena preparada una respuesta.
Si parece que estarnos a punto de expirar, podemos parar en un merca-id hacer que nos congelen
la cabeza.
Ha enviado alguna vez su cabeza desde un merca-id? en la pantalla su rostro oval frunci el
ceo. El idcopo puede tardar das en llegar, y nunca est tan fresco como dicen los anuncios.
No tendremos que enviar nada. Copiar otro gris y lo llevar en el coche, para descongelarlo si
nos quedarnos cortos de tiempo. As podr terminar mi exploracin y traer las cabezas de vuelta
en una nevera.
Al menos, eso es lo que le dije a Ritu. De hecho, tena otros planes. Planes de los que ella no
tena que enterarse.
NEAS. No era asunto suyo.
Est seguro de que esto es importante?pregunt ella, agitando sus brillantes rizos negros
de manera un poco petulante. Me pregunt si aquella importante accionista de HU se preocupaba
por el coste de un goleen.
Dgamelo usted, Ritu. Dice que quiere resolver la muerte de su padre, pero nunca se ha
molestado en decirme que su familia tiene una cabaa junto a la frontera, a poca distancia del sitio
del accidente.
Ella dio un respingo.
Tendra que haberlo mencionado. Pero, sinceramente, crea que pap se haba deshecho de
ese lugar hace tiempo, antes de que yo cumpliera los diecisis aos. Cree que podra estar
relacionado con su... accidente?
Por experiencia s que no se puede descartar nada en las prime-ras etapas de una
investigacin. As que por favor, recopile todos los datos que encuentre referidos a esa propiedad.
Y antes de imprintar, piense un ratito en sus viajes de infancia a la cabaa, para que su gris no
tenga problemas de memoria.
Suelo hacer eso: pedirle al cliente que se concentre en un tema antes de que enven un golem
para ser interrogado. Por algn motivo, la mayora de la gente no imprima del todo su Onda
Establecida: es el efecto de la copia floja, una especie de amnesia queso suizo; el dem trata de
acceder a los recuerdos ms antiguos. A m nunca me pasa. Mis grises incluso recuerdan algunas
cosas que yo no consigo recordar en carne y hueso. Me pregunto por qu.
Tras vacilar otro momento, Ritu finalmente accedi con un gesto entrecortado.
Muy bien. Si piensa usted que es importante.
Espero que ayude a resolver el caso.
Ella tamborile con sus largos y elegantes dedos sobre la mesa que tena delante de la pantalla.
Ahora mismo estoy en Hornos Universales. Arreglando papeleo para mantenerme ocupada...
aunque Eneas me ha dado permiso indefinido.
Nada de eso era relevante para mis necesidades actuales, al menos no en el plano prctico. Sin
embargo, advert de repente lo poco sensible que haba sido. Despus de todo, se trataba de la
muerte reciente de su padre.
S, bien, s lo duro que es para usted. Dgame, han llegado a encontrar...? Hice una pausa,
pero no haba palabras mejores. Han llegado a encontrar al fantasma del doctor Maharal?
No Ritu mir el monitor, con aspecto apenado y un poco confuso. Sus labios temblaron. No
hay ni rastro del dem. Encas est bastante molesto. Piensa que su gris desaparecido tiene algo
que ver.
Ms bien al revs, pens, recordando las molestias que Yosil Maharal se tom, cuando estaba
vivo, para desaparecer de la vista. La principal teora en ese momento? Mi gris debi de pillar al
fantasma de Maharal escabullndose. Al perseguirlo, habr cado en una trampa.
Hago eso a veces: subestimar la presa. Nadie es perfecto... y uno puede volverse perezoso
cuando esos errores no son nunca permaletales. Hace que te sorprendan aquellos detectives de
los viejos tiempos, que se enfrentaban y confundan a malos implacables equipados con una sola
vida. Esos tipos s que los tenan bien puestos.
As que el gris nmero uno poda ser ahora mismo un charco de materia en disolucin,
hundindose en la hierba en algn lugar de los terrenos de la mansin Kaolin. Y a estas alturas el
fantasma de Maharal poda estar... qu? Disfrutando de su ltima hora en reclusin en alguna
parte? Tal vez pasndola con una copia Wammaker alquilada, por lo que yo saba.
O, ms bien, ejecutando alguna tarea final para su enigmtico hacedor. Algo profundo, complejo, y
posiblemente nefando. No poda desprenderme de esa sensacin.
Estoy dispuesto a enviar a otro gris a la mansin, y a colaborar en la investigacin ofrec.
Puede que no sea una buena idea respondi Ritu, vacilante. Eneas quiere que su gente se
encargue del asunto. Pero usted y yo podemos investigar otros. De hecho, este viaje al desierto
puede ser til, despus de todo. Cundo empezamos?
Asombrado de su cambio de tono, asent.
Bueno, podra hacer usted una copia all mismo en HU... Prefiero hacerla en casa... y
empaquetar unas cuantas cosas. Adems, puede que haya alguna foto de la cabaa en mis
lbumes. Eso ayudara.
Ritu hizo una mueca.
Est seguro de que esto no puede esperar hasta maana?
De hecho, esperar habra sido aconsejable. Y sin embargo, yo senta una acuciante sensacin de
urgencia. Una necesidad de continuar adelante con la parte del plan que Ritu Maharal no tena
motivos para conocer.
Pasar a recogerla a las seis. De esa forma, cruzaremos el desierto de noche y llegaremos al
territorio de las mesetas al amanecer. Ritu se encogi de hombros, resignada.
Muy bien. Mi direccin es...
No negu con la cabeza. Nos veremos mejor en casa de su padre. Quiero echarle un
vistazo. Podremos hacerlo antes de poner-nos en marcha.
Tuve que hacer las maletas rpidamente. El Volvo tiene un compartimento extensible atrs,
diseado para cargar tres repuestos golem imprintados en un vac-pac, o slo uno con un hornillo
de coccin rpida. Incluso hay sitio de sobra para llevar algunos utensilios forenses. Ya haba
preparado un idcubo gris para el maletero. Tena tiempo suficiente para un cambio.
Me desnud, me met en la ducha, y le ped a Nell que me griseara. Primero protgete los ojos
me record.
Oh, s. Tom un contenedor del estante y me puse un par de lentes de contacto oscuras, de
orbe completo. Haca tiempo que no lo haca, as que me pic un poco.
Listo.
Una sensacin cosquilleante empez a subir desde los dedos de mis pies hacia arriba.
Abre las piernas y levanta los brazos dijo Nell.
Obedec, sintindome un poco extrao mientras ella pasaba un lser de resonancia por mi piel,
quemando vello y clulas epiteliales muertas en un billn de explosiones protenicas
microscpicas, un apurado mejor de lo que nunca podra conseguir una cuchilla. Chorros de aire
apartaban ceniza y suciedad, seguidos por gotas fnicas de una solucin especial, para sellar y
nutrir mis poros durante las horas que pasaran aislados del aire.
A continuacin vino el trabajo de pintura, siguiendo mi propia frmula secreta. En cuestin de
minutos, a falta de algunos retoques, pasara por un golem de alta calidad. Si no se me
inspeccionaba de cerca. Pospuse meterme la pieza en la boca un rato todava. Resulta un poco
incmodo.
El procedimiento no es exactamente ilegal; no es lo mismo que disfrazar un golem para que
parezca real en pblico. Pero se desaconseja vivamente
Alguien podra matarme de un disparo cuando estoy as, y escapar con una simple multa. No me
extraa que no se haga mucho. Irnica-mente, por eso un aficionado dotado como Yosil Maharal
casi logr colar una versin inversa del mismo truco hace unas pocas semanas. Al estudiar
aquellas imgenes grabadas mi especialista bano haba tenido la suerte de divisar algunas
discrepancias delatoras en la textura de la piel. Discrepancias que yo examin cuidadosamente en
mi habitacin.
Naturalmente, podra mencionar otra diferencia entre el difunto padre de Ritu y yo.
Cuando l intent este subterfugio, pretenda ocultar algn oscuro secreto. Pero mis motivos eran
ms sencillos. Lo haca por amor.

Bueno, eso pareca en ese momento. bano-yo se quej de lo impulsivo de mi decisin de hacer
aquel viaje en persona.
Ests actuando emocionalmente. Clara te dej un marfil en el frigorfico. Eso debera saciar tus
impulsos animales hasta que regrese el fin de semana.
Un marfil no es lo mismo. De todas formas, la cabaa de Maharal est casualmente cerca del
campo de batalla! No puedo dejar pasar esta oportunidad de pasarme por all y sorprenderla.
Entonces enva tu propio marfil. No hay ninguna necesidad de ir en persona.
No respond. El bano estaba celoso. Saba que Clara y yo podemos tomar o dejar el idsexo
casual, incluso con gente de fuera de vez en cuando, porque no importa. No ms que una fantasa
de paso.
Porque no hay ningn sustituto real para lo que es de verdad. No para nosotros.
Esto no es un uso productivo del tiempo dijo mi doppelganger hiperlgico, probando una
tctica diferente mientras yo meta algunas prendas en una maleta.
Para eso te tengo a ti repliqu. S productivo! Debo su-poner que nuestros otros casos
estn en marcha?
Lo estnmi versin negro brillante asinti. Pero qu pasar cuando expire, dentro de menos
de dieciocho horas?
Mete la cabeza en el congelador, por supuesto. He imprintado otro negro, junto con un gris y un
verde, por si necesitas que se hagan cargo de algo.
bano-yo suspir, como de costumbre, considerando que mi yo real era infantil e impulsivo.
Ninguno de los nuevos dems tendr mis recuerdos recientes. La continuidad se romper.
Entonces descongela a tu sustituto una hora antes y ponlo al da.
Con palabras? Ya sabes lo ineficaz...
Nell te ayudar. De todas formas, yo debera estar de vuelta antes de que el bano del mircoles
se desvanezca. Entonces cargar sus recuerdos, y los tuyos, del congelador.
Eso dices ahora. Pero te has distrado antes y has dejado cerebros estropendose en el
frigorfico. Adems, y si te matan con ese tonto disfraz?
Dedos largos, del color del espacio, se extendieron para pellizcar mi falsa piel gris.
Tomar todas las precauciones para no permitir que eso suceda promet, apartndome para
esquivar aquellos ojos oscuros. Es duro mentirte a ti mismo, sobre todo cuando ests de pie
delante de ti.
Asegrate de hacerlo murmur bano. Ser un fantasma malsimo.

Camino de casa de Maharal, desconect el hipercauteloso auto-piloto del Volvo y conduje


manualmente. Internarme en el trfico me calm los nervios... aunque algunos peatones verdes
gritaron obscenidades cuando pas zumbando. Muy bien, poda conducir mejor. Ech la culpa a mi
disfraz de influirme subsconscientemente. O podran haber sido las noticias de la guerra.
Los recientes reveses en el campo de batalla y el gran nmero de bajas han obligado a retirarse a
las fuerzas ZEP-USA a un espacio cerrado, de espaldas a las montaas Cordillera de la Muerte.
Aunque la posicin parece fuerte para tcticas defensivas, los corredores de apuestas ya han
empezado a ofrecer compensaciones anticipndose al final, con la conviccin de que la batalla
est perdida.
Si es as, y los icebergs en disputa van a parar a Indonesia, esta debacle proyectar dudas sobre
el plan del presidente Bickson para permanecer apartados de la Columna Acufera Ecotxica del
Suroeste.
Ante un revs de los votantes relacionado con la CAECTS, los lderes del Congreso han
empezado a recoger e-firmas para una peticin de demarqua, exigiendo que Bickson ofrezca una
negociacin y corte las prdidas de la ZEP antes de que sus Fuerzas Armadas sean aniquiladas
por completo.
Pero un portagolem de la Casa de Cristal descart esa opcin, insistiendo en que confa en la
victoria en el campo de batalla. "Es todo o nada dijo el idBickson. Cuando se trata de combatir
la CAECTS, medio iceberg es igual que ninguno."
Maldiciendo, le dije a la radio que se callara. Luego le ped a Nell que me hiciera un recordatorio-
sumario de la biografa de Yosil Maharal.
A pesar de haber tenido doce horas enteras para investigar, Ndl no haba podido encontrar gran
cosa sobre su infancia antes de su llegada como refugiado de una de esas desagradables guerras
tnicas que so-lan tener lugar en el sur de Asia, a principios de siglo.
Adoptado por parientes lejanos, el tmido nio se esforz en sus estudios, poco interesado en las
relaciones sociales. Ms tarde, siendo ya un prometedor cientfico, Yosil ignor las modas ciber y
nanotec, ya condenadas, concentrndose en cambio en el campo virgen de la nenrocermica.
Despus de que Jefty Annonas resolviera la misteriosa maravilla flotante de la Onda Establecida
del Alma (ms intrincada que el genoma), Maharal se uni a una nueva compaa liderada por el
mayor Vic de nuestro tiempo, Eneas Kaolin.
Nunca se cas. La mezcla de genes y el acuerdo de nutricin con la madre de Ritu implicaba en
un principio unos cuantos esquemas de responsabilidad; en un momento hubo incluso una pareja
gay; la gestin del estado de cuentas y un primo desheredado. Pero todos aquellos senil-padres y
adjuntos desaparecieron aos antes de que la madre de Rita muriera en un accidente de
helicptero, cuando sta tena doce aos.
Ah. Y ahora el reloj de pap tambin se ha parado. La vida no es justa. Pobre chica.
Me sent un poco culpable de obligarla a hacer aquel viaje. Pero tena una corazonada respecto a
la cabaa de su padre, y la ayuda de Ritu poda ser vital. De todas formas, si su gris encontraba
traumtico el viaje, realRitu podra tirar la cabeza sin cargarla. No hay memoria, no hay pecado.
Nuestros antepasados, que sufran mucho ms que nosotros, nunca tuvieron esa opcin.

Una limusina negra todoterreno esperaba delante de la direccin que Ritu me dio. Le envi a Nell
un escaneo de la matrcula y me respondi que perteneca a Hornos Universales.
Vaya. El bueno de Kaolin le ha prestado una limusina pens. Pero claro, no pierdes todos los
das un amigo ntimo y tu ayudante un padre.
Aparqu mi desvencijado coche detrs del brillante Yugo y me acerqu a la casa: una verdadera
casa, ms grande que la media, sin mucho patio pero cubierta por paneles solares inclinados para
atrapar cada rapo de luz, placas oscuras para energa fotovoltaica y verdes para reciclar residuos
domsticos. Haba suficientes celdas de alcantarilla-do para una familia activa, pero slo unas
cuantas tenan cultivos de algas. De hecho, la mayora parecan completamente abandonadas.
Un pisito de soltero, entonces. Y el soltero se pasaba largos perodos fuera de casa.
Sub catorce escalones, pasando entre loquots decorativos que merecan ms atencin. Al
detenerme ante los pobrecillos, me sent tentado de sacar mi cortador y cortar algunas ramas
entrecruzadas. Despus de todo, era temprano.
Entonces advert que la puerta estaba entornada.
Bueno, me estaban esperando. A pesar de todo, tuve mis dudas. Como detective privado con
licencia y cuasiagente del cuerpo civil, no poda entrar sin ms. Segn la ley, tena que
anunciarme.
Ritu? Soy yo, Albertevit el modo de hablar dem gramticamente correcto, aunque iba
disfrazado de golem. La mayora de la gente es lenta con esos detalles, al fin y al cabo.
El suelo del recibidor estaba moteado por una claraboya mosaico de elementos activos que ofreca
colores aleatorios y produca efectos de luz y sombra. Ante m, unas escaleras suban dos rellanos
antes de llegar al piso superior. Al mirar a la izquierda, vi un saln despejado, amueblado con un
estilo cyberpunk algo falso.
Un leve ruido (ms bien un roce apresurado) me lleg desde la derecha, ms all de un conjunto
de puertas dobles de madera tallada con cristales esmerilados. No haba ninguna luz dentro de
esa habitacin, pero se distingua una sombra que se mova furtivamente al otro lado.
Un murmullo... unas cuantas palabras que no poda or bien, algo as como: ... dnde habr
escondido Betty...
Un escalofro me recorri la espalda. Toqu una de las puertas. El cristal era ala vez spero y fro:
sensaciones perfectas que me recordaron el detalle principal que no deba olvidar.
Eres real. As que ten cuidado.
Como si necesitara que me lo dijeran! Los recelos tamborilearon en mi Onda Establecida,
corriendo de un lado a otro entre el nico corazn orgnico y el nico cerebro que tendr jams.
Como dem, podra entrar a saco en la habitacin de al lado, slo para ver qu pasaba. Pero corno
heredero orgnico de caverncolas paranoicos, me content con dar un empujoncito a una puerta y
luego mantenerme apartado del umbral mientras se abra.
Habl ms fuerte.
Hola, Ritu?
All estaba el despacho de Yosil Maharal, con una mesa y- una es tantera llena de anticuados
tomos de papel y folios impresolseres. Un estante contena sus premios y menciones. En otros
haba extraos trofeos, como uno hecho con manos montadas, de varios tamaos y colores.
Algunos estaban abiertos para mostrar sus partes metlicas, reliquias de una poca en que el
barroid tena que ser esparcido sobre armazones robticos, cuando rechinantes duplicados eran
tecnojugetes para los ricos, a la vez burdos y asombrosos, y permitan que los miembros de la elite
dividieran sus vidas y estuvieran en dos lugares a la vez.
Una poca en que los dems era llamados representantes, y los que podan permitrselos
parecan destinados a tener vidas mucho ms grandes que el resto de la humanidad. Antes de que
Eneas Kaolin diera a las masas la posibilidad de autocopiarse.
Era toda una exposicin. Pero en aquel preciso momento mi principal preocupacin era la parte de
la habitacin que no poda ver, lejos de la ventana, envuelta en sombras.
Luces prob desde la puerta. Pero el ordenador de la casa funcionaba con una voz concreta,
impidiendo a los invitados desconocidos ni siquiera el control de cortesa. Yosil era todo un
anfitrin.
Podra transmitir la orden a travs de Nell, presentando mi con-trato de investigacin con la hija y
heredera de Maharal. Pero la cadena de apretones de manos y regateos probados poda tardar
minutos, distrayndome todo el tiempo.
Sin duda tena que haber a mano un interruptor convencional... al alcance tambin de alguien que
acechara en la oscuridad armado con todas las armas que mi ansiosa imaginacin poda
proporcionar.
Estaba siendo paranoico? Bien.
Ritu, si es usted, dgame que entre... o que espere fuera.
O un suave ruido en el interior. No respiracin, sino otro roce. Sent tensin tras la puerta. Algo
como energa acumulada.
Es usted, idAlhert?
La voz lleg desde las escaleras, detrs de m. Ritu me llamaba, sin ningn atisbo de sospecha.
Sl Soy yo respond sin volverme. Tiene... tiene compaa?
A travs del cristal esmerilado, divis otro movimiento. Esta vez se enderezaba, quiz con
resignacin. Me apart varios pasos, dejando espacio a quien quisiera salir.
Tambin busqu rutas de escape, por si acaso.
Qu ha dicho?--grit de nuevo Ritu desde arriba. No le esperaba hasta dentro de una hora.
Puede esperar?
Una silueta cruz la mitad cerrada de la doble puerta esmerilada. Alta, angulosa... y gris. Se
acerc ms.
Por un instante, cre que lo tena! Un gris furtivo, en esta casa? Quin poda ser sino el
fantasma? El fantasma de Maharal! El que no quera pasar sus ltimos momentos en un
laboratorio, siendo diseccionado en busca de recuerdos. Ahora sera un espectro hecho despojos,
sobreviviendo por pura fuerza de voluntad, quemando su reserva inicial de lan vital antes de
derretirse.
Me dispuse a saltar, exigiendo respuestas. Como qu haba pasa-do con mi propio dem! El que
envi a la mansin esa maa...
Entonces parpade sorprendido. La figura que sali no era el fantasma de Maharal. Ni tampoco
ora gris, estrictamente hablando.
Un brillante platino sali a la luz moteada. El golem-sigil de su frente brillaba como una joya.
Vic Kaolin dije.
S asinti el dem, disimulando su agitacin con antipata. Y quin es usted? Qu asunto
le trae a esta casa?
Sorprendido, alc una ceja pintada.
Vaya, el trabajo para el que usted me contrat, seor.
Eso no era estrictamente cierto. Quera sondear el grado de ignorancia de aquel dem. Su brillante
expresin se congel, transforman-do rpidamente la antipata en proteccin.
Ah... s. Albert. Me alegra volver a verlo.
A pesar de su dbil esfuerzo por recuperarse, aqul era claramente un idKaolin distinto al que yo
haba visto esa maana temprano, cuan-do el amanecer iluminaba las ventanas cubiertas del
edificio Teller. Tampoco comparta ningn recuerdo reciente con el que telefone a mi casa a eso
de medioda, molestndome mientras imprimaba al bano. ste no me recordaba en absoluto.
Bueno, en s mismo, eso significaba poca cosa. Podra haber sido imprimado horas antes. Pero
entonces, por qu fingir que me conoca? Por qu no admitir simplemente ignorancia? Poda
enviar una so-licitud a su rig pidiendo una puesta al da al Kaolin real.
Aqu haba una leccin de la vida: no molestes al poderoso. Que conserven la dignidad. Siempre
dales una salida.
Seal el despacho de Yosil Maharal.
Ha encontrado algo til?
La expresin de alerta aument.
Qu quiere decir?
Quiero decir que est usted aqu por cl mismo motivo que yo, no? Buscando pistas. Algo que
explique por qu su amigo escap de la ciudad y eludi el Ojo Mundial que todo lo ve durante
semanas seguidas. Y sobre todo qu haca anoche, cruzando el desierto a toda velocidad y
estrellndose en el viaducto de la autopista.
Antes de que l pudiera responder, Ritu volvi a llamar.
Albert? Con quin est hablando?
Los ojos oscuros de idKaolin encontraron los mos. Siguiendo un impulso, le di una salida.
Me he encontrado con un nuevo Eneas subiendo por el camino! grit. Entramos juntos.
El dem platino asinti. Reconoca una deuda. Habra preferido pasar inadvertido, pero mi tapadera
valdra.
Oh, Eneas, no tienes que molestarte tanto! Estoy bien, de verdadella pareca exasperada.
Pero ya que ests aqu, quieres atender a Alberto
Por supuesto, querida respondi idKaolin, mirando breve-mente escaleras arriba. Tmate tu
tiempo.
Cuando se volvi de nuevo hacia m, no haba ni astro de agitacin ni de belicosidad. Slo calma
serena.
De qu estbamos hablando? pregunt.
Mierda! pens. Lo ms normal es esperar que un rico hijo de puta pudiera comprarse
repuestos dem que se concentren mejor. En voz alta, le inst:
Pistas, sea.
Ah, s. Pistas. Busqu algunas, pero... la cabeza platino se sacudi a izquierda y derecha.
Tal vez un profesional como usted pueda hacerlo mejor.
A pesar de todo, Kaolin est slo suponiendo que soy un didtective pens. Por qu no lo
pregunta sin ms?
Despus de usted indiqu amablemente, insistiendo en que volviera a entrar en el despacho
delante de m.
El se volvi, pronunci una orden, y la luz inund la habitacin. As que Maharal deba de haber
concedido autorizacin vocal a su je-fe. O bien...
Sent otro vago recelo titilar en la parte de mi crneo donde encadeno esa bestia loca pero
creativa, la paranoia. Manteniendo al dem a la vista, sin darle nunca completamente la espalda,
me acerqu a una de las panoplias mientras cifrocodificaba con mis dientes.
Nell. Verifica que Kaolin envi a este id. Confirma que es legtimo.
Ella reconoci la orden, destellando en mi ojo izquierdo. Pero incluso con mi prioridad como tipo
real, la solicitud llevara tiempo, dejndome lleno de dudas.
El doctor Maharal era experto en la tecnologa de duplicacin, y un hobbista dotado en el arcano
arte del disfraz. Tambin pareca burlar-se de meros inconvenientes como la ley. Con su acceso de
Hornos Universales poda tomar prestados todo tipo de moldes... incluyendo posiblemente el de
Eneas Kaolin.
Entonces, podra este platino ser otro fantasma Maharal, disfrazado como el Vic?
Pero eso no tena sentido. El cadver de realMaharal llevaba fro casi un da, pero el platino
pareca mucho ms nuevo. De ninguna manera poda ser el papid de Ritu disfrazado.
Bueno, la imaginacin orgnica no tiene que tener sentido record. Ni la paranoia que ser
razonable. Es una bestia que ladra a la nada... hasta el da en que acierta.
Haba una forma sencilla de verificar la identidad del platino. Como persona real, yo poda
volverme y exigirle su placa... al coste de re-velar mi propio disfraz. Decid no hacerlo. Nell
respondera pronto, de todas formas. As que fij mi atencin en la casa de Maharal.
El despacho mostraba signos de haber sido registrado por un aficionado. Las patas de las mesas
no coincidan con las viejas marcas de la alfombra. El contenido de los libros y los expositores
haba sido cambiado levantando polvo mientras alguien buscaba algo, tal vez paneles ocultos.
Aprend un montn slo con mirar los folios impresolseres. Apenas los haban tocado, as que
Kaolin no deba de estar buscando datos o software robados.
Entonces qu?
Y por qu est intentando buscar l solo? Tiene gente de seguridad. Puede contratar a
expertos forenses o incluso una unidad policial en tiempo libre.
Al principio pens que el problema podra ser Ritu, que estaba con su jefe e impeda a Kaolin
acceder a la casa de su padre. Eso poda explicar aquella entrada furtiva (tratar de registrar el
lugar sin alterarla), lo cual implicaba alguna necesidad de mantenerla en la oscuridad.
Excepto que la actitud tranquila de Ritu de haca unos momentos, al darnos permiso a ambos para
echar un vistazo, no encajaba con la imagen de una discusin entre Kaolin y la hija de Maharal. Al
menos no una discusin abierta.
Al mirar al Vic, vi que haba recuperado su famosa compostura propia de esfinge. Sus ojos oscuros
me seguan; tal vez estaba molesto todava porque lo haba encontrado all. Sin embargo, pareca
dispuesto a sacar el mejor partido. Supervisar a un experto en su trabajo era ms propio de su
estilo.
Haba fotos en las paredes, tanto en el despacho como en el vest-bulo exterior. En algunas se
vea a Yosil posando con gente que no re-conoc; us mi arcaico pero servicial implante ocular
para tomar instantneas de algunas, para que Nell las identificara. Pero la mayora de las
imgenes mostraban a una Ritu ms joven en acontecimientos diversos, como la graduacin, una
competicin de natacin, montando a caballo y esas cosas.
Tal vez debera haberle dado al lugar un repaso importante, una bsqueda de las substancias que
aparecen en la Lista Internacional de Peligro requerira minutos con un buen escner. Pero fuera lo
que fue-se que pretenda Maharal, sospech que no sera algo obvio.
Una transect inercial sera ms reveladora. Pasando de una habitacin a otra, abr cajones
yarmarios, asomndomelo suficiente para tomar una perspectiva completa y transmitirla a Nell, y
luego pasando a la siguiente. Ella no necesitara color, slo ngulos mltiples y sellos de posicin,
hasta medio centmetro, usando principios de investigacin que habra entendido George
Washington. Cualquier cmara o compartimento secreto aparecera en la geodsica resultante.
Kaolin expres su aprobacin. Pero una vez ms, si quera hacer este tipo de trabajo, por qu no
contratar a todo un equipo de investigacin que hiciera un rastreo a conciencia?
Tal vez el asunto era tan delicado que slo poda confiar en sus propios duplicados.
Si era as, mi presencia deba de causarle sentimientos encontrados. Yo haba dejado de trabajar
para Kaolin cuando encontraron el cuerpo de Yosil Maharal aplastado en su coche... cuando el
caso pas de sospecha de secuestro de un empleado valioso a los vagos resquemores de una hija
que se tema un asesinato. Tom nota mentalmente para preguntarle a Rin' por la relacin de su
padre con el jefe de HU. Si se trataba de asesinato, poda imaginarme escenarios en los que el Vic
formaba parte de una corta lista de sospechosos.
Pongamos por caso lo que le pas al fantasma de Maharal (y a mi gris) haca unas pocas horas.
Podra haber preparado Kaolin que ambos desaparecieran en su propiedad? Tal vez el gris se
acerc demasiado a la verdad. Tal vez el fantasma tena buenos motivos para huir.
Pronto la transect de la planta baja qued completa. El anlisis preliminar de Nell no mostr
ninguna cmara secreta. Al menos ninguna ms grande que una rebanada de pan. Pero s que
cit una anomala.
Faltaban dos fotografas. Colgaban cerca del pie de las escaleras cuando yo llegu. Ahora, mi
ordenador domstico me informaba de que haban desaparecido! Sus sombras todava aparecan
en infrarrojo, un poco ms frescas que la pared.
Me volv en busca de Vic Kaolin... y lo vi saliendo del cuarto de bao. Al fondo sonaba el borboteo
de tina cisterna. Acababa de des-hacerse de algo tirndolo por el desage! El dem platino me
mir, la viva imagen de la inocencia, y yo maldije entre dientes.
Si hubiera venido como especialista bano, afinado y equipado para hacer un anlisis forense
sobre el terreno, podra haberlo vigilado literalmente con un ojo en la nuca. Ahora, poco poda
hacer. Interrogar a Kaolin slo lo molestara y no explicara lo de las fotos.
Decid que era mejor esperar. Que pensara que no me haba dado cuenta. Tal vez le preguntara a
Ritu por las fotos ms tarde.
Fui a mi Volvo, abr el maletero y saqu un cascador con recogida ssmica. Tras volver a subir las
escaleras con el equipo, plant detectores por toda la casa. En unos momentos sabra si haba
cmaras secretas subterrneas. Era improbable, pero mereca la pena comprobarlo.
Mientras esperaba a que llegaran los datos, hurgu en la unidad recicladora de la parte trasera,
con sus mltiples entradas para metales, plsticos, materiales orgnicos y electrnicos. Y barro.
Todos los contenedores tendran que haber estado vacos, ya que Yosil Maharal se pas las
ltimas semanas fuera de casa. Pero segn los indicadores haba masa en la unidad de
eliminacin de golems. Suficiente para pertenecer a una forma humanoide de tamao normal.
Abr el panel de acceso... slo para ser testigo de cmo una tenue figura gris se desmoronaba
ante el sbito asalto del aire, convirtindose rpidamente en pasta.
El olfato es un sentido poderoso. Por los vapores que emanaban de la forma desmoronada, poda
deducir muchas cosas. Muri antes de su expiracin... y no haca ms de una llora. Actuando
rpidamente, me-t la mano dentro para buscar el lugar donde antes estaba el crneo, y palp a
travs de la materia que se disolva hasta encontrar un objeto pequeo y duro: la placa de
identificacin. Ms tarde, en privado, podra hacerle un rpido examen y averiguar si eso
significaba algo... o si un vecino simplemente haba arrojado un dem de ms en el Contenedor
Maharal para ahorrarse la tarifa de reciclado.
Secndome las manos en una toallita, volv a verificar las lecturas ssmicas. Naturalmente, no
mostraban ninguna cmara oculta. No s por qu me molesto. Tal vez el espritu romntico que
hay en m sigue esperando las catacumbas de la Isla del Tesoro, algo ms all de la rutina normal
de las huellas de las citicams, perseguir a violadores de copyrights y esposas infieles. Al menos
se era el diagnstico de Clara. En algn lugar dentro de Albert Morris se hallaba el alma de Tom
Sawyer.
Mi corazn lati ms rpido cuando pens en ella y en la direccin hacia la que me dirigira al cabo
de un ratito. Tal vez, despus de un duro da de trabajo en el desierto, despus de que el dem de
Ritu expirara, podra pasarme por el campo de batalla y sorprenderla...
Fue entonces cuando advert un cambio. Algo faltaba. Una presencia, como una sombra, ahora
desaparecida.
La silenciosa y ominosa presencia de idEneas Kaolin.
Busqu la limusina y slo vi un hueco en la acera. La limusina se haba ido.
Tal vez el golem se haba marchado para evitar a la gris de Ritu, a quien pude or ahora bajando
las escaleras. Pero eso no tena sentido ninguno, no?
Nada lo tena.
Unos momentos despus, Ritu sali de la casa, con una maletita, y cerr la puerta tras ella.
Estoy preparada anunci algo distante, aunque amistosa. En su caso, si haba alguna
tendencia caracterstica que hubiera pasado claramente del original a la copia, era la sensacin de
tensin que yo haba detectado antes. Una proteccin nerviosa que en cierto modo te mantena a
raya pero que aumentaba su severa belleza.
Me apresur a recoger mis cascadores y dems aparatos y los met en el maletero, junto al horno
porttil. Nos dirigimos al sureste, en-vueltos en el crepsculo. Hacia el desierto, donde todava
acechan los misterios y la naturaleza puede arrancar todas las mscaras civilizadas, revelando la
dura pugna que siempre ha sido la vida.

18

No te alegras de ser naranja?


... mientras Frankie se pone colorado...

No es que Pallie no sea capaz de hacer dems. Est bastante dota-do, con una autoimagen
flexible que puede crear casi cualquier formagolem, desde cuadrpedo a orntropo o centpedo. La
rara habilidad de imprintar formas no humanas le habra permitido ser astronauta, prospector
oceanogrfico, incluso conductor de autobs. Pero los dems de Pal no soportan la inaccin,
amplificando su inquietud nuclear. Un didtective debera ser paciente y concienzudo (digamos du-
rante una vigilancia larga), pero sus copias no pueden serlo. Con gran inteligencia e imaginacin,
racionalizarn cualquier excusa para transformar la inercia en movimiento.
Por eso acudi en persona esa noche, ahora hace tres aos, a un en cuentro con unos tipos
traicioneros. La forma de Pal de ser cauteloso, supongo.
Tuvimos que meter con nosotros a su yo real en la furgoneta de Lum. La silla de ruedas de Pal en
la parte trasera mientras el lder manci saltaba al asiento del conductor. Luego, con una sonrisa
diablica, Lum me ofreci el lugar del copiloto... un claro insulto a Gadarene, que gru
ominosamente. Como no quera problemas entre los dos reacios aliados, le dej paso al
grandulln conservador con una respetuosa inclinacin de cabeza. De todas formas, prefera viajar
con Pal, acurrucado entre la carcasa de la furgoneta y un ajado horno porttil.
Not el horno caliente cuando me sent encima. Alguien se estaba cociendo. Como careca de
sentido del olfato, no supe quin.
Partimos y nos mezclamos con el trfico. El casco de cerametal pticamente activo perciba la
direccin de mi mirada de milisegundo en milisegundo, transformando automticamente un
estrecho sendero de opaco a transparente cada vez que yo miraba, forzando esa microventana a
encajar con mi cambiante cono de atencin. Quien estuviera fuera de la furgoneta vera cuatro
circulitos oscuros movindose, corno di-minutas luces maniticas, una por cada ocupante,
revelando poca cosa a los extraos. Pero para cada uno de nosotros, en el interior, la furgoneta
pareca de cristal.
Lum capt un rayo de navegacin, que detect cuatro pasajeros (tres de ellos reales) y nos dio
prioridad, impulsndonos. Al norte, hacia el distrito de alta tecnologa, siguiendo mi corazonada de
dnde encontrar problemas. Era curioso cmo Lum y Gadarene estaban dispuestos a confiar en
los instintos de un frankie. Como si yo supiera de lo que estaba hablando.
Los fluidos que goteaban a travs de una intravenosa y las luces de diagnstico parpadearon
cuando comprob la medconsola de Pallie. La unidad estaba cabreada con l por usar
estimulantes, cosa que hizo cuando alarde ante nosotros en el parque de patinaje abandonado.
Como en los viejos tiempos, eh? Dijo, guindome un ojo. T, Clara y yo, enfrentndonos
juntos a las fuerzas del mal: Cerebro, belleza y fsico.
Bueno, eso describe a Clara. Dnde encajamos t y yo? l se ech a rer, flexionando un brazo
flacucho.
Oh, no estaba tan eral en cuestin de msculos. Pero sobre todo yo proporcionaba color. Algo
de lo que tristemente carece el mundo moderno.
Eh, no soy yo verde?
S, y de un precioso tono viridiano falso, Gumby. Pero no me re-fiero a eso.
Saba exactamente a qu se refera: el color que supuestamente tenan nuestros abuelos, all en
el sabroso siglo n y principios del XXI, cuando la gente corra cada da riesgos a los que pocos
modernos se les ocurrira hoy exponer su preciosa carnerreal. Es extrao cmo la vida parece
mucho ms valiosa si tienes mucho ms a lo que aferrarte.
A m? Me quedaban unas diecisis horas o as. No mucho tiempo para ambiciones o planes a
largo plazo. Bien poda arriesgarlo todo.
Me volv hacia Gadarene, cuya atencin estaba enfocada en un por-tal de Ojo Mundial que tena
sobre el regazo.
Alguna suerte siguiendo al gris?
El grandulln hizo una mueca.
Mi gente ha hecho una proclama. Ofrecemos las pujas ms altas por una pixhuella, pero no hay
pistas. No hay nada desde la ltima vez que vieron al gris, en el Estudio Neo.

No las habr dije yo. Albert sabe cmo desaparecer cuando quiere.
Gadarene se ruboriz.
Entonces contacte con su rig. Dgale que llame a su dem!
El lder organochauvinista estaba frentico. No quise provocarlo.
Seor, ya hemos hablado de esto. Ese gris est en modo autnomo. No se comunicar con
realAlbert, porque eso constituira una violacin de contrato. Si est siendo engaado por
expertos, tomarn medidas para asegurarse de que sigue engaado.
Apuesto a que lo primero que le hicieron al gris fue desconectar la prestacin de llamada de su
placa dijo Pallie.
Pondrn e- lisqueadores en la casa de Al aad yo. Nell se dar cuenta tarde o temprano,
pero seguir funcionando un rato. As que no podemos contactar con Morris directamente. Si los
conspiradores se dan cuenta, puede que se asusten o cambien de planes. Sigo sin
comprenderlo murmur Gadarene. Qu planes?
Hacer que parezcamos malos dijo Lum, olvidando su habitual buen humor. Su grupo y el
mo. Nos la estn jugando. Apuesto a que Hornos Universales est detrs de esto. Si logran
convencer al mundo de que somos terroristas, pueden conseguir un edicto de la demarqua que
elimine los piquetes y las manifestaciones. Se acabaron las leyes de divulgacin y acoso en la red
por parte de grupos que se oponen a su poltica inmoral.
Quiere decir que se sabotearan as mismos, para echarnos la culpa a nosotros?
Por qu no? Si el truco despierta la simpata pblica, tanto mejor! Puede que incluso acabe
con esas leyes antimonopolio que siguen saliendo, intentando invertir la Gran Desregulacin.
Pal volvi a rerse.
Qu tiene tanta gracia? ladr Gadarene.
Oh, estaba pensando en lo inocentes que parecen ustedes dos ahora mismo. Estn
ensayando para las cmaras?
Qu quiere decidpregunt Lum.
Quiero decir que ustedes los manifestantes no violentos se han tragado sus propios cuentos.
Una forma llamativa de demostrar su desaprobacin de Hornos Universales. Los moralistas
siempre pueden justificar apartarse de la ley cuando encaja con su sentido de lo adecuado
Gadarenc mir a Pal, hosco. Esto es diferentedijo Lum.
S? No importa. No me interesan las racionalizaciones en lata. Dgame hasta dnde han
llegado sus preparativos.
No veo por qu...
Porque estn ustedes jugando en una liga que no es la suya, caballeros! intervine,
demasiado fuerte para un respetuoso verde. Pero haba pillado la insinuacin de Pal y tena
sentido. Tenemos a profesionales trabajando, poniendo en marcha un plan que llevan mucho
tiempo preparando. Ahora mismo no importa si el jefazo secreto es Hornos Universales, o algn
enemigo suyo. Sea lo que sea que pretenden hacer en las prximas horas, lo han preparado para
que la culpa recaiga sobre ustedes.
Pero tal vez podamos ayudarlos, si son sinceros ofreci Palie. No me digan que no han
soado y planeado con descargar un golpe contra HU. Dgannos, ahora mismo, si han hecho algo
ms que soar! Han tramado algo que pueda ser utilizado en su contra? Algo que pudiera
relacionarlos con un crimen?
Ambos hombres nos miraron a Pal y a m... y se miraron de reojo el uno al otro. Casi pude
saborear su mutuo desagrado. Su pugna in-terna por una salida.
Gadarene habl primero; tal vez estaba ms acostumbrado a las confesiones amargas.
Nosotros... hemos estado excavando un tnel.
Lum mir a su adversario.
Eso han hecho? Vaya, ya ves t.
Parpade unas cuantas veces y luego se encogi de hombros y solt una risita triste.
Nosotros tambin.

Las cpulas triples de la sede central de Hornos Universales titilaban, encendidas en sus flancos
occidentales por el sol de la tarde. No pude dejar de pensar en tres perlas gigantescas, plantadas
en lo alto de un hormiguero, ya que aquellas ajardinadas pendientes protegan una
planta industrial subterrnea an ms grande. Pero con su cobertura vegetal, la fbrica pareca
ms bien un campus universitario, plcido y tranquilizador, rodeado de un seto de aspecto
engaosamente. inocente.
Para los ciudadanos modernos, el lugar era legendario, incluso prometeico. Una cornucopia que
escupa tesoros, raramente un motivo de ira. Pero no todo cl mundo pensaba igual. Ante la verja
principal, ms all de una pantalla de rboles, haba un campamento emplazado haca aos bajo
el amparo de la Ley de Disidencia Abierta, cuando Eneas Kaolin traslad por primera vez aqu su
sede. Todos los grupos radicales o rebeldes tenan su propia zona (un puado de doseles y expan-
dofurgonetas) para hacer sus manifestaciones.
Por qu seguir agitando una causa perdida desde haca tanto tiempo? Porque los dems baratos
hacan que fuera fcil. Una irona que la mayora de los radicales se negaban a advertir en su
soberbia.

LAS PERSONAS ARTIFICIALES SON PERSONAS

Eso proclamaba la pancarta ms grande, que identificaba la comunidad de Lum, los fanticos de la
tolerancia, aunque otros carteles, ms pequeos, pertenecan a subsectas apasionadas, cada una
con unos planes ms extraos que la anterior. Quiero decir, vale, me gustara no tener que
inclinarme ante Gadarene slo porque soy verde. Pero soy un frankie. Para todo el mundo, no es
cuestin de aguardar su turno? A veces cigarra, a veces hormiga. Incluso despus de haber
conocido a los Efmeros me resultaba difcil comprender qu tipo de sociedad tena esta gente en
mente.
Fuera como fuese, procedan de una tradicin que haba salvado al mundo. El reflejo de
tolerancia-e-inclusin era fuerte por un buen motivo: porque para adquirirlo hicieron falta siglos de
dolor. Confundidos o no, esos tipos pisaban un terreno moral elevado.
No muy lejos, otro cartel de hololetras brillantes expresaba una exigencia ms clara:

COMPARTO LAS PATENTES!

El movimiento fuente abierta quera que todas las tecnologas y secretos comerciales de HU
fueran hechos pblicos, para que todos los hobbistas pudieran experimentar nuevas tcnicas de
idemizacin y variantes de goletas descabellados: un estallido de creatividad. Algunos imaginan
una era en que imprintars tu Onda Establecida del Alma en todo lo que te rodea: tu coche, tu
tostadora, las paredes de tu casa. Eh, por qu no de unos a otros? Para ese tipo de entusiastas
(ansiosos, educados en exceso y aburridos) todo lmite del yo y el otro era espreo. Un pequeo
paso: de estar en varios lugares a la vez a estar siempre en todas partes.
Esos tecnotrascendentalistas estaban apartados de otro campa-mento cuyos habitantes
expresaban una queja distinta: que en el mundo haba ya demasiada gente sin necesidad de
doblar o triplicar la poblacin de la Tierra cada da con hornadas frescas de consumidores
temporales. Vestidos con las tnicas verdes de la Iglesia de Gaia, queran que la humanidad
echara el freno, no que creciera de manera exponencial. Los dems puede que no coman ni
excreten, pero consumen otros recursos.
Gruendo de placer, Palme agarr el brazo y seal.
Una sola figura caminaba frente el gran campamento, manifestndose ante los manifestantes!
EL FARISESMO ES UNA ENFERMEDAD ADICTIVA, BUSCAOS UNA VIDA!, los acusaba la
pancarta que empuaba una criatura de brazos extremadamente largos, con cabeza de chacal. Tal
vez el aspecto del dem tena intencin satrica. Si era as, no lo entend.
Alguna gente, la mayora, tiene demasiado tiempo libren, pens.
Una vez, hace aos, ese lugar rebosaba de un raza de manifestantes mucho ms pragmticos y
furiosos. Los sindicatos laborales, preocupados por el convulso estado del mercado de trabajo,
atacaron los movimientos luditas de todo el mundo. Se produjeron enfrentamientos. Las fbricas
ardieron. Lincharon a obreros-golem. Los gobiernos se tambalearon...
Hasta que, de la maana a la noche, las pasiones se enfriaron. Cmo se suprime una tecnologa
que permite a la gente hacer cuanto quiere, todo al mismo tiempo?
Mientras nuestra furgoneta entraba en el complejo, vi una ltima pancarta, empuada por un
hombre barbudo que sonrea feliz mientras caminaba, aunque todos los dems parecan evitarlo y
ni siquiera lo miraban. Su mensaje (escrito con bella y fluida caligrafa) era el que yo haba visto
una hora o dos antes.
NO ENTENDIS NADA.
SE APROXIMA FL SIGUIENTE PASO.

El grupo de Gadarene acampaba a un lado, separado de los otros grupos por un abismo de
hostilidad mutua. En vez de enviar dems baratos al lugar cada da, sus seguidores eran gente
real. Todos y cada uno de ellos.
Mientras aparcbamos, una docena de hombres v mujeres salieron de grandes remolques,
acompaados por hordas de jvenes. Su ropa tena aspecto (pintoresco pero barato) de haber
sido comprada con el salario prpura.
Haba visto abstencionismo antes, pero nunca en tan gran nmero. As que no pude dejar de mirar.
Eran personas que se negaban a copiarse a s mismas. Nunca.
Fue como mirar a gente de otra poca, cuando el destino obligaba cruelmente a todos los hombres
a vivir vidas miserables. Y estos tipos vivan as deliberadamente!
Al ver a Lum salir del vehculo, los miembros del grupo grueron amenazadores. Pero Gadarene
los hizo callar con un gesto cortante. Orden a dos jvenes fornidos que sacaran a Pal de la parte
trasera. Otros se llevaron el horno porttil mientras lo seguamos al remolque ms grande.
Todava no estoy seguro de que deba ensearles esto---gruo--. Es el trabajo de aos.
Pal sofoc un bostezo.
Tmese su tiempo. Tenernos das y das para decidir.
El sarcasmo puede ser eficaz. Sin embargo, a menudo me preguntaba cmo haba conseguido mi
amigo vivir tanto tiempo.
Cmo sabemos que no es ya demasiado tarde?pregunt hura.
Lo ms lgico es que el enemigo no acte hasta el anochecer repuse. Si es una bomba,
querrn sacar el mximo partido a los efectos visuales minimizando las bajas humanas reales.
Por qu?
Que se mate a archis suele molestar a la gente dijo Pal. Los crmenes contra la propiedad
son diferentes. Desregulados. Adems, las conspiraciones tienden a descubrirse cuando se llega
al asesinato de masas. Los matones se convierten en soplones. No, esperarn hasta el segundo
turno, cuando slo haya dems trabajando, para producir montones de desmembramientos
chillones sin culpabilidad criminal.
Lo cual significa que todava estaramos a tiempo de actuarconcluy Pal, si deja de perderlo
y nos ensea lo que tiene.
Gadarenc sigui vacilando.
Por qu no se lo pregunta a Lum primero? Tambin l tiene un tnel.
Yo usar se asinti Pal. Pero el pasadizo del seor I.um es demasiado pequeo para
Albert aqu presente... quiero decir, Frankie. Su tnel tiene que ser ms grande, no, Gadarene?
Tamao humano.
El grandulln conservador se encogi de hombros, cediendo por fin.
Lo excavamos a mano. Tardamos aos.
Cmo evitaron los detectores ssmicos? pregunt.
Con un puente activo. Toda onda snica o de tierra que golpea un lado de la vaina es rerradiada
a la otra. Usamos un molino de cuatro varas en la superficie de excavacin que apaga el ruido
ms all de unos pocos metros.
Astuto dije yo. Y cunto les falta para terminarlo? Gadarene evit mirarme a los ojos.
Murmur, en voz casi demasiado baja para poder orla:
Lo terminamos... hace un par de aos.
Pallie solt una carcajada.
Bueno, el colmo! Tanta pasin, cavando como topos para llegar al odiado enemigo. Y luego nada!
Qu pas? Perdieron el valor?
Si las miradas mataran... Pero Pal ya haba sobrevivido a cosas peores.
No pudimos ponernos de acuerdo en qu accin sera... la adecuada.
Lo comprend.
Una cosa es trabajar con un vago/distante objetivo para castigar a los malvados. Otra cosa es
hacerlo de manera que ensee algo al mundo, obtener el apoyo pblico y, ala vez, mantenga tu
precioso pellejo fuera de la crcel. Los tipos de Liberacin Gaia lo aprendieron por la tremenda,
durante su larga guerra contra los genetecnos.
Fue se tambin su problema? le pregunt a Lum. El lder manci neg con la cabeza.
Nuestro tnel se desvi, y acabamos de construirlo. De todas formas, nuestros objetivos son
diferentes. Querernos liberar esclavos, no sabotear su lugar de nacimiento.
Pal se encogi de hombros.
Bien, eso explica lo que est sucediendo ahora mismo. Ustedes tienen, ambos, filtraciones o
han sido espiados. O detectaron sus excavaciones, despus de todo. Sea lo que sea, alguien lo
sabe. Usarn sus tneles para desviar la culpa por lo que va a suceder. La charada de ano-che,
enviar idMorris falsos a visitarlos, era slo la guinda del pastel en el que los estn cociendo.
No aad que Albert, mi hacedor, pareca estar destinado a ser cocido en el mayor pastel de todos.
Un silencio triste se apoder de todos, hasta que Lum habl. Estoy confuso. No quieren
ustedes usar nuestros tneles para entrar y buscar al gris desaparecido?
As es.
Pero si el enemigo ya sabe de la existencia de los tneles, no habr trampas esperndolos?
Ira mueca sangunea de Pal es la ms infecciosa que conozco. Puede convencerte realmente de
que sabe lo que est haciendo.
Confen en m dijo, volviendo ambas palmas hacia arriba. Estn en buenas manos.

Diez minutos ms tarde su dem irradiaba el mismo aire de confiado aplomo, mientras yo
contemplaba un estrecho agujero en el suelo y reflexionaba sobre lo rpidamente que terminara
mi corta vida en un lugar semejante.
No te apures, Frank dijo el minigolem con voz aguda, imitando perfectamente la forma de
hablar de Pal. Yo me encargar de ir delante. T sigue mi brillante culo.
La criatura pareca un hurn grande, con una cabeza alargada y semihumana. Pero lo ms
extrao de todo era su piel, brillante, con bultos diminutos que se movan por todas partes, como si
estuviera infestada de parsitos o algo parecido.
Y si hay una trampa ah dentro?
Oh, apuesto a que la habr respondi el Pequeo Pallie. Deja que yo me preocupe por eso.
Estoy preparado para todo!
Y eso lo deca alguien cuyos dems casi nunca volvan a casa de una pieza. Dese que realPal
estuviera an presente, para poder replicarle una ltima vez. Pero haba ido al campamento de los
Emancipadores con su horno porttil, preparado para lanzar ms copias suyas por su estrecho
tnel especializado, diseado astutamente para parecer una red de inofensivos agujeros hechos
por animales que se abran paso de manera casi aleatoria hacia el gigantesco complejo industrial.
La providencia es amable con los medio locos, supongo. Pallie podra enviar felizmente una
docena o ms de dems kamikazes, cada uno de ellos encantado de tomar parte en una misin
suicida. Todo era diversin para l-y-ellos. Si mi cuerpo hubiera sido construido para algn placer
decente, me habra dado la vuelta y habra salido por piernas, en aquel mismo instante, dejando
aquel lugar atrs. 0 tal vez no.
Vamos, Gumbvme dijo el pseudohurn con una sonrisa dentuda, no te cabrees conmigo.
Adems, ya est decidido. Adnde podras ir con ese color?
Me mir los brazos, ahora teidos (como el resto) de un tono conocido como Naranja I-IU. Un color
de la casa, registrado por Eneas Kaolin hace aos. Si aquella incursin no sala bien, la violacin
de copyright sera la menor de mis preocupaciones.
Bueno, al menos ya no soy verde.
Tally-ho! grita el diminuto dem de Pal. Nadie vive eternamente!
Con ese alegre lema, el idPal se zambull en el hoyo.
No pens. Eternamente no. Pero unas cuantas horas ms no estara mal.
Comprob de nuevo los patines de friccin de mis muecas, codos, caderas, rodillas y pies. Luego
me arrodill para entrar. Sin mirar atrs, sent la figura maciza y nerviosa de Gadarene, que
observaba cerca.
Entonces sucedi algo que me conmovi, de una manera extraa. Ya haba entrado un par de
metros en el horrible pasadizo cuando o al gran fantico murmurar una especie de bendicin.
Se supone que no tendra que haberlo odo. Pero, a menos que es-t equivocado, Gadarene le
pidi a su Dios que me acompaara.
En todo el tiempo que he caminado sobre la Tierra, es una de las cosas ms bonitas que he odo
decir a nadie.

19

Falsos hornos
... donde el gris nmero dos recibe un segundo impulso...

La tarde del martes se desvanece y un enorme complejo industrial se prepara para el cambio de
turno.
El portal de entrada/salida bulle de bpedos mviles, todos ellos humanos,'de una forma u otra.
En los viejos tiempos, toda la poblacin de una fbrica (miles de trabajadores) se pona en
movimiento al sonido de un silbato. La mitad se iban a casa, cansados por las ocho o diez (u once
o doce) horas de trabajo; el mismo nmero ocupaba su puesto ante las mquinas, transformando
el sudor y la habilidad y la irremplazable vida humana en la economa de naciones.
El flujo de hoy es ms suave. Unos pocos cientos de empleados archis, muchos de ellos con ropa
de ejercicio, charlan amistosamente mientras se marchan hacia sus motos y bicis; un grupo ms
numeroso y colorido de dems vestidos de papel llega en dinobuses, marchando en direccin
contraria.
Algunos dems mayores tambin se marchan a casa, para descargar los recuerdos del da. Pero la
mayora se quedan trabajando hasta que llegue el momento de caer en la cubeta de reciclaje:
ejrcitos de brillantes siervos naranja, trabajando con concentracin y sin resentimiento, porque
algn otro yo disfrutar de gruesos salarios y opciones de compra. Da un poco de miedo si te
paras a pensarlo. No me extraa que yo nunca trabajara en una fbrica. No tengo la personalidad
adecuada para ello. En absoluto.
Incluso la entrada para los golems est decorada en tonos suaves, con msica sensorresonante
de fondo. Espero para firmar. Tambin hay una leve vibracin que sube por las plantas de mis pies.
En algn lugar ms profundo, bajo las pendientes cubiertas de hierba, mquinas gigantescas
mezclan el barro preenergizado, amasndolo con fibras sintonizadas para vibrar con los ritmos
ultra-complejos de un alma ex-trada, y luego lo amasan y lo moldean en muecos que se
levantarn, caminarn y hablarn como personas reales.
Como yo.
Debo sentir que vuelvo a casa? Mi actual cuerpo preanimado fue creado aqu, hace apenas unos
das, antes de ser enviado al refrigerador de Albert Si la expedicin de hoy me lleva a esa parte de
la fbrica, reconocer a mi madre?
Oh, basta ya, Al
Soy yo, sea gris o marrn. Cigarra u hormiga. La nica diferencia prctica es lo amable que tengo
que ser.
Eso... y mi naturaleza desechable. En cierto sentido, soy ms libre cuando soy gris. Puedo correr
riesgos.
Como el que voy a correr dentro de unos momentos, cuando in-tente fichar. Ser la seguridad de
HU tan laxa como predice la maestra?
Casi espero que no. Si me detienen (o incluso silos guardias hacen preguntas inconvenientes), me
dar la vuelta y me marchar. Les pedir disculpas a Gineen y sus amigos. Enviar mi media-tarifa
a casa con Nell y me pasar el resto de mi vida haciendo... qu? Tengo prohibido por contrato
descargar recuerdos, e incluso volver a ver de nuevo a mi rig, as que supongo que tendr que
encontrar otra forma de pasar el tiempo. Tal vez me vaya al teatro. O me quede en una esquina
entreteniendo a los padres y los nios con trucos de manos. Hace tiempo que no hago eso.
O tal vez visite a Pal. Para averiguar qu lo tena tan nervioso esta maana.
Muy- bien, lo admito. Me decepcionara haber llegado hasta tan lejos y tener que darme la vuelta.
Mi semivida tiene ahora un objetivo. Tengo una misin, un propsito: ayudar a mis clientes a
averiguar si Hornos Universales est violando la ley de descubrimientos. Eso parece un objetivo
digno, y bien pagado.
Al acercarme a la garita de entrada, descubro que estoy nervioso y espero que esto funcione.
Sinceramente? Fue divertido durante un par de horas, escabullir-me entre multitudes, colarme
por huecos atestados, teirme y cambiarme rpidamente de ropa, aparecer y desaparecer para
engaar a las omniscientes cmaras. De hecho, ha sido el principal logro del da has-ta ahora.
Hacer algo en lo que eres bueno_ qu otra cosa puede hacer que te sientas genuinamente
humano?
Muy bien, es mi turno. All va.
El gran golem, amarillo de guardia en la puerta tiene una expresin tan enorme de aburrimiento
queme pregunto si es fingida. Supongo que incluso un dem sintonizado para vigilancia puede
aburrirse. Pero tal vez lo han sobornado. Warmnaker y Collins nunca me contaron los detalles, de
ah mi inquietud...
Un rayo acaricia la placa que cubre el bultito de mi frente. El guardia me mira a m, luego a la
pantalla. Su mandbula se mueve, abrindose un poco para subvocalizar un breve comentario,
inaudible para m pero no para el receptor infrasnico que tiene insertado en la garganta.
Dos artculos salen de una ranura en la garita, una pequea placa de visitante y un papel, un mapa
con flechas verdes que indica adnde debo ir. La flecha seala hacia arriba, hacia las suites de los
ejecutivos, donde una copia diferente de Albert Morris tena una cita hace horas. Ese yo nunca
apareci, pero el fallo no es asunto mo. Mis intereses estn en otra parte.
Murmuro las gracias al guardia, por reflejo, una amabilidad innecesaria que traiciona mi educacin
y mi edad, y luego me dirijo a las es-caleras mecnicas para bajar.
De quin es la culpa si el entramado de Hornos Universales recibe dos de nosotros mezclados,
confundiendo este yo con un yo completamente diferente?

Normalmente, en este punto de una misin, tratara de informar. Encontrar una conexin de
telfono pblica (veo una al otro lado del vestbulo) y cargar una copia codificada del informe que
he estado dictando casi sin parar desde esta maana. Para que Nell sepa dnde estoy. Para que
Albert se entere de lo que se ha hecho.
Pero esto me est prohibido esta vez, por contrato. Gineen Wammaker ni siquiera quiere que la
llame a ella. Nada que pueda relacionarse con el Estudio Neo o sus extraos camaradas. El
resultado es una sensacin de frustracin mientras sigo escupiendo contenidos en mi grabadora
insertada, como el impulso de un penitente por confesar.
Bueno, aade eso a todas las otras irritantes tendencias de esta extraa misin. Ahora estoy
bajando por las escaleras, para llegar a un enorme complejo parecido a un hormiguero bajo las
resplandecientes cpulas corporativas, preocupado por la siguiente fase: buscar pistas de que Vic
Eneas Kaolin est reteniendo ilegalmente logros cientficos.
Muy bien, supongamos (como sospechan la maestra y la Reina Irene), que Hornos Universales ha
resuelto un problema acuciante de nuestra poca, cono transmitir la Onda Establecida de la
conciencia humana a distancias superiores a un metro. Habr pistas o signos que un profano
como yo pueda entender? Parejas de antenas gigantescas, una frente a la otra, en una cmara
cavernosa? Cables de tierra hipar-conductores, gruesos como troncos de rboles, enlazando un
original humano con el distante trozo de barro que planea animar?
O puede que los ejecutivos de HU hayan perfeccionado ya la tecnologa? Podran estar
usndola ahora mismo, en secreto, para enviar copias de s mismos por todo el planeta?
Mis clientes quieren que busque pruebas, pero la otra mitad de mi trabajo es igual de urgente: no
hacer nada ilegal. Lo que llegue a ver deambulando por ah puede achacarse a la mala seguridad
de HU. Pero no abrir ningn cerrojo para Gimen y sus amigos.
Podra perder mi licencia.
Maldicin. Algo me ha estado incordiando toda la tarde. Como un picor que no logro localizar.
Normalmente seguira mi intuicin, pero hay tantas cosas tan poco convencionales en este trabajo:
el contrato de no revelacin, la prohibicin de cargar, eso unido al hecho de que estoy trabajando
para la maestra, cosa que jur no volver a hacer. Aadamos ese violento episodio en el Saln Arco
Iris y ahora este nmero en la cuerda floja, tratando de espiar a una corporacin importante sin
quebrantar la ley. Cualquiera de estas cosas hara que un tipo se sintiera inquieto.
As que es extraamente fcil descartar mis incmodos sentimientos. Atribuymoslos a esta
mezcla de irritaciones conocidas... no a algo an peor, que bula al borde de la conciencia...
Aqu es donde debo bajarme. Primer subnivel. DIVISIN DE INVESTIGACIN, dice en brillantes
letras sobre un amistoso portal de aspecto universitario. Ms all de otra sencilla garita veo dems
grises y negros de alta calidad, incluso algunos blancos de alta sensibilidad, movindose con
animacin, frenticamente ocupados y, al parecer, disfrutndolo. A los cientficos y tcnicos
normalmente les encanta copiar, ya que les permite experimentar a todas horas. Es como crear
ejrcitos enteros de ti mismo para saquear el almacn de la naturaleza, da y noche, cosechando
datos mientras tu cerebro real descansa y se dedica a teorizar.
Irene dijo que sera fcil sortear la seguridad aqu tambin. Yosil Maharal era jefe de investigacin
y un Albea gris fue contratado para investigar la muerte del pobre hombre, as que estos tipos
deberan esperar visita. Demonios, aunque me echen, puedo dar un vistazo desde la entrada...
Qu ests haciendo?
Maldicin, no me baj!
Me qued en el camino mvil, dejando queme llevara ms all del portal de entrada, dejando
atrs el Subnivel Uno, hacia ms abajo! Esto no estaba en el plan...
Pero tiene sentido, no? Creo ver qu impulso inconsciente me hizo continuar. No tendr el
Departamento de Investigacin sus propias rutas traseras a las cavernas ms profundas, donde
pueden realizar experimentos a gran escala? Los tecnos odian la seguridad, as que esas rutas
traseras sern menos estrictas, estarn menos guardadas que el pozo central. De hecho, apuesto
a que no habr puestos de guardia all abajo. Y adems, mi tapadera parecer ms plausible si
deambulo por la planta industrial, despus de haberme perdido por el camino.
Parece razonable. Pero explica por qu mis piernas se quedaron inmviles hace unos momentos,
impidindome bajarme? Maldicin. La tecnoid sera mucho ms conveniente y racional si copiar
almas no requiriera arrastrar contigo tu subconsciente entero, todo el tiempo.
Ms plantas pasan lentamente de largo mientras yo debato la cuestin. Un amplio portal que
indica PRUEBAS ofrece un atisbo de una especie de infierno: cubiles de cmaras experimentales
donde nuevos modelos golem realizan tortuosas hazaas, como los muecos de prueba de
antao, pero conscientes, capaces de informar de los efectos de cada destrozo o indignidad. Y
ninguna de las mutilaciones deliberadas puede ser considerada inmoral, ya que hoy en da se
encuentran voluntarios ansiosos para cualquier cosa.
Ay, la diversidad!
Todava bajando por el ascensor, descubro que me estoy frotando el costado: la larga cicatriz
abultada de la herida que recib durante la pelea en el Saln Arco Iris. No noto ningn dolor, pero
cada vez me molesta ms. Es la irritacin psicocermica?
Compro grises hipersintonizados para concentrarse, obligados a recitar y analizar mientras
exploran el terreno. Todo lo que deducen est en el quisquilloso subconsciente de Al: la parte de
m que se preocupa, que coteja, que se preocupa luego an ms. Al recordarlo ahora, me parece
horriblemente extrao cmo me atac ese tipo en el club de Irene... casualmente el mismo matn
que se encontr anoche el verde del lunes, en la plaza Oden, antes de dar ese paseo por el
fondo del ro.
Y es extrao que la Reina Irene, ansiosa por verme y con muchos yoes de sobra, me dejara
esperando en ese violento club, donde me encontraron los problemas.
Estaba previsto que me encontraran?
He llegado hasta el primer nivel industrial. Enormes tanques de acero inoxidable se pierden en la
distancia corno regimientos de recios gigantes brillantes.
El aire se llena de fuertes aromas terrosos de barro baado en pptidos. Slo una fraccin
procede de material nuevo. El resto se recicla, entregado cada da en grandes tubos trados de los
puntos de recoleccin de toda la ciudad, un pur espumoso que hace tan slo unas horas
compona seres humanoides individuales, que hablaban y caminaban, cumpliendo ambiciones e
incontables ansias distintivas. Ahora su sustancia fsica los rene, mezclndolos de nuevo en
estos tanques... la reunin democrtica definitiva.
Las paletas de mezcla se agitan mientras polvos chispeantes caen en el mejunje, sembrando sitios
nanocoalescentes que se convertirn en clulas rox, preenergizadas para un frentico da de
actividad efmera. Mis miembros se retuercen. No puedo evitar imaginar la entropa calando
firmemente en mis propias clulas mientras consumen rpidamente el dan vital que absorbieron en
estos mismos tanques.
Dentro de unas horas ese agotamiento llevar al retortijn. Un deseo de regresar, como un salmn
viejo, con quien me imprint. Para descargar, la nica oportunidad que tiene un dem de otra vida,
antes de que este cuerpo se una de nuevo al eterno ro de barro reciclado.
Slo que no habr descarga esta vez. Ninguna continuidad. No para m.
El suelo se eleva ante m, conducindome a otro nivel subterrneo, ms grande y ms ruidoso que
el anterior. Esos tanques gigantescos que vi (y que ahora estn encima) devuelven sus
espumosos mejunjes a mquinas titnicas y sibilantes que gruen y giran implacablemente.
Robots tractores empujan grandes canillas por las vas del techo, re-partiendo acres de malla
finamente tejida que titila de maneras que ningn ojo natural podra mirar: el espectro de difraccin
de la cruda materia del alma. O lo ms parecido segn ha diseado la ciencia.
El barro reticulado y preparado se mezcla bajo las enormes prensas giratorias, amasndose y
formando una pasta de la que se extrae el lquido sobrante, y luego otra forma humanoidc pasa a
los transporta-dores mecnicos. Vienen continuamente, preteidos segn su coste y sus
habilidades internas. Algunos continan su marcha hacia las instalaciones de prestaciones de
serie. Otros modelos bsicos, subvencionados por el Estado, son tan baratos que incluso los
pobres pueden permitirse duplicar, viviendo vidas ms grandes de lo que sus antepasados podran
haber imaginado. En todo el mundo, fbricas similares abastecen a la mitad de la poblacin
humana, enviando golems a corto plazo a millones de refrigeradores, copiadoras y hornos
domsticos.
Un milagro deja de llamar la atencin cuando se lo ofreces a todo el mundo.
Al contemplar las titnicas prensas escupir repuestos de dem (cientos por minuto) me doy cuenta
de un absurdo.
Irene y Gincen dicen que debo buscar logros industriales ocultos aqu en Hornos Universales.
Pero se no puede ser el motivo real por el que me enviaron!
Piensa, Albert. HU tiene competidores. Tetragam Limited. Megi-Ilar-Ahima'az del Yemen. Fabrique
Chelm. Compaas que contrata-ron las patentes originales de Kaolin, hasta que expiraran. No
se preocuparan ellas por innovaciones ocultas, ms que la maestra y sus amigos? Con mayores
recursos, podran descubrir docenas de me-dios... como ofrecer trabajos importantes a los
empleados de HU. Cmo podra esperar Hornos Universales ocultar descubrimientos
impactantes como los que mencion Vic Collins?
S, el mal se nutre del secreto. Es lo que impulsa a Albert. Descubrir la maldad. Encontrar la
verdad. Tachn. Pero es eso lo que estoy haciendo ahora? Demonios, nadie puede montar una
conspiracin real-mente grande hoy en da, cuando la delacin seduce a tus empleados con dinero
y fama. Incontables delitos menores florecen, lo cual me permite dedicarme a mi trabajo. Pero
podra alguien ocultar secretos tan importantes como los que describieron mis clientes?
Por qu iba a molestarse nadie?
De repente, est claro de qu iba todo aquello de los logros ocultos. Estaban apelando a mi
vanidad! Me distrajeron con atisbos de excitante tecnologa nueva. Con enigmas intelectuales. Y
con sus excntricas personalidades. Con todo tipo de digresiones irritantes, para que mi inquietud
general pudiera ser explicada por la excitacin, o los nervios, o el disgusto personal.
El suelo pasa de nuevo de largo, ofreciendo ala vista una nueva capa de la fbrica. Al principio
parece la misma enorme cadena de montaje, pero estas prensas estn ms especializadas.
Modelos policiales azules pasan a un cinturn transportador, preequipados con Espolones de la
Paz y altavoces. Otras unidades producen diseos de tamao enorme, con grandes msculos y
piel blindada, teidos cort el tono de camuflaje militar. Me recuerdan a Clara, que est librando su
guerra en el desierto.
se es un dolor que debo reprimir. Nunca volver a preocuparte chico dem. Concntrate en tus
propios problemas. Como por qu te contrataron la maestra y sus amigos.
No para penetrar en Hornos Universales, claramente. Eso fue patticamente fcil (Albero debera
ofrecerle a Eneas Kaolin una propuesta para mejorar la seguridad aqu!). Wammaker y compaa
no tenan que pagarle a un tipo como yo una tarifa triple slo por venir aqu a echar un vistazo.
Collins e Irene podran haber enviado a cualquiera. Podran haber venido ellos mismos.
No, yo ya hice la parte dura (la parte para la que Inc contrataron) antes de llegar a la puerta
principal. Esquivar todas las cmaras pblicas ah fuera, cambiar de aspecto una docena de
veces, cubriendo hbilmente mi rastro para que nadie me relacionara con mis clientes.
Podran tener un motivo, mucho ms importante que el que inc contaron?
Al mirar a la pared ms cercana, veo una grabacam. Un absorbedor, de los baratos, que inserta un
encuadre en un cubo polmero cada pocos segundos hasta que se llena y hay que sustituirlo cada
mes. Debo de haber pasado ante centenares desde que llegu. Y leyeron mi placa de identidad en
la garita de entrada. As que ha habido un registro desde el momento en que llegu. Si alguien se
molesta en comprobar-lo, sabrn que un Albea Morris gris estuvo por aqu. Pero HU no puede
quejarse si me cio a lo legal. Mientras todo lo que haga sea perderme y mirar alrededor.
Pero y si hago algo malo? Tal vez sin pretenderlo...
Maldicin! Qu es esto?
Un bichito, como una especie de mosquito, revolotea ante m. Esquiva una palmada y se lanza
hacia mi cara. No puedo permitirme distracciones, as que uso un arrebato de energa para
agarrarlo en el aire y lo aplasto en la mano.
Dnde estaba? Preguntndome si Gimen y los dems tenan algn plan oculto. Como que tal
vez suceda algo ms mientras estoy en Hornos Universales? El camino mvil me lleva a otro nivel
ms bajo donde oigo el rumor de ms mquinas. Una vez ms, me estoy frotando la herida... y
ahora me pregunto si el bultito brillante de mi costado puede contener algo ms que tejido
cicatrizado.
Podra ser por eso por lo que el matn-gladiador me atac, en el Saln Arco Iris? No una
coincidencia, sino algo preparado... para que yo aceptara un intervalo en blanco durante las
reparaciones, cuando en realidad...
Otro maldito mosquito aletea ante m, y luego se lanza en plan kamikaze contra mi cara!
Otro arrebato muscular y chisporrotea en mi mano. No puedo dejar queme distraigan. Lo que
necesito es un modo de comprobar estas locas sospechas.
Salto del camino mvil y corro junto a una cinta sin fin que transporta diversos dems industriales
frescos. Largiruchos limpiacristales, recogedores de fruta de brazos largos, estilizados granjeros
acuticos y fornidos peones de la construccin, todos hechos para trabajos cuya mecanizacin es
demasiado inflexible o costosa, inertes como muecos, carentes de ningn espritu humano que
los impulse. Puede que descubra lo que necesito ms adelante, donde estos repuestos especia-
lizados son envueltos en crislidas de airgel CeramWrap endurecido para ser distribuidos.
All! Un trabajador naranja de HU est junto a la cinta, observando un tablerovid cubierto de
smbolos destellantes. Control de Calidad, dice un logo bordado en su ancha espalda. Avanzo y
sonro amistoso mientras aparto otro de esos molestos e irritantes mosquitos. (Una plaga
industrial local?)
Hola!
Puedo ayudarlo, seor? pregunta l, asombrado. Los pocos grises que vienen aqu abajo
llevan insignias de HU.
Me temo que me he perdido. Es ste el Departamento de Investigacin?
Una risa.
Amigo, s que est perdido! Pero todo lo que tiene que hacer es volver por donde ha venido y...
Vaya, s que tiene un puesto de diagnstico chulo aqu interrumpo, tratando de parecer
desenfadado. Le importa si lo uso un segundo?
El asombro del tcnico se vuelve cautela.
Es para asuntos de la compaa.
Vamos. No costar nada ms que electricidad.
Sus cejas de imitacin se fruncen.
Lo necesito cada vez que el sistema detecta un repuesto defectuoso.
Y eso sucede con qu frecuencia? --espantando a un mosquito insistente, advierto que al tipo
naranja no lo atacan los zumbantes bichos.
Tal vez uno ala hora, pero...
Esto requerir un minuto. Vamos. Hablar bien de usted arriba. Mensaje? Que soy un visitante
VIP. S corts y aadir puntos a tu expediente.
Bueno... decide l. Ha usado alguna vez un Xaminador tipo-ocho? Ser mejor que yo
maneje los controles. Qu vamos a buscar?
Avanzo hacia la pantalla fluorescente y me levanto la tnica para mostrarla gran cicatriz. El se
queda mirando.
Vaya, mira eso---curioso, el tcnico empieza a leer el escner. Slo que ahora yo estoy distrado
con dos de los malditos mosquitos. Qu demonios son, y por qu me atacan slo a m?
Con sorprendente coordinacin, se lanzan en el mismo instante, uno hacia cada ojo. Mi mano
derecha agarra uno, pero el otro hace una finta, esquiva, y luego me ataca la oreja!
Maldicin, duele cuando se mete dentro!
Deme unos segundos dice el tipo naranja, manejando los controles. Estoy acostumbrado a
inspeccionar repuestos vacos. Tengo que cancelar la interferencia de su campo-alma imprintado.
Mientras me llevo la mano a la cabeza, me detengo cuando una voz bruscamente explota en el
interior, resonando como un dios despierto.
Hola, Albert. Clmate. Soy yo, Pal.
P-Pal?
Aturdido, bajo la mano. Puede orme el bicho cuando hablo en voz alta?
Pero qu...?
Ests metido en un buen lo, dem mo. Pero tengo tu situacin. Estoy aqu mismo, con uno de
tus verdes. Te sacaremos de este jaleo.
Qu jaleo? exijo. Sabes qu est pasando?
Te lo explicar dentro de poco. No hagas nada!
El tcnico mira desde su puesto.
Ha dicho algo? Ya casi estarnos listos.
Estoy hacindome un estanco de diagnstico le digo al bicho en mi odo. Aqu mismo, junto
a una de las cadenas de mon...
No hagas eso! grita la voz de Pal. Lo que llevas puede estar preparado para estallar
cuando pases por un escner de seguridad. Pero ya he pasado por uno, en la entrada
principal... Entonces un segundo escaneo podra ser la seal de activacin. Bruscamente, todo
tiene sentido. Si Ginen e Irene plantaron algo letal dentro de m, aumentaran los daos retrasando
la ignicin, bien con un reloj o preparndolo para que se dispare cuando pase por un segundo
escaneo, en algn lugar de las profundidades... digamos que al entrar en el ala de investigacin,
cosa que estuve a punto de hacer hace unos minutos.
Alto! grito, mientras el tcnico tira de un interruptor.
... cosas... sucediendo muy rpido...
... aplica subida de energa... cambia tiempo subjetivo... cambio lapso de vida por pensamientos
rpidos...

Mientras salto a un lado para evitar el rayo, s que es ya demasiado tarde. El cosquilleo del
escner me alcanza. El bulto en mi costado reacciona. Me preparo para una explosin.
Vaya, tiene usted razn! dice el tcnico. Tiene algo dentro, pero... adnde va?
Echo a correr. Un arrebato de accin.
No es una bomba simple, o sera ya un milln de piezas ardientes. Pero algo se est rebullendo en
mi interior y,no me gusta ni pizca. El mosquito de Pal zumba en mi odo.
Dirgete a la bodega de carga! grita. Nos reuniremos contigo all.
Por delante, ms all de las mquinas gigantescas que envuelven los repuestos de dems en
crislidas de airgel, veo faros de camiones internndose en la noche. Al imaginar el montculo del
hormiguero del cuartel general de HU, me atrevo a esperar... si puedo salir de aqu, es tropear
eso el plan de la maestra? Las explosiones al aire libre causan menos daos.
Pero no es una bomba. Siento el calor burbujeante. El escner dispar complejas reacciones
qumicas. Sntesis programada, quizs est creando un nanoparsito de diseo o un prin
destructor. Salir al exterior podra salvar a HU slo para poner la ciudad en peligro!
Pal me grita en el odo que gire a la izquierda. As lo hago.
Puedo sentir las cmaras de las paredes, sus pasivos ojos grabando. No hay tiempo para
detenerse y gritar mi inocencia: Yo no lo saba! Slo las acciones pueden hablar ahora en favor de
Albert Monis. Para salvarlo a l de la crcel, yo agoto mis reservas.
Por delante, las zonas de descarga. Repuestos de dem envueltos en gel se deslizan al interior de
tubos pneumticos, partiendo para sus lejanos clientes con un absorbente wooosh. Palas
gigantescas, resoplando y zumbando, trasladan a los camiones los modelos ms grandes.
Por aqu!
El grito hace eco, tanto en mi odo como en la zona de carga. Veo una versin de m mismo, teido
de Naranja HU, con una criatura parecida a una comadreja al hombro. Ambos dems estn
heridos, y afn humean por haber combatido hace poco.
Nos alegramos de verte! grita el miniPal de cuatro patas. Tuvimos que luchar para entrar
en este sitio y dejar atrs a unos desagradables... Eh!
No hay tiempo de pararse a comparar notas. Echamos a correr y comparto durante una dcima de
segundo una mirada con mi otro yo y reconozco al verde de esta maana. Parece que he
encontrado algo ms interesante fine hacer hoy que limpiar retretes. Bien por ti, Verde.
La abrasin en mi estmago est alcanzando algn tipo de clmax, provocando en mis rudos
rgano-golems un frenes qumico. Un infierno est a punto de estallar. Necesito algo enorme para
contenerlo.
Debo zambullirme en la mquina de empaquetado? No. El airgel no valdr.
As que escojo una pala cercana, que grue y resopla mientras quema combustible al cargar las
grandes cajas en el camin. Su cabeza de diplodocus se vuelve, parecida al humano que la
imprim.
Qu puedo hacer por usted? ruge la grave voz, hasta queme meto entre sus patas. Eh,
to, qu est...?
Bajo la cola, un repelente tubo de escape escupe humos de alto oc tanaje, una titilante flatulencia
de enzimas de humedad del esforzado cuerpo de barro. Ignorando todo instinto, meto ambos
brazos ente los labios de pscudocarne, obligando al esfnter de residuos a abrirse para...
... para poder meterme dentro.
La pala grita. La comprendo pero aguanto mientras salta y se agita, tratando de expulsarme del
peor lugar en el que he estado jams.
Que yo sepa, claro est. Algunos de mis otros ids puede que se hayan visto en situaciones peores.
Los que nunca volvieron a casa... aun-que de algn modo, lo dudo.
Mientras me introduzco cada vez. ms, espero que mi grabadora insertada sobreviva. Tal vez este
acto final de sacrificio libre a Albees de la culpa. Menos mal que no cargar nada de todo esto. Me
quedara traumatizado para los restos.
La pobre pala se rebulle. Latidos de gas apestoso tratan de expulsndome. Pero aguanto,
golpeando y sujetndome ferozmente. Una gran contorsin termina en una penetrante agona
cuando mi pie derecho se desprende! Mordido por el frentico golem.
No puedo reprochrselo, pero slo me impulsa ms adentro, apretando los dientes contra el hedor,
usando un estallido final de lan de emergencia para subir por la mareante cloaca y dirigirme a su
pesado centro.
Mientras tanto, me estoy consumiendo desde dentro. Usado como detonante para una horrible
reaccin mientras los contenidos fulminantes de mi torso se preparan para estallar.
Estoy lo bastante dentro? Contendr el enorme cuerpo de barro lo que quiera que sea?
To, vaya dita que lle...

20

Demasiada realidad
donde realAlbert descubre que no se puede volver a casa...

El extrarradio.
Amigo, qu desierto.
A media hora de casa de Ritu Mallara!, cuando tornbamos el tramo de autopista que sale de la
ciudad, nos alcanz un rayo gua que se apoder del Volvo, esclavizando su motor, y nos hizo
pasar a un Anaxficos paso por unazona de trfico de alta densidad. Los ciclistas nos adelantaron
casi todo el tiempo, dada la prioridad que los ordenadores otorgan sabiamente a la energa
humana real en vez de a los meros dems en coche.
Ms all y por debajo de la autopista, fueron pasando una serie de barrios, cada uno chilln con su
pintoresca moda arquitectnica: desde castillos de cuento a kitsch siglo xx. La rivalidad entre
zonas ayuda a distraer a la gente de dos generaciones de desempleo, as que los lugareos y sus
dems se esfuerzan como manacos por crear espectculos llamativos, a menudo concentrndose
en un tema tnico: el orgullo de alguna comunidad emigrante que hace mucho tiempo se convirti
en un batiburrillo cultura.
Algunos consideran que el tramo de carbonita elevado, la Cielo-pista Diez, es tina versin
ampliada de .It's a Small World, que se extiende a lo largo de ms de cien kilmetros. La
globalizacin nunca termin con la diversidad humana, pero transform lo tnico en otro hobby
ms. Otra forma para que la gente encuentre valor en s misma, donde slo los que tienen
autntico talento pueden conseguir trabajos autnticos. Eh, todo el mundo sabe que es falso,
como el salario prpura. Pero es mejor que la alternativa: aburrimiento, pobreza y guerrarreal.
Me sent aliviado cuando por fin dejamos atrs el ltimo cinturn verde de la ciudad y nos
internamos en el aire seco y natural del paisaje real.
La gris de Ritu no hablaba mucho. Deba de estar triste cuando imprim. No era en absoluto
sorprendente, ya que el cadver de su padre ni siquiera estaba fro todava. De todas formas,
ese viaje no haba sido idea suya.
Para iniciar la conversacin, le pregunt por Vic Eneas Kaolin.
Ritu conoca al magnate desde que su padre se haba unido a Hornos Universales haca
veintisis aos. De nia vea con frecuencia al potentado, hasta que se volvi ermitao, uno de
los primeros aristos en dejar de reunirse con gente en carne y hueso. Ni siquiera sus amigos
ntimos haban visto al hombre en carne y hueso desde haca una dcada. No es que a la
mayora les importara. Por qu? El Vic segua dando citas, asistiendo a fiestas, incluso jugando
al golf. Y todos aquellos dem platino suyos eran tan buenos que bien podran haber sido reales.
Ritu tambin deba usar sus conexiones en HU para conseguir repuestos de alta calidad. Incluso
con la falta de luz, yo notaba que su gris era soberbio, realista y de buena textura. Bueno, despus
de todo, yo le haba pedido que enviara una copia de primera categora para queme ayudara en mi
investigacin.
No estoy segura de a qu fotos se refiere usted respondi ella cuando le pregunt por las
fotos desaparecidas en la casa de su padre, las que el dem de Kaolin rob de la pared. Ritu se
encogi de hombros. Ya sabe cmo es. Las cosas familiares se vuelven parte del paisaje de
fondo.
A pesar de eso, le agradecera que se esforzara en recordar.
Ella cerr los prpados, cubriendo el azul uniforme de sus golemglobos.
Creo... puede que haya sido una foto de Eneas y su familia, cuando era joven. Otra los mostraba
a mi padre y a l junto a su primer modelo no humanoide... uno de esos recogedores de frutas de
brazos largos, si no recuerdo mal Ritu sacudi la cabeza. Lo siento. Mi original podra serle de
ms ayuda. Puede hacer que su rig se lo pregunte.
Tal vez asent. No haca falta decirle que tena al Albea Morris original sentado a su lado.
Puede decirme cmo se llevaban ltimamente Kaolin y su padre? Sobre todo justo antes de que
Yosil desapareciera.
Cmo se llevaban? Siempre fueron grandes amigos y colaboradores. Eneas daba a pap
cancha libre para su idiosincrsica conducta y sus largas desapariciones, y una exencin
permanente para las sesiones de detectores de mentiras a las que todos los dems nos somete-
rnos, dos veces al ao.
Dos veces al ao? Debe de ser desagradable.
Ritu se encogi de hombros.
Parte del Sistema de Nueva Lealtad. Normalmente slo preguntan: Guardas algn gran
secreto que pudiera perjudicar a la compaa? Seguridad bsica, sin ser molesta, y los sistemas
se aplican del mismo modo a todos los niveles de la compaa.
A todos los niveles?
Bueno reconoci la grisid de Ritu. No recuerdo que nadie sintiera en que el propio Eneas
pasara por un escner en persona.
Por miedo?
Cortesa! Es un buen jefe. Si Eneas no quiere ver a otras personas en carne y hueso, por qu
va nadie en la familia HU a cuestionar sus motivos?
Por qu, en efecto?me pregunt. No hay ningn motivo... excepto anticuada y acuciante
curiosidad! Est claro que es otro caso de personalidad que marca el rumbo de tu carrera. La
gente como yo no est hecha para este nuevo mundo de juramentos de lealtad y grandes
"familias" industriales.
Guardamos silencio despus de eso, y no me import. De hecho, necesitaba una excusa para
desconectarme... es decir, fingir pasar a modo durmiente. El coche conducira solo hacia la
distante meseta donde se hallaba la cabaa del padre de ella. Durante esas horas, yo podra dis-
frutar de un poco de sueo orgnico.
Afortunadamente, la propia Ritu me proporcion un pretexto.
Le encargu a esta dem que hiciera un poco de investigacin en la red durante el camino. Le
importa si la realizo ahora?
En el regazo tena un chador de estacin de trabajo porttil, sin duda muy sofisticado, con una
capucha opaca que poda colocarse sobre la cabeza, los hombros y los brazos.
Muy bien dije. Quiere una pantalla de intimidad, adems del chador?
Ella asinti, dirigindome la misma atrayente mirada que la primera vez que nos vimos.
Espero que no le importe.
Algunas personas piensan que es una tontera desperdiciar galantera con los dems, pero nunca
he entendido su razonamiento. Yo laaprecio cuando soy de barro, o cuando finjo serlo. De todas
formas, sus necesidades coincidan con las mas.
Claro. Programar la pantalla para seis horas. Ya estaremos cerca de la cabaa a esa hora, al
amanecer.
Gracias... Albert.
Su sonrisa adquiri un voltaje superior, haciendo que me ruborizara. No quera que se notara, as
que sin ms ceremonia que un gesto amistoso con la cabeza, toqu el botn de la PI entre
nuestros asientos, liberando una capa de nanohilos desde lo alto y creando un teln negro que
rpidamente se solidific en una barrera palpable, separando a los ocupantes del coche. Me
qued mirndola un minuto, olvidando brevemente el motivo real por el que haba decidido por
impulso hacer aquel viaje en persona. Entonces lo record.
"Clara. Oh, s.
Saqu un gorro de dormir de la maleta y me lo coloqu sobre las sienes. Con su ayuda, unas
pocas horas seran ms que suficientes. Adems, idRitu no lo sabra nunca.
La llamada de interrupcin me arranc del sueo. Una autntica pesadilla de carne donde un
ejrcito de oscuras figuras avanzaba sobre un arrasado paisaje lunar, demasiado yermo para
albergar ninguna vida. Sin embargo all estaba yo, clavado en mi sitio como un rbol mo ribundo,
incapaz de moverme mientras altas formas metlicas pisoteaban a mi alrededor, alzando garras
manchadas de sangre.
Una parte de m se encoga aterrorizada, completamente sumergida en el espejismo. Mientras
tanto, una porcin ms despegada se apartaba, como hacemos a veces en los sueos,
reconociendo en abstracto la escena de un holofilm de ci-fi, que me asust de muerte cuando te-
na siete aos. Una de las pocas cosas deliberadamente crueles que me hizo mi hermana,
cuando ramos jvenes, fue ponerme aquella pelid de miedo una noche tarde, a pesar del
cartelito de advertencia: TXICO PARA PREADOLESCENTES.
Me despert, con la breve desorientacin que produce salir de un sueo REM, preguntndome
dnde estaba y cmo haba llegado all.

Qu?
El gorro de induccin cay mientras me incorporaba, el corazn desbocado.
Al mirar a la izquierda, vi pasar el paisaje desrtico iluminado por la luna, mientras el Volvo
recorra una carretera de dos carriles, sin otro vehculo a la vista. Espinosas yucas proyectaban
sombras fantasmales por aquel rido reino de serpientes de cascabel, escorpiones y tal vez,
unas cuantas tortugas. A mi derecha, la pantalla de intimidad continuaba intacta, engullendo luz y
sonido. Por suerte. Impeda a Ritu ser testigo de mi indigno despertar, tan poco propio de un
dem.
Bien? Ests despierto?
La voz (baja y direccional) proceda del panel de control del coche. Un homnculo me miraba con
una cara corno k ma, slo que negro brillante, con una expresin de claro desdn insolente.
Uh, s me frot los ojos. Qu hora es?
Veintitrs cuarenta y seis.
Vaya. Unas tres horas y media desde que me dispuse a echar una cabezada. Sera mejor que esto
fuera importante.
Qu pasa? cro con la boca seca.
Asuntos urgentes.
Tras el duplicado bano vi mi cuarto de trabajo. Todas las pantallas encendidas, algunas
sintonizadas con fuentes de noticias.
Ha habido un accidente en Hornos Universales. Parece sabotaje industrial. Alguien hizo estallar
una bomba catalizadora de priones.
Una... qu?
Una nube de replicadores orgnicos diseada para extenderse y permear las instalaciones,
estropeando todas las almamallas sintticas del lugar.
Parpadeando sorprendido, deb de parecer idiota.
Por qu querra nadie...?
El por qu no es nuestra principal preocupacin ahora mismo me interrumpi mi golem
azabache, brusco como de costumbre. Parece que dos de nuestros duplicados estaban dentro
de la sede de HU en ese momento. Comportndose de manera sospechosa, es la frase que
encontr en un informe policial. Ahora mismo estn preparando rdenes judiciales para venir y
apoderarse de nuestros archivos.
No pude creerlo.
Dos de ellos? Dos de nuestros ids?
Ms un par de Pat.
P-Pal? Pero... no he hablado con l desde... debe de haber algn error.
Tal vez. Pero tengo un mal presentimiento. La lgica y la intuicin sugieren que nos han tendido
una trampa. Sugiero que dejes tus actuales preocupaciones y vuelvas de inmediato.
Escandalizado y anonadado, slo poda estar de acuerdo. Aquello tena mucha ms prioridad que
husmear en la vieja cbaa de Yosil Maharal.o o que mis otros impulsos para este viaje.
Voy a dar la vuelta dije, extendiendo la mano hacia los controles. A mxima velocidad
debera estar de regreso en...
El azabache me cort bruscamente, alzando una mano brillante.
Estoy captando GuardiaCiudad... una alerta en tiemporreal.
Cohete sin autorizacin, a cinco kilmetros al este de aqu... Una pausa terrible, y
entonces:
Un lanzamiento de misil. El espectro encaja con Vengerador Seis. Estn siguiendo...
Sus ojos oscuros se encontraron con los mos.
Viene hacia aqu. Tiempo de llegada estimado, diez segundos. P-pero... parpade.
Con calma inefable, los dedos de bano bailaron.
Voy a guardarlo todo en el depsito externo doce. T concntrate en salvar tu piel. Luego
averigua quin hizo esto y haz que el hijo de pu...
Como un espejo condenado, mi oscuro reflejo se rompi bruscamente en millones de aicos
brillantes que revolotearon brevemente delante de m. Entonces, uno a uno, se apagaron
rpidamente hasta que slo qued un leve movimiento de aire.
El Volvo habl con el aburrido tono de voz del silicio:
PIDI QUE LE AVISARA DE CUALQUIER NOTICIA QUE SUPERARA EL NIVEL DE
PRIORIDAD CINCO QUE AFECTA A SU VECINDARIO. ESTOY DETECTANDO INFORMES DE
UNA EMERGENCIA DE NIVEL NUEVE EN SU BLOQUE, CENTRADOS EN SU DIRECCIN.
Cmo envidi a nuestros antepasados, que a veces evitaban las malas noticias durante unas
cuantas horas o das, all en las pocas tecnolgicamente benditas, cuando las noticias viajaban
mucho ms despacio que la luz y se canalizaban a travs de periodistas m burcratas.
Realmente, no quera verlo. Consegu decir con voz ahogada:
Mustramelo.
Una serie de holoimgenes surgieron, mostrando instanoticias de media docenas de publicams y
voyeurs flotantes privados, programados para cernirse como buitres sobre todo lo que fuera
inusitado y vender directamente sus imgenes a la Red. En este caso, la atractiva novedad era
una explosin. Una casa (mi casa) ardiendo incontrolablemente y con tanta intensidad que va se
haba formado un embudo en las llamas que absorba todas las cmaras desprevenidas que se
acercaban demasiado.
Tal vez lo saba y prefera mantener el teln corrido. Los rumores, que se extendan por la Red, ya
me mencionaban como principal sospechoso en el sabotaje de Hornos Universales. Decid si
disolver o no la pantalla de intimidad desde mi lado y tratar de explicarme. Ensayar mi alegacin
de inocencia antes de intentarlo con la polica...
Justo entonces un par de reflejos llamaron mi atencin. Faros. Reacio, reduje la velocidad
endemoniada del Volvo... y luego un poco ms. Algo me choc con respecto a las luces. Su
posicin en la carretera era extraa. Tal vez la autopista giraba un poco ala derecha, ms ade-
lante...
Slo que no lo pareca. Segu acercndome ala derecha, planeando por instinto adelantar las
luces por ese lado, pero inesperadamente la carretera gir hacia el otro lado, ligeramente a la
izquierda! Pulsando el freno, reduje la velocidad un poco ms, esperando consultar el ordenador
de navegacin.
El otro coche estaba cerca!
Con idea de evitarlo por fin por la derecha, casi choqu con el otro tipo antes de comprender la
situacin. El imbcil haba virado hacia mi lado, apuntando sus luces hacia el trfico! Slo un giro
de ltimo segundo me hizo volver a la carretera, sin alcanzar al idiota por cuestin de pulgadas!
El volantazo se convirti en un giro, los neumticos chirriaron y humearon mientras el mundo daba
vueltas. Tuve tiempo de lamentar una vida gastada ignorando las reglas bsicas de seguridad de
trfico. No era de extraar que Clara insistiera en conducir ella cada vez que bamos juntosa
alguna parte. Mi maravillosa, feroz Clara... y ningn fantasma mo para consolarla.
Me imagin terminando como Yosil Maharal, aplastado en el fondo de un barranco... hasta que los
giros terminaron con el Volvo detenido y a salvo en medio de la autopista de dos carriles,
apuntando con sus luces gemelas al idiota que casi haba causado un accidente.
Una figura oscura sali del otro coche, difcil de distinguir entre el resplandor de los faros. Yo
estaba a punto de salir tambin para tener unas palabritas con el tipo. Entonces vi que llevaba algo
largo y pesado. Protegindome los ojos del resplandor, vi que se llevaba a la cara aquella cosa
gruesa y en forma de tubo.
Joder! maldije, metiendo la segunda y pisando el acelerador. El instinto me impulsaba a
girar el volante y dar frenticamente media vuelta para escapar de aquella arma, fuera cual fuese!
Slo que el cerebro de Albea saba que no.
Aturdido, actu durante un rato por puro reflejo, pagando las tarifas ms altas por compuestos
panespectrales hasta que una imagen clara brot de la oscuridad y las llamas.
Maldicin! murmur, odiando a quienquiera que hubiera hecho aquello. Tambin se han
cargado mi jardn.

Desvi el coche del rayo tractor y di la vuelta, dirigindome de nuevo a la ciudad. Si conduca a
treinta por encima del lmite de velocidad, supuse que podra purgar todas las micromultas con
un descargo de necesidad pblica. Ya saben, corra a casa para ayudar a las autoridades a
aclarar aquel lo. De todas formas, un acto de buena fe podra ayudar a convencer a alguien de
que me escuchara cuando proclaman mi inocencia.
Inocente de qu? Todava no tena una imagen clara de lo que haba pasado en Hornos
Universales.
Dos copias mas... y varias de Pallie. Pero qu copias? La que desapareci en la mansin
Kaolin, presumiblemente. Y la gris que cort la comunicacin despus de aceptar un contrato
cerrado? Fuera cual fuese ese trabajo, las cosas deban de haberse torcido a lo grande.
Empezaron a llegar noticias de la sede de HU. Una bomba de priones haba estallado, en
efecto, pero los informes preliminares eran optimistas. Los empleados comentaban que se
trataba de un excepcional golpe de suerte. La zona afectada era pequea, porque un valiente
operador de pala se sent sobre el saboteador en el ltimo instante, reduciendo la explosin con
su enorme golemcuerpo y limitando la dispersin del veneno.
Magnfico pens. Pero qu tiene todo esto que ver conmigo?
No recib respuesta en el telfono de Pallie, ni en nuestro buzn secreto. Ninguno de mis cuatro
dems del martes respondi a mi llamada ultraurgente. Slo poda explicar qu haba sido de uno
de ellos: el leal azabache que permaneci en su puesto, esforzndose hasta que el infierno se
desencaden sobre su cabeza, convirtiendo su cuerpo de barro hmedo en voltiles copos de
cermica.
Mir a la pantalla de intimidad, el teln que me separaba de la celda del asiento de pasajero.
Debera disolverla e informar a la gris de Ritu? Pero, sin duda, como directiva de HU, ella deba
de haber recibido una alerta sobre lo sucedido en su compaa. O estaba tan concentrada en su
proyecto que haba prohibido todo tipo de distracciones, cono las noticias?
Clara me lo explic hace mucho tiempo: un principio militar bsico, A veces tu nica esperanza es
gritar un desafo y atacar, y esperar lo mejor.
Evidentemente. La tctica desde luego sorprendi a mi atacante, que dio un salto atrs, chocando
con la capota de su coche antes de intentar apuntar mejor. Yo aull, pis con fuerza, poniendo el
motor del Volvo en un estallido de potencia de emergencia.
En esa dcima de segundo, entre el resplandor de los dos grupos de faros encontrados, supe
varias cosas a la vez.
Santo Dios, es Eneas Kaolin!
Y: Va a disparar antes de que lo alcance.
Y: No importa el arma que tenga, todava tendr la satisfaccin de convertir su lamentable culo de
barro en fragmentos de cermica.
No me sirvi de mucho consuelo cuando un rayo de luz horrible surgi del arma de Kaolin,
envolviendo mi coche en fuegos artificiales. El dolor sigui poco despus.
Con todo, a travs del cegador ataque, llegu a ver el dem platino alzar ambos brazos y dejar
escapar un ltimo quejido de desesperacin espontnea.
SEGUNDA PARTE

Recuerda, te lo ruego, que me has amasado como


al barro, me devolvers de nuevo al polvo?

Libro de Job

21

Duplicidad
... el mircoles, el primer gris del martes protesta
por lo injusto de la vida...

Lo primero que advierto, cuando me despierto, no es el estrecho tubo donde me encuentro


confinado. Me han emboscado, asaltado, atrapado y encerrado tantas veces que apenas lo noto
ya. No, mi primer pensamiento es que no debera haber estado durmiendo. Soy un dem, despus
de todo. Con slo un reloj enzimtico corriendo, no tengo tiempo para frivolidades.
Entonces lo recuerdo todo de sopetn...
Corra junto aun seto de un anticuado enclave suburbano, creado para los servidores de Eneas
Kaolin. Tropec con una bici y me pregunt... adnde ha ido el fantasma de Maharal? Por qu
el ltimo golem del inventor sali corriendo, en vez de ayudar a resolver la muerte de su hacedor?
Rode el seto, slo para encontrar...
IdMaharal!
El gris estaba all, sonriendo, apuntndome con un arma con boca de trompeta...
El recuerdo es inquietante. Peor, tengo la extraa impresin de que ha pasado bastante tiempo
desde entonces. Horas. Ms de las que puedo permitirme.
Es buena cosa que pague para que mis repuestos dem tengan bloqueo de fobia, o estara
sufriendo un ataque ahora mismo, atrapado dentro de un estrecho cilindro en un jarabe de
pringoso fluido sostenedor. Muy bien, Albert... idAlbert... deja de golpear las paredes. Nunca
saldrs de aqu por la fuerza. Concntrate!
Recuerdo haber corrido para alcanzar al fantasma de Maharal, rodear la esquina de un alto seto,
slo para descubrir que mi presa se haba dado media vuelta, y me apuntaba con una pistola de
chorro. Salt a un lado para esquivarlo, esperando que los reflejos frescos fueran ms rpidos que
su cuerpo viejo de todo un da.
No debe de haber funcionado.
Cunto tiempo he estado desconectado? Envo una solicitud de tiempo a mi placa rastreadora y
la respuesta es un dolor agudo: alguien debe de haberla arrancado de mi frente. Un agujero
latente se abre cuando alzo una mano para hurgar en la herida.
En los pases con leyes estrictas, quitar la placa mata automticamente al dem. En la ZEP se
abandonaron las viejas precauciones hasta convertirla en un contestador barato y un chip de
datos. Puedo vivir sin ella. Pero a mi archi le costar trabajo recuperar su propiedad perdida, y por
eso los tipos malos quitan las placas.
Tambin se les ocurri quitarme el resto de mis implantes? No puedo saber si mi autograbador
todava funciona. Por lo que s, la narracin subvoclica puede ser intil, palabras
desvanecindose en la entropa, como mis pensamientos. Pero no puedo dejar de recitar com-
pulsivamente. Estoy construido para seguir hacindolo hasta que este pattico cerebro de barro se
disuelva.

Espera. La mayora de los suspensotanques vienen equipados con una ventanita, para que los
propietarios puedan ver sus adquisiciones. No veo otra cosa que metal pelado, pero hay luz
procedente de alguna parte.
Detrs de m. Presionando con ambas palmas contra la pared interna del tanque, giro
lentamente... y all est. Tras una gruesa capa de cristal, veo una habitacin que recuerda el
laboratorio de un cientfico loco.
El mo no es el nico cilindro de conservacin. Hay docenas apoyados al azar sobre speras
paredes de piedra. Ms all, veo congeladores de almacenamiento para repuestos, varias
unidades de imprimacin y un gran horno para cocer duplicados frescos. Cada pieza de equipo
tiene el mismo logotipo: una H seguida de una U, y cada letra rodeada por su propio crculo.
Juntos, los crculos parecen formar algo parecido al smbolo de infinito. En todo el mundo, es un
marchamo de calidad. El artculo genuino. Fetn. Lo verdadero.
Podra estar dentro del brillante cuartel general de Hornos Universales? Algo en la pared de roca
me dice que no. Cables superconductores de longitud de banda ancha rodean bancos de trabajo
atestados. Las capas de polvo muestran que ningn servicio de limpieza manda aqu sus golems a
rayas. Dondequiera que sea aqu.
A primera vista, yo dira que el leal doctor Maharal estuvo sisando suministros de oficina, y
posiblemente muchas cosas ms, antes de su muerte.
Aparte del grupo normal de equipo idemizador, varias mquinas parecen extraas, con el
aspecto de andamio descubierto que tienen los prototipos. Un grupo de tanques de alta presin,
oscurecidos por una bruma multicolor, siseabany humeaban hasta hace unos segundos, antes
de alcanzar su clmax y guardar bruscamente silencio.
Un panel horizontal gira y nubes de vapor se apartan de una figura desnuda, tendida sobre una
plataforma acolchada, con ese aspecto fresco y pastoso que siempre tiene uno cuando emerge
del horno. Los rasgos son los de Yosil Maharal, parecidos al cadver que vi en la man sin Kaolin,
aunque sin pelo y de un gris metlico, arrebolado con brillantes tonos rojizos.
Un sbito estertor y un jadeo; empieza a respirar, sorbiendo aire para alimentar las clulas
catalizadores. Los ojos se abren de golpe, oscuros, sin pupilas. Se vuelven, como si sintieran mi
atencin.
Hay frialdad en su mirada. Helada, agnica. Bueno, si se puede leer algo en los ojos de un dem.
Tras sentarse y girar para plantar ambos pies en el suelo, cl golem de Maharal echa a andar hacia
m. Cojeando. El mismo paso incierto que una vez atribu a una herida reciente. Pero sa era una
copia distinta. Tena que serlo. Este dem es nuevo. Su paso irregular debe de tener otra
explicacin. Costumbre, tal vez.
Nuevo? Cmo podra ser nuevo? Maharal est muerto! No hay molde del que seguir copiando.
No hay ningn alma que deje su impresin en este barro. A menos que tuviera unas cuantas
copias imprimadas, almacenadas en un congelador. Pero la mquina de la que acaba de salir
esta criatura no se parece a ningn frigorfico ni ningn horno que yo haya visto antes.
Incluso antes de que hable, me pregunto: Estoy contemplando algn tipo de maravilla
tecnolgica? Un logro? El Proyecto Zoroastro?
Todava desnudo, idMaharal se asoma a la ventanita de mi contenedor, como inspeccionando una
valiosa adquisicin.
Parece que te las ests apaando bastante bien las palabras entran a travs de un pequeo
diafragma, haciendo vibrar el grasiento lquido interior. Espero que te encuentres cmodo,
Albert.
Cmo puedo responder? Me encojo de hombros, indefenso.
Hay un tubo para hablar explica el golem gris. Bajo la ventanilla.
Miro hacia abajo, tanteando, y lo encuentro. Un tubo flexible con una mscara para la nariz y la
boca. En cuanto me la pongo, empieza la succin, inundando mi garganta de agua, luego de aire,
y provocando un ataque de tos espasmdica. A pesar de todo, es un alivio empezar a respirar de
nuevo. Cunto tiempo ha pasado?
Tambin significa que el reloj enzimtico vuelve a correr.
As que toso otra vez, as que su otro gris sac un recambio del frigorfico y le dijo
quin soy antes de expirar. Vaya.
El Maharalduplicado sonre.
No hizo falta que me lo dijera. Soy el mismo gris. El que habl con tu arquetipo el martes por la
maana. El que estuvo junto ami propio cadver a medioda. El mismo fantasma que te dispar
el martes por la tarde.
Cmo es posible? Entonces recuerdo la mquina de extrao aspecto. Al mirar de nuevo a los
parches que fluctan bajo una tez que brilla como si fuera nueva... creo que lo entiendo.
Idemrejuvenecimiento. De eso se trata? Despus de una breve pausa, aado: Y
Hornos Universales quiere acabar con su descubrimiento para mantener las ventas.
La sonrisa de idMaharal aumenta.
Una buena suposicin. Si slo fuera eso, habra disrupciones. Consecuencias econmicas.
Pero nada que la sociedad no pudiera manejar.
Concentrndome, trato de captar qu est dando a entender. Algo ms serio que una
disrupcin econmica?
Cunto... cunto tiempo puede seguir un dem adquiriendo recuerdos antes de que le
resulte difcil cargar?
Mi captor asiente.
La respuesta depende de la personalidad imprintadora original. Pero ests en el buen camino.
Con tiempo suficiente, el campo-alma de un golem empieza a divagar, transformndose en algo
nuevo.
Una nueva personamurmuro. Algo que puede preocupar a mucha gente.
IdMaharal me est observando, como si evaluara mis reacciones. Pero evalundome para qu?
Reflexionando sobre mi estado actual, slo siento calma y aceptacin.
Ha puesto algo en el fluido sostenedor. Un sedante?
Un agente relajante. Tenemos cosas que hacer, t y yo. No ayuda que ests inquieto. Tiendes a
volverte impredecible cuando ests agitado.
Ja. Clara me dice lo mismo. Lo acepto de ella, pero no de este payaso. Con sedante o no, me
agitar cuando me venga en gana. Habla como si hubiera hecho esto antes.
Oh, s. No es que t lo recuerdes. La primera vez que nos vimos fue hace mucho tiempo y no en
este laboratorio. Todas las otras veces... elimin los recuerdos.
Cmo puedo reaccionar a esa noticia, excepto mirndolo con mala cara? Esto implica que no soy
el primer Albert Morris que Maharal ha sidcuestrado. Debe de haberse apoderado de otras copias,
algunas de esas que desaparecieron misteriosamente a lo largo de los aos, para luego
eliminarlas una vez hubo terminado...
Una vez hubo terminado de hacer qu? Las perversiones habituales no parecen el estilo de
Maharal.
Aventuro una suposicin.
Experimentos. Ha estado capturando a mis ids y ha experimentado con ellos. Pero por qu?
Por qu yo?
Los ojos de Maharal son vidriosos. Puedo ver mi propio rostro gris reflejado en ellos.
Por muchos motivos. Uno es tu profesin. Pierdes regularmente golems de alta calidad sin
preocuparte mucho al respecto. Mientras tu misin salga bien, los villanos sean capturados y el
cliente pague, aceptas unas cuantas prdidas inexplicadas aqu y all como parte del oficio. Ni
siquiera informas a las compaas de seguros.
Pero...
Naturalmente, hay ms.
Lo dice de una forma que indica que sabe lo que voy a decir y est harto, como si me hubiera
dado la misma explicacin muchas veces ya. Es una idea queme deja helado.
El silencio se prolonga. Est esperando? Me pone a prueba? Se supone que he de deducir
algo a partir de las pruebas que tengo ante los ojos?
El rubor inicial de la coccin ha desaparecido. Maharal est ante m con su tono gris estndar, con
aspecto moderadamente fresco... pero no del todo. Algunas de aquellas manchas bajo la piel no
han desaparecido. El proceso que usa para restaurar el lan vital debe de ser irregular. Imperfecto,
como una actriz de cinc con su ltimo lifting facial. Debajo hay signos de irreversible desgaste y
deterioro.
Tiene... que haber un lmite. Un lmite al nmero de veces que se pueden renovar las clulas.
l asiente.
Siempre ha sido un error buscar la salvacin solamente por la continuidad del cuerpo. Incluso
los antiguos lo saban, cuando el espritu humano slo tena un hogar.
Incluso ellos saban que la perpetuidad no se consigue con el cuerpo, sino con el alma.
A pesar del tono proftico, me doy cuenta de que lo dice en sentido tecnolgico y espiritual.
Con el alma... Se refiere de un cuerpo a otroparpadeo. De un dem a algn otro cuerpo
distinto del original? Entonces comprendo. Ha hecho otro logro. Algo an ms trascendental
que ampliar el lmite de expiracin de un golem.
Contina dice l.
Me siento reacio a pronunciar las palabras.
Piensa... piensa que puede continuar indefinidamente, sin su yo real.
Una sonrisa se extiende por el rostro gris acero, mostrando placer por mi deduccin, como un
maestro que contempla a su alumno favorito. Sin embargo, hay algo glido en su mueca de
goleo].
La realidad es cuestin de opinin. Yo soy el verdadero Yosil Maharal.

22

Mmica es la palabra
... donde el verde del martes adquiere otro tono ms...

Esta es mi primera oportunidad para recitar un informe desde que escap por los pelos de ese
jaleo en Hornos Universales.
Hablar a un anticuado autoscriba parece un uso pobre de un tiempo precioso, sobre todo cuando
estoy huyendo. Cunto ms fcil lo tienen los grises modelos especial didtective de Albert, que
estn equipados con adecuados grabadores subvoclicos y compulsiones insertadas para
describir todo lo que ven o piensan, en tiemporreal presente! Pero yo slo soy un verde utilitario,
incluso despus de haberme teido varias veces. Un producto barato. Si tiene que haber una
explicacin de mi miserable participacin en todo esto, debo darla por la tremenda.
Lo cual trae a colacin la pregunta del milln. Una explicacin para quin? No para realAlbert, mi
hacedor, que seguramente est muerto. Ni para los polis, queme diseccionaran nada ms
ponerme la vista encima. En cuanto a mis hermanos grises... Demonios, me da escalofros tan
slo de pensar en ellos.
Entonces, por qu molestarme en recitar nada? A quin le importar?
Puede que sea un frankie, pero no puedo dejar de imaginar a Clara librando su guerra en el
desierto, sin saber que su amante real ha sido eliminado por un misil. Se merece el consuelo
moderno: orlo de boca de su fantasma. Eso quiere decir yo, ya que soy el nico dem que queda.
Aunque en realidad no me siento para nada como Albert Monis. As que aqu est, querida Clara.
Una carta escrita por un fantasma para ayudarte a pasar la primera etapa de dolor. El pobre Albert
tena sus defectos, pero al menos te quera. Y tena un trabajo.
Yo estaba all cuando se produjo... el ataque a Hornos Universales, quiero decir.
Estaba en la planta de la fbrica a menos de treinta metros de dis_ tancia, mirando asombrado al
gris nmero dos pasar corriendo, todo hinchado y descolorido por algo horrible que se agitaba en
sus tripas, preparado para estallar. Pas de largo, sin apenas mirarme, ni al pequeo idemhurn
de Pal que llevaba al hombro, aunque habamos pasado por un infierno para llegar hasta aqu y
rescatarlo!
Ignorando nuestros gritos, el gris busc frenticamente, y entonces encontr lo que estaba
buscando: un lugar donde morir sin perjudicar a nadie.
Bueno, a nadie excepto a aquel pobre trabajador-pala, que nunca comprendi por qu un
desconocido de pronto quiso meterse por su cloaca. Y sa fue slo la primera sorpresa
desagradable del tipo. El gigantesco idobrero dej escapar un grito, y luego empez a expandirse
hasta alcanzar varias veces su antiguo tamao, como un globo hinchado... como un personaje de
dibujos animados que sopla demasiado fuerte su propio pulgar. Me pareci que la desafortunada
pala estaba a punto de explotar! Entonces todos habramos terminado. Yo, con se guridad. Todo el
mundo en la fbrica. Hornos Universales. Tal vez todos los dems de la ciudad?
(Imagina a todos los archis teniendo que hacerlo todo ellos solos! Sabran cmo, por supuesto.
Pero todo el mundo est tan acostumbrado a ser muchos... a vivir varias vidas en paralelo. Verse
limitados a uno a la vez volvera a la gente loca.)
Por fortuna para nosotros, la infortunada pala dej de expandirse en el ltimo momento. Como un
sorprendido pez globo, mir en derredor con ojos saltones, como pensando que aquello no estaba
en mi contrato. Entonces el brillogolem se extingui. El cuerpo de barro se estremeci, se
endureci, y se qued quieto.
Chico, vaya forma de irse.
Se produjo luego un torbellino de caos y alarmas ruidosas. Las mquinas de produccin se
pararon. Los obreros-golem dejaron todas las tareas y la enorme fbrica se llen de equipos de
emergencia que corran a reparar los daos. Vi muestras de intrpido valor... o habra sido valor si
las cuadrillas no hubieran estado compuestas por duplicados sacrificables. Incluso as, hizo falta
valor para acercarse a aquella carcasa hinchada. Dbiles chorros brotaban del cuerpo
ensanchado y rezumante. Todo dem que rozaba siquiera una gota caa convulso de agona.

Pero la mayor parte del veneno estaba controlado dentro de la enorme y temblorosa pala.
Cuando empez a derrumbarse y a desintegrarse desde dentro, limpiadores a rayas prpura
llegaron con largas mangueras y rociaron la zona con espuma antiprinica.
A continuacin llegaron los directivos de la compaa. No los humanos reales an, sino montones
de atareados grises cientficos con bata blanca, y luego algunos brillantes polids azules y un
procurador de Seguridad Pblica dorado-plateado. Finalmente, un duplicado platino del mismsimo
jefe de HU, Vic Eneas Kaolin, apareci en escena exigiendo respuestas.
Vamos dijo el, pequeo idhurn de Pallie desde mi hombro.
Largumonos. Ahora eres naranja, pero el jefazo podra reconocer tu cara.
A pesar de eso, estuve tentado de quedarme y averiguar qu suceda. Ayudar tal vez a limpiar el
nombre de Alberti De todas formas, qu me esperaba ah fuera en el mundo? Diez horas de
rascarme intilmente la cabeza, escuchando las quejas y recriminaciones de Gadarene y Lum
hasta que mi reloj se agotara y me tocara el turno de derretirme?
La espuma todava flua, borboteando, siseando y esparcindose por todo el suelo de la fbrica.
Los instintos de supervivencia imprintados parecen de verdad, y me un a los otros mirones que se
alejaban de la sustancia.
Muy bien suspir por fin. Salgamos de aqu.
Me di la vuelta... slo para encontrarme con varios tipos hoscos de seguridad, vestidos de naranja
claro con franjas azules, y con msculos triples que mostraron amenazadores.
Por favor, vengan con nosotros dijo uno de ellos con voz aumentada de autoridad, ejerciendo
sobre mi brazo una presa inflexible. Inmediatamente comprend que eso era una buena seal.
Lo de por favor, quiero decir.
Nos metieron en un vehculo sellado con los costados de metal sencillo, cuya opacidad no
disminua aunque mirramos con la mxima atencin, cosa que el id de Pal consider bastante
desagradable.
Al menos podran dejarnos ver el panorama antes de empezar a diseccionar nuestros cerebros
gru el hurn con la cara de Pal, enfrentndose a los guardias a su manera tpica. Eh, los
de delante! Y si dejamos a la gente consultar con su programa-abogado, eh? Quieren ser
personalmente responsables cuando megademande a toda la compaa por sidcuestro? Son
conscientes de la reciente sentencia idAddison contra Hughes? Ya no es una excusa que un golem
diga que me limitaba a seguir rdenes. Recuerden la Ley Secuaz. Si cambian de bando ahora
mismo, podrn ayudarme a demandar a su jefe y acabar nadando en dinero!
El bueno de Pal, un encanto 1c echen lo que le echen. Tanto daba. Que estuviramos abajo
arresto en sentido estrictamente legal no importaba.
Como meras propiedades (y posibles partcipes en un sabotaje industrial) no bamos a inspirar a
ningn empleado de HU para que se chivara de que haban abusado de nuestros derechos.
Al menos el conductor haba dejado mi reposabrazos conectado, as que ped noticias. El espacio
ante m se hinch con burbujas de holorred, la mayora dedicadas a un fracasado ataque
terrorista fantico en HU. No daban mucha informacin. De todas formas, poco despus otra
noticia cop la atencin cuando un globo estandarte estall, apartando a los otros holos.

CASA DE LA ZONA NORTE DESTRUIDA POR UN MISIL HOODOO!

Al principio no reconoc el lugar del ardiente infierno. Pero los locutores de noticias pronto
aadieron la direccin alcanzada por un cohete asesino clandestino.
Rayos murmur Pallie cerca de mi odo. Es duro, Albert.
Era mi casa. O el lugar donde este cuerpo mo fue imprintado con recuerdos, antes de ser soltado
en un da largo y lamentable. Maldicin, incluso se han cargado el jardn, pens, viendo las
llamas consumir la estructura y todo lo de dentro.
En cierto sentido, pareca un favor. Los rumores en la Red ya haban empezado a mencionar a
Albert Morris como principal sospechoso del ataque a HU. Estara en un verdadero aprieto si an
viviera. Pobre tipo. Era predecible, supongo, mientras siguiera actuando como un romntico y
anticuado cruzado contra el mal. Tarde o temprano iba a irritar a alguien mucho ms grande y
ms fuerte y meterse en verdaderos problemas. Quien haba hecho todo aquello estaba siendo
devastadoramente concienzudo.
Los problemas no haban empezado siquiera a resolverse cuando el vehculo se detuvo. La
puerta trasera empez a abrirse y el pequeo idhurn de Pal se prepar para saltar. Pero los
guardias estaban vigilando y fueron rpidos. Uno agarr a idPal por el cuello con una tenaza de
tornillo. El otro me asi por un codo, suavemente pero con suficiente energa para demostrar lo
intil que sera resistirse.
Salimos junto al prtico a oscuras de una gran mansin de piedra, bajamos una escaleras en
penumbra ocultas en parte por unos crisantemos verdaderamente destacables. Podra haberme
resistido al guardia el tiempo suficiente para tratar de oler las flores, si hubiera tenido nariz.
Ah, qu le vamos a hacer!
En el fondo, una puerta abierta conduca a una especie de saloncito donde media docena de
figuras se relajaban ante mesas y sillas, fumando, hablando y bebiendo. Al principio los tom por
reales, ya que todos eran de diversos tonos de marrn-humano y llevaban ropa de tela duradera
de estilo bastante anticuado. Pero tras una mirada experta vi que sus tonos de carne eran
teidos. Sus rostros acababan de delatarlos: tenan la tpica cara de irremisible aburrimiento.
Aquellos Menas se encontraban al final de un largo da de trabajo, y esperaban pacien temente el
momento de expirar.
Dos de ellos, sentados ante costosas pantallas interfaz, hablaban con avatares lA generados por
ordenador de rostros similares a los suyos. Uno era un pequeo golem de aspecto infantil, con
ropa vaquera gastada. No entend nada de lo que dijo. Pero la otra, una mujer pechugona de
cabello rojizo, vestida con ropa de matrona que le sentaba bastante mal, hablaba lo
suficientemente alto para que yo pudiera orla mientras los guardias Inc hacan pasar de largo.
... con el divorcio al caer, va a haber un montn de cambios le deca a la cara en pantalla. Mi
parte se complicar ms a medida que las submotivaciones de estrs inducido se vuelvan ms
sutiles. Si no podemos tener mejor continuidad da-a-da, me gustara al menos tener mejores
datos sobre los ndices de miseria original. Sobre todo ya que tengo que empezar casi desde cero
cada da. Por fortuna, la situacin era tan catica que el sujeto no requiere mucha consistencia, ni
la espera siquiera...
Su voz era pura profesionalidad, las palabras no tenan relacin con ninguna preocupacin ma.
Estaba claro que Albert Morris no era el nico trabajador cualificado contratado para oscuros
proyectos por un multibillonario excntrico.
Nuestros fornidos escoltas nos llevaron ms all del vestbulo/sala de espera. Un rayo visible
escane las frentes veteadas de azul y abri la puerta, revelando una enorme cmara dividida por
hileras de gruesas columnas de sostn de la mansin. Atravesamos rpidamente ese bosque de
hormign y vimos varios laboratorios. A mi izquierda, el equipo era para idemizacin, como caba
esperar: congeladores, unidades imprintadoras, hornos y cosas as, adems de unas cuantas m-
quinas que no reconoc. A mi derecha, aparatos relacionados con la biologa y la medicina
humanas, casi un hospital de gente real en miniatura, equipado adems con los ltimos
analizadores/escneres cerebrales.
Es decir, supuse que eran los ltimos. Albert es (o era) un aficionado que lee estudiosamente
artculos sobre la psicopatologa cerebral de los malhechores. Una fascinacin que yo, corno
frankie, por lo visto no comparto.
Los guardias nos escoltaron hasta otra sala de espera, ante una puerta cerrada. Por una estrecha
ventana vi a un individuo que caminaba nerviosamente, ladrando bruscas preguntas a alguien que
no llegaba a ver. La piel del interrogador era brillante, pulida, y sus caros tendones sintticos se
hinchaban, casi como los de un hombre. Pocos podan permitirse un cuerpo como se, y mucho
menos utilizarlos en grandes cantidades. Era el segundo idKaolin de alta calidad que vea en una
llora. No paraba de mirar a la pared cercana, donde mltiples burbujas flotaban y revoloteaban,
reaccionando a su mirada, mostrando acontecimientos de muchos husos horarios.
Advert que la fbrica de HU destacaba en varias burbujas; los equipos de emergencia todava
estaban trabajando, pero menos frenticamente que antes, pues al parecer haban conseguido
acotar el ataque prinico.
Apost a que la produccin continuara antes del amanecer en las secciones alejadas de la
fbrica.
Otra burbovisin mostr las ruinas humeantes de una casita... el hogar de Albert, y probablemente
su crematorio. Lstima.
Aprtese de ah, por favor dijo uno de mis escoltas, en un tono suave que implicaba que una
segunda advertencia sera menos corts. Me apart de la ventana y me reun con idPal, que
estaba tendido en el fino colchn de una camilla de hospital cercana. El pequeo hu rn-golem de
Pal se estaba lamiendo algunas de las heridas recibidas en nuestra breve batalla para acceder a
Hornos Universales.
Como realPal esperaba, los tneles trabajosamente excavados por los grupos de fanticos
manifestantes (el de Lum y el de Gadarene) ya haban sido descubiertos por alguien. Guardianes
mecnicos ocultos, vigilantes y mucho ms duraderos que el barro, nos atacaron cuando
aparecimos. Pero el barro es verstil. Y los roboguardianes nunca se haban enfrentado a un
escuadrn de miniPals a la carga! Cuando lo segu, la batalla casi haba terminado. Encontr a un
idPal entre los aritos de sus camaradas y los fragmentos fundidos de los guardias mecnicos. Su
piel refractaria humeaba y la mayora de los diminutos escarabajos de combate que llevaba haban
desaparecido. Pero los centinelas enemigos ya no existan y nuestro camino qued despejado
hasta la fbrica misma, donde buscamos a mi hermano gris antes de que lo engaaran para
cometer un crimen.
Result que nuestra advertencia lleg demasiado tarde. A pesar de todo, el gris debi de darse
cuenta de algo por s mismo. Su zambullida de ltimo minuto en el apestoso vientre de una pala
fue valiente y original. Al menos, yo esperaba que las autoridades lo juzgaran de esa forma. Si no
se les escatimaba parte de la historia completa.
Mientras esperaba en la antesala subterrnea, el pequeo golern de Pal empez con las quejas.
Eh! Qu hace falta para recibir un poco de atencin mdica aqu? Nadie ha advertido que
estoy daado? Qu tal una enfermera guapa? O un bote de tintura y una navajita?
Un guardia se lo qued mirando y luego murmur algo a un micro de mueca. No tard en
aparecer un rox utilitario naranja, desprovisto de ningn rasgo que indicara el sexo de su original,
y empez a aplicar varios esprais a las heridas del idPal. Yo tambin haba sufrido una
quemadura o dos peleando cerca de los tneles, pero me viste quejarme?
Pasaron los minutos. Un montn. Advert que ya deba de ser mircoles. Magnfico. Tendra que
haber pasado el da anterior en la playa, despus de todo.
Mientras esperbamos, un idmensajero lleg corriendo de la mansin propiamente dicha, usando
a fondo sus largas piernas y cargado con un pequeo contenedor de tefln. El hurn arrug su
nariz hmeda, olisqueando con disgusto.
Sea lo que sea lo que hay en esa caja, ha sido desinfectada de unas cincuenta formas distintas
coment. Huele a una mezcla de alcohol, benceno, bactina y a esa espuma que estaban
usando en HU.
El mensajero llam a la puerta y entr. O al Kaolin platino exclamar Por fin! antes de que nos
quedramos de nuevo enfrindonos los talones, deteriorndonos a cada minuto que pasaba. En
cuanto el enfermero termin de reparar al idPal, mi pequeo amigo empez de nuevo a parlotear,
exigiendo otro favor.
Eh, amigo, y si me traes una lectora, eh? Tengo que estar productivo, no? Mi rig se uni hace
poco a un club de lectura. Quiere ponerse al da con Moby-Id para su prxima reunin. Bien
podra leerme algunos captulos mientras estoy aqu sentado.
El valor del tipo! Suponiendo que llegara a leer unas cuantas pginas, de verdad esperaba
poder descargar algo a realPal? S, claro pens. Como si furamos a salir alguna vez de
este lugar.
Para mi sorpresa, el guardia se encogi de hombros, se acerc a un armarito, sac una ajada
placa-red y la lanz a la camilla de Pal. Pronto el pequeo golem se abri paso por el ndice de
ficcin online, buscando el ltimo xito de ventas sobre un goleta marino tan grande que sus
clulas de energa tardaban dcadas en agotarse... un monstruoid imprimado con el alma
atormentada de un sabio medio loco que deba perseguir a su creacin mientras recorra los
siete mares, aplastando barcos y esquivando a su inflexible perseguidor durante unas mil p -
ginas. Ha habido una oleada de historias y pelculas como sa ltimamente, de dems en
conflicto con sus arquetipos originales. He odo decir que ste est bien escrito y cargado de
angustia existencial. Pero Albea Morris nunca supo saborear la buena literatura.
De hecho, me sorprendi un poco descubrir que Pal tena debilidad por esas cosas. Un club de
lectura, por mi culo de cermica! Seguro que preparaba algo.
Vengan dijo uno de nuestros guardias, respondiendo a alguna seal oculta. Los quieren
ahora.
Y es un gran honor ser queridos trin Pal, siempre con una frasecita a punto. Soltando la
placa se subi a mi hombro, y yo entr en la sala de conferencias por la puerta, ahora abierta.
Un solemne Kaolin-golem nos esperaba.
Sintense orden. Me desplom en la silla que me indicaba, ms cmoda de lo que
necesitaba mi barato culo. Estoy muy ocupado declar el duplicado del magnate. Les doy
diez minutos para que se expliquen. Sean exactos.
No hubo amenazas ni persuasiones. Ni amenazas de que no mintiramos. Casi con toda certeza
nos estaran escuchando sofisticados programas de neurored. Aunque esos sistemas no son
inteligentes (en ningn sentido estricto de la palabra), hace falta concentracin y suer te para
engaarlos. Albea tena esa habilidad, y supongo que eso significa que yo tambin. Pero all
sentado me faltaban las ganas de intentarlo.
De todas formas, la verdad era bastante entretenida. Pallie se lanz directamente a ella.
Supongo que podramos decir que empez el lunes, cuando dos grupos distintos de fanticos
acudieron a m, quejndose de que aqu mi amigo una zarpa de hurn me sealo, los estaba
acosando con visitas nocturnas...
Continu contando toda la historia, incluyendo nuestras sospechas de que alguien estaba
planeando acusar a los desventurados fanticos, Lum y Gadarene, y a realAlbert, preparndolo
todo para que se llevaran la culpa del sabotaje de esa tarde a HU.
No poda reprochar la decisin de idPal de cooperar y contarlo todo. Cuanto antes fueran puestos
los investigadores sobre la pista correcta, mejor; una forma de limpiar el nombre de Albert,
aunque ahora no le fuera a servir de nada. (Advert que el pequeo hurn diestramen te evitaba
nombrar a su propio rig. RealPal estaba a salvo, por ahora.)
Y sin embargo mi cerebro de barro herva de recelo. El propio Kaolin no estaba libre de sospecha.
Cierro, no poda imaginarme a un multibillonanio saboteando su propia compaa. Pero todo tipo
de retorcidas conspiraciones pueden parecer plausibles despus de un da como el que acababa
de tener. No haba sido all mismo, en la mansin Kaolin, donde desapareci el gris nmero uno
del martes? En cualquier caso, Kaolin era uno de los pocos que posean los medios, tcnicos y
financieros, para idear algo tan retorcido y diablico.
Pero lo que ms me llamaba la atencin era que no hubiera policas presentes. Aquel
interrogatorio tendra que haber sido realizado por profesionales.
Eso implicaba que Kaolin tena algo que ocultar. Incluso a riesgo de desafiar la ley.
Podra meterse en verdaderos problemas por esto pens, si una sola persona real hubiera
resultado herida en el ataque de esta noche. Cierto, las nicas personas que vi heridas en RO
fueron dems... El pensamiento se qued colgado, inacabado, insatisfactorio.
Bien, bien dijo nuestro anfitrin platino despus de que el id-hurn terminara su sorprendente
recital sobre visitantes nocturnos, fanticos religiosos, locos por los derechos civiles y tneles
secretos. El Vic sacudi la cabeza. Es toda una historia.
Gracias! jade idPal, agitando su apndice trasero por el cumplido. Estuve a punto de
golpearlo.
Normalmente, su historia Inc parecera ridcula, por supuesto. Un montn de fantasas
descabelladas y mentiras evidentes hizo una pausa. Por otro lado, encaja con la informacin
adicional que he recibido hace poco.
Indic al mensajero, que haba permanecido pacientemente en pie en un rincn, que se acercase.
El golem amarillo us guantes desechables para meter la mano en su caja y sacar un cilindro
diminuto (el tipo de archivo audio ms pequeo y simple, sin energa), y lo insert en una unidad
reproductora en la mesa de conferencias de Kaolin. El sonido que emiti no era lo que nuestros
abuelos habran llamado una voz, sino ms bien un murmullo de chasquidos y semitonos que se
convirti en un gemido cuando el mensajero puls la unidad rebobinadora a mayor velocidad. Y sin
embargo, yo conoca aquel lenguaje muy bien. Capt cada palabra perfectamente.
Siempre me siento un poco protestn cuando salgo de la bandeja, descuelgo la ropa de papel de
la percha... sabiendo que soy la copia por-un-da.
Uf. Qu me ha puesto de este humor?
Tal vez la noticia de Ritu. Un recordatorio de que la muerte verdadera todava nos acecha a todos.
... A veces eres la cigarra. A veces la hormiga.

El reconocimiento fue algo ms que or ritmos y frases familiares. No, los mismos pensamientos
me golpearon con una acuciante sensacin de repeticin. La persona que haba subvocalizado
aquella grabacin empez su parodia de vida apenas minutos antes que yo empezara la ma.
Cada uno de nosotros inici su existencia el martes por la maana pensando de modos similares,
aunque yo no estaba equipado con las prestaciones de un gris. Hecho de materia ms burda, yo
rpidamente me desvi por una extraa frontera y no tard en darme cuenta de que era un frankie.
El primero que creaba Albert Monts.
El tipo que grab aquel diario era evidentemente ms convencional. Otro leal Albert gris. Dedicado.
Un verdadero profesional. Lo bastante listo para adelantarse a los planes de tu malhechor habitual,
variedad-jardn.
Pero tambin lo bastante predecible para que alguna mente realmente tortuosa pudiera tenderle
una trampa maligna.
... Estoy en el Estudio Neo, que ofrece servicios que nadie magin antes de que la tcnica de
hornos apareciera...
Espera un momento.
Es el telfono... Pal... Nell decide pasarle la llamada a n pero escucho. Quiere que me pase por
su casa...
Ves? exclam el pequeo hurn-golem en mi hombro.
Trat de advertirte, Albert!
Ya te he dicho que no soy Albert respondo.
Los dos estamos nerviosos e irritados escuchando el superrpido playback describir un encuentro
fatal.
La ayudante ejecutiva de la maestra... me aparta de la oficina de Wammaker...
En nuestra reunin trataremos ternas delicados...

Escuchamos embobados mientras los clientes (una dice ser la maestra misma) explicaban su
necesidad de un investigador imposible de localizar para que metiera la nariz en HU de una
manera subrepticia aunque legal, buscando pistas de tecnologas secuestradas. Justo el tipo de
cosa necesaria para azuzar la vanidad y la curiosidad de Albert! Me pareci especialmente
curiosa la manera en que cada uno de sus nuevos clientes se asegur de parecer irritante o
desagradable a su propia manera. Conociendo ami arquetipo, lo sublimara e impedira que el
disgusto influyera en su decisin. Perseverara. Sufrira lo insufrible por pura obstinacin. (Llmalo
profesionalidad.)
Estaban jugando con l como con un nio.
Poco despus lleg su aventura en el Saln Arco Iris, donde apenas sobrevivi a un casual
encuentro con algunos gladiadores. Un encuentro que le hizo necesarias reparaciones urgentes...
convenientemente proporcionadas por los znganos de la colmena de la Reina Irene. La
narracin en tiempo presente del gris te haca querer levantarte y gritarle, exigiendo que se
despertara y se diera cuenta de cmo lo estaban utilizando!
Bueno, a toro pasado es fcil reconocer un truco diablico. (lo habra visto yo en las mismas
circunstancias?)
Pero todas las partes cometieron errores. El enemigo (fuera quien fuese el que ide ese retorcido
plan) no advirti el grabador en tiemporreal del Albert gris, escondido entre el puado de fibralmas
de alta densidad de su laringe. Ni siquiera cuando lo tendieron, inconsciente , con el pretexto de
repararlo para instalarle una peligrosa bomba de priones. Sin duda buscaron aparatos de
seguimiento y comunicacin ms sofisticados, pero el diminuto archivero no usaba ninguna fuente
de energa, slo diminutas flexiones en la garganta para grabar en audio con roces minsculos. Un
sistema de grabacin anticuado pero virtualmente indetectable... por eso Albert siempre lo
instalaba en sus grises.
No era extrao que el mensajero de Kaolin tornara tantas precauciones para no tocar el diminuto
artefacto! Aunque desinfectado, haba sido recuperado de una repugnante masa envenenada de
priones, desparramada por el suelo de la fbrica de HU... de los restos mezclados de una
desdichada pala y un didtective privado condenado. El archivo todava poda contener unas
cuantas molculas catalizadoras letales para seres como nosotros, que carecemos de autnticos
sistemas inmunolgicos.
De todas formas, era una pista til, chispeando entre los restos fundidos. Una prueba vital. Tal vez
suficiente para limpiar el nombre de mi difunto hacedor.
Pero por qu nos pona Kaolin esa grabacin a nosotros, a idPal y a m, en vez de a la polica?
La aguda narracin pronto nos llev a la mejor parte del da del gris: cuando evit hbilmente el
Omnipresente Ojo Urbano, engaando a las legiones de cmaras pblicas y privadas que cubran
casi todos los ngulos del moderno paisaje ciudadano. Lo haba disfrutado. Pero luego, tras haber
borrado su pista, entr en Hornos Universales.

Dos artculos salen de una ranura en la garita, una pequea placa de visitante y un mapa... me
dirijo a las escaleras mecnicas para bajar... un enorme complejo parecido a un hormiguero bajo
las resplandecientes cpulas corporativas, preocupado por la siguiente fase: buscar pistas de que
Vu Eneas Kaolin est reteniendo ilegalmente logros cientficos...
Muy bien, supongamos que Hornos Universales ha resuelto cmo transmitir la Onda Establecida
de la conciencia humana a distancias superiores a un metro. Habr pistas o signos que un
profano corno yo pueda entender? Podran los ejecutivos de HU enviarse ya a todo el planeta?
Pal y yo intercambiamos una mirada.
_Guau murmur el pequeo golem.
podra ser se el logro? La idemiz acin remota sacudira la forma de vida a la que por fin hemos
empezado a acostumbrarnos, despus de todos estos aos difciles.
Los dos nos volvimos a mirar a idKaolin. Su reaccin no revel nada, pero y la primera vez que
haba odo estas palabras, haca slo unos minutos? Se ruboriz la tez platino de furia y
desazn?

Una vibracin abajo... mquinas gigantescas mezclan barro orgnico, amasndolo con fibras
sintonizadas para vibrar con los ritmos de un alma extrada_ muecos moldeados que caminan y
hablan... y nosotros lo damos todo por hecho...
Maldicin. Algo me est molestando. Piensa.. cmo podra Hornos Universales ocultar algo tan
grande?
S, el mal se nutre del secreto. Es lo que impulsa a Albert. Descubrir la maldad. Encontrarla
verdad. Pero es eso lo que hago?

Por fin murmur yo, mientras el gris empezaba a hacerse las preguntas adecuadas.
En justicia, expres sus dudas antes. Pero eso haca que la transcripcin fuera an ms
frustrante: escuchar mientras avanzaba a pesar de todos sus recelos.
Tal vez el gris era defectuoso, como yo: una copia de mala calidad hecha por un original agotado,
no por Albert en su mejor momento. Por otro lado, haba sido manipulado por expertos. Tal vez
nunca tuvo una oportunidad.

Un especie de mosquito esquiva una palmada y se lanza hacia mi cara. Uso un arrebato de
energa para agarrarlo... lo aplasto en la mano.

El miniPal clava sus garras en mi pseudocarne.


Maldicin, Albert. Me gast mi buen dinero en esos bichos diminutos.
Sus ojos de hurn chispeaban, como si de algn modo Ia obstinacin del gris fuera culpa ma. Yo
podra haber reaccionado quitndolo de encima de mi hombro. Pero la grabacin se acercaba a su
mortfero clmax.
Tiene sentido... Aumentaran los daos retrasando la ignicin, bien con un reloj o preparndolo
para que se dispare cuando pase por un segundo escaneo de seguridad...
Alto! grito...
A partir de ese punto, la narracin se convirti en un rpido gemido entrecortado, mucho ms
indescifrable, como los murmullos de un corredor apurado o de alguien que tratara de
concentrarse en una tarea desesperada.
Intentando salvar mucho ms que su propia vida miserable.

Veo una versin de ir mismo con una comadreja-golem... Parece que el verde de hoy encontr
algo mejor que hacer que limpiar retretes. Bien por ti, Verde...
Eso me hizo sentirme un poco avergonzado por las cosas sardnicas que haba pensado de
aquel gris. Podra haber intentado salvarlo con ms insistencia? Podra realAl estar vivo ahora,
si hubiramos tenido xito?
Lamentarse pareca fuera de lugar, con mi propio reloj marcando rpidamente d tiempo. Por qu
nos estaba poniendo Kaolin esa cinta? Para burlarse de nuestro fracaso?

La pobre pala se rebulle... No puedo reprochrselo, pero me impulsa ms adentro, contengo la


respiracin...
Me estoy consumiendo...
Estoy lo bastante dentro? Contendr el enorme cuerpo de barro...?

La narracin termin con un agudo chirrido.


ldPal y yo nos volvimos al mismo tiempo para contemplar los es toicos y casi humanos rasgos de
idEneas Kaolin, quien nos observ un buen rato mientras una de sus manos temblaba levemente.
Finalmente, habl en voz baja, ms fatigada de lo que pareca propio de un golem de mediana
edad.
Bien. Quieren tener una oportunidad para encontrar a los pervertidos que hicieron todo esto?
El dem de Pal y yo compartimos una mirada de sorpresa. Pretende usted decir... Pretende
decir que quiere contratarnos? pregunt.
Qu, exactamente, esperaba Kaolin que consiguiramos en las diez horas (o menos) que nos
quedaban?

23

Tendidos al sol
...de cmo Albert descubre, en tiempo real, cun real puede ser...

El desierto es muchsimo ms brillante al natural que en el holocine. Algunos dicen que su


resplandor incluso puede penetrar en tu cerebro y afectar la glndula pineal, ese tercer ojo
profundamente enterrado que los antiguos msticos consideraban un enlace directo con el alma.
Se dice que la luz cegadora revela verdades ocultas. O hace que delires tanto que encuentras
significados csmicos en lo ms simple. No es de extraar que los desiertos sean el tradicional
refugio de ascetas de ojos desorbitados que buscan el rostro de Dios.
No me importara encontrarme con un asceta ahora mismo. Le pedira que me prestara su
telfono.

Est funcionando este trasto? Me he pasado el ltimo par de horas toqueteando un diminuto
archivador de sonido de potencia muscular, probndolo con el relato de lo que sucedi anoche.
Primero tuve que sacarlo del golem gris que llevaba almacenado en la parte trasera del Volvo
destrozado. Una tarea asquerosa, pero el dem se estrope de todas formas, como todos los
componentes electrnicos del coche, cuando el Kaolin platino nos dispar con su extraa arma en
la carretera.
Un archivador subvocal no necesita electricidad ninguna, un motivo por el que lo instalo en todos
mis grises. Imprime espirales microscpicas en un cilindro de dolomita de densidad neutral. Yo no
s narrar con gruidos a alta velocidad, como hago cuando soy de barro. A pesar de todo, la
pequea unidad debera detectar los sonidos ambientales, como una voz hablada, mientras est
insertada en la piel, bajo mi mandbula. Con pequeos gestos suministro energa. Ritu creer que
tengo un tic nervioso despus de todo lo que hemos pasado. Ella ha salido de nuestra cueva (un
hueco al socaire entre los peascos) para beber de una pequea charca que encontramos. Incluso
los dems necesitan agua aqu, a menos que quieras convertirte en porcelana. Eso me da una
excusa para hacer mis propios viajes a la charca. Soy real, despus de todo. Llevo encima la
marca de Adn, cubierta de maquillaje y ropa.
Por qu seguir fingiendo que soy artificial? Por amabilidad. El golem de Ritu no tiene muchas
posibilidades de volver a casa para descargar. Como si su rig quisiera estos recuerdos. Yo, por
otro lado, tengo bastantes probabilidades de salir de aqu. Esperar a la noche, y luego caminar
hacia el oeste a la luz de la luna hasta que llegue a una carretera, una casa, o alguna webcam de
algn grupo eco. Cualquier cosa que Inc sirva para lanzar un SOS. La civilizacin es simplemente
demasiado grande para perderse hoy en da, y un cuerpo orgnico sano puede soportar prdidas,
si no haces ninguna estupidez.
Supongamos que encuentro un telfono. Debera utilizarlo? Ahora mismo mi enemigo (Vic
Kaolin?) debe de creer que estoy muerto. Muerto de verdad por el ataque con el misil a mi casa. Y
ahora todos mis dems tambin lo estn. Se han tomado muchas molestias para negar a Albert
Morris ninguna continuidad. Reapareciendo nicamente lograra volver a llamar la atencin.
Antes necesito informacin. Un plan. Y ser mejor que me mantenga apartado de los polis
tambin. Hasta que pueda demostrar que me tendieron una trampa. Un poco de sufrimiento extra
(una marcha a travs del desierto evitando cmaras por el canino) podra merecer la pena si
consigo llegar a la ciudad sin ser detectado.
Estoy preparado para ello? Oh, he soportado un millar de heridas que habran acabado con
cualquiera de mis antepasados, desde incineraciones a ahogamientos o decapitaciones. He
muerto ms veces de las que puedo contar Pero una persona moderna nunca hace nada de eso
en forma orgnica! El cuerpo real est para hacer ejercicio, no para angustiado.
Mi duro abuelo del siglo XX lanz su cuerpo (su nica vida) por un puente una vez, sujeto a una
banda elstica. Sufri increbles tormentos en las primitivas clnicas dentales. Viaj cada da por
autopistas sin rayos-gua, confiando toda su existencia a las inciertas habilidades para conducir
de completos desconocidos que pasaban zumbando junto a l en burdos vehculos impulsados
por explosivos lquidos.
Puede que el abuelo se encogiera de hombros ante estos desafos, y fuera capaz de llegar
caminando ala ciudad atravesando sin quejarse el desierto. Yo probablemente gimotear cuando
se me meta una piedrecita en el zapato. A pesar de todo, estoy decidido a intentarlo. Esta noche,
despus de que la golem de Ritu vaya a donde van los golems sin esperanza.
Le har compaa hasta entonces.
Ah vuelve, as que basta de hablar. Todo lo dems que se grabe tendr que ser captado de
nuestra conversacin.
Albert, has vuelto. Recuperaste algo del coche?
No mucho. Todo est frito: mis aparatos forenses, la radio, los localizadores... Supongo
que nadie sabe que estarnos aqu.
Tienes alguna idea de cmo llegamos aqu?
Una suposicin descabellada. Esa arma que dispar idKaolin se carg todos los componentes
electrnicos y deba de tener intencin de destruir el barro imprintado.
Entonces, por qu seguimos en pie?
Ese viejo Volvo tiene ms metal que la mayora de los coches de hoy en da. Estbamos mejor
protegidos que el pobre gris almacenado en la trasera. Adems, sorprend a Kaolin al lanzarme
contra l, con lo cual fall la puntera. Por eso puede ser que nos desmayramos nada ms.
Pero despus! Cmo llegamos al fondo de este barranco, rodeados de kilmetros de cactus
y porquera? Dnde est la carretera?
Buena pregunta. Esta vez he visto algo en el lugar del accidente que no advert antes, un
charco cerca de la puerta del conductor.
Un charco?
Pasta golem. Los restos de nuestro asesino, supongo.
Yo... sigo sin poder creer que sea Eneas. Por qu nos querra muertos?
Yo tambin siento curiosidad por eso. Pero .ahora viene lo interesante, Ritu. El charco pareca...
de la mitad del tamao normal? La mitad... debe de haber quedado cortado por la mitad
cuando lo embestiste. Pero cmo se perdieron los restos?
Mi suposicin? Aunque destrozado por la colisin, Kaolin habr arrastrado lo que quedaba
de l hasta el coche y se habr subido por la ventanilla entreabierta. Nosotros estbamos dentro,
inconscientes. El motor estaba en marcha, pero las puertas y las ventanas estaban cerradas. No
pudo meterse del todo para acabar con nosotros con sus manos desnudas. As que...
As que estir la mano para agarrar tu controlador lateral, la palanca de cambios... y nos sac de
la carretera, nos hizo cruzar el desierto, con medio cuerpo colgando.
Tena que ocultarnos, para que no nos localizaran y rescataran. En algn lugar rodeado de
zonas calientes que ningn dem pueda cruzar de da. Estaramos atrapados si nos
despertbamos. Entonces, cumplida su misin, idKaolin termin su tormento dejndose caer y fun-
dindose.
Pero qu nos impide echar a andar despus del ocaso? Oh. Cierto. La expiracin. A qu hora
del martes fuiste imprintado, Albea?
Uh... antes que t, espero. Kaolin tena motivos para creer que no podemos durar ms all de
medianoche. Nos vio a ambos en tu casa, recuerdas?
Ests seguro de que era la misma copia-Eneas que nos dispar?
Importa?
Tal vez. Si sta fue hecha para que se le pareciera.
Es posible. Pero esos platinos anatmicamente correctos son caros y difciles de
manufacturar en secreto. Mralo de esta forma, Ritu. Si tuvieras un telfono que funcionara, sera
Kaolin el primer tipo al que llamaras?
Yo... supongo que no. De todas formas, si tuviramos alguna idea de por qu...
Apuesto a que est relacionado con todas las cosas raras que pasaron ayer. El accidente fatal
de tu padre no lejos de aqu. La desaparicin de su fantasma en la mansin Kaolin, junto con uno
de mis grises. Kaolin debe de haber pensado que el fantasma de Maharal y mi gris estaban
conchabados.
Para qu?
Luego est el ataque a HU. Otro de mis dems estuvo implicado de algn modo, segn el canal
de escndalos. Parece algo preparado para desacreditarme.
Entonces todo gira a tu alrededor? No es un poco solipsista? No hay nada solipsista en que
hayan hecho volar mi. casa por los aires, Ritu.
Oh, cierto. Tu archi. Tu real... lo haba olvidado.
No importa.
Cmo he podido? Ahora eres un fantasma. Es terrible. Y yo te he metido en todo esto...
No tenas manera de saber...
A pesar de todo, me gustara poder hacer algo.
Olvdalo. De todas formas, no podemos resolver el misterio atrapados aqu, en el desierto.
Y eso te molesta, Albert. Aparte de saber que tu vida est acabada. Ms all de la injusticia,
siento frustracin... deseo de resolver un acertijo ms.
Bueno, soy detective. Descubrir la verdad...
Te impulsa, incluso ahora?
Sobre todo ahora.
Entonces... te envidio.
A m! Tu rig sigue vivo. No corre ningn peligro aparente. Kaolin pareca mucho ms
interesado en...
No, Albert. Lo que envidio es tu pasin. Tu propsito. Hace tiempo que lo admiro.
No s si...
De verdad. Imagino que eso aade un toque especial a morir, a ser un fantasma, sin saber
nunca por qu.
Nunca es una palabra fuerte. Puedo tener esperanza.
Ah lo tienes, Albert! Optimista, incluso despus de la muerte. Esperando que algn avin o
satlite advierta ese SOS hecho con la tapicera del coche que has extendido en la arena. Al
menos permitira que se lo cuentes todo al prximo detective.
Algo as.
Incluso ahora que el sol se est poniendo y no hay ningn helicptero de rescate a la vista?
Un defecto de personalidad, supongo.
Un defecto esplndido. Ojal lo tuviera yo.
T continuars, Ritu.
S, maana habr una Ritu Maharal y ningn Albert Morris. S que debera ser ms
sensible al decirlo...
No importa.
Puedo decirte algo, Albert? Un secreto?
Bueno, Ritu, confiar en tn puede que no sea la mejor...
La verdad es que... siempre he tenido problemas con los dems. Los mos suelen acabar de
formas que no me espero. No quera crear a ste.
Lo siento.
Y ahora, enfrentarme a la muerte en el desierto. Aunque slo sea uno de nosotros el que...
Podemos hablar de otra cosa que no sea la muerte inminente, Ritu?
Lo siento, Albert. Vuelvo compulsivamente al mismo tpico insensible. De qu te gustara
hablar?
Qu tal del trabajo que estaba haciendo tu padre antes de morir?
Albert... tu contrato te excluye de investigar ese tema. De eso se trata, entonces.
Comprendo a qu te refieres. De todas formas, a quin podras decrselo? Muy bien. Durante
aos Eneas Kaolin insisti a pap para que trabajara en una de las cuestiones ms difciles de la
almstica: el problema de la imprintacin nohomloga.
El qu?
Transferir la Onda Establecida de un golem, sus recuerdos y experiencia, a un depositario
distinto al humano original que lo cre.
Te refieres a descargar los recuerdos de un da en otra persona distinta?
No te ras. Se ha hecho. Toma a un centenar de parejas de gemelos idnticos. Cinco o
seis pueden compartir recuerdos parciales intercambiando dems. La mayora sienten dolores de
cabeza brutales y desorientacin, pero unos cuantos consiguen cargas perfectas! Usando
intermediarios golem para compartir todos los recuerdos de sus vidas, los hermanos se vuelven,
de hecho, una persona con dos cuerpos orgnicos, dos lapsos de vida reales sumados a todas las
copias paralelas que quieren.
He odo hablar de eso. Cre que era una fantasmada.
Nadie quiere esa publicidad. El potencial de disrupcin...
Tu padre estaba intentando hacerlo posible entre personas que no fueran gemelas? Personas
que no estn emparentadas? Puaf.
No te sorprendas tanto. La idea ha estado rondando desde que empez la idemizacin,
inspirando incontables novelas malas y pelids.
Hay tantas, de aficionados y metastudios, que no trato de seguirles la pista.
Eso es porque tienes trabajo. Un trabajo real. Pero las artes son todo lo que alguna gente tiene.
Mm, Rima. Qu tiene eso que ver con...?
Espera. Viste la parasensi llamada Retorcido? Fue un gran xito, hace unos pocos aos.
Alguien mc oblig a soportar hasta la mitad.
Recuerda cmo los malos iban por ah secuestrando dems de cientficos importantes y
directivos...
Porque tenan un medio para cargar recuerdos en un ordenador. Una idea simptica para una
pelid de espionaje, aunque imposible. Transistor contra neurona. Matemtica contra metfora.
No demostr alguien que los dos mundos no pueden encontrarse nunca?
Bevvisov y Leow demostraron que somos seres anlogos. Bits y bytes fsicos, no de software.
Pero las almas pueden copiarse, como cualquier otra cosa.
No estudi tu padre con Bevvisov?
Su equipo imprint por primera vez una Onda Establecida en un mueco en Kaolin
Barranimacin. Y s, el argumento de Retorcido era tonto. Un ordenador del tamao de Florida no
podra absorber un alma humana.
No creo que todas las historias sobre descargas en otros estn relacionadas con ordenadores.
Cierto. En algunos dramas sidcuestran a un golem y vierten sus recuerdos en un voluntario,
para apoderarse de secretos. A veces la personalidad cargada se impone a la otra! Una idea
terrorfica que impresiona al pblico. Pero de verdad, qu pasara si aprendiramos a
intercambiar recuerdos entre personas, borrando el lmite entre las almas humanas?
Nota subvocal para m Al ver hablar a Ritu, me doy cuenta... Est hablando de banalidades, pero
a una velocidad que indica un estrs que la gris reproduce de una manera convincente. El tema la
preocupa profundamente.
Si tuviera mi equipo analtico mientras seguimos con esto!
Bien, Ritu. Si la gente pudiera intercambiar recuerdos, los hombres y las mujeres no seran
enigmas mutuos. Comprenderamos al sexo opuesto.
Mm. Eso tendra sus pegas. Piensa en cmo la tensin sexual aporta sal a... Oh!
Qu pasa?
Albert, mira al horizonte!
La puesta de sol, s. Bonito.
Haba olvidado lo especial que es este momento del da, en el desierto.
Parte de esa luminosidad anaranjada procede de SWETAP. Supongo que vamos a tener que
acostumbrarnos a beber agua que brilla... Eh, tienes fro? Podramos generar calor caminando.
Ahora es seguro.
Para qu? Te fabricaron antes de la puesta de sol de ayer, recuerdas? Ser mejor que
ahorres el poco lan que te queda. A menos que se te ocurra algo mejor que hacer.
Bueno...
Entonces sentmonos cerca y compartamos el calor.
Muy bien. As est mejor? Hum... creo que estabas diciendo que todas esas pelids
malas tenan algo que ver con el ltimo proyecto de tu padre.
En cierto modo. Los argumentos de las holohistorias siempre se centran en las formas ms
estpidas en que se puede abusar de la tecnologa. Pero mi padre tuvo que tener en cuenta todas
las posibilidades. La carga en otro tiene serias implicaciones morales. Y sin embargo...
S?
Por algn motivo, me pareci que mi padre ya saba mucho sobre el asunto. Ms de lo que
dejaba entrever.
Contina, Ritu.
Ests seguro de que quieres que lo haga? Importa, con el fin acercndose a cada minuto
que pasa? Otra de las cosas que siempre me han parecido extraas de la idemizacin. El reloj
corriendo... Sera mejor encontrar alguna distraccin antes de la fusin final.
Distraccin. Vale. Cmo te gustara pasar el tiempo que queda, Ritu?
Yo... bueno... Cul es tu filosofa personal sobre romper macetas?
Cmo dices?
Barrer barro. Amasar masa. Tengo que deletrearlo, Albert?
Oh... idemsexo. Ritu, me sorprendes.
Porque soy directa? Es impropio de una dama? No tenemos tiempo que perder, Albert.
O sigues algn credo neoclibe? No, pero...
La mayora de los hombres que conozco, y montones de mujeres, se suscribieron a Playid o
Barromate Mensual en su segundolescencia, y reciban ese paquetito sin marca una vez a la
semana con un experto. Incluso cuando son mayores...
Rita tengo novia fija.
S, le tu perfil. Una guerrera. Impresionante. Habis intercambiado votos completos o
parciales?
Clara no es mojigata. Reservamos el contacto verdadero-verdadero el uno para el otro...
Eso est muy bien. Y es prudente. Pero no has respondido a mi pregunta.
Idemsexo. S, bueno. Depende mucho de si lo cargas luego o no.
Cosa que ninguno de los dos parece probable que vaya a hacer esta noche.
Comprendo.
En cuanto ala distraccin. Quiero decir, qu sentido tiene inhibirse cuando el mundo terminar
dentro de una hora o as? La vida que puede ser salvada...
Muy bien! Admito la propuesta. Ven ac.
Oh, vaya.
Qu?
Albert, no escatimas en tus grises!
T tampoco.
HU ofrece amplificacin supertctil con descuento de empleado... Eso est bien...
S. Vamos...
Uh, espera, tengo una piedra debajo... Ya. Mejor. Ahora djame sentir tu peso. Muy bien, Albert.
Olvdalo todo.
Muy bien. Es tan...
Tan real. Casi como si...
Como si... Ah... ch-chiis!
Qu ha sido eso? Acabas de... estornudar?
Crea que habas sido t. El polvo...
Has sido t! Eres real, maldicin! Lo noto!
Rita, djame explicar...
Qutate de encima, cabrn.
Claro. Pero... qu es ese tinte que se te borra del cuello? Cllate.
Y las lentes de contacto de tus ojos se han cado. Ya me pareci que tu textura era demasiado
perfecta. T tambin eres real!
Cre que estabas muerto. Un fantasma, a punto de fundirse. Estaba intentando consolarte.
Yo te estaba consolando a ti! Qu era toda esa chchara sobre la necesidad de distraccin?
Estaba hablando de ti, idiota.
Pareca que estabas hablando de ti misma.
Una buena excusa.
Eh! Crees que te habra tocado si lo hubiera sabido? Ya te he dicho que Clara y yo...
Maldito seas.
Por qu? Ambos mentimos, no? Te dir mi razn para venir disfrazado, s t me dices la tuya.
Vale?
Vete al infierno!
No te alegras de que no estuviera en mi casa cuando la alcanz ese misil? Preferiras que
estuviera muerto?
Claro que no. Es que...
Podra haber empezado a andar hace horas. Me qued para...
Para aprovecharte!
Ritu, cada uno de nosotros pens... oh, qu sentido tiene?
Es verdad!
Qu? Qu?
Has murmurado algo?
No! Es que...
S?
Slo he dicho que... fue bonito... mientras dur.
S... lo fue. Y ahora de qu te res?
Nos estaba imaginando, tumbados despus, satisfechos por habernos consolado
mutuamente... y luego esperando a que el otro empezara a derretirse. Y luego esperando un poco
ms...
Je. Es gracioso. Lstima que lo descubriramos demasiado pronto.
S. Pero, Albert?
S, Ritu?
Me alegro de que ests vivo.
Gracias. Eres muy amable.
Y ahora, qu?
Ahora? Supongo que echamos a andar. Sacamos una garrafa de plstico del coche, la
llenamos con el agua de la charca y nos dirigimos al oeste.
De vuelta a la ciudad. Seguro que no quieres decir al sureste?
Al sureste?
A la cabaa de mi padre.
Meseta Urraca. No s, Ritu. Tengo un montn de problemas en casa.
Y tienes que descubrir un montn de cosas antes de intentar resolverlos. La cabaa es privada,
con enlaces-red protegidos. Podras enviar palpadores, averiguar qu pasa antes de salir para
enfrentarte a Eneas... o a quienquiera que est detrs de todo esto.
Ya veo lo que quieres decir. Podremos llegar a pie?
Slo hay una manera de averiguarlo.
Bueno...
Y pasaremos cerca del campo de batalla. Fue por eso por lo que viniste en persona, en vez de
enviar a un dem?
Tan transparente soy, Ritu?
Soy lo bastante realista para saber, y envidiar, cuando alguien est enamorado.
Bueno, Clara y yo... a los dos nos da reparo comprometernos, Pero...
Muy bien, pues. Hagamos de tu amiga-soldado nuestro objetivo. Est oscureciendo, pero la luna
ha salido y tengo un amplificador de luz en mi ojo izquierdo.
Yo tambin.
Podernos hacerlo al trote. Nuestros antepasados cruzaron este desierto hace mucho tiempo. Todo
lo que ellos pudieron hacer lo podemos hacer nosotros, no?
Si t lo dices, Ritu. S por experiencia que la gente puede convencerse de todo.

24

Psicocermica
... el gris superviviente del martes produce una impresin...

Nunca imagin que ser el conejillo de indias de un cientfico loco fuese tan interesante.
Han pasado unas diez horas desde que mi reloj protenico empez a correr, disparando el reflejo
salmn: la conocida prisa por nadar o correr o volar de vuelta a casa, salvando cualquier
obstculo, para vaciar los recuerdos de esta minivida en el copioso almacn de un cerebro hu-
mano real. Pero ese acuciante reflejo pronto remiti. Todos los reflejos-golem prensados en mi
pseudocarne, all en la fbrica, haban sido agotados por tina paliza fsica y qumica.
Te acostumbrars a los tratamientos de renovacin explic idMaharal despus de someterme
a tormentos de vapor, chorros calientes y rayos cosquilleantes, dejando mi torso y mis miembros
hinchados, temblando como en los primeros momentos en que sales del horno. Slo duele las
primeras veces.
Con cunta frecuencia se puede hacer esto, antes de que...?
Antes de que el deterioro inevitable lo haga intil? El barro sigue siendo menos duradero que
la carne. Este prototipo ha hecho hasta treinta renovaciones. Mi antiguo equipo en Universal tal
vez haya superado ya esa cifra. Si Eneas no ha eliminado el proyecto... cosa que parece bastante
probable a estas alturas.
Treinta renovaciones, reflexion.
Treinta veces el tiempo dem normal. Una minucia en comparacin con las muchas decenas de
miles de das a los que tienes derecho en una vida moderna y mltiple. Pero con el lan fresco
recorriendo mi cuerpo de barro, le respond sinceramente a Maharal.
'Tendras mi agraaecimiento, sino fuera tu forma de prolongar mi cautiverio.
Oh, vamos. Donde hay continuidad, hay esperanza.Pinsalo: Treinta das para esperar y
planear la huida!
Tal vez. Pero dices que he estado aqu antes. Sidcuestrado y sometido a experimentos.
Escap alguno de esos otros Albert?
De hecho, tres encontraron astutas maneras de escapar. A uno lo detuvieron mis perros, ah
fuera. Otro se derriti al cruzar el desierto. Y uno consigui llegar hasta un telfono! Pero ya
habas anulado el cdigo de crdito del pobre dem, al cabo de una semana de su desaparicin. Mi
cazador robtico lo captur antes de que consiguiera formatear un mensaje a travs de una de las
redes libres.
Me asegurar y dejar los cdigos activos mucho ms tiempo en el futuro.
Siempre optimista! ri Maharal. Te he hablado de los otros para demostrarte lo intil que es
escapar. Arregl los fallos de seguridad que aprovechaste en esas ocasiones.
Tendr que idear algo original, entonces.
Tambin s cmo piensas, Albert. Te he estudiado durante aos. S? Entonces por qu
estoy aqu, idYosil? Hay algo en m que te cabrea un montn. Algo que necesitas, es eso?
Me mir, atrapado, inmvil en su ptreo laboratorio-catacumba, y juro que sus ojos de golem
brillaron con una expresin a medio camino entre la avaricia y el temor.
Me estoy acercando dijo. Me estoy acercando mucho.
Pues ser mejor que lo hagas respond. Ni siquiera la tecnologa restauradora puede
mantenerte en marcha eternamente sin un cuerpo real. Yo tengo la clave, verdad? Una especie
de secreto que resolver tu problema. Pero yo tambin me agotar, en cuestin de das.
Es una carrera contra el tiempo.
Luego est Eneas Kaolin. El martes por la maana tena muchsimas ganas de que te llevaran al
laboratorio para diseccionarte. Por qu? Sospecha que has robado equipo y montado tu propio
laboratorio clandestino, usndolo para engaar a la muerte?
La tensa expresin de Maharal se volvi arrogante.
Eres listo, como de costumbre, Albertreplic. Pero siempre falta algo en tu aguda capacidad
de deduccin. Nunca llegas a captar la verdad, ni siquiera aunque la tengas ante las narices.
Cmo le respondes a un cuerpo que te dice algo as? Cuando otra persona dice saber lo que
hars incluso mejor que t mismo? Porque se acuerda de muchos episodios pasados como ste,
tensos encuentros que t no recuerdas.
Como no tena respuesta, guard silencio. La renovacin me haba concedido un poco de
tiempo, as que lo aprovech.
El puls un interruptor y el receptculo de contencin rpidamente se vaci de fluido de sostn, y
luego se abri. Mientras mi cuerpo temblaba todava, recuperando los niveles plenos de catlisis,
l me puso unas esposas de energa en las muecas y tobillos. Por medio de un controlador, las
utiliz para obligarme, como una marioneta, a acercarme a una mquina que pareca una unidad
de imprintacin amplificada. Tras un extremo del aparato vi un par de piernas, de color escarlata
brillante. Un repuesto dem. Bastante pequeo.
Quieres que haga una copia? pregunt. Djame que te advierta, idYosil...
Slo Yosil. Ya te he dicho que ahora Maharal soy yo.
S, vale, idYosil. Est claro que quieres hacer trabajo de copia id-a-id. Cmo si no puedes
superar la trigsima renovacin? Pero, sinceramente, qu clase de solucin es sa? La copia de
segunda fila siempre tiene una imprintacin de alma defectuosa. Y la cosa va a peor cuando
haces una copia de esa copia. Los errores se magnifican. A la tercera transferencia, tienes suerte
si eres capaz de andar o hablar.
Eso dicen.
Eso dicen? Escucha, me paso la mitad de la vida pillando a violadores de copyrights que
sidcucstran los golems de estrellas de cine y cortesanas y similares, para vender copias pirata. La
falsificacin forzada puede funcionar con los muecos sexuales, si el cliente no exige mucho, pero
no es ninguna solucin para tu problema, Yosil.
Ya lo veremos. Ahora, por favor, intenta relajarte y cooperar.
Por qu debera hacerlo? Es difcil hacer una imprintacin realmente buena con un sujeto que
se resiste. Puedo hacer que las cosas se te pongan realmente feas.
Cierto. Pero pinsalo. Cuanto mejor sea la copia, ms compartir tus habilidades, tus
impulsos y, sobre todo, la mala opinin que tienes de m! Maharal se ech a rer. Una copia
de calidad ser tu aliada para intentar derrotarme.
Reflexion al respecto.
Esos otros Albeas que capturaste. deben de haberlo intentado de ambas formas.
Cierto. Slo cuando la copia fue mala, lo intent de nuevo. Y de nuevo escogiste cooperar.
Entonces hicimos verdaderos progresos. Tu idea del progreso no se parece a la ma.
Tal vez. O tal vez no comprendes las ventajas a largo plazo de mi programa, aunque trat de
explicrtelo en otras ocasiones. En cual_ quier caso, tu problema ahora es prctico, Albert.
Esposado, poco pues des hacer siendo uno solo. Dos podrais hacer ms. La lgica es aplastante.
Maldito seas.
l se encogi de hombros.
Pinsalo un poco, Albert. Tengo un montn de repuestos dem para experimentar.
El gris de Maharal se march, dejndome pensativo y frustrado porque, resultaba evidente, ya
haba tenido la misma conversacin antes con otros yoes y saba por experiencia con qu
argumentos rebatirme.
To, ojal hubiera sido ms cuidadoso al localizar a mis dems perdidos a lo largo de los aos!
Simplemente, daba por hecho que una alta tasa de prdidas era inevitable en mi trabajo. Mientras
los casos se resolvieran debidamente, algunas bajas merecan la pena. No es una actitud tan fra
como la de Clara, que enva a sus yoes una y otra vez a los campos de batalla gladiatoriales por el
bien de la ZEP y el pas, con escasas probabilidades de que vuelvan ilesos. Incluso as, jur
intentarlo con ms ahnco en el futuro.
Si sala alguna vez de all.
Si tena otra oportunidad.
Bueno, muy bien.
Ced a la lgica de Yosil. Concentrarme durante la imprintacin asegurara que mi idhermano
saliera del horno despreciando corno yo a todos los cientficos locos.
Y result que no me equivoqu en eso.
Para lo que iba a servirme!

Bueno, en confianza, sta no es la primera vez que recuerdo haber hecho una transferencia dem-
a-dem.
Venga, todo el mundo lo intenta. La mayora de la gente no queda satisfecha con el producto, que
a menudo es una caricatura penosa. Puede ser doloroso verla, como tener delante a una versin
de ti mismo borracha, drogada o desahuciada por los mdicos. En la facultad, algunos solan
hacer frankies para divertirse. Pero a m nunca me tiraron ese tipo de cosas.
En parte porque mis ids de segundo orden nunca mostraban signos claros de degradacin. No
haba temblores ni lagunas de memoria.
Ergestos cmicos ni habla torpe. Qu aburrido! Bien poda hacer todas mis copias
directamente. Me senta ms cmodo as. De todas formas por qu violar la garanta de HU?
Pueden requisarte el horno.
Siempre supe que era un buen copiador.
Una pequea parte de la gente tiene ese don. Incluso fui parte de un grupo de investigacin
cuando era ms joven. Y qu? No hay ninguna diferencia prctica. Qu sentido tiene hacer
una transferencia id-a-id, aunque la hagas bien?
Adems, te sientes raro. No se parece en nada a cargar. Te tumbas en el lado original de la
mquina en forma de barro, sobre todo cuando el cribador de alma empieza a sondearte con
tentculos que estn ms afinados para escanear neuronas.
El tetragamatrn tiene que trabajar ms para captar la Onda Establecida, pulsar delicadamente
todos los acordes de tu sinfona interna, tomando y amplificando cada nota para iniciar una
meloda idntica tocada por otro instrumento cercano.
Curioso. Esta vez siento claramente algo parecido a un eco que surge del nuevo dem, todava un
trozo de barro sin vida en su bandeja de coccin. La sensacin de dj vu que tan extraa era
para nuestros abuelos (eso que ahora llamarnos una agitacin en la Onda Establecida) me
barri entonces como un aliento helado. Un viento espectral. Una sensacin de ntima familiaridad
conmigo mismo que no me gust en absoluto.
Era parte del experimento? Parte de lo que Maharal estaba intentando conseguir?
Hace dos siglos, Williant James acu el trmino flujo de la consciencia coment Maharal
alegremente, mientras manejaba los diales. James se refera a la forma en que cada uno de
nosotros convierte nuestro sentido de la identidad en una ilusin. La ilusin de la continuidad...
como percibir un solo ro, que fluye desde una fuente hasta el mar.
Ni siquiera la identtecnologa cambi este delirio romntico. Slo aadi mltiples ramificaciones
y afluentes al ro, fluyendo an como una sola alma, una entidad que cada persona
arrogantemente decide llamar "yo.
Pero un ro no es nada en s mismo! Es amorfo. Un espejismo. Una masa siempre cambiante
de molculas y momentos individuales. Incluso los msticos antiguos saban que entrar dos veces
en una corriente, exactamente desde el mismo punto, te sumergir en "ros" completamente
diferentes. En lquidos diferentes que fueron orinados en la corriente por elefantes diferentes, en
diferentes momentos y lugares corriente arriba.
Haces de la filosofa algo refrescante y terrenalmurmur, tendido all indefenso a su
monlogo.
Gracias. De hecho, esa metfora en concreto es tuya. Otro golem de Albert Morris la expres,
hace aos. Lo cual viene a demostrar mi argumento, querido amigo. La Onda Establecida es
mucho ms que slo la continuidad de la memoria. Tiene que serlo! Debe de haber algn tipo de
conexin con un nivel superior... o inferior.
Yo conoca su juego. Maharal estaba intentando distraerme, para que mi furia no interfiriera con el
proceso de imprintacin. Sin embargo en su voz haba algo sincero. Le preocupaban las ahorradas
que estaba murmurando.
De todas maneras, las raras sensaciones hicieron que yo quisiera distraerme de aquellos
extraamente poderosos ecos vibrantes. Aunque tena la cabeza sujeta por las sondas, volv los
ojos hacia Maharal.
Ests hablando de Dios, no?
Bueno... s. En cierto modo.
No es un poco raro, profesor? Te has pasado la vida yendo contra la religin, contribuyendo a
que cualquiera pueda duplicar el campo-alma, como una fotografa barata. Apenas hay nadie a
quien odien ms que a ti los viejos conservadores eclesisticos.
No estoy hablando de religinrespondi l, mordaz. Todo lo que yo y otros hemos hecho, al
introducir esta tecnologa, es dar otro paso en una larga campaa y levantar un confuso teln de
supersticiones contradictorias para dejar entrar ms luz. Primero Galileo y Coprnico batallaron
para liberar la astronoma de los sacerdotes que declararon que el cosmos entero estaba fuera de
los lmites de la comprensin humana. Luego Newton, Boltzmann y Einstein liberaron la fsica.
Durante un tiempo, las religiones sostuvieron que la vida era demasiado misteriosa para que la
comprendiera alguien ms aparte del Creador mismo... hasta que analizamos el genoma y
comenzamos a disear nuevas especies en el laboratorio. Hoy, la mayora de los bebs reciben
algn tipo de terapia gentica de mejora, antes o despus de la concepcin, y nadie pone reparos.
Por qu iban a hacerlo? pregunt, momentneamente sorprendido. No importa. Djame
adivinar. Ests a punto de extender esta tendencia histrica a la conciencia...
Y el alma humana, s. Era el ltimo baluarte de la religin del siglo XX. ! Que la ciencia explique
las leyes de la naturaleza, desde los qusares hasta los quarks! De la geologa ala biologa! Y
qu? Esas leyes no eran sino recetas, un escenario de fondo, producidas hace mucho por un
Creador que se preocupa ms por los asuntos del espritu! Es lo que dijeron.
Pero entonces Jefty Annonas descubri la esencia vibratoria del alma, la pes, la midi...
A algunos todava no les gusta el trmino que escogi apunt. Dicen que hay un alma
verdadera, ms all de la Onda Establecida. Intangible...
E inefable, s. Algo que los mortales nunca podrn detectar; que no puede ser reducido a leyes y
fuerzas que interactanMaharal solt una carcajada. Y as la retirada en lucha contina. Cada
vez que la ciencia avanza, se forma un nuevo bastin... una nueva lnea que define un territorio
que queda por conservar siempre santo, mstico y vago. A salvo de manos profanas. Hasta el
siguiente avance cientfico, claro est.
Que t pareces ansioso por proporcionar. Pero entonces, por qu hablar de religin...?
De religin no, querido amigo. Hablamos de comunicarnos con Dios.
Uh, la diferencia...
Debela estar bastante clara! Aunque siempre me cuesta trabajo explicrtela.
Bueno... lo siento.
No, no importa. Estoy acostumbrado a tu obstinada lentitud. Los dones raros no siempre se
corresponden con la inteligencia.
Sent un retortijn en la Onda Establecida, que ahora vibraba a toda marcha entre el nuevo goleen
y yo. Una cosa era segura. Iba a odiar a este tipo tanto como yo.
Contina murmur. Entre m y Dios.

Pero se detuvo all.


Una campanita son y sent que el cribador de almas soltaba su invasora tenaza. Los ltimos
tentculos salieron de mi nariz. De inmediato me encontr de nuevo solo dentro de mi cabeza de
barro, desplomndome pesadamente.
Las mquinas zumbaron cuando el nuevo golem entr en un horno para ser cocido rpidamente.
Poco despus vi que se levantaba v daba esos primeros pasos inseguros.
Rojo oscuro, como el suelo de Texarkana. Y pequeo, como un nio. Pareca dbil, tambin. Para
que Maharal lo controlara ms fcilmente. A pesar de todo, el alto fantasma gris del profesor le
puso cautelosamente unas esposas de energa en las muecas, incluso antes de que el brillo de la
coccin se apagara.
!Tantas precauciones! Deb de haberle causado un montn de problemas en otras ocasiones. Eso
me consol un poquito.
Volveremos pronto me dijo idYosil. Quiero someter a este nuevo dem a diversas pruebas
controladas, y luego ver cmo cargas los recuerdos.
Oh, no veo el momento de hacerlo!
Normalmente, evito mirar a los ojos a las copias frescas que hago. Es incmodo, y para qu
sirve? Pero esta vez, despus de todas aquellas extraas sensaciones experimentadas durante la
imprintacin, me pareci necesario mirar a los ojos al pequeo. No son la ventana al alma de un
golem? Tal vez no, pero sent algo intenso en el momento en que su oscura mirada se encontr
con la ma. Una afinidad. No tengo que esperar a cargar para saber qu pensamientos pasaron
por aquel cuerpo marrn.
Busca tu oportunidad, le inst en silencio.
Mi otro yo respondi con un breve gesto. Luego, arrastrado por las esposas de Maharal, se volvi
y sigui a nuestro amo a otra parte de aquel inicuo cubil.
As que esper, tendido donde me dejaron. Preguntndome y preocupndome por lo que me tena
reservado mi captor.
Treinta das est empezando a parecer mucho tiempo. Debo encontrar un modo de resolver esto
mucho antes, resulte al final o no que Dios sea uno de los amiguetes personales de Yosil Maharal.
Y sin embargo, aunque se me presente la ocasin, debo tener cuidado con lo que hago. Por
ejemplo, y si deja un telfono fcilmente a ini alcance? Debera llamar a lapolica? En algunas
situaciones, es suficiente con que una vctima pida ayuda y espere a que los pieles azules
profesionales vengan al rescate. Simple.
Pero no en este caso.
Devanndome los sesos, no veo que Maharal haya cometido un solo delito. Al menos, no que yo
sepa. Slo una larga serie de robos de equipo, sidcuestros, violaciones de copyright y
experimentos sin licencia... el tipo de cosas que se zanjan hoy en da con litigios civiles y multas
automticas. A la polica no le importa mucho este tipo concreto de villano, no desde la
Desregulacin.
No tanto como a m!
Por lo que a m respecta, ninguna multa compensar nada de esto.
El mundo real tiene sus reglas, y yo tengo las mas.
De id a id, voy a hacer que ese loco y maligno montn de barro lo pague.

25

Barro apasionado
... donde Frankie visita de nuevo un lugar
en el que nunca ha estado...

Para mi completa sorpresa, Vic Eneas Kaolin quera contratarme como didtective!
Bien. Les gustara tener una oportunidad de encontrar a los pervertidos que hicieron todo esto?
Lo dijo sealando un grupito de holoburbujas que llamaban nuestra atencin. La mayora
mostraban el sabotaje a Hornos Universales, ahora ocupada por multicolores dcros de reparacin,
como un hormiguero cuyas ocupadas hormigas se esforzaran por devolver la enorme fbrica a su
sustancioso funcionamiento.
Otras burbujas mostraban las ascuas de una casita suburbana.
La oferta del multibillonario me dej sin habla, aunque el pequeo golemcomadreja de Pallie se lo
tom con aplomo.
Claro, podernos resolverle este caso. Pero tenemos que cobrar el cudruple de la tarifa normal
de Albert. Ms gastos... incluida una casa nueva para sustituir la que acaban de volar.
Qu tal conseguirle a Albert un nuevo cuerpo orgnico, ya puestos?, pens custico. A veces
Pal se esforzaba sorprendentemente por cosas sin importancia mientras ignoraba las esenciales.
Como el hecho de que Albert Morris ya no exista. Quin iba a ocuparse legalmente de aquel
caso? Yo no tena ms capacidad legal que una tostadora parlante.
Kaolin ni se inmut.
Esos trminos son aceptables, pero con la condicin de que el pago dependa por completo de
los resultados. Y de que el seor Morris resulte ser verdaderamente inocente, como la grabacin-
archivo sugiere.
Sugiere! exclam Pal. Ya ha odo la historia. Engaaron a se pobre tipo! Lo torearon,
prepararon, arrinconaron, se la dieron, lo estafaron, lo implicaron...
Pal trat de interrumpir.
Lo acorralaron, se la jugaron. Un bobo. Un pelele, una tapadora, un panoli, un caraja, un pen...
Es posiblele cort Kaolin con un gesto de la mano. O puede que el archivo estuviera
preparado de antemano. Pregrabado para aportar una coartada plausible.
Eso puede comprobarse seal yo. Incluso enterrada en la garganta del gris, la grabadora
habr detectado el ruido ambiental de la ciudad. Gente hablando a su alrededor. El motor de un
camin en una calle cercana. Sonidos apagados, pero con anlisis intensivos cua drarn con
hechos reales, grabados por las publicaras cercanas.
Bien reconoci Kaolin, asintiendo. No pregrabado, entonces. Pero podra ser una mentira.
El gris podra haber ejecutado todos los movimientos, narrando mientras lo haca, mientras finga
no ser uno de los conspiradores. Fingir inocencia...
Ingenuidad, credulidad, estupidez...
Cllate, Pal! Yo no... sacud la cabeza. No creo que nada de todo esto sea ya asunto de
nuestra incumbencia. No debera entregar usted esta cinta a la polica?
IdKaolin frunci sus caros y realistas labios.
Mi abogado dice que estamos en una delgada frontera entre el derecho civil y el derecho penal.
La sorpresa me hizo rer con amargura.
Un acto de sabotaje industrial...
Sin una sola vctima humana.
Sin una sola... Cmo demonios llama a eso?
Seal con un dedo las burbujas de noticias, que mostraban una toma area de mi pobre casa
quemada. La casa de Albert, quiero decir. Lo que sea. Respondiendo a mi vehemente atencin, la
burbuja se hinch de tamao, apartando a las dems y ampliando su imagen. Nuestro punto de
vista se centr en varios especialids investigadores negros de la Unidad de Crmenes Violentos,
que estudiaban el lugar. Profesionales de primera fila, buscando trozos de cuerpo. Y trozos del
misil, sin duda.
En este momento todava no hay ninguna relacin confirmada entre esa tragedia y lo que
sucedi en HU.
Kaolin lo dijo con una cara tan seria que me qued mirndolo varios segundos.
Slo podr sostener esa afirmacin unas horas como mucho , por buenos que sean sus
abogados. Cuando los polis encuentren mi cadver quiero decir, el de Alberty cuando tomen
declaracin a los testigos y cmaras de HU, su compaa de seguros no tendr ms remedio que
cooperar con las autoridades. La polica se enterar de que encontraron algo pequeo e
importante entre la espuma tras el ataque prinico. Si finge que no encontr nada, uno de sus
empleados contratados...
Me delatar, esperando cobrar el dinero de un soplo. Por Payar, no soy ningn tonto. No
intentar mantener a la polica apartada de la grabacin. No durante mucho tiempo, quiero decir.
Pero un breve retraso podra resultar de ayuda.
Cmo?
Ya lo tengo! trin el minidem de Pal con evidente placer y una sonrisa de hurn de oreja a
oreja. Quiere que los saboteadores crean que han tenido xito. Suponiendo que no supieran
nada del pequeo grabador del idgris, puede que piensen que estn a salvo. Eso nos da tiempo
para ir tras ellos!
Tiempo? exclam. Qu tiempo? Se han vuelto todos locos? Me cocieron hace casi
veinte horas! Mi reloj est a punto de agotarse. Apenas tengo tiempo suficiente para cenar y ver
una pelid. Qu le hace pensar que puedo investigar un caso en condiciones como stas, aunque
quisiera?
En ese punto, Eneas Kaolin sonri.
Oh, tal vez pueda dar marcha atrs a ese reloj suyo.

Al cabo de menos de media hora sal del mayor de los aparatos que el magnate tena en su
laboratorio-stano. Una siseante y humeante mquina que me martille, bombarde, roci y me
masaje hasta que me doli todo el cuerpo... como aquella vez que Clara me llev a un curso
calistnico del Ejrcito sobre carnerreal y adelgazamiento. Mi hmeda pseudopiel de barro
chispeaba desconcertada con el lan recin inyectado. Si no explotaba o me funda en los
siguientes minutos, podra enfrentarme al mundo.
Este aparatito suyo va a cambiar un montn de cosascoment Pal desde un asidero cercano,
lamindose un miembro brillante.
Tiene sus pegas respondi idKaolin, como el coste prohibitivo, lo que puede impedir su
comercializacin. Slo haba dos prototipos y... no todos los resultados han sido satisfactorios. Y
ahora me lo dice gru. No, por favor, no me haga caso.
Los mendigos no pueden elegir. Gracias por alargar esta supuesta vida. Al mirarme, vi que me
haban dado gratis un cambio de color. El tercero en un da. Ahora tena el color de un gris de alta
calidad. Bueno, bueno. Quin dice que no se puede progresar en la vida? Puede haber
progreso, incluso para un frankie.
Dnde piensan ir primero? pregunt el multibillonario platino, ansioso de que nos pusiramos
en marcha. Aunque no soy Albert Monis, trat de imaginar qu hara mi hacedor, el detective
privado profesional.
A ver a la Reina frene decid. Vamos, Pal. Vamos al Saln Arco Iris.
Kaolin nos dej un recio cochecito de la flota de la compaa, sin duda con un transmisor para
seguir nuestros movimientos y un detector de sonido tambin. IdPal tuvo que acceder a no
descargar en el Pal original, y ano contactar con su archi. De hecho, tenamos rdenes de no
decirle a nadie ms lo que habamos descubierto en el stano de la mansin.
Fueran o no estrictamente legales aquellas rdenes, yo estaba seguro de que Kaolin tena algn
modo de obligarnos a cumplirlas, o nunca nos habra dejado marchar. Tal vez era mi turno de llevar
una bomba. Algo pequeo, insertado mientras mi cuerpo se renovaba en aquella siseante
mquina experimental de restauracin? No tena modo inmediato de averiguarlo... ni ningn
motivo, mientras nuestros objetivos fueran los mismos.
Llegar a la verdad. Eso era lo que nos interesaba a todos, no? A m y a Kaolin. Pero cmo poda
saberlo?
Una y otra vez, la misma pregunta asaltaba mi mente. Por qu yo?
Por qu contratar al burdo frankie verde de un detective privado cuya conducta deba de resultar
ya preocupante a los ojos de Kaolin? Aunque el gris de Albert no hubiera sido uno de los
conspiradores, era su panoli inadvertido... como Pal tan pintorescamente lo haba expresado.
Fuera lo que fuese, resultaba extrao que el potentado confiara en m.
Pero claro, en quin poda confiar? Kaolin no bromeaba al citar la Ley Secuaz. Cuando entr en
vigor, no tard en convertirse en la forma ms rpida de jubilarse anticipadamente: delatando a tu
jefe. Los
premios por sopln se volvan ms sustanciosos a medida que iba cayendo un pucherazo tras
otro; la mitad de las multas resultantes iban a sumarse a nuevas recompensas, con lo cual ms
lugartenientes, sicarios y manos derechas se vean tentados a soltar la lengua. Para sorpresa de
todos, un mundo lleno de cmaras result una buena proteccin contra la venganza de la mayora
de las mafias. Muchas bandas y carteles se destruyeron entre s simplemente intentando asegurar
el silencio de sus desertores.
La implacable lgica del Dilema del Prisionero dispar el colapso de una conspiracin tras otra a
medida que los informadores se convertan en hroes pblicos y aumentaba la prisa por conseguir
publicidad y riqueza. Durante un tiempo pareci que la perfidia daba la espalda a la proverbial
pared. Todo plan criminal con ms de tres miembros pareca condenado desde el principio.
Entonces lleg la idemtecnologa.
Hoy en da, es posible una vez ms tener una banda de cmplices implacables... aunque todos
ellos sean t! Mejor an si encuentras unos cuantos aliados dignos de confianza que compartan
tareas imprintadoras, ya que pueden tener cualidades de las que t careces. Pero sigue siendo
aconsejable mantener bajo el nmero de miembros originales. Tres o cuatro. Cinco, como mximo.
Alguno ms y seguirs teniendo una excelente posibilidad de que algn ayudante de confianza te
traicione. Una conciencia culpable puede lubricarse bien si las recompensas son grandes.
Kaolin tena varios miles de empleados reales, que creaban cada da decenas de miles de
eficaces y laboriosos dems para l. Pero poda pedirle a alguno de ellos que cruzara la fina
frontera de la ley... como Pallie y yo estbamos a punto de hacer? Las opciones del Vic eran
pocas. O lo hacia l mismo, enviando sus propias copias, o contrataba a alguien con la habilidad
adecuada. Alguien que ya hubiera demostrado la voluntad de sortear la legalidad y que, sin
embargo, tuviera la reputacin de mantener su palabra. Alguien tambin muy motivado para llegar
rpidamente al fondo de aquel asunto.
Tras haber escuchado la grabacin-archivo de aquel desafortunado gris, Kaolin deba de suponer
que yo encajaba en todos los aspectos. Desde luego, yo no iba a complicar las cosas
mencionando que era un frankie. Poda tirarme a la recicladora ms cercana!
Mientras esperaba a que el conductor trajera nuestro coche, segu asaltando a Kaolin a preguntas.
Nos vendra bien si tuviera alguna idea de por qu alguien quiere cargarse su fbrica.
El porqu debera preocuparle menos que el quin replic l severamente .
Vamos, seor. Comprender los motivos es fundamental para pillar a los malos. Se han cansado
sus competidores de pagar royalties por sus patentes? Envidian la eficacia de su produccin?
Podran estar intentando hundir HU?
Kaolin solt una carcajada.
Una firma pblica est sometida a demasiados escrutinios. Y el terrorismo es arriesgado... no
es el estilo de mis homlogos de Fabrique Chelm o Hayakawa Shobo. Por qu usar bombas
cuando pueden causarme ms problemas con sus abogados?
Bueno, quin considera que puede estar lo bastante desesperado para emplear bombas?
Quiere decir aparte de esos patticos fanticos que acosan mi puerta? el dem platino se
encogi de hombros. No me molesto en contar a mis enemigos, seor Morris. De hecho, me
habra retirado ya a una de mis posesiones en el campo si no fuera por algunos urgentes
intereses de investigacin que me obligan a permanecer al alcance de mis dems imprimados
suspir. Si quiere mi opinin, slo puedo aventurarme a suponer que este burdo acto de
sabotaje debe de ser obra de pervertidos.
Uh... pervertidos? parpade un par de veces, sorprendido. Cuando utiliz usted esa
palabra antes, no cre que lo hiciera literalmente.
Oh, pero es as. No son slo los chalados religiosos y los fetichistas de la tolerancia quienes me
desprecian. Sin duda ya lo sabr. Puede que yo haya ayudado a lanzar la era de la idemizacin,
pero tambin llevo tiempo oponindome al mal uso que se le da a esta tecnologa. Desde el
principio, me escandaliz la forma que tienen algunos clientes de usarla.
Bueno, a menudo los innovadores tienen una visin idealizada de lo que surgir...
Le parezco un santurrn idealista? replic Kaolin bruscamente. Soy consciente de que
todas las cosas nuevas se usan mal, sobre todo cuando las compartes con las masas. Mire cmo
cada novedad, desde la imprenta a Internet, pasando por el cinc, se convirti en un medio de
difusin de la pornografa casi desde su presentacin. O cuando chalados solitarios empezaron a
utilizar dems para el sexo y a difuminar cualquier frontera entre fantasa, infidelidad y autoabuso.
Pero eso no le sorprendi, supongo.
Bsicamente, no. Cualquiera poda ver que esta tecnologa hara que el sexo casual entre
desconocidos volviera a ser seguro, despus de varias generaciones de miedo. Es el balanceo
natural del pndulo, basado en impulsos animales profundamente imbuidos. Demonios, la moda
de usar muecos animados empez incluso antes de que Beeisov y Leow imprintaran la primera
Onda Establecida. No me entusiasm ver que surgan clubs de idemintercambio por todas partes,
pero al menos eso pareca humano.
Pero luego lleg el movimiento de "modificacin". Oleada tras oleada de supuestas
innovaciones, exageraciones, mutilaciones deliberadas...
Ah, s. Luch usted por impedir que la gente modificara los repuestos que les venda. Pero eso
es agua pasada.
Kaolin lo admiti, encogindose de hombros.
Con todo, estoy seguro de que los pervertidos recuerdan cmo los combat. Y cada ao
contribuyo con apoyo financiero a la Ley de Crudeza.
Querr decir la Ley de Mojigatera murmur idPal desde la balustrada del prtico de servicio
de la mansin. De verdad quiere exigir que todos los dems salgan de la fbrica con la
capacidad de tener emociones suprimidas?
Slo las emociones que promuevan una conducta violenta u hostil.
Pero sa es la mitad de la diversin de ser un golem! Puedes hacer cosas al lmite. Desatar el
demonio interno reprimido...
La represin existe por buenas razones respondi Kaolin acaloradamente. Pal, desde luego,
saba cmo pincharlo. Razones sociales, psicolgicas y evolutivas. Cada ao, los antroplogos
detectan tendencias preocupantes. La gente se vuelve inmune a grados cada vez ms
escandalosos de violencia...
En ciertos momentos y espacios estrictamente definidos. Como soar con hacer cosas que
nunca haras en persona. No hay ninguna prueba concluyente de que eso se transfiera a la
conducta real...
Se vuelven inmunes a las mutilaciones de la forma humana... Experimentan de primera mano
qu se siente al ser ms grande o ms pequeo, lisiado, del sexo opuesto...
Infligen sufrimiento...
Lo experimentan...
Lo desensibilizan...
Adquieren otra empata...
Basta! grit. Durante un momento haba sido apasionante ver al goleen platino de un
multibillonario enzarzarse en una pelea a gritos con una criatura en forma de hurn salida del
idcmburgo. Pero la faltade cualquier cosa parecida al sentido de la conservacin que tiene Pal
consigue que las cosas pierdan la gracia en un periquete. Todava existamos gracias ala
paciencia de aquel tipo. Entonces cree usted que este ataque puede haber sido en venganza
por su incondicional apoyo a la Ley de Crudeza? pregunt.
IdKaolin se encogi de hombros.
Se aprob en Parsiana-Indus, el ao pasado. Ya van veintisis pases, y las Argentinas votan cl
traes que viene. Para los degenerados es una tendencia preocupante, el camino a una poca en
que nuestros yoes adjuntos sean ms tranquilos y mejores de lo que somos nosotros...
Quiere decir asexuados y aburridos...
... que contribuyan a elevar la humanidad en vez de a hundirla termin de decir Kaolin,
dirigiendo a idPal una mirada que daba por zanjada la discusin. Y mi pequeo amigo capt la
indirecta esta vez. O tal vez lo distrajo la llegada de nuestro coche, entregado por un amarillo de
rostro inexpresivo cuya nica tendencia de personalidad era una suave meloda que canturreaba
mientras me abra la puerta del conductor y cuando se march corriendo a tomar un taxi que lo
llevara de vuelta a la sede de HU.
Ajust el asiento del conductor y Kaolin Platino me dio un portfono con un nmero seguro al que
llamar, si ocurra algo especialmente urgente. De lo contrario, tena instrucciones de enviar un
informe dictado a su buzn de alta prioridad cada tres horas, para un resumen-transcripcin
automtico.
Estaba a punto de cerrar la puerta cuando el pequeo idcomadreja de Pal salt de mi hombro al
de Kaolin. El golem plateado dio un respingo mientras idPal se acomodaba alrededor de su
cuello.
Una textura increblecoment el diminuto dem. Muy realista. Me estaba preguntando...
Pareci a punto de darle un beso a Kaolin. Luego, sin previo aviso, se gir y hundi los dientes
en aquel cuello titilante, justo por encima de la camisa!
De las heridas gemelas man una pasta densa.
Qu demonios? Kaolin lanz un puetazo rabiando de dolor que ideal esquiv fcilmente
saltando por la ventanilla abierta del coche para caer en mis brazos. Lamiendo la sangre brillante
de sus mandbulas, escupi con disgusto.
Barro! Puaf. Vale, es falso, despus de todo. Pero tena que comprobarlo. Podra haber estado
fingiendo serlo.
Era tpico de Pal. Las figuras autoritarias despiertan lo peor de l. Me apresur a calmar a nuestro
cliente.
Lo siento, seor. Uh... a Pal le gusta ser concienzudo. Y tiene usted que admitir que este cuerpo
es asombrosamente realista. 1dKaolin se irrit an ms.
Y si hubiera estado disfrazado? Esa maldita cosa podra haberme lisiado! Adems, no es
asunto suyo cmo decido presentarme! Tengo buena memoria para...
Se detuvo bruscamente, tomando aliento. Las laceraciones dejaron de manar al cabo de un par de
segundos y se convirtieron en una dura costra de cermica. Entre dems, aquello era una minucia,
despus de todo.
Oh, salgan de aqu. No me vuelvan a molestar a menos que descubran algo interesante.
Gracias por tina visita encantadora! respondi Pal alegremente. Dele mis saludos a su
arqueti...
Sal pitando de all, interrumpiendo la frasecita de idPal. Al dejar atrs la puerta principal e
internarnos en el trfico, dirig una aguda mirada de desaprobacin a mi compaero.
Qu? el rostro de hurn me sonri. Dime que no sentas curiosidad al ver aun golem tan
realista! Se cuentan tantas historias! Y nadie ha visto a su archi desde hace aos.
La curiosidad es una cosa, Pal...
Una cosa? Eh, a estas alturas es el nico motivo que rengo para continuar, sabes?
Lo saba, ay. Aunque me haban concedido una ampliacin (el doble de tiempo de vida que
esperaba tener el da anterior, cuando sal del horno) un da sigue siendo slo un da. Para un
frankie o para un fantasma.
Qu poda conseguir en ese tiempo? Tal vez un poco de justicia. O un poco de venganza sobre
los villanos que asesinaron al pobre Albert. Esos logros pueden ser satisfactorios. Pero no te los
llevas ms all del tanque de reciclado.
La curiosidad, por otro lado, es atemporal. Ningn plazo de entrega la suprime. Hay cosas peores
por las que puede vivir un hombre, haya nacido de mujer o de barro. Te sostiene, pase lo que
pase, sin Importar cunto te falle la suerte.
Por cierto, Albead, viste la cara del pellejudo cuando lo mord?
Demonios, s, la vi! Pequeo... Sacud la cabeza. La imagen del vanidoso semblante de
Kaolin todava surcaba la capa espumosa de mi Onda Establecida. Aquella expresin de sorpresa
y afrenta era... Ridcula.
No pude evitar echarme a rer. La risa se apoder de los dos mientras me saltaba un semforo en
mbar, incurriendo en otra infraccin de cuatro puntos que sumar a la cuenta de gastos de HU. El
jbilo se combin con la burbujeante sensacin de renovacin que an permeaba mi revitalizada
carne de barro. Me hizo sentirme ms vivo que... bueno, que en horas!
Muy bien, pues dije por fin, tratando de concentrarme en la conduccin. Estbamos en
Ciudad-real y podra haber nios cerca. No era momento para desatender el volante.
Vamos, Pal. Veamos qu est pasando en el garito de Irene.
Lo que estaba pasando era la muerte.
Una multitud se arremolinaba cerca de la entrada del Saln Arco Iris. Todo tipo de dems de
colores chillones (especializados y modificados en casa para el placer o el combate ritual) se
agitaban y murmuraban confundidos. Cerraban la entrada a su garito favorito lazos de cinta que
titilaba con ritmos que lastimaban los ojos, enviando mensajes disuasorios directamente a las
fibras goleen que formaban sus cuerpos de barro.
Una roja de formas femeninas estaba apostada en la entrada. Llevaba gafas oscuras. Explic
pacientemente mientras idPal y yo nos acercbamos:
Djenme que se lo repita. Lo siento, pero no pueden entrar. El club tendr pronto una nueva
direccin. Hasta entonces, deben buscar otro lugar donde conseguir sus frenticos placeres.
La examin. Sus exageradas curvas parecan gritar camarera descocada, mientras las agujas
retrctiles bajo sus uas indicaban la capacidad de un portero para mantener el orden, si los
clientes se ponan farrucos. Tena que ser una de las abejas de itere, el ser colonial cuya
d
escripcin omos en el diario recitado del grisAlbert. Encajaba con la descripcin, aunque pareca
cansada y agotada, obviamente haciendo acopio de sus ltimas reservas de energa.
Algunos clientes se marcharon, esperando encontrar otro garito abierto a esa hora. Uno que
ofreciera la misma diversin. Vi tristeza en su prisa. Sobre todo los dems con apndices picudos
para luchar o exagerados atributos sexuales. Esa clase normalmente la hacen los adictos;
yonquis de la experiencia que necesitan dosis regulares de intensos recuerdos recientes, cuanto
ms extravagantes o violentos, mejor. Si estos ids no llevaban a casa su mercanca, sus
originales no los aceptaran. Su posibilidad de continuar-a-travs-de-la-descarga depende de
encontrar excitacin en otra parte, en cualquier parte.
A pesar de todo, seguan llegando clientes y se quedaban por all, esperanzados, o intentaban
discutir con la portera roja. Se quedaran en la puerta hasta fundirse? Por el testimonio del
desdichado gris de Albert, tuve la impresin de que Irene se tomaba sus cargas muy en serio.
Vamos a intentarlo por atrs sugiri idPal desde mi hombro, Segn la grabacin del gris, es
ah donde esta colmena tiene a su reina.
Su reina. He odo hablar de esas cosas, naturalmente. Con todo, da algo de miedo. Colmenas y-
reinas, to. Algunos dicen que todos estamos destinados a eso, tarde o temprano, por la lgica
inherente a la idemtecnologa.
Tiempos interesantes, s.
Muy bien le dije a mi pequeo camarada. Vamos a dar la vuelta y a echar un vistazo.

26

Almas en celuloide
... de cmo realAlbert encuentra un oasis del corazn...

Ritu y yo estbamos secos y agotados despus de toda una larga noche y una maana cruzando
el rido desierto.
Nuestros disfraces de grises habran podido estar mucho peor que secos. Pero, por fortuna, las
mejores marcas de maquillaje no ahogan tus poros naturales. En vez de bloquear la transpiracin
en realidad la secan, maximizando los efectos refrescantes del viento que pasa. La suciedad y los
cristales salinos se abren camino hacia afuera. De hecho, dicen que el material te mantiene ms
fresco y ms limpio que la piel expuesta.
Eso est bien, mientras tengas agua de sobra que beber. Cosa que se convirti en un problema
dos veces durante nuestro largo viaje al sur desde el barranco donde se haba estrellado nuestro
Volvo. Cada vez que nuestra garrafa de agua empezaba a agotarse en medio de una gran
extensin de nada, sin un alma a la vista, yo me preguntaba si el viaje haba sido una buena idea
despus de todo.
Pero a pesar de la apariencia de solitaria desolacin, el desierto de hoy no es el mismo al que se
enfrentaron nuestros antepasados. Cada vez que nos quedbamos sin agua apareca algo. Como
cuando nos encontramos con una zona salpicada de chozas abandonadas de ocupas, dems de
un siglo de antigedad, encaramadas sobre burdas planchas de cemento con tejados de acero
oxidado. Una tena un antiguo alfombrado, tan cubierto de polvo que mantena un bullente
ecosistema a la sombra. El atascado sistema de tuberas posea una cisterna donde conseguimos
rellenar la garrafa con sucia agua de lluvia, poco apetecible pero que agradecimos de todas
formas. En otra ocasin, Ritu encontr un charco formado gota a gota dentro de una mina
agotada. No nos hizo gracia beber el lquido cargado de minerales, pero los moder nos
tratamientos purificadores eliminaran cualquier toxina, si conseguamos llegar pronto ala
civilizacin.
As pues, aunque nuestro viaje fue una aventura (a menudo miserablemente incmoda), nunca se
convirti en una cuestin de vida o muerte.
En varias ocasiones divisamos el destello de una estacin climatolgica robotizada o las cpsulas
de color pardo de una eco-webcam . As que pedir ayuda era siempre una opcin si nos
encontrbamos con problemas serios. Tenamos buenos motivos para no llamar. Era una cuestin
de eleccin. Eso hizo que el viaje fuera soportable.
De hecho, Ritu y yo encontramos suficiente energa de sobra para pasar el tiempo mientras
continubamos avanzando, y seguimos nuestra conversacin sobre los dramas y parasensis
recientes que habamos visto. Como el clsico tpico que aparece constantemente: un duplicado
dice ser el real y acusa a algn impostor de haberse apoderado de su vida normal. Ambos
habamos visto Roja como yo, el docudrama de una mujer cuya piel la haca parecer nomarrn
(irreal para la mayora de la gente), por lo que no poda ir a ninguna parte sin ser tratada como una
golem. Todos aceptamos ser una mera propiedad buena parte del tiempo, porque todo se
resuelve, no? Pero esta herona nunca tena su oportunidad como ciudadana/ama. La historia me
recordaba a Pal, atrapado en su silla de soporte vital, incapaz de experimentar plenamente el
mundo a no ser a travs de los dents. Las ventajas modernas no son siempre justas.
As me enter de por qu Ritu haba venido en persona a este viaje, en vez de enviar a una gris.
Resulta que tambin es discapacitada. No puede hacer copias fiables. A menudo le salen mal.
Muy bien, millones de personas no pueden usar los hornos y sufren la desventaja de tener slo
una vida lineal. La gente insensible los llama sin alma, pensando que eso les sucede a quienes
carecen de una verdadera Onda Establecida que copiar. Ese dficit hereditario puede hacer difcil
conseguir trabajo o encontrar pareja. De hecho, la versin despiadada de la pena capital impone al
delincuente un nexoBevvisov que le impide imprintar, atrapndolo para siempre en los confines de
un cuerpo nico.
Muchas decenas de millares de personas slo pueden animar caricaturas burdas y chapuceras
que cortan el csped o pintan una cerca... pero nada ms.
El problema de Ritu es diferente. Imprima dems de gran sutileza e inteligencia, pero muchas son
frankies que se desvan radicalmente.
Cuando era adolescente, a menudo salan ya del horno resentidas, incluso odindome! En vez
de ayudarme a conseguir mis objetivos, algunas intentaban sabotearlos o me ponan en
situaciones embarazosas.
Slo en los ltimos aos he alcanzado un cierto equilibrio. Ahora, tal vez la mitad de mis golems
hacen lo que quiero. El resto se pierde. Casi siempre son inofensivas, sin embargo siempre les
instalo potentes placas transmisoras para asegurarme de que se comportan.
La embarazosa confesin se produjo cuando ya llevbamos horas caminando, cuando la fatiga
haca mella en su reticente cascarn. Murmur mi compasin, sin tener el valor de decirle que yo
nunca he creado frankies. (Es decir, hasta que el verde de ayer envi aquel extrao mensaje. Y
todava no estoy seguro de creerlo.)
En cuanto al problema de Ritu, mis lecturas profesionales sobre psicopatologa dejaban espacio a
una sola conclusin: la hija de Yosil Maharal tena profundos problemas psicolgicos que no se
manifiestan cuando est confinada a salvo en su piel natural. Pero la idemizacin los desata y los
ampla. Un clsico caso de odio por uno mismo reprimido, pens, y luego me reprend por
diagnosticar a otra persona con tan pocas pruebas.
Aquello explicaba por qu me haba acompaado en persona el martes por la tarde. Era
importante investigar en el viejo refugio del desierto de su padre. Para asegurarse de que se haca
bien, deba venir de la manera anticuada.
Gran parte de nuestra conversacin (incluida esta confesin) qued grabada en el pequeo
transcriptor que llevo implantado bajo la piel de mi oreja. Me sent bastante mal por ello, pero no
tena forma de impedirlo. Tal vez borre esa parte ms tarde, cuando tenga una oportunidad.

El Campo de Combate Internacional Jesse Helms.


Desde la distancia, parece la tpica base militar en el desierto: un oasis verde salpicado de
palmeras, pistas de tenis v piscinas de aspecto turstico. Los barracones para las tropas
acuarteladas en tiempo de guerra son adecuadamente espartanos: bungals residenciales estilo
cabaa, a la sombra de los rboles, de colores pastel, y apiados junto a estaciones cibersim,
zonas de prcticas y jardines de contemplacin zen. Todo lo necesario para que los soldados
perfeccionen su espritu marcial.
En absoluto contraste con esos estoicos campos de entrenamiento, hoteles chillones se alzan al
cielo cerca de la puerta principal, para los periodistas y los aficionados ala lucha que acuden en
persona ato das las batallas importantes. Barreras de letalambre mantienen alejados a los
periodistas y las hobbicmaras flotantes, de modo que los guerreros de dentro puedan
concentrarse sin ser interrumpidos. Preparando sus almas para la batalla.
Por debajo del oasis, bajo una colina natural rodeada de surcos de neumticos, se encuentran las
entraas subterrneas de la base: un complejo de apoyo nunca visto por los millones de fans que
sintonizan cada encuentro televisado. Debajo residen todos los fabricantes de armas especiales y
las prensas de golems especializados que necesita un militar moderno. Otro montculo
subterrneo, a varios kilmetros de distancia, ofrece a los invitados instalaciones para visitar a los
ejrcitos que vienen varias veces al ao a resolver semanas de febril esfuerzo, ms all de una
cordillera de colinas, en el campo de batalla propiamente dicho.
Bueno, no parece que la guerra haya acabado coment Ritu mientras nos turnbamos para
echar un vistazo a un ocular de mano, uno de los pocos artculos salvados de mi Volvo destruido.
Incluso en lo alto de una colina, a cinco kilmetros de los lmites de la base, se notaba: el
enfrentamiento entre la ZEP e Indonesia todava estaba en su apogeo. Los aparcamientos de los
hoteles estaban llenos. Y el ciclo al sur brillaba con flotacams y relesats.
Oh, estaba sucediendo algo, bajo aquella distante horda de ojos-voyeur, justo detrs de un
acantilado de granito. Rumores espordicos, como truenos enfurecidos, se repetan bajo aquella
barrera de piedra. En algunas ocasiones, los potentes ecos hacan que el aire latiera alrededor de
nosotros. Esas detonaciones iban acompaadas por destellos de luz tan brillante que breves
sombras danzaban por el suelo empapado de sol.
Algo muy parecido al infierno se estaba desatando ms all del acantilado. Un torbellino de
muerte, ms violento e implacable dalo que nuestros salvajes antepasados podran haber
imaginado... y habra que escarbar mucho para encontrar a alguien vivo en nuestro abigarrado
mundo que se sintiera mal al respecto.
Bien pregunt mi compaera. Cmo entramos para ver a tu amiguita-soldado? Nos
dirigirnos a la entrada principal y decimos que la llamen?
Negu con la cabeza. Ojal hubiese sido tan fcil. Durante nuestra dura caminata por el desierto
aquella idea fue pesndome cada vez ms en la mente.
No creo que sea buena idea llamar la atencin.
No jodas. La ltima vez que escuch algo as, eras sospechoso de un crimen importante.
Y estaba muerto.
Oh, s, y estabas muerto. Eso podra provocar un tumulto cuando presentes tu retina para un
escapen de identificacin. Quieres que lo haga yo? Puedo alquilar una habitacin. Quitmonos
este maquillajeindic la pseudopiel gris que nos cubra a ambos, bastante ajada despus de
muchas horas de sol y recio viento. Yo podra darme un bao caliente mientras t llamas a tu
amiga.
Sacud la cabeza.
Naturalmente, es cosa tuya, Ritu. Pero dudo que debas dejarte ver tampoco. Aunque la polica
no te busca, no hay que olvidar a Eneas Kaolin.
Si fue Encas quien nos dispar en la autopista. Ver no es creer, Albert.
Mm. Apostars tu vida a que no fue l? Est claro que Kaolin y tu padre estaban metidos en
algo gordo. Algo preocupante. Todos los signos indican que tuvieron una especie de desacuerdo.
Puede que condujera a la muerte de tu padre en la misma autopista donde nos emboscaron...
Ritu alz una mano.
Me has convencido. Necesitamos un portal seguro de Red para averiguar qu est pasando,
antes de permitir que nadie sepa que sobrevivimos.
Y Clara es la adecuada para resolver esoalc de nuevo el ocular. Suponiendo que podamos
cruzar los siguientes kilmetros v llamar su atencin.
Alguna idea sobre cmo hacerlo?
Seal a la izquierda, lejos de la puerta principal de la base, hacia un desvencijado campamento
paralelo ala verja de letalambre, a cierta distancia de los resplandecientes hoteles. Se vean
figuras multicolores movindose entre una fantstica variedad de tiendas, casas mviles v casetas
improvisadas que daban la impresin de ser una feria anrquica.
All abajo. Ah iremos a continuacin.

27

Cachitos de cielo
... donde Verde descubre que hay cosas peores que la muerte...

El pequeo idhurn de Pal se encaram a mi hombro mientras nos alejbamos de la entrada


principal cerrada del Saln Arco Iris y dbamos la vuelta para buscar otro acceso. Una gran verja
de seguridad bloqueaba el callejn de servicio, pero no tuve que encargarme de ella. La puerta
estaba entornada. Deban de haberla dejado as al entrar una furgoneta grande.
Nos colamos, y despus nos escondimos detrs del vehculo y lo examinamos.

OPCIONES FINALES, S.A.


Eso era lo que deca el hologo, con anglicos querubines llamando graciosamente.
Una gran antena de plato en el techo del vehculo pareca manufacturada, bastante recargada y
mucho ms grande de lo que hace falta para un enlace de datos por satlite. Mientras pasbamos
por su lado, mi piel cosquille, un poco como la reciente sensacin de burbujeo al ser renovado.
Hay un montn de energa en esa furgoneta coment idPal, arqueando la espada y dejando
que el pelaje se erizara.
Has odo hablar de estos tipos? pregunt, tiritando basta que pasarnos.
Un poco. Aqu y all la voz de idPal era baja y tensa.
Glido criovapor envolva gruesos cables aislantes que serpenteaban entre la furgoneta y la puerta
trasera del edificio, donde una msica de rgano bastante vulgar llenaba el oscuro interior. Alerta,
pas por encima de los cables y entr en una sala cavernosa donde podan distinguirse varias
docenas de formas encapuchadas, mecindose con las armonas de aquella especie de cntico
fnebre.
Qu estn haciendo? pregunt Pal con retintn. Filmando un nuevo episodio de El Teatro
de Vincent Erice?
Yo era agudamente consciente de lo que haba sucedido en aquel lugar justo el da anterior,
cuando aquellas criaturas consiguieron engaar a uno de los mejores grises de Albean y plantarle
una bomba espantosa en las tripas. Si pudieron conseguir eso, sera mejor que un miserable
frankie como yo tuviera cuidado. Bajo el profundo teido de mi piel, segua siendo un humilde
verde.
Tras acostumbrarme a la penumbra, vi que todas las formas con tnica eran del mismo tono rojizo
que la que nos prohibi entrar por la puerta principal del Saln Arco Iris. Todas menos una figura
central que yaca tumbada bajo un dosel. Estaba tan plida que al principio la tom por una dem
de marfil.
Pero no, la forma tumbada era una persona real, con mechones de pelo gris asomando entre
puados de electrodos. Una tela roja de seda cubra gran parte de su gruesa forma flcida. La
mayora de la gente de hoy se esfuerza por mantener su cuerpo orgnico en buena forma
(Broncendose lo suficiente para que no los confundan con golems de placer!). Pero alguna gente
da un solo uso al cuerpo con el que naci: como receptculo de recuerdos, pasando de las
impresiones del conjunto de dems de un da a las siguientes. Evidentemente, Irene era la
abanderada de esa tendencia. No era extrao que dirigiera un emporio popular dedicado al
exceso de moda!
Y sin embargo, por los sonidos fnebres que reverberaban alrededor, supuse que la vida de Irene
(por grande que pudiera haber sido) se estaba acercando a su fin. Su pecho suba y bajaba de
manera irregular bajo la colcha. Unos tubos le suministraban medicinas lquidas mientras un
monitor metablico cercano marcaba un suave y errtico ritmo.
No vi ningn horno. Ninguna fila de repuestos dem a la espera. Bien, no estaba ocupada creando
fantasmas, como hace alguna gente cuando sabe que se est muriendo: una ltima hornada de
duplicados autnomos para que se encarguen de los detalles de ltimo minuto... o para decir esas
cosas que nunca te atreviste a murmurar cuando estabas vivo. La mayora de estas Irenecopias
parecan bastante mayores. Todas podan haber estado presentes cuando grisAlbert se someti a
sus reparaciones.
Dej Irene de duplicarse a s misma al mismo tiempo, o poco despus? Una coincidencia muy
extraa, si lo era.
Observando desde las sombras, vi a una Irene aun lado de la ceremonia fnebre, conversando
con un golem prpura cuyos ojos enormes y pico estilizadamente curvado parecan los de un
halcn.
Horusmurmur idPal.
Hora?
Horus! seal la brillante tnica del visitante, cubierta con inscripciones y figuras bordadas.
El dios egipcio de la muerte y la otra vida. Un poquito pretencioso, para mi gusto.
Por supuesto pens. Una de esas empresas que ofrecen ayuda especializada a los muertos
o moribundos. Si hay un servicio hipottico que alguien pueda querer, encuentras a un milln de
aburridos desocupados ansiosos por proporcionarlo.
Me acerqu ms mientras cara de halcn explicaba los puntos de un vistoso folleto.
Aqu tiene una de nuestras opciones ms populares. Plena suspensin crinica! Tengo
instalaciones para suministrar al cuerpo orgnico de su arquetipo la combinacin adecuada de
agentes estabilizadores cientficamente equilibrados, y luego empezar a reducir la temperatura
hasta que podamos llevarla a nuestra sede en Redlands, que tiene su propio suministro de energa
geotrmica, blindada contra todo lo que no sea el impacto directo de un cometa! Lo nico que su
rig tiene que hacer es imprimir un permiso.
La suspensin crinica no nos interesa replic la golem roja, en representacin de su colmena
. Se ha verificado repetidas veces que un cerebro humano congelado no puede mantener una
Onda Establecida. Se desvanece, para nunca regresar.
Pero hay recuerdos, almacenados en casi cuatro mil millones de sinapsis y conexiones
intracelulares...
Los recuerdos no son homogneos... no son lo mismo que quien eres. De todas maneras, ala
mayora de esos recuerdos slo puede accederse con una copia en funcionamiento de la Onda
Establecida original.
Bueno, se puede congelar a los dems. Supongamos que se almacena tambin la cabeza
original. Entonces, algn da, cuando la tecnologa haya avanzado lo suficiente, alguna
combinacin de...
Por favor cort la frene roja. No nos interesa la ciencia ficcin. Que otros paguen tarifas
elevadas para servirles de conejillos de indias. Nosotras queremos un servicio sencillo, y por ese
motivo llamamos a su compaa. Elegimos la antena.
La antenaasinti el hombre halcn prpura. La ley me exige que diga que la tcnica no est
verificada, y no hay xitos confirmados, a pesar de que muchos sostienen que las detecciones de
resonancias...
Tenemos motivos para creer que sus fracasos pasados fueron fruto de la falta de concentracin,
deseo, enfoque. Todo eso se subsanar si hacen su trabajo tal como anuncian.
Horus se envar.
La antena, entonces. Seguir necesitando un permiso. Por favor, que su arquetipo ponga su
vida-imprintacin aqu.
Sac un pesado rectngulo plano de los pliegues de su tnica y rasg una fina cobertura de
plstico que dej escapar una densa nube humeante. La dem roja sostuvo torpemente la tableta
con ambas manos, por los bordes, cuidando de no tocar la hmeda superficie.
Volver en unos minutos. Hay preparativos que completar. Horus se volvi hacia la furgoneta
entre un aleteo de tnicas deslurnbrantes.
IdPal y yo vimos a la emisaria roja abrirse paso entre la multitud de sus hermanas, quienes le
dejaron paso sin hacerle caso aparente. Subi a la plataforma y sostuvo la tableta sobre la plida
figura que yaca all. La Irene original reaccion levantando primero una mano y luego la otra.
Est consciente, advert.
Amablemente, dos dems se acercaron desde ambos lados para sostenerla.
Acercaron la tableta a la cara abotargada hasta que su clido aliento condens gotitas sobre la
superficie. Irene inhal profundamente, y luego la dem roja apret la tabla de barro, rpidamente v
con suficiente fuerza para rodear la cabeza de realIrene. La sostuvo all unos segundos, hasta que
una mscara casi perfecta se form, la boca abierta en un reflejo de sorpresa.
No hizo falta respirar en el breve instante que el barro crudo tard en transformarse ante nuestros
ojos, ondulando rpidamente a travs de varios colores del espectro, incluyendo algunos tonos
que los antiguos ermitaos solan buscar en los lejanos rincones del mundo, durante la larga era
oscura anterior a la almstica. La zona de la boca, especialmente, pareca agitarse con una leve
luz.
Luego retiraron la slida mscara, dejando a reallrene aturdida pero ilesa.
Siempre odio tener que hacer eso murmur Pal. Malditos abogados.
Las firmas se pueden falsificar, Pal. Igual que las huellas dactilares, las criptocifras y los
escaneos retinales. Pero un sello-alma es nico.
Irene ahora tena un contrato firme con Opciones Finales, para pasar los ltimos momentos de su
vida orgnica comprando algo que consideraba ms precioso. Bien, bien. Ah tienes la Gran
Desregulacin. El Estado no puede hacer nada entre tu consejero espiritual y t, sobre todo
cuando se llega a esa eleccin decisiva: cmo hacer tu salida final.
Lstima que el pobre Albert nunca pudiera decir nada al respecto. En parte gracias a Irene,
seguro.
IdPal se agit y se tens en mi hombro. Me volv para ver a una figura que se nos acercaba por un
lado. Era otra dem, con aspecto un poco ms agotado que las dems, pero todava formidable.
Seor Morris inclin ligeramente la cabeza. Es usted? O es otro? Debo presentarme?
Nada de lo anterior respond, sin importarme si la crptica respuesta la confunda. S quin
es usted, Irene. Pero no soy el tipo que hicieron volar anoche.
Ella respondi encogindose de hombros, resignada.
Cuando lo he visto, ahora mismo, no he podido dejar de esperar... De esperar? Esperar
qu?
Que las noticias estuvieran equivocadas. Esperaba que fuera usted el mismo dem que sali de
aqu ayer.
Qu est intentando colarme? Sabe lo que le sucedi a ese gris. Usted lo asesin. Lo hizo
volar dentro de Hornos Universales! Slo su acto de herosmo final impidi que su bomba
destrozara el lugar.
Nuestra bomba la roja asinti, resignada. Eso dir la gente. Pero, sinceramente, creamos
que estbamos insertando un aparato espa, sintonizado para sentir y evaluar los campos-alma
experimentales en la Divisin de Investigacin de HU...
Oh, vaya trolacoment Pal.
No, de verdad! La noticia del sabotaje a HU fue una completa sorpresa. Demostr cmo nos
han utilizado. Traicionado. Bien. Hbleme de su traicin!
Ajena al sarcasmo, ella asinti.
Oh, lo har. De inmediato nos dimos cuenta de que un aliado nos haba preparado una trampa
para aprovecharse de este vicioso ataque, como parte de una defensa de muchos niveles, para
proteger al verdadero villano. Aunque las tcticas de ocultacin de su gris hubieran sido perfectas,
aunque enmascarara su pista, cortando todos los enlaces directos que llevaran a sus jefes, un
crimen de tal magnitud no quedara impune. Hornos Universales no reparar en gastos para en -
contrar a los responsables. As que, cuando se hayan descubierto varias capas de seuelos, la
culpa recaer sobre nosotras.
Es usted el primer heraldo del castigo, dem Morris?
Oh. Puede que sea un heraldo, vale, pero no soy Morrismurmur, tan bajo que ella no lo
advirti.
Nos sorprende un poco verlo a usted admiti la dem roja, en vez de a los de seguridad de
HU o la polica. Le seguirn pronto? No importa. Ya no estaremos aqu. Partiremos dentro de
poco, mientras an podamos escoger el modo de hacerlo.
Yo no me lo tragaba.
Dice que es inocente de la bomba 'Mnica. Qu hay del ataque a realAlbert, que lo mat en su
casa?
No est claro? pregunt ella. La mente maestra que hay detrs de todo esto, nuestro
enemigo comn, parece, tuvo que cubrir su propio rastro despus de utilizamos. Eso significaba no
dejar cabos sueltos. Lo mat a usted un poco ms rpidamente de lo que Inc mat a m, pero igual
de implacablemente. Dentro de poco, usted y yo ya no existiremos.
Es decir, en este plano de realidad aadi.
Mir la plataforma, que haba sido acercada a la furgoneta. Siseantes criocables estaban siendo
conectados a un denso grupo de tentculos, amontonados alrededor de la plida cabeza de
reallrene.
Va a cometer una especie de suicidio. Eso le impedir testificar como persona plena en los
tribunales. Est segura de que quiere hacerlo? No beneficiar eso a su antiguo socio, el que la
traicion? No debera ayudar a capturarlo?
Por qu? La venganza no importa. Estbamos muriendo de todas formas... una cuestin de
semanas, solamente. Participarnos en su plan en un gambito desesperado, esperando retrasar
ese destino. Confiamos, jugamos y perdimos. Pero al menos podremos elegir la forma de nuestra
muerte.
ldPal hizo una mueca.
La venganza puede que no le importe a usted, pero Albert era mi amigo. Quiero atrapar al hijo
de puta que hizo esto.
Y desde luego le deseamos suertesuspir la roja. Pero este villano cs un reputado maestro
a la hora de evitar dar cuentas.
Era ese Vic Collins que conoci el gris?
Ella asinti.
Usted ya lo conoce por otro nombre.
Con una sensacin de agobio, lo adivin.
Beta.
Eso es. No le hizo gracia su incursin en el edificio Teller, por cierto. Eso le cost mucho. Pero el
plan para usar a Albert Morris en este caso llevaba cocindose algn tiempo.
Y un plan ms retorcido para utilizarla a usted.
Cierto. Vimos la colaboracin corno un buen intento para hacer espionaje industrial. Una
oportunidad de piratear algunos usos primeros de la ms nueva idemtecnologa, antes de que
pasara por los molestos procesos de permisos y dems.
Nueva idemtecnologa. Se refiere a idemizacin remota? Era la tapadera que le haban
contado al gris.
Por favor. Eso interes a la maestra Wammaker, pero es un asunto de poca importancia, solo
para despistarlo. Sospecho que ya sabe qu estbamos buscando.
La golemrenovacinsugiri Pal. Una forma de hacerlos durar. Puedo aventurar por qu?
La memoria de su arehi est llena, o casi.
Llena?pregunt yo.
Demasiadas cargas, Albert. Irene se ha estado duplicando tanto, aceptando vertidos enteros de
memoria de cada dem que ha hecho, que ha llegado a un lmite sobre el que la mayora de la
gente slo puede especular.
Se volvi hacia la roja.
Dgame, cuntos siglos ha vivido en tiempo subjetivo? Mil aos?
Importa?
Podra importarle a la ciencia respond yo. Para ayudar a otros a aprender de sus errores.
Pero yo mismo notaba la futilidad de eoalquicr llamada al altruismo. Esa persona, no importaba lo
vieja que fuera, iba a dejarse conmover por nada que no fuera su propio bienestar.
As que oy rumores sobre el proceso de renovacin y petiso que darles a sus ids un lapso de
vida ms largo de...
Permitira retrasar lo inevitable, no? interrumpi Pal. Y la participacin de Beta en la
alianza debe de haber parecido lgica tambin. Vende copias baratas de dems de placer baratos.
La renovacin le permitira prolongar la vida de sus moldes robados. Tal vez incluso pasar de
ventas a lucrativos alquileres!
As nos lo expuso. Beta pareca un aliado natural para ayudar a robar esa tecnologa. Yo
nosotras an no podemos imaginar qu esperaba ganar destruyendo Hornos Universales Hornos
Bueno no lo consigui! replic idPal. Porque Albert fue ms listo que l, al final.
Me entraron ganas de hacer una mueca. Dud de que el gris pudiera ser ms listo que nadie.
Pero me call.
Fuera cual sea el motivo de Beta, estoy seguro de que lo intentar otra vez.
Icen asinti.
Probablemente. Pero ya no ser asunto nuestro.
Detrs de su hombro, vi que los preparativos estaban casi terminados. Vapores helados fluan
alrededor del dosel y enormes cribadores de alta sensibilidad se concentraron alrededor del
craneo de pelo gris de realIrene. Su respiracin era entrecortada, pero sus ojos estaban abiertos y
enfocados. Sonaban borboteos suaves y me pregunt si estara intentando hablar... es decir, si
conservaba an esa capacidad. Durante muchsimo tiempo, haba usado otros ojos y odos,
manos y bocas, para interactuar con el mundo.
Horus volvi, tras haberse cambiado de tnica: una azul estampada con mandalas circulares.
Manipul la masa de tentculos cribadores mientras las dems rojas deIrene se colocaban cerca,
como ptalos de una flor. Todas ellas llevaban ahora gorritas de malla conductora estndar.
S coment Pal. Van a cargar todas a la vez! Menudo dolor de cabeza.
Ella debe de estar acostumbrada respond, volvindome para confirmarlo con la roja con la
que habamos estado hablando. Pero ya no estaba! Sin hacer ningn comentario ni despedirse,
se haba marchado para reunirse con las dems. Corr tras ella y la agarr por un brazo. Espere
un segundo. Tengo ms preguntas.
Y yo tengo una cita respondi ella, tensa Sea breve.
Qu hay de Gineen Wammaker? Estaba implicada en el plan? Ose trataba de alguien
disfrazado de ella?
La roja sonri.
Oh, no es maravillosa nuestra era moderna? Nunca lo supe con seguridad, seor Morris. No
sin hacer un anlisis estructural de alma. Desde luego pareca y actuaba como la maestra, no?
Pero ahora debo marcharme...
Vamos, me lo debe! exig. Al menos dgame cmo encontrar a Beta.
Ella se ech a rer.
Tiene que estar bromeando. Adis, seor Morris.
La roja se volvi para marcharse, pero se dio inedia vuelta cuando yo intent agarrarla de nuevo
por el brazo. Se me qued mirando. Las agujas salieron de pronto de las yemas de los dedos color
sangre, brillando lquidas... con algo mucho ms fuerte que aceite aturdidor, sospech. Tras ella, vi
que la ceremonia se acercaba a su clmax. Horus murmuraba algn abracadabra sobre cmo cada
alma debe tarde o temprano vaciarse en el verdadero Original, la fuente de todas las almas, all
arriba en el universo.
Tuve una inspiracin.
Mire, todava est buscando algn tipo de inmortalidad, no es eso, frene? El intento de robar la
tecnologa de renovacin a HU fue un fracaso y la polica vendr pronto. As que est intentando
otra cosa. Lanzar su Onda Establecida ah fuera. !Pum! Directo al ter, con toda la fuerza de una
planta de microfusin! Aplicando la descarga neuroelctrica de la muerte cerebral orgnica para
multiplicar el golpe. Y usando a todas sus dems al mismo tiempo, como cohetes slidos, para
ayudar a lanzar el espritu. Me equivoco?
Algo as dijo ella, retrocediendo con cautela hacia el lugar donde la esperaba una gorrita de
malla, colgando cerca del dosel. Hay ritmos puros ah fuera en el espacio, seor Morris. Los
astrnomos detectan similitudes espectrales con la Onda Establecida del Alma, slo que burda, sin
formar. Corno barro fresco de golem. Las primeras mentes en imponer con xito sus ondas
podran...
Podran amplificarse de manera inimaginable, convirtindose en Dios! S, he odo hablar de esa
idea se maravill Pal, saltando de mi hombro y corriendo hacia delante. Esto tengo que verlo!
Me apresur, hablando rpidamente.
Pero escuche, frene, no prometan todas las antiguas religiones la otra vida corno recompensa
por la virtud? Usted cree que la tecnologa puede sustituido. Bien. Pero y sise equivoca? Ha
considerado alguna vez que los antiguos podran tener razn al menos en parte? Que algn tipo
de karma o pecado o culpa se aferra a uno, como arrastrado por un viento...
Est intentando sembrar dudas en msusurro ella.
Ya estn plantadas, en la dem que tengo delante! dije yo. Tal vez no debera aadir esos
pensamientos a la pureza de la colmena. Podra quedarse atrs y ayudarme. Compensa r parte del
dao que ha hecho. Aliviar un poco la carga. Ayudar al resto de la colmena quedndose aqu y
expiar...
La dem roja aull con una desesperacin tan grande que me maravill de las implicaciones.
Crea que una abeja de colmena tendra un ego personal bajo, como una hormiga. O una abeja
obrera. Pero Irene es exactamente lo opuesto! Cada parte de ella quiere continuar de manera
desesperada. Un ego rugiente y frentico fue la fuente de la fuerza de frene, y de su cada.
Horus pareca molesto. Algunas de las otras rojas estaban abriendo los ojos.
Vamos inst a la que todava quedaba, que temblaba mientras idPal mordisqueaba la gorra de
malla y la haca pedazos. Sus ojos oscuros parecan salvajes.
Aydeme a encontrar a Beta implor. Podra cambiar el equilibrio del karma...
Con un grito, ella se dio media vuelta (tuve que saltar atrs para evitar otro amago de las brillantes
garras), y luego sali corriendo, esquivando los cables del callejn. Pronto omos ruidos de golpes.
Qu demonios? grit Honus. Eh, qu est haciendo? Salga de mi furgoneta!
Corriendo tras ella, el prpura dej su maquinaria en marcha mientras un brusco gemido
empezaba a alzarse, en un inminente crescendo. Me acerqu, tanto para ver lo que estaba
pasando fuera como para echar un vistazo a reallrene... la mujer orgnica que estaba tendida
sobre la plataforma, ansiosa por expirar de la manera adecuada, para que su Onda Establecida
pudiera volar, encadenada al ciclo.
Cmo lo expres la dem roja?
Hay ritmos puros all en el espacio... similares a una Onda Establecida... como barro de goleo
fresco... Las primeras mentes en imponer sus ondas...
Oh, to.
Sub a la plataforma. Fuera, la desesperada dem roja suba a la furgoneta, seguida de cerca por
Horus, cuya tnica aleteaba alrededor de sus piernas desnudas de manera poco digna mientras
trataba de agarrarla! Al mismo tiempo, intensas energas fluan entre el nido de chispeantes
tentculos que rodeaban la cabeza de realIrene.
Seor Morris...
Fue poco ms que un croar hmedo, apenas audible por encima del gemido nucleoelctrico.
Tratando de no tocar nada, me acerqu a la mujer moribunda. Su tez plida estaba hinchada y
marcada de pequeas pstulas. Por una vez, me alegr de no poder oler.
Albert...
No era una persona que me gustara. Sin embargo, su sufrimien to era genuino y se mereca
piedad, supongo.
Hay algo que pueda hacer por usted? inquir, preguntndome cundo estaba programada la
maquinaria para soltar toda esta fuerza acumulada. Tal vez no fuera seguro estar all.
He odo... lo que... dijo...
Qu, lo del karma y todo eso? Mire, no soy ningn cura. Cmo puedo saber...?
No... tiene razn... boque en busca de aire. Tras la barra... abra el tapn de ketone...
atrape al hijo de... hijo de pu...
Sus prpados aletearon.
Ser mejor que salgamos de aqu, colegame inst Pal. Ya estaba en la puerta con el sol a la
espalda. Baj corriendo de la plataforma para reunirme con l, mirando atrs a tiempo de ver una
erupcin de suaves luces que empezaban a destellar. El cuerpo de Irene se convulsion. Lo
mismo hicieron el puado de golems rojas, en perfecta sincrona. No faltaba ya mucho.
Tras retirarnos al callejn, vimos la otra conmocin que tena lugar en lo alto de la furgoneta. La
ltima dem de frene, la que estaba a punto de quedar hurfana, se agarraba ala gran antena y
sollozaba de manera bastante realista mientras Horus la sujetaba por el tobillo. El, a su vez, se
aferraba a la parrilla de carga, intentando arrastrarla.
Suelta! gritaba, enfurecido. La vas a estropear! Tienes idea de cunto he ahorrado para
comprar una franquicia...?
IdPal salt a mi hombro mientras yo me apartaba, poniendo ms distancia entre nosotros y... lo
que estuviera a punto de suceder.
Unos truenos resonaron dentro de la habitacin trasera del Saln Arco Iris, corno un batir de
tambores... o tal vez un milln de sapos gigantes con malas condiciones tiroidales. Muy bien, las
comparaciones no son mi fuerte, pero cualquiera nacido en este siglo reconocera la ca dencia
grave de una Onda Establecida enormemente amplificada. Tal vez una caricatura ridcula,
impresionante pero carente de sutileza. 0 bien una versin colosalmente aumentada de la real.
Quin podra decirlo?
Tal vez Irene... dentro de unos pocos segundos.
Su ltima golem chill en el techo de la furgoneta, luchando contra la presa de Horus para poder
meter la cabeza en la antena. No me dejis! gimi. No me dejis atrs!
No crea que a las hormigas obreras les preocupara tanto sus yoes individuales coment Pal
secamente.
Yo me estaba preguntando lo mismo repliqu. Tal vez la metfora de la colmena no es
adecuada, al fin y al cabo. La personalidad humana mejor equipada para su forma de vida es todo
ego. Ella nunca pudo renunciar ni siquiera a una pequea parte de s misma. Supongo que ser
grande puede resultar tan adictivo como...
Ah viene! interrumpi el dem de Pat.
Nos apartamos callejn abajo hasta que sent la verja contra mi espalda y luego vi cmo una luz
brillante brotaba por las puertas traseras del Saln Arco Iris, de la cmara donde yacan Irene y
sus copias.
La luz reverber, proyectando sombras incluso sobre el asfalto iluminado por el da.
Instintivamente, alc una mano para protegerme.
La lucha en lo alto de la furgoneta termin cuando Horus cay al suelo con un grito. En ese mismo
momento, algo corri por los cables superconductores. La ltima dem roja grit, agarrndose a la
antena desesperadamente, haciendo que la construccin chisporroteara cuando aquella brillante
energa envolva la furgoneta. Una aurora moteada de chispas las cubri a ella y la antena,
mientras su peso derribaba el delicado aparato, haciendo que gimiera...
Un rayo visible brot hacia delante, atravesando el cuerpo de barro, que se estremeci, se
endureci rpidamente y se desgaj para luego desplomarse sobre la delicada parablica,
derribarla, rompiendo el soporte de metal con chasquidos secos. Vi con Pal (y el pobre Horus, que
aullaba) cmo la antena giraba... y luego se caa por un lado de la furgoneta.
Una cegadora oleada sin sonido se extendi hacia fuera, como una onda radiante de luz pura. Nos
barri a Pallie y a m, provocando temblores por mi espalda. Me estallaron los odos
dolorosamente. Descargas estticas siguieron a la onda, derribando las puertas traseras de la
furgoneta y lanzando a la calle nubes de equipo.
La transmisin termin, no dirigida al cosmos de arriba, sino al suelo de un callejn mugriento.
Horas se desplom, gimiendo desesperado hasta que todo qued en silencio.
Sabes, Gumbymurmur mi pequeo amigo en forma de hurn desde su asidero en mi
hombro, cuando por fin pudimos sacudirnos de la deslumbrada sorpresa del espectculo.
Sabes, esta ciudad est construida sobre ricas capas de arcilla pura. Es un motivo por el que
Eneas Kaolin construy aqu su primer laboratorio de animacin, hace mucho tiempo. As que no
es tan descabellado imaginar...
Cllate, Pal.
No quera compartir la perversa idea que pudiera acabar de ocurrrsele. De todas formas, cl humo
se despejaba y no vi rastros de fuego. Nadie nos impedira volver a entrar en el Saln Arco Iris.
Vamos dije, frotndome la mandbula, que me dola por debajo de las orejas. Vamos a ver el
regalo de despedida que nos ha dejado frene.
Mm? De qu ests hablando?
No estaba seguro. Haba dicho tapa de ketome? O que tome?
Trat de no pensar mal de Irene. A pesar de todo lo que haba hecho, no pareca justo. Sobre todo
cuando entrarnos y dejamos atrs los restos de una plataforma calcinada rodeada por montones
de estatuas tendidas y humeantes.
Nunca haba visto morir a nadie de manera tan concienzuda.

28

Un sndrome de China
... donde el Pequeo Rojo descubre ms de lo que quera saber...

Yosil Maharal (o ms bien su fantasma gris) parece bastante orgulloso de su coleccin privada,
empezando por un conjunto nico de tablillas de escritura cuneiforme y sellos cilndricos de la
antigua Mesopotamia, la tierra arcillosa donde comenz la escritura hace ms de cuatro mil aos.
ste fue el primer tipo de magia que funcion de una manera fiable y respetable me dijo,
sosteniendo un objeto de la forma y color de un rollo de cocina, cubierto de livianas incisiones
solapadas en forma de cua. Por fin el hombre pudo conseguir una especie de inmortalidad slo
con aprender el nuevo truco de grabar sus palabras y pensamientos e historias y marcar
impresiones en arcilla hmeda. La inmortalidad de hablar a travs del tiempo y el espacio, incluso
mucho despus de que tu cuerpo original regresara al polvo.
Puede que yo no sea ningn genio, pero capt a qu se refera. Pues l era esa manifestacin de
continuidad ms all de la muerte. Un complejo amasijo de impresiones-alma hechas en barro,
hablando despus de que el Yosil Maharal original perdiera su vida orgnica cerca de un barranco
solitario, bajo una autopista en el desierto. No era extrao que sintiera cierta afinidad con las
pequeas tablillas.
La coleccin privada de Maharal tambin incluye muestras de antigua alfarera, como varias
grandes nforas (contenedores de vino de un birreme romano que se hundi hace dos mil aos),
recientemente descubiertas por idexploradores en el fondo del Mediterrneo. Y cerca, en el mismo
expositor, un conjunto de rara vajilla de porcelana azul, que una vez rode el cabo de Buena
Esperanza en d vientre de un velero para adornar la mesa de algn rico mercader.
An ms preciosas para mi anfitrin eran varias efigies humanas del tamao de un puo, de una
poca muy anterior a Roma o Babilonia. Una poca anterior a las ciudades o la escritura, cuando
todos nuestros antepasados deambulaban, sin techo, en tribus de cazadores-recolectores. Una a
una, el golem gris de Yosil mostr amorosamente una docena de estas figuritas de Venus,
moldeadas con el barro de algn ro del Neoltico, todas ellas con voluminosos pechos y copiosas
caderas que se prolongaban en generosos muslos y diminutos pies. Con evidente orgullo, me
cont dnde fue encontrada cada estatua, y qu antigedad tena. Al carecer de rostro definido, la
mayora parecan enigmticas. Annimas. Misteriosas. Y prodigiosamente femeninas.
A finales del siglo XX, un culto espiritista posauoderno se organiz en torno a estas efigies me
instruy mientras tiraba de la cadena de mi cuello, llevndome de un expositor al siguiente.
Inspirados por estas diminutas esculturas, unos cuantos msticos hiperfeministas crearon una
fantasa ideolgica deliciosamente satisfactoria: que una religin de la Madre Tierra precedi a
todos los dems sistemas de creencias espirituales, por todo el planeta. Este ubicuo credo neolti-
co tena que haber adorado necesariamente a una diosa! Una de cuyas tendencias principales era
la fecundidad v el cario maternal y sereno. Esto es, hasta que la amable Gaia fue derribada por
las violentas bandas de machos adoradores de Jehov-Zeus-Shiva, acicateados por una brusca
oleada de viles tecnologas nuevas, la metalurgia, la agricultura y la escritura, que llegaron de
manera repentina, simultnea y desestabilizadora, sacudiendo de inmediato la tranquilidad y
derribando a la madre diosa pastoral.
Dicen que todos los crmenes y catstrofes de la historia registrada provienen de aquel trgico
cataclismo. El fantasma de Maharal se ech a rer, acariciando afectuosamente una de las
Venus. Oh, la teora de la diosa era fabulosa y creativa. Aunque hay otra explicacin mucho ms
sencilla de por qu se encuentran estas pequeas figuritas en tantos enclaves de la Edad de
Piedra.
Toda cultura humana ha dedicado considerables esfuerzos creativos a reproducir con
proporciones exageradas la forma femenina frtil... como arte ertico. O pornografa, si quieres.
Creo que podemos suponer sin riesgo que haba machos frustrados en los tiempos de las
cavernas, como los hay hoy. Deben de haber "adorado a estas pequeas figuras de Venus de
maneras que nos resultaran familiares. Bastante menos elevadas que la veneracin a Gaia, pero
no menos humanas.

Lo que s ha cambiado, despus de todo este tiempo, es que los dolos sexuales de barro de hoy
son mucho ms realistas y satisfactorios.
Pero todo consiste en frotarte dentro.
Encadenado, con un cuerpo en miniatura y obligado a escuchar esta chchara, yo slo poda
reflexionar. Estaba siendo intencionadamente ofensivo, para calibrar mi reaccin? Quiero decir,
por qu iba a importarle al gran profesor lo que yo pensara? No soy ms que un golem barato
anaranjado y diminuto, imprintado a partir del gris que captur el martes en la mansin Kaolin.
Qu clase de conversacin intelectual puede esperar tener con seres como yo?
Bueno, no me considero mentalmente deficiente. Desde que sal del horno, lo he comprobado y no
he encontrado ninguna laguna de memoria. No puedo resolver una ecuacin diferencial
mentalmente... pero el propio Albert slo fue capaz de hacerlo durante unas ocho semanas, hace
mucho tiempo, cuando necesit el clculo para aprobar un curso en la facultad. Hizo falta el
trabajo duro y concentrado de tres banos para conseguir acceder a esa dolorosa belleza, y luego
lo olvid todo despus de los exmenes para dejar espacio entre cien mil millones de neuronas a
recuerdos ms relevantes.
Ven? Incluso puedo ser irnico.
Muy bien, al parecer soy mejor imprintando copia-a-copia de lo que crea, algo que Yosil Maharal
debe de saber desde hace tiempo. Tal vez desde que tom parte en aquel proyecto de
investigacin veraniega en el instituto. Fueron de verdad tan especiales mis puntuaciones? Ha
estado secuestrando copias mas para estudiarlas desde entonces?
La idea me provoca escalofros. Peor, hace que me sienta violado. Jo, qu capullo.
Dice que tiene razones. Y sin embargo, no las tienen todos los fanticos?

ste es mi mayor tesoro dijo Yosil, llevndome ante otro expositor. Me lo dio el Hijo
Honorario del Ciclo en persona, hace tres aos, en gratitud por mi trabajo en Xian.
Ante m, conservada en una vitrina de cristal sellada, se alzaba la estatua tamao natural de un
hombre con el porte de un soldado, mirando el frente, listo para la accin. Tan detallada era la
escultura que se vean los remaches que sujetaban las tiras de la armadura de cuero . Bigote,
perilla y pmulos pronunciados embellecan unos marcados rasgos asiticos, retocados con brotes
caprichosos. Toda la efigie estaba hecha de terracota marrn.
Naturalmente, yo conoca Xi'an, una de las joyas artsticas del mundo. Sera inconcebible que un
particular poseyera una de estas estatuas... sino hubiera tantas. Miles de efigies, recuperadas de
media docena de regimientos enterrados, descubiertas hace ms de un siglo, cada una modelada
a partir de un soldado concreto que sirvi a Ch'in, el primer emperador, que conquist y uni todas
las tierras del Oriente. El mismo Ch'in que construy la Gran Muralla y dio su nombre a China.
Conoces mi reciente trabajo alldijo idYosil. No era una pregunta, sino una declaracin.
Naturalmente. Haba hablado con otros Alberts, haba hecho con ellos el mismo recorrido turstico.
Con qu propsito?, me pregunt. Por qu explicar todo aquello, sabiendo que los recuerdos se
perdern y que tendr que decrmelo de nuevo, la prxima vez que me sidsecuestre para que le
sirva como sujeto a mi pesar?
A menos que sea parte de lo que est intentando probar...
He ledo un par de cosas sobre tu trabajo en Xi'an, en los peri dicos respond, con cautela.
Dices que has encontrado rastros-alma en algunas de las estatuas de barro.
Algo as la fina sonrisa de idYosil mostr su evidente orgullo al recordar la sensacin mundial
que fue su descubrimiento. Algunos dicen que la prueba no es clara, aunque creo que lo es
suficientemente para llegar a la conclusin de que haba alguna especie de proceso pri mitivo de
imprimacin en marcha. Con qu medios? An no los hemos determinado. Una casualidad, tal
vez, o el trabajo de algn antiguo prodigio que contribuye a explicar los sorprendentes
acontecimientos polticos de esa poca, adems del terror que sus contemporneos sentan hacia
Ch'in.
Como resultado directo de mis hallazgos, el Hijo del Cielo actual accedi finalmente a abrir la
colosal tumba de Ch'in el ao que viene! Algunos profundos misterios puede que salgan a la luz,
despus de haber dormido durante milenios.
Mm respond algo incauto. Lstima que no ests all para ser testigo de ello.
Tal vez no. O tal vez s. Hay un montn delicioso de contradicciones implcitas en esa expresin
tuya, Albert.
Ah. Qu expresin?
Has dicho lstima, lo cual implica valores. 'fe dirigas a m, cono un ser pensante, la persona
que te tiene cautiva en este momento, verdad?
Oh... cierto.
Luego estn las expresiones estar all y ser testigo. Oh, has dicho un puado de cosas,
desde luego.
No veo...
Vivimos un momento especial expuso idMaharal. Un momento en que la religin y la
filosofa se han convertido en ciencias experimentales, sujetas a las manipulaciones de los
ingenieros. Los milagros se han convertido en productos de marca, embotellados y vendidos con
descuento. Los descendientes directos de los hombres que tallaban puntas de lanza con pedernal
junto al ro no slo estn creando vida, sino redefiniendo el mismsimo significado de la palabra! Y
sin embargo...
Hizo una pausa. Finalmente tuve que pincharlo.
Y sin embargo?
El rostro gris de Maharal se retorci.
Y sin embargo hay obstculos! Para muchos de los problemas destacados de la almstica
parece no haber esperanza de solucin, debido a la inefable complejidad de la Onda Establecida.
Ningn ordenador puede modelarla, Albert. Slo los cables superconductores ms cortos y
rpidos pueden transmitir su sutil majestad, apenas lo suficiente para imprintarla en un receptculo
cercano de barro especialmente preparado para ello. Matemticamente, es un horror! Con todas
las probabilidades en juego, me asombra que el proceso funcione.
De hecho, muchos de los pensadores ms profundos de hoy en da sugieren que deberamos dar
las gracias y aceptarlo como un regalo, sin comprenderlo, como la inteligencia, ola msica, o la
risa. Sacudi la cabeza en una estupenda reproduccin de un gesto de desdn. Pero,
naturalmente, la gente de la calle no sabe nada de esto. Nacidos con el insaciable espritu
humano, nunca quedan satisfechos con una maravilla... ni con sus vidas enormemente ampliadas.
En absoluto! Lo dan por hecho y siguen exigiendo ms.
! Hacer posible que imprintemos golems lejanos, para que podamos teletransportarnos por todo
el sistema solar! Telepata, para absorber los recuerdos de otros! No importa lo que digan las
ecuaciones metamatemticas. Queremos ms! Queremos ser ms!
Y por supuesto, la gente tiene razn. En el fondo, percibe la verdad.
A qu verdad te refieres, doctor? pregunt.
A que los seres humanos estn a punto de convertirse en mucho ms! Aunque no de ninguna
de las formas que imaginan ahora.
Con esa crptica observacin, Maharal guard cuidadosamente sus ltimos objetos de coleccin,
las tablillas de escritura cuneiforme y los restos de cermica. Las antiguas nforas y la vajilla
china. Las enigmticas y erticas estatuillas de Venus y figuritas de Dresde cubiertas de nieve. Los
pergaminos en hebreo, snscrito y los crpticos cdices de la alquimia medieval. Finalmente,
dirigi un afectivo saludo al recio soldado de terracota, todava en guardia con su aleteante y
apenas detectable alma imbuida. Era evidente que Maharal se sena cmodo con estos tesoros,
corno si demostraran que su trabajo era parte de una tradicin honrada por el tiempo.
Despus, tirando de la cadena de mi cuello, me oblig a seguirlo como un nio pequeo que sigue
los pasos de un gigante despiadado, de vuelta al laboratorio lleno de mquinas que siseaban y
zumbaban y chispeaban, haciendo que el aire tintineara de manera aterradora. Tuve la
corazonada de que algunos de aquellos efectos podan ser para impresionar. A Yosil le gustaba el
dramatismo. Al contrario que algunos cientficos locos, saba lo que era y le gustaba su papel.
Un tabique transparente a prueba de sonidos divida la habitacin. Ms all, divis la mesa donde
yo haba despertado haca una hora o as, todava caliente del horno. Y cerca, atado a otra
plataforma, yaca una figura gris mucho ms alta que este cuerpo mo. El yo que haba sido
durante varios das. El que proporcionaba un molde para esta consciencia narradora.
Pobre gris. All abandonado para reconcomerse y preocuparse y planear en vano. Al menos yo
tena la distraccin de un oponente.
Cmo conseguiste montar todo esto en secreto? pregunt, haciendo un gesto alrededor. La
enorme cantidad de material (por no mencionar los caros aparatos) habra sido difcil de
transportar a ese cubil subterrneo (dondequiera que estuviera) incluso en los viejos das de
conspiraciones de la CIA y malas pelids sobre autopsias a aliengenas. Encontrar uno en la
actualidad construido por una sola persona que habra escapado de algn modo al omnividente
Ojo de Explicacin compartido por todo el pblico demostraba que estaba en manos de un
autntico genio. Como si no lo hubiera sabido ya.
Un genio que estaba en mi contra por algn motivo! No slo era fsicamente cruel con este cuerpo
que llevaba, sino que segua oscilando entre un silencio taciturno y estallidos de sbita
charlatanera, como impulsado por alguna necesidad interna de impresionarme. Reconoc los
claros signos de un complejo de inferioridad Smersh-Foxleitner... y me pregunt de qu podra
servirme el diagnstico.
Principalmente, segua buscando posibles formas de escapar, sabiendo que cada uno de mis
anteriores encarnaciones-prisioneras deba de haber hecho lo mismo. Pero todo lo que haban
conseguido con sus esfuerzos haba sido volver a Maharal hipercauteloso, de modo que ahora
slo imprintaba copias experimentales mas demasiado dbiles para poder quitarse unas esposas
de papel.
Tras atarme a una silla bajo una mquina que pareca un microscopio gigantesco, apunt la
enorme lente a mi cabecita anaranjada.
Tengo acceso a amplias fuentes, cerca de aqu dijo Mallaral, respondiendo a mi pregunta...
aunque no sirvi de nadajuguete con unos diales y murmur algo a un voztrolador
computerizado, ms concentrado en la tarea que tena entra manos que en mi persona. Pero yo
saba algo ms.
El hombre estaba preocupado por mi causa... un resquemor profundo. Cualquier cosa que yo
dijera poda molestarlo.
Muy bien, as que descartamos el teletransporte y la telepata. Incluso as, has hecho unos
logros impresionantes, doctor. Tu proceso para aumentar el lapso de pseudovida de un dem, por
ejemplo. Guau! Imagina si todos los golems pudieran rellenarse de lan una semana o dos...
Apuesto a que eso hara estragos en las existencias de Hornos Universales. Por eso tuviste una
bronca con Eneas Kaolin?
Mi comentario atrajo una brusca mirada. Los labios grises de Maharal se apretaron en tina lnea,
silenciosos.
Vamos, doc. Admtelo. Not la tensin entre vosotros dos, bajo toda aquella afliccin fingida en
la mansin Kaolin, cuando apareciste como fantasma para ver tu propio cadver. El Vic pareca
ansioso por ponerle las manos encima a ese cerebro artificial tuvo, y diseccionarlo en trocitos.
Por qu? Para saber ms de todo esto? Indiqu el gran laboratorio con su misterioso equipo
robado. O estaba intentando silenciarte?
La mirada de Maharal me dijo que haba dado en el blanco. Es eso? Asesin Eneas Kaolin a tu
yo real?
La polica no haba encontrado ninguna prueba de manipulacin en el lugar del accidente donde
haba muerto real Yosil Maharal. Pero al buscar pistas, slo haban tenido en cuenta la tecnologa
actual. Eneas Kaolin posea la del futuro.
Como de costumbre, piensas en pequeo, seor Morris. Como el pobre Esas.
S? Entonces intenta explicarte, profesor. Empezando con por qu estoy aqu. Muy bien, hago
buenas copias. Cmo te ayuda eso a resolver esos grandes misterios de la almstica?
Volvi los ojos hacia arriba y se encogi de hombros con una expresin de fatigado desdn que
encajaba exactamente con la pauta Smersh-Poxleitner. Maharal no slo envidia mi habilidad. Me
teme! Por eso debe exagerar la distancia intelectual entre nosotros y minimizar mi humanidad.
Advirtieron esto mis otros yoes? Tuvieron que hacerlo!
No lo entenderas murmur, regresando a sus preparativos. O el chisporroteo del equipo de
alta energa, calentndose conmigo como foco.
Estoy seguro de que le dijiste eso mismo a los otros Albeas que capturaste. Pero dime, trataste
alguna vez, aunque fuera una sola, de explicarte? De ofrecer quiz colaboracin, en lugar de
torturas experimentales? La ciencia no es un asunto individual, despus de todo. Sean cuales
sean tus motivos para trabajar en solitario...
Son mis motivos. Y son ms que suficientes para justificar estos medios. Maharal se volvi a
mirarme, cansado. Ahora farfullars argumentos morales sobre que est mal tratar a otra
entidad pensante de esta manera. Aunque t no mostraste esa consideracin con tus propios
dems! Ni siquiera te molestaste en investigar por qu desaparecieron tantos a lo largo de los
aos.
Pero... Soy detective privado. Eso implica meter a mis yoes en situaciones peligrosas. Correr
riesgos. He llegado a considerarlos...
Yoes desechables. Su prdida no se lamenta ms de lo que lamentaran nuestros abuelos la
prdida de un da irritante. Bueno, se es tu privilegio. Pero claro, no me llames monstruo si me
aprovecho.
Eso me hizo pensar.
Te he llamado monstruo?
Rostro de piedra.
Varias veces.
Reflexion un momento.
Bueno, entonces, tengo que suponer que tu... procedimiento va a doler. Un montn.
Me temo que s. Lo siento. Pero hay buenas noticias! Tengo motivos para creer que las cosas
saldrn mucho mejor esta vez.
Porque has mejorado el mtodo?
En parte. Y porque las circunstancias han cambiado. Espero que tu Onda Establecida sea ms
maleable., ms mvil... ahora que ya no est anclada a la realidad orgnica.
No me gust el sonido de eso.
Qu quieres decir con eso de que ya no est anclada?
Maharal frunci el ceo, pero not que la expresin enmascaraba un cierto placer. Tal vez ni
siquiera era consciente de lo mucho que disfrutaba dndome la noticia.
Quiero decir que ests muerto, seor Morris. Tu cuerpo original fue vaporizado el martes pasado
por la noche, cuando un misil destruy tu casa.
Un... qu?
S, mi pobre artefacto amigo. Igual que yo, ahora eres, como dicen, un fantasma.

29

Imitacin de una vida falsa


... Gumby y Pal, husmeando...

El interior del Saln Arco Iris estaba completamente vaco.


Algunos holodestelladores haban quedado encendidos e iluminaban la pista de baile y el Pozo de
Rencor con imgenes retorcidas, como paisajes multidimensionales de Dal surcados por figuras
erticas que poseyeran demasiados miembros. Pero sin el intenso latido de fondo de la msica
ceramopunk, las formas fluctuantes eran bastante patticas.
Aquel lugar exiga gente, un puado apretujado de varios centenares de cuerpos de colores
brillantes, colocados para revelar sus ondas establecidas, ultrasensibles, corno las emociones
cambiantes de los adolescentes.
Me pregunto quin ir a quedarse con el Arco Irismusit id-Pal. Crees que Irene tena
herederos o que dej un testamento? Ir todo esto a subasta?
Qu, pensando en convertirte en hostelero?
Es tentador salt de mi hombro a la barra, una ancha superficie de madera de teca lacada.
Pero tal vez carezco de personalidad para ello.
Te refieres a la paciencia, la concentracin o el tacto? coment mientras curioseaba. El bar
contaba con un deslumbrante conjunto de tubos, espitas, botellas y dispensadores de intoxicantes,
eufricos, estimulantes, niveladores, aceleradores, refrenadores, subidores, tajadores,
horizoneros, mipicos, estigmticos, celo trpicos, histericgenos...
nimb, Alberti Aunque la idea que Irene tena del tacto era bastante especial. La misma de los
chulos, los porteros y los polis. Que les den a todos.
Nihilistamurmur mientras escrutaba las etiquetas de un sorprendente conjunto de mezclas.
Mi bsqueda no iba a ser fcil. Las variedades de abuso que puedes poner en un cuerpo de barro
nunca dejan de asombrarme, y casi sin duda desconcertaron a los inventores de la
idemtecnologa, all por el tiempo en que la gente empez a juguetear con modificaciones
caseras. Puedes afinar un golem para que reaccione espectacularmente al alcohol o la acetona, a
campos magnticos o elctricos, a estimulacin snica o por radar, a imgenes o aromticos... por
no mencionar a un millar de pseudoparsitos especialmente diseados. En otras palabras, puedes
golpear, tirar o molestar a la Onda Establecida de incontables maneras que seran letales para tu
cuerpo mortal v transferir a casa vvidos recuerdos cuando el da haya terminado.
No es de extraar que haya adictos a las experiencias. En comparacin, los ccteles de
opioalcaloides que la gente aburrida sola inyectarse en la poca del abuelo eran como una dosis
de vitaminas.
Nihilista? Te atreves a llamarme nihilista? Quin est aqu, usando lapso vital para ayudarte,
amigo?
Llamas ayudar a estar ah agazapado, criticando? Y si me ayudas un poco aqu abajo, detrs de
la barra?
l replic con un bufido de desdn, pero salt al suelo al otro lado, olisqueando mientras escrutaba
etiquetas, gruendo audiblemente y diciendo que se la deba por esto. Yo no me tragu su actua -
cin, por supuesto. La adiccin personal de mi amigo era hurgar en las rarezas del mundo. Tras
los acontecimientos de la ltima hora, nunca lo haba visto ms feliz.
Espero que pueda cargar todo esto, pens, recordando al Pal real, prisionero en su silla
sustentadora de vida. Se lo pasara de miedo recordando al viejo Horus, cado de culo desde lo
alto de la furgoneta de Opciones Finales. Pal tambin podra ayudar a distraer a Clara de su pena
cuando le describiera cmo pasamos estas horas fantasmales...
No, me obligu a no pensar en ella. De todas formas, Clara recordara a Albert con cario. Eso
supera cualquier tipo de inmortalidad de la que haya odo hablar. Mucha ms inmortalidad de la
que este frankie verde concreto iba a obtener.
De todas formas, quin quiere vivir eternamente?
Yo no dejaba de maravillarme de la variedad de sustancias almacenadas detrs de la barra. Irene
debe de haber tenido una buena proteccin poltica para conseguir una variedad ambiental. Hay
ms bebidas txicas aqu que en el extinto estado de Delaware.
Lo encontr! anunci idPal, recalcando su triunfo con una voltereta. Corra su extremo de la
barra, donde haba una serie de grandes tiradores de madera, como los que se usaban para
escanciar cerveza en una taberna de verdad. Uno tena una indicacin que deca: Ketone
Kocktail.
Mm, podra ser. Si ella hubiera dicho que era un grifo...
Ests seguro de que dijo tapn?
Bastante seguro.
Juguete con la palanca, no muy ansioso por servir el contenido a presin. Mi barato cuerpo
verde, incluso renovado con teidos artificiales de naranja y gris, no podra soportar la mayora de
las exticas mezclas ofrecidas aqu para la venta.
El tapn... empez a decir idPal.
Lo s. Voy a comprobarlo.
La palanca tena una gran chapa decorativa, como un tubo de latn que cubriera el extremo.
Retorc en un sentido, luego en el otro. Cedi un poco, pero nada ms. Ni siquiera cuando apret
con fuerza.
Estaba a punto de dejarlo, cuando pens: Tal vez funciona en varias direcciones sucesivas, como
un rompecabezas chino.
Trat combinaciones de giros, tirones y empujones, y empec a hacer algunos progresos con el
tapn, confirmando mis suposiciones. Gradualmente fue mostrando un complicado tubo
acanalado. Un artilugio de almacenamiento fsico entonces, como los grabadores piezomecnicos
que Albert siempre instalaba en sus grises. Ms seguro que cualquier dispositivo electrnico.
Irene comprenda claramente que el mundo de los datos digitales es demasiado endeble para
confiarle secretos de verdad. La seguridad a travs de la codificacin es un chiste malo. Si tienes
que mantener algo alejado de ojos curiosos, ponlo por escrito. Y luego guarda la nica copia en
una caja.
Espero que esto no requiera ningn tipo de comprobacin de identidad, o implique desarmar un
sistema de autodestruccin. Cuando frene me revel este escondrijo con sus ltimas palabras,
supuse que era un acto de contricin en el lecho de muerte... o tal vez un pequeo seguro
krmico. Pero haba otra explicacin posible. Una trampa. Un acto de venganza por interferir con
su ltima dem roja.
Si hubiese podido sudar, habra empezado a hacerlo en ese mismo momento.
Ser mejor que te apartes, Pal le advert.
Ya lo he hecho, colegale o decir desde detrs del extremo ms alejado de la barra, a ms de
una docena de metros de distancia. Aparte de eso, estoy contigo.
Su retorcida expresin de apoyo casi me hizo rer. Casi.
No respir mientras ejecutaba los ltimos giros y movimientos, operando con clulas de
almacenamiento hasta que...
El cilindro de latn se solt por fin, revelando un interior hueco con algo dentro. Resoplando de
alivio, lo coloqu sobre la barra.
Un fino tubo de plstico enrollado. Beta, deca una etiqueta de papel pegada a la pelcula con un
clip.
Cojonudo! grit idPal, saltando de nuevo a la barra, usando sus giles manos-zarpas para
tirar de otras chapas decorativas. Apuesto a que hay todo tipo de cosas ocultas. Tal vez Irene
tena otra ocupacin! Chantajear a polticos! Su negocio era proporcionar perversiones y hay
montones de depravaciones que te cuestan votos, si la gente las descubriera!
Vale. Sigue soando como si a Pallie le importara la poltica. Ten cuidadole ped. Ahora
me toc a m el turno de apartarme prudentemente mientras l jugueteaba con un dispensador de
venenos tras otro. Seguir hacindole advertencias sera intil, as que lo dej all, arriesgando
felizmente su breve existencia por capricho.
Estar en el despacho de Lenedije.
Habamos pasado de largo por el camino un centro de datos de aspecto sofisticado que ofreca
imgenes de vigilancia de todos los rincones del establecimiento. (Me re al ver a Pal esquivar por
los pelos un chorro de lquido espumoso mientras segua curioseando en busca de ms
escondites secretos.) Tambin haba algunos de aquellos enganches que el desafortunado
grisAlbert mencionaba en su diario-recital: unidades de conexin diseadas para permitir que un
dem enlazara directamente (bueno, ms o menos) con los ordenadores. Por lo que he odo, las
ventajas son dudosas. Prefiero llevar un chador.
Por fortuna, el despacho tena tambin algunas consolas regulares para acceder a la Red. Irene
haba dejado varias encendidas, lo que indicaba su apresurada partida. Tal vez no tuviera que
lidiar con claves y esas cosas. Hachear es un trabajo tedioso y anticuado.
De todas formas, mi primera parada fue un sencillo lector de tiras
analgico. El tubito encajaba perfectamente. Hay algunas pistas aqu
que expliquen por qu alguien prepar ese vicioso ataque contra Hornos Universales? O el delito,
an peor, de realmatar a Albert Morris?
En cuanto activ el lector de tiras, la primera holofoto apareci en
el aire ante m. As que ste era el aspecto que tena Vic Collins. El desgraciado gris del martes
tena razn sobre aquel tipo. Ropa a cuadros con una piel a cuadros... puaf!
Sin embargo, tena un sentido diablico. Algunas personas ocultan su apariencia pareciendo poco
llamativas. Olvidables. Pero obtienes el mismo resultado haciendo que sea demasiado doloroso y
repulsivo mirarte. En cualquier caso, no era fcil saber de qu manera aquella foto contribuira a
resolver alguno de los grandes enigmas.
Tena razn Irene y Vic Collins era una fachada de Beta, el famoso sidsecuestrador?
Record aquel ltimo encuentro con uno de los amarillos de Beta, que se disolva rpidamente
cuando estaba atascado en un tubo de eliminacin junto al edificio Teller y farfullaba crpticos
comentarios sobre traicin y alguien llamado Emmett. Albert estaba ya cansado v distrado en
ese momento. Y en guardia ante cualquiera de los notables jueguecitos mentales de Beta.
Sentado en el despacho de Irene, vi pocas similitudes entre aquel idamarillo y el holorrostro que
tena delante, una cara cuadrada, bastante maliciosa y con una cegadora disposicin de rayas
entrecruzadas. Haba varias docenas de imgenes en el archivo secreto de Irene, marcadas por
fechas, cada vez que los conspiradores se encontraron con un tercer miembro, que pareca una
marfil barata de Gineen Wammaker. Segn una anotacin, Collins usaba un disruptor-esttico para
bloquear los sofisticados sistemas de grabacin fotoptica. Aquellas instantneas con anticuada
emulsin qumica eran lo mejor que frene haba podido sacar mientras no quitaba el ojo de encima
a sus aliados.
Pero no estuvo lo bastante atenta. Lleg Irene a intentar seguir a Collins a travs de la red de
publicams?, me pregunt. El primer paso (seguir su pista hasta la agencia de alquiler de
limusinas), resultaba evidente.
Oh, a Albert le habra encantado el desafo! Empezando con estas instantneas de tiempo y lugar,
se concentrara con toda la intensidad de un trance focal vingeano, siguiendo hacia atrs a los
dems a cuadros de Collins, ansioso por ver qu trucos usaban para cubrir su pista, saltando
cualquier laguna.
Supongo que yo podra haber intentado hacerlo, sentado en el despacho desierto de Irene. Pero
quera? El que haya heredado los recuerdos de Albert, y algunas de sus habilidades, no significa
que sea l! De todas formas, ese misil destruy algo ms que la casa de Al. Nell contena todos
esos programas especializados para ayudar a Morris a seguir a personas e dems por el gran
paisaje urbano.
Hay momentos en que deseara que los ciudadanos de la ZEP fueran menos tranquilos y amantes
de la libertad. En todas partes, la gente soporta grados ms elevados de regulacin y supervisin.
Todo gotera fabricado en Europa lleva un transmisor real, no una pattica placa de identificacin
en forma de bultito en la frente. Registrado de fbrica a nombre de su propietario, localizable por
satlite desde su activacin hasta su disolucin. Sigue habiendo formas de evitarlo, pero un
detective sabe por dnde empezar.
Por otro lado, vivo aqu por un motivo. La tirana puede que slo se haya tomado unas vacaciones.
Podra volver, primero en un rincn del mundo, luego en otro. Y la democracia no es ninguna
garanta absoluta. Pero en la ZEP, la palabra autoridad siempre ha sido sospechosa. l'endran
que matar a todo el mundo primero, y luego empezar de cero.
Girando el cilindro, fui pasando de una holo a la siguiente mientras frene y sus colaboradores se
reunan con el fin de discutir una estratagema para realizar espionaje industrial pseudolegal, o eso
pensaba clla. Pero sus aliados tenan otros planes: manipular a frene por sus recursos y a Albert
Morris por sus habilidades. Y preparar a los fanticos, Gadarene v Lum, para que cargaran con la
culpa.
Tras haber visto a esos dos, yo saba que cualquier investigador de primera fila pronto se volvera
receloso. No eran lo suficientemente competentes para sabotear Hornos Universales. Y aunque
Gadarene pudiera tener un motivo para destruir HU, Lum quera liberar esclavos, no destruirlos.
Un poli listo los considerara panolis, cabezas de turco.
Beta enga a Irene para que recibiera los palos cuando fallara ese primer nivel.
Ella se dio cuenta de todo esto cuando le lleg la noticia anoche. Una llamada a la puerta se
producira en cuestin de horas. Oh, podra haberse quedado a ayudar a los investigadores a
seguir pelando ms capas. Pero Beta la conoca demasiado bien. La venganza no importara, slo
hacer los preparativos con Opciones Finales para tener una ltima posibilidad de "inmortalidad".
As que soy quien queda para limpiar tras ella... v tras Albert, ya puestos. Y...
Parece que voy a pasarme toda la vida limpiando retretes despus de todo
Lo cierto era que Irene haba hecho un buen trabajo al conseguir primeros planos de Beta con su
pequea microcam... si realmente era l. Tal vez mi cerebro frankie vea las cosas de manera
diferente, pero me interesaba ms examinar la cara que intentar localizarla de una publicam a otra.
Muy bien, pens. La pregunta nmero uno: Era Vic Collins realmente Beta, el infame
sidcuestrador y ladrn de copyrights? La dem roja de Irene pareca segura. Tal vez tenan una
larga y beneficiosa relacin comercial. Y no me costaba imaginar a la pragmtica Lineen
Wammaker decidiendo dejar de luchar contra Beta y unindose a l. No estaban todos ms o
menos en el mismo negocio? Servicios de catering para perversos.
Cre un enlace del lector de tiras de frene a su ordenador, y obtuve una rpida respuesta cuando
ped algunos programas estndar de ampliacin de imgenes, que us para centrarme en los
rasgos de Collins.
Esto s que es interesantemurmur.
Al parecer, Collins us una pauta completamente distinta de diseos a cuadros cada una de las
cinco veces que envi a sus ids a reunirse con Irene. Pero en las tres ltimas ocasiones, el motivo
de su piel fue el mismo. Qu elemento es significativo? me pregunt. Las primeras
variaciones? O el hecho de que despus dejara de preocuparse por cambiar de pautas?
Ampla dije, dejando que el foco de mi mirada controlara adnde: la piel a cuadros de la
mejilla izquierda de la imagen ms reciente de Vic Collins.
Ech de menos a Nel1. Y en especial todas las maravillosas herramientas automatizadas que ella
guardaba en su helado ncleo, a disposicin de Alberti Pero con algunos sustitutos baratos,
conseguidos a travs de Internet, obtuve una aproximacin muy buena del rostro de barro, que
result estar finamente moldeado, con una soberbia textura curada al horno. Calidad muy alta.
Beta poda permitirse cuerpos buenos.
Demonios, eso lo saba ya. Esto no era significativo o nuevo. Y qu? No soy Albert Morris. Qu
me hace pensar que puedo jugar a los detectives privados?
Antes de renunciar, decid aplicar las mismas herramientas a las primeras imgenes que tom
Irene cuando Collins empez a encontrarse con ella en diversas limusinas. Era una corazonada?
Me qued mirando, parpade, y tartamude:
Qu dem...?
La textura era completamente diferente! Ms burda, esta vez con mltiples bultitos diminutos,
como piel de gallina, fila tras fila, al menos un millar por cada centmetro lineal. Emisores pixel,
advert. Como si tejieran un tejido que cambiara de color a una orden. Slo que stos estaban
incorporados a la pseudopiel gris de aspecto normal. La pauta a cuadros la creaban tres
elementos; algunos se volvan oscuros, otros claros, combinndose para formar una ilusin de
tiras que se entecruzaban.
Bien. Aunque usara los archivos puhlicam para seguir a Collins en el tiempo, digamos hasta la
agencia de alquiler de limusinas, lo perdera de todas formas. Llegara un momento en que se
desvanecera entre una multitud en un punto ciego cuidadosamente localizado. Si siguiera hacia
atrs a partir de ese punto, nunca vera llegar a una persona a cuadros porque cambi de
coloracin instantneamente! Apuesto a que Collins incluso tena prtesis inflables bajo la piel,
para alterar su contorno facial con la misma rapidez. No le hacan falta los teidos, masilla y
cosmticos que Albert usaba.
Oh, el viejo Albert se enorgulleca de su habilidad para perderse de vista y dejar limpia su pista.
Pero Collins (o Beta) le ganaba por un kilmetro! Me dieron ganas de rerme o de llorar por el
pobre Al, que se consideraba el Sherlock del Moriarty que era Beta. Nunca estuvieron en la misma
liga.
Todo muy impresionante. Pero por qu dej Beta de utilizar su truco para cambiar rpidamente,
pasando a dems que eran ms lujosos pero menos sibilinos? Y por qu decidi contratar un
Albar Morris gris para que se dedicara al viejo juego de los despistes durante el ataque a HU, en
vez de hacerlo por s mismo? Comprob una vez ms todas las imgenes. Las tres ltimas fotos
de Collins eran diferentes, s. Incluso se notaba en su expresin facial: una mueca que al principio
pareca natural ahora me pareci fingida en las imgenes posteriores.
Si al menos las reuniones hubieran tenido lugar aqu, en el Arco Lis! Irene podra haber hecho
escaneos de holordar completos, grabado pautas de voz, ritmos de palabras, formas de
moverse... todas las pequeas costumbres que un hombre transmite cuando se copia en muecos
de barro. Pistas casi tan individualizadas como la Onda Establecida misma. Advirtieron frene o
Wammaker alguna diferencia? No tenan ni idea de que algo haba cambiado?
Ese amarillo que se derreta en el tubo de reciclado, junto al edificio Tener... no dijo que algn
tipo de desastre le haba cado encima a Beta, incluso antes de que Blane y yo asaltramos el
lugar?
Mir al monitor que mostraba la planta principal del Saln Arco Iris. El minigolem de Pal se estaba
divirtiendo, cantando al comps de una cancin escandalosa que sonaba en el sistema de sonido
de la pista de baile mientras segua husmeando en todos los agujeros y escondites imaginables,
coleccionando partes metlicas arrancadas de diversas porciones de la barra. Slo unos cuantos
chorros de lquido pernicioso parecan haber cado hasta ahora al suelo. Pero a ese paso
destrozara todo el lugar antes de que su reloj interno se agotara.
El pequeo hurn falso golpe otro cilindro decorativo y se asom a l mientras canturreaba un
himno pegadizo que ya adoraban los nihilistas antes de que ninguno de nosotros hubiera nacido.
Mecindose sobre sus cuartos traseros, ladr al cielo: La vida es una mierda y quiero que me
devuelvan mi dinero!
Eh, lo comprenda. De hecho, llevaba veinticuatro horas sintindome as. Pero incluso si hubieran
podido devolverme lo invertido en esa supuesta vida, a la cuenta de quin debera ponerlo?
Tras localizar un interruptor en la mesa, llam a la sala.
Pal! Cmo te va ah abajo?
La golpeteante msica se redujo automticamente mientras l se daba media vuelta, sonriendo.
La mar de bien, Gumby, viejo amigo! He encontrado ms escondrijos secretos. Alz un tubo
holopix corno el que vo haba encontrado. Tena razn! Irene se haba hecho con un par de
funcionarios del consejo local para chantajearlos.
Algo jugoso?
No. Intereses locales, principalmente. Sigo esperando encontrar algo sobre el presidente, o tal
vez el protector en jefe. Pero lo nico que he encontrado en la ltima son fotos de nios. Fotos
familiares, no pederastia Palid se encogi de hombros. Y t? Algo til?
til? Estaba a punto de responder cuando otra de esas extraas corazonadas arrancaron una
disonancia en mi Onda Establecida mutada. Hice seales al ordenador de Irene pestaeando unas
cuantas rdenes rpidas, y recuper dos imgenes de Collins-Beta (una del principio y otra
posterior), y fui cambiando de una a otra.
No estoy seguro, pero creo...
La imagen de la izquierda mostraba a Beta el camalen, su golempiel gris cuajada de montones
de diminutos emisores pixel sintonizados para combinarse en uno de esos motivos a cuadros que
lastimaban la vista, pero capaces de cambiar instantneamente a otra pauta completamente
distinta. La otra cara, a la derecha, era similar en apariencia, pero, al ampliarla, se notaba que los
cuadros estaban simplemente pintados encima del gris de base...
Espera un momento, pens, advirtiendo algunas marcas abrasivas en el golem ms reciente de
Collins, cerca de su mejilla izquierda. No era nada fuera de lo comn; el barro se raya fcilmente y
no puede repararse solo. A veces acabas el da lleno de agujeros y crteres, corno si fueras una
luna. Pero aquellos pequeos roces brillaban. Una nueva ampliacin revel trozos de cobertura
superficial gris que indicaba un tono distinto debajo, todava de aspecto metlico, pero ms
brillante. No del todo plateado. Ms bien un acabado mate de aspecto caro, como oro blanco.
O, tal vez, platino.
S? me grit ideal. Qu piensas?
No quise decir ms. Quin saba qu clase de aparatos de escucha haba plantado dentro de m
Vic Eneas Kaolin, cuando, amablemente, renov mi pseudovida? Demonios, an no tena claro el
motivo subyacente por el que me haba enviado a descubrir la verdad.
Escogiendo las palabras cuidadosamente, dije:
Tal vez es hora de que salgamos de aqu, Pal.
S? Y adnde vamos?
Lo pens. Necesitbamos una ayuda especial. El tipo de ayuda que nunca supe que exista hasta
el da anterior, cuando slo tena unas horas de edad.

30

Esencia imitada
... RealAlbert tiene la compasin de un simulacro simio...

Por fortuna, haba mucho trfico entrando y saliendo del campo de batalla, desde grandes
transportes de suministros y autobuses de turistas de tres plantas a tranvas y sportciclos. Sin
embargo, el trfico areo est restringido, y el lugar est lo suficientemente lejos de la ciudad para
que enviar un dem hasta aqu tenga poco sentido. Apenas tendra tiempo para echar un vistazo
antes de tener que regresar.
Los verdaderos aficionados, y los periodistas, prefieren venir en persona, lo cual explica el puado
de bonitos hoteles para genterreal, los centros de entretenimiento y los casinos que hay cerca de
la entrada principal, con sus altas torres de observacin asomadas al campo de batalla
propiamente dicho. De noche, los msicos tocan improvisaciones para acompaar los efectos de
destellos y explosiones que se alzan tras el promontorio.
Como deca, es una tpica base militar.
Traigan a la familia!
Viajamos haciendo autoestop los ltimos kilmetros, recogidos por una destartalada casa mvil
con doce ruedas y un ruidoso motor de catlisis que apestaba a conversin ilegal de gasolina. El
conductor, un tipo grandulln, marrn oscuro y con rizos grasientos, nos dio la bienvenida a bordo
con un gruido.
No voy hasta los hoteles dijo. Me saldr de la carretera en el Campamento de Candidatos.
Tambin vamos para ese sitio, seor le expliqu inclinando la cabeza, ya que l era real
mientras que yo finga no serlo. El conductor nos mir de arriba abajo.
No tenis aspecto de soldados-aspirantes. Qu clase de modelo sois, estrategas?
Yo asent y el grandulln solt una carcajada.
Vaya, unos futuros generales perdidos en el desierto! pero su tono burln no era hostil.
Ahora me enfrentaba a otro problema. En cuanto entr en la gran furgoneta, una lucecita empez
a destellar en mi ojo izquierdo. Por primera vez en casi dos das, mi implante estaba captando una
til onda portadora y peda permiso para responder. Tres golpecitos en el diente y podra investigar
qu haba pasado con mi casa arrasada y por qu los criminalistas aficionados me relacionaban
con un intento de sabotaje en Hornos Universales. Y sobre todo, en unos instantes, podra estar
hablando con Clara!
Pero ese pequeo destello tambin significaba puro veneno. Mientras estuviera pasivo, mi
implante no revelara mi posicin. Pero en el momento en que conectan, otras personas sabran
que yo estaba todava vivo... y dnde encontrarme.
Ritu y yo nos acomodamos en el asiento trasero mientras el conductor parloteaba sobre la guerra,
que haba pasado por varios sorprendentes quiebros, un encuentro memorable que atraa la
atencin de todo el mundo. No tard en desviarse de la autopista principal y se intern en un
camino de tierra que guiaba hacia el catico campamento que yo haba visto antes.
El Campamento de los Candidatos es exactamente lo que uno se espera en una poca en que la
guerra es deporte e incontables personas suean con destacar de entre la multitud. Entre
columnas de polvo, rpidamente olisqueas los acres olores del barro cocindose que emiten
docenas de hornos porttiles, manejados por aficionados que ladran orgullosamente sobre sus
modificaciones especiales. La gente se congrega cada vez que un horno se abre, para contemplar
y criticar a cada nuevo monstruo, equipado de maneras que podran hacer que te arrestaran o te
multaran en la ciudad. Grgolas, ogros y leviatanes; con pinchos, colmillos o garras; con ojos
feroces o con mandbulas que gotean custicos venenos, impulsados sin embargo por el ego y el
alma de algn hobbista pardillo, nacido de mujer, que espera y posa al fondo, esperando ser
descubierto por los profesionales que hay tras la verja: quizs incluso para ocupar un ansiado
lugar de gloria en las honorables llanuras de la batalla.
Nuestro conductor se volvi ms charlatn mientras aparcaba al final del campamento.
No iba a venir esta vez, sobre todo despus de que la ZEP empezara tan mal el lunes. Pareca
que iba a ser rpido. Adis a los icebergs y hola de nuevo al racionamiento del agua! De hecho,
hay que darles crdito a los indonesios por venir con esos cabroncetes de minidems asesinos
golem. S que causaron el caos entre nuestros soldados de primera lnea. Pero luego lleg el
contraataque en Moesta Heights! Han visto alguna vez algo parecido?
Guau! dije yo, sin comprometerme, ansioso por largarme en cuanto apagara el siseante
motor.
S, guau. Pues de pronto me di cuenta... Tengo un mod de batalla perfecto para contrarrestar a
esos miniindis! As que se me ocurri venir y hacer una demo. Con suerte, estar en la arena
pronto, haciendo un trato con el Dodecaedro al anochecer!
Bueno, pues le deseo suerte murmur mientras intentaba abrir la puerta.
El pareci decepcionado por mi falta de inters.
Tuve la impresin de que eran ustedes ojeadores del Ejrcito, pero me equivoqu, no?
Ojeadores?pregunt Ritu, sin disimular su sorpresa. Por qu iba el Ejrcito a enviar
ojeadores fuera del campo de batalla?
Venga, salgan de aqudijo el conductor, tirando de una palanca que abri la puerta,
lanzndonos al calor de la tarde.
Gracias por traernos.
Salt al suelo y rpidamente me encamin al sur, dejando atrs un puado de Winnebagos donde
las familias se reunan bajo un toldo de rayas, masticando carne a la parrilla junto a una gran
holopantalla que mostraba los recientes resultados de los combates. Si yo fuera un verdadero fan,
me habra parado a ver la puntuacin y saber cmo estaban las apuestas. Pero slo me
preocupan las guerras durante las finales, cuando Clara se clasifica.
Creo que a ella le gusta eso de m.
A un lado haba remolques-vivienda con tenderetes que vendan de todo, desde alfombras lumnia
tejidas a mano a maravillosas frmulas de limpieza o pasteles aromticos. Tras el habitual Altar de
Elvis, puados de aficionados a los camiones-monstruo sudaban bajo sus alnados vehculos,
preparndose para un rally en una pista cercana. Haba los grupos habituales de tos raros de la
vida real: clippis y stickis y nudis y gente caminando envuelta en Huidores opacos de anonimato,
pero todo esto era secundario. Material colateral del verdadero sentido de aquel festival
desmadrado.
Yo estaba buscando su centro.
Ritu me tom del brazo, tratando de igualar mi rpido paso.
Ojeadores? pregunt por segunda vez.
Ojeadores de talentos, seorita Maharal. El motivo de todo esto indiqu el catico campamento
con un gesto de un brazo. Soadores y pirados convergen aqu para mostrar sus ids de batalla
caseros en un coliseo improvisado, esperando que los vean los profesionales. Silos tipos del
Ejrcito ven algo que les gusta, puede que llamen al diseador del otro lado de la verja. Y quizs
hagan un trato.
Ah. Sucede muy a menudo?
Oficialmente, no sucede nunca repliqu mientras me daba la vuelta para situarme. La
idviolencia de aficionado se considera un vicio pblico indeseable, recuerdas? Est gravada con
pecaimpuestos y se desprecia, como la drogadiccin. Recuerdas cmo la atacaban en la
escuela?
Eso no parece que frene a nadie por aqu murmur ella.
No me digas. Es un pas libre. La gente hace lo que quiere. Con todo, los militares no pueden
ser vistos animando oficialmente esta tendencia.
Pero extraoficialmente? ella alz una ceja.
Estbamos pasando por una arcada donde ofrecan todo tipo de juegos y diversiones, la mayora
mecnicos y retro, diseados para dar un sustito sin que peligrara la carnerreal. En la puerta de al
lado, una larga tienda cubierta, con puestos para que los bioaficionados exhibieran sus formas de
vida geniformadas en casa: el equivalente moderno a los premios para cerdos y toros de antao,
todo entre un clamor de gruidos, risas y gritos. Mucho color y ambiente, incluido el familiar hedor.
Extraoficialmente? le respond a Ritu. Estn atentos, por supuesto. La mitad de la
creatividad en el mundo procede hoy en da de aficionados aburridos. Fuentes abiertas y barro
fresco... es todo lo que la gente necesita. El Ejrcito sera estpido si lo ignorara.
Me estaba preguntando cmo planeabas llegar desde aqu a la base propiamente dicha Ritu
indic ms all de los puestos y los vendedores gritones y las atracciones de feria, a la verja de
letalambre. Ahora lo entiendo. Ests buscando a uno de esos ojeadores!
Estbamos lo bastante cerca de la Ietalambrada para sentir sus corrientes distorsionadoras de
alma correr por nuestras espaldas. La pieza central de aquella feria anrquica tena que estar
cerca. El motivo de su existencia.
Justo entonces atisb mi objetivo, ms all de una tienda grande y mugrienta de donde surgan
ruidos viscosos como de entrechocar de focas macho. Una larga fila de archis esperaba
pacientemente su turno para entrar. Pero fuera lo que fuese que estaba ocurriendo dentro, violento
o masivamente ertico, no me import, y Ritu domin su curiosidad por seguirme. Me apresur,
dejando atrs el pabelln de lona con su conmocin de fuertes gruidos.
Al otro lado de la sucia tienda se alzaba una estructura de tablones horizontales y cables
inclinados, sujetos por una nica torre de tenseguridad. Varios cientos de mirones abarrotaban la
grada, haciendo vibrar su armazn de telaraa cada vez que se levantaban para aplaudir o volvan
a sentarse con un decepcionado gemido colectivo. Sus grandes traseros, envueltos en telas
suaves, indicaban que todos eran genterreal, con brazos y cuellos bronceados al sol del desierto.
Entre sus aplausos y gemidos haba otros sonidos: aullidos y amargos rugidos resonaban desde el
corazn del ruedo. Insultos de desafo, proferidos por bocas diseadas para morder en vez de
para hablar. Impactos frenticos y desgarros hmedos.
Algunos piensan que nos estamos volviendo decadentes. Que todos los matones urbanos, los
drogados enganchados a las cargas y las pseudoguerras significan que nos estamos volviendo
como la Roma imperial, con sus circos sangrientos. Inmorales, desequilibrados y condenados a
caer.
Pero al contrario de lo que suceda en Roma, esto no nos viene impuesto desde arriba. Un
Gobierno dbil predica incluso moderacin. No, proviene de abajo, otra muestra ms del
entusiasmo humano libre de antiguas ataduras.
Entonces, somos decadentes? O estamos pasando por una fase? Es brbaro cuando las
"vctimas" acuden voluntariamente y no se causa ningn dao duradero?
Sinceramente, no tena respuesta. Quin poda saberlo?
La entrada principal al coso tena un smbolo de slo-archis y un guardin al acecho: el mono
mascota de alguien, encaramado a un taburete, armado con un bote de espray de disolvente
notxico para la carnerreal. Ritu y yo podramos haber entrado sin sufrir ningn dao, excepto
posiblemente en nuestro maquillaje. Pero yo quera seguir fingiendo. As que pasamos de largo,
buscando un lugar entre los mirones nociudadanos que se apretujaban bajo la grada, asomados a
travs de un cambiante laberinto de pies de archis. Muchos de los dems eran combatientes de
chillones talones, con espolones y armadura, esperando su turno para salir a las arenas.
Apestaba all abajo. Entre vaharadas de gruidos, jadeos y pedos coloreados de sus
metabolismos excitados, los contendientes intercambiaban golpes sin saa mientras hacan
apuestas y daban su opinin sobre cada ronda de grotescas masacres. Pero no todo el mundo. Un
tipo lea en una placarred barata, usando un par de grandes gafas que tena encajadas en su
morro de dinosaurio. Cuando el fragor de una trompeta lo llam a la arena, el falso dinosaurio tir
su placa de lectura al suelo pero tom suavemente las gafas con dos pinzas y las coloc en los
tablones de la grada, entre los pies de un archi que las recogi y se las guard en un bolsillo sin
decir palabra.
Bueno, a algunos les gusta aprovechar el tiempo al mximo, no importa qu cuerpo lleven.
Clara me haba hablado de aquel lugar, aunque .yo nunca lo haba visitado en ninguno de mis
anteriores viajes desde la ciudad para ver a su pelotn en accin. Ella no tena en buena estima
las innovaciones que los inteligentes diseadores aficionados creaban para alardear junto a la
letalambrada.
La mayora son demasiado chillones, basados en monstruos legendarios o pesadillas
personalesdeca ella. Puede que estn bien para una pelid de miedo, pero no sirven de nada en
combate. Una risita terrorfica no ayudar mucho cuando el enemigo tiene un arma de rayos de
partculas apuntndote entre los cuernos.
sa es mi chica. Siempre preparada para iluminarte con su tierna sabidura. Descubr que la
expectacin me tena sin aliento, ahora que por fin me acercaba a ella. Aparte ele echar de menos
a Clara, tambin saba que ella podra ayudarme con sus reflexiones sobre mi situacin con
Kaolin, Maharal y Hornos Universales. De todas formas, quera alcanzarla antes de que le llegara
la noticia de que haba sido asesinado en mi casa por un misil terrorista. Tal vez est demasiado
distrada para ver las noticias, esper. Lo ltimo que quera era que ella se preocupara o
estuviera apenada mientras todava tena un duro trabajo que hacer por su equipo y su pas.
Oh, cielos! coment Ritu Maharal mientras echaba un vistazo a la arena, donde tena lugar
una autntica escabechina entre gritos. No saba que todo esto fuese tan... guard silencio,
sin aliento, incapaz de encontrar palabras.
Yo tambin ech un vistazo. Pero no a la pelea sino a las inmediaciones, buscando a una entidad
concreta. El objeto de mi bsqueda no tendra colmillos. Tampoco sera un archi. Los profesionales
tienen mejores cosas que hacer con el tiemporreal que asistir a esta exhibicin de aficionados en
persona.
No sabas que todo esto fuese qu? pregunt, ausente, por seguir con la conversacin.
Haba unos grandes dems estilo pala transportadora al otro lado del ring, diseados para retirar a
los perdedores antes de que sus
cuerpos humeantes se volvieran pasta viscosa. Pero no. Eso era un montn de pseudocarne en
donde invertir. Yo buscaba algo ms compacto, econmico.
plan excitante! Siempre he mantenido una especie de distanciamiento superior respecto a este
tipo de cosas. Pero sabes, si imprintara uno de esos dems de combate, apuesto a que estara
interesada cn lo mismo durante un da... ambos yoes, quiero decir.
Mm, magnfico... a menos que tu alter ego monstruoso se diera la vuelta y te partiera en dos de
un bocadocoment. Ritu se puso plida pero yo segu buscando. El que buscaba necesitara un
buen puesto de observacin, aunque no sera demasiado evidente para los aficionados que
inundaban el lugar. Y si no han enviado a nadie? me inquiet. A lo mejor los profesionales
slo usan cmaras escondidas para echar una ojeada..
Entonces encontr al tipo. Estaba seguro. Una figura pequea que recorra los bordes del coso,
hurgando en cada guerrero cado, leyendo su placa con un estrecho palo-sonda. Pareca un
chimpanc o un gibn. Se ven tipos pequeos como se por toda la ciudad, tan comunes que casi
se confunden con el paisaje.
Naturalmente pens, el recaudador de impuestos.
Vamos le dije a Ritu, tirando de ella cuando intent quedarse a ver el final de una pelea. Juro
que estuve a punto de dejarla all, tan ansioso estaba por continuar mi camino. Por fortuna, un
contendiente descarg un golpe fatal sobre el otro justo entonces, enviando su enorme cuerpo al
suelo con un estrpito que hizo que todo el anfiteatro vibrara y la multitud aplaudiera
frenticamente.
Vamos! grit.
Esta vez, vino.

El mono gru y escupi cuando lo llam desde detrs del coso. Estaba sentado sobre sus
cuartos traseros en lo alto de una columna de madera, observando aburrido el siguiente
encuentro.
Mrchate murmur, con una voz apenas ms clara que la de un chimpanc real.
Naturalmente, yo no era cl primero que descubra su disfraz. Debia de ser una molestia cuando los
aficionados se acercaban y trataban de influido con peticiones directas.
Tengo que hablar con un miembro del 442 dije.
Claro. T y todos los dems fans, despus del ataque a Moesta
gidge. Pero lo siento, nada de autgrafos hasta despus de la guerra, amigo.
No soy ningn fan. Este mensaje es personal y urgente. Ella querr orlo, creme!
El chimpanc volvi a escupir, saliva marrn con un toque de brillo arsnico.
Y por qu debera creerte?
La frustracin herva en mi interior, pero mantuve el control.
Porque si la sargento Clara Gonzales descubre que impediste que me pusiera en contacto con
ella, te agarrar por el archi y te dar un recuerdo del que nunca podrs librarte.
El simio parpade un par de veces.
Parece que conoces a Clara. Quin eres?
Era un momento peligroso. Pero qu eleccin ten
Se lo dije... y aquellos ojos oscuros me miraron.
As que eres el fantasma del pobre Albea el didetective, que viene hasta aqu para decirle adis.
Lstima lo que te pas, to! Que te chamusquen con un misil hoodoo siempre duele. No puedo ni
imaginar cmo tuvo que ser sentirlo en persona.
Uh, cierto. Esperaba encontrar a Clara antes de que se enterara.
El pseudochimpanc chasque la lengua y sacudi la cabeza.
Ojal lo hubieras hecho, colega. Porque has malgastado el tiempo que te queda viniendo aqu.
En el momento en que Clara oy la noticia, se larg!
Ahora me toc a m el turno de mirarlo sorprendido.
Ella se ha... ausentado sin permiso? En mitad de una guerra?
No slo eso, sino que tom un cptero del Gobierno y se fue directa a la ciudad. El comandante
de nuestro equipo est que hecha chispas, imagnate!
No puedo creerlo me fallaron las piernas, y el corazn me lata con fuerza.
S, es irnico. Ella lo deja todo para correr ala ciudad, slo para perderse a tu fantasma que
viene aqu a consolarla.
El ojeados-observador salt de su asidero para aterrizar junto am y tenderme una mano.
Soy Gordon Chen, cabo de la Compaa de Apoyo 117. Nos vimos una vez, creo, cuando viniste
a las eliminatorias del ao pasado.
Una imagen vino a mi mente, la de un tipo semioriental bastante alto, muy apuesto y de sonrisa
amable... el humano con menos aspecto de simio que he visto jams. Sin embargo usaba aquel
cuerpo con comodidad.
S respond, ausente. En una fiesta tras el encuentro de semifinales contra Uzbek.
Hablamos de jardinera.
Aj. As que eres t de verdad sus demdientes parecieron formidables cuando sonri.
Gautama! A menudo me he preguntado cmo debe sentirse uno siendo un fantasma. Es
extrao? Sacudi la cabeza. Olvida la pregunta. Hay algo que pueda hacer por ti, Albert?
Pdelo.
S que haba algo. Pero poda esperar unos segundos para pedirlo. O unos minutos. Todava tena
que asimilar todo aquello. Mi decepcin por no haber encontrado a Clara, sumada ala sorpresa de
que ella pudiera ser tan impulsiva. Pero, sobre todo, un hecho ineludible.
Siempre supe que ella se preocupaba por m. ramos grandes amigos, buenos en la cama. Nos
hacamos rer mutuamente.
Pero hacer una locura como sa! Dejarlo todo para rebuscar entre las cenizas de mi casa,
esperando y rezando para que yo no estuviera all cuando vol... Vaya, s que deba amarme de
verdad!
En el curso de los dos ltimos das yo haba descubierto que era a la vez sospechoso de un
crimen y blanco de unos asesinos. Me haban emboscado, me haban dado por muerto y, luego,
haba soportado un duro viaje por el desierto y me haba enfrentado a los contratiempos ms
decepcionantes. Sin embargo, a pesar de todo, de repente me senta bastante... bueno... feliz.
Si sobrevivo a los esfuerzos de mis enemigos y no acabo siendo un cadver o en la crcel, voy a
tener que hablar con ella. Replantear nuestra reluctancia a...
Justo entonces, el continuo ruido de fondo del combate dio paso a un fuerte chirrido, seguido de
un golpe aplastante. La multitud de archis extasiados se levant de inmediato, rugiendo y haciendo
que la grada se sacudiera cuando un objeto redondo y con puntas surga del coso trazando un alto
arco, dejando tras de s una estela de sangre.
Metralla!grit el cabo Chen, saltando hacia atrs con simiesca agilidad. Ritu y yo corrimos
tras l, esquivando a duras penas una cabeza con colmillos que cay a pocos metros de distancia
y se detuvo cerca de mis pies.
La rpida disolucin-golem ya estaba en marcha mientras de ambas orejas manaba humo v
lquido que manchaba la arena hmeda. El dueo de aquella cabeza sera mejor que la recogiera
pronto, si quera una carga completa. Todas aquellas espinas y cuernos y aguijones podran ser
parte del diseo de combate casero de un hobbista, pero desde luego yo no me iba a agachar a
tocar aquella cosa enorme y de dientes retorcidos.
Y sin embargo, incluso despus de todo aquello por lo que haba pasado, la cabeza an se
aferraba a la conciencia. Los ojos de cocodrilo parpadearon unos segundos, enfocndose
brevemente con una expresin ms decepcionada que trgica. La mandbula se movi, tratando
de hablar. Contra mi propio instinto, me agach.
Guau... susurr la cabeza, mientras todava brillaba luz en aquellos feroces ojos. Qu...
passsada...!
El soldado chimpanc buf, un sonido teido de respeto a regaadientes.
Tras dar un paso atrs, me volv hacia el camarada de Clara y pregunt:
Decas en serio eso de que estabas dispuesto a hacer algo por nosotros?
Claro, por qu no? el idsimio se encogi de hombros. Los amigos de Clara son mis
amigos.

31

Locura Golem
donde el Pequeo Rojo se prepara para dejar su huella...

Me qued mirando al fantasma gris de Yosil Maharal, mientr noticia calaba en m gradualmente.
Un... ataque con un misil?
Eso es. De tu casa, y de tu archi, apenas queda un crter humeante. As que tu nica esperanza
ahora es la misma que la ma. Terminar con xito mi experimento.
Reaccion con miedo y espanto, naturalmente. Este cuerpo rojo barato que llevaba, aunque
pequeo, estaba equipado para una gama completa de emociones. Y sin embargo, he mirado ala
muerte a la cara muchas veces, y hasta ahora siempre haba conseguido posponer aquel
encuentro final donde perdera. Entonces, por qu no tener esperanza? Maharal poda estar
tirndose un farol. Poniendo a prueba mis reacciones.
No demostrara ninguna reaccin. Le dara la vuelta al asunto para ponerlo a prueba a l.
Continuidad, profesor. De eso se trata. Incluso con la nueva tecnologa para rellenar clulas de
lan, tu cuerpo de barro no puede ser rellenado ms que unas cuantas veces. Tienes que emular
mi habilidad para copiar para poder hacer impresiones-alma de un dem al siguiente,
indefinidamente. Sin un cerebro orgnico al que regresar, es tu nica opcin.
El asinti.
Contina.
Pero algo se te escapa. Sea lo que sea lo que yo haga, cmo de monios consigo hacer copias
tan buenas... es una habilidad que no resulta fcil de reproducir.
Eso es, Monis. Creo que en parte tiene que ver con tu actitud indiferente hacia los dems que
desaparecieron a lo largo de los aos. Una actitud que demuestras incluso ahora. Ves lo relajado
que ests, tras or que tu cuerpo real ha sido destruido? Cualquier otro estara frentico.
Yo me senta cualquier cosa menos relajado. De hecho, estaba jodido! Pero haba otras
prioridades ms importantes que ponerme hecho una fiera y gritarle a aquel tipo. Todos mis otros
yoes prisioneros habran diagnosticado ya a estas alturas el sndrome Smersh-Eoxleitner. Habran
decidido fingir una actitud pasiva. Hacerse los duros.
Sonsacar a Maharal.
Debo continuar con esa poltica? O intentar una nueva tctica para sorprenderlo?
En ese momento, esposado, no vea ningn modo de sacar ventaja de la sorpresa. Mejor
guardrmela para ms tarde.
Verscontinu Maharal, volviendo al asunto, los humanos estarnos todava profundamente
enraizados en el conjunto de respuestas animales... el desesperado impulso por continuar la
existencia orgnica. El instinto heredado de supervivencia jug un papel importante en nuestra
evolucin, pero tambin puede ser un ancla que sujeta la Onda Establecida. Es un motivo por el
que poca gente hace impresiones dem realmente de primera fila, sin lagunas afectivas o de
memoria. Se retienen, sin dejar que sus yoes enteros pasen por completo al barro.
Mm. Bonita metfora repuse. Pero hay millones de excepciones. De hecho, hay montones
de tipos mucho ms descuidados con sus golems que yo... o de lo que yo era. Los adictos a las
drogas de la experiencia. Los orgaguerreros. Los porteros que hacen unidades comerciales
desechables a puados. Y los polids azules que saltan alegremente ante un tren en marcha por
salvar a un gatito. Luego estn los nihilistas...
Esa palabra hizo que Yosil diera un respingo y su expresin fuera de dolor un breve instante. Un
dolor profundamente personal. Algo chasque mientras una algunas pistas deslavazadas de algo
que pareca haber sucedido ayer mismo.
Su hijaadivin, dejndome llevar por una corazonada. El asinti, una sacudida inestable.
Podramos decir que Ritu es una nihilista, en cierto modo. Sus dems son... impredecibles.
Desleales. Tanto les da. A otro nivel yo... no creo que a ella tambin.
Se distingua fcilmente la culpa en sus rasgos grises de primera.
Una pista que seguir con esperanza. Una nueva pista, ya que ninguno de mis otros yoes-cautivos
habra conocido a Ritu. Deba usar aquella tenue conexin personal? Si consegua obligar a Yosi
a considerarme ms una persona...
Pero Maharal se limit a negar con la cabeza. Su expresin se endureci.
Digamos que ninguna tendencia sencilla ni nica explica tu habilidad, Morris. De hecho,
considero que es una rara combinacin, tal vez imposible de duplicar en otra persona que contine
inmersa en su propia y complicada vida. El punto de vista de uno, tan limitado y sin embargo
adictivo, ha sido reconocido desde hace tiempo como una cadena imposible de cortar. Un anda
que mantiene atrapada el alma.
No entiendo...
Claro que no lo entiendes. Silo hicieras, tu mente temblara por la majestuosa belleza y el terror
de todo ello!
Yo...
Oh, no es culpa tuya. Tras haberse desbordado, sus emociones remitieron con la misma
rapidez. Cada uno de nosotros est convencido de que su propio punto de vista subjetivo es
ms importante que el de nadie. De hecho, pensamos que es incluso ms vlido que la matriz
objetiva que subyace en la llamada realidad. Despus de todo, la visin subjetiva es un gran
teatro. Cada uno de nosotros es el hroe de un drama en marcha. Por eso las ideologas y la
intolerancia sobreviven contra toda lgica.
Oh, la obstinacin subjetiva tena ventajas, Morris, cuando estbamos ocupados evolucionando
para convertirnos en los grandes egostas de la naturaleza. Eso condujo al dominio humano del
planeta... y a que nuestra especie estuviera a punto de aniquilarse varias veces.
Record de repente la primera vez que vi a aquel tipo, el fantasma gris de Maharal, el martes en
HU, poco despus de que encontraran muerto a su original en un coche destrozado. Esa maana,
idYosil habl de su archi en trminos sorprendentes, describiendo a realYosil como un paranoico
rematado que entraba y sala de oscuras fantasas. Ms tarde, describi pesadillas sobre
tecnologa enloquecida... El mismo miedo que Fermi y Oppenheimer experimentaron cuando
vieron el primer hongo nuclear
En ese momento lo natural me haba parecido no hacerle caso. Intrigante, pero tambin
melodramtico. Ahora dud. Podran padre e hija tener versiones distintas de la misma tendencia
subyacente? Una propensin a hacer copias defectuosas? Qu irnico, entonces, que uno de
los fundadores de la idtecnologa moderna fuera incapaz de crear golems de los que pudiera
depender!
Empec a especular sobre exactamente cundo hizo Yosil Maharal su gran salto conceptual. La
semana anterior? El lunes? Horas antes de su muerte, cuando se consider a salvo y solo? Una
creciente sospecha me hizo sentirme incmodo, y un escalofro me recorri la espalda .
Mientras tanto, el golem gris segua hablando:
No, m puede negarse el valor de la autoimportancia egosta, en los tiempos en que los
individuos humanos competan entre s y con la naturaleza para sobrevivir. Pero ahora es una
bendicin relativa, que produce oleadas de alienacin social. Ms fundamentalmente, limita la
gama de funciones de ondas de plausibilidad que estarnos dispuestos a percibir, o a colapsar en
eventos verificados que otros puedan compartir y verificar...
Maharal hizo una pausa.
Pero esto est muy por encima de tu cabeza.
Supongo que tienes razn, docreflexion un momento. Sin embargo, creo que le un artculo
de divulgacin hace tiempo... Ests hablando del Efecto Observador, verdad?
S! dio un paso adelante; el entusiasmo se impuso brevemente a su necesidad d desprecio
. Hace anos, Bevvisov y yo discutimos acerca de si la recin descubierta Onda Establecida era
una manifestacin de la mecnica cuntica, o un fenmeno completamente independiente que
segua casualmente una dinmica de transformacin similar. Como a la mayora de los cientficos
de su generacin, a Bevvrsov no le gustaba utilizar la palabra alma en relacin con nada que
pudiera ser medido o se manifestara palpablemente en cl mundo fsico. Ms bien crea en una
variante de la vieja interpretacin cuntica de Copenhague: que todo acontecimiento del universo
surge de un vasto mar de probabilidades que interactan. Hechos potenciales sin comprobar que
slo son tangibles en presencia de un observador.
En otras palabras, ese punto de vista subjetivo del que estaba hablando.
Eso es. Alguien tiene que advertir conscientemente el efecto de un experimento o evento para
que las funciones de las ondas se colapsen y se vuelvan reales.
Ah. Me estaba costando trabajo entenderlo, pero intent que no se notara. Quiere decir que
es como el gato dentro de la caja, que est a la vez vivo v muerto al mismo tiempo, hasta que se
abra la caja.
Muy bien, Albert1 S. Tanto en la vida como en la muerte del gato de Schrdinger, cada decisin
tornada en el universo sigue siendo indeterminada hasta que es verificada a travs de la
observacin por un ser pensante. Aunque ese ser se encuentre a muchos aos luz de distancia,
mirando al cielo y advirtiendo casualmente la existencia de una nueva estrella. Al hacerlo, puede
decirse que ha ayudado a crearla estrella, en colaboracin con todos los otros observadores que la
advirtieron. Lo subjetivo y lo objetivo tienen una relacin compleja, eso es! Ms de lo que nadie
imagina.
Ya veo, doc. Es decir; eso creo. Y sin embargo... esto tiene que ver con la Onda Establecida...
cmo?
Maharal estaba demasiado excitado para desesperarse.
Hace mucho tiempo, un famoso fsico, Roben Penrose, propuso que la conciencia surge de
fenmenos cunticos indeterminados que se producen en diminutos orgnulos que residen en el
interior de las clulas cerebrales humanas. Algunos creen que es uno de los motivos por los que
nadie ha conseguido jams el viejo sueo de crear verdadera inteligencia artificial en un
ordenador. La lgica determinista de los ms sofisticados sistemas digitales sigue siendo
fundamentalmente limitada, incapaz de simular, mucho menos de duplicar, los bucles de
retroalimentacin profundamente enraizados y los modos tonales estocsticos de ese sistema
hipercomplejo que llamamos campo-alma...
Ay. Esto s que me sobrepasaba. Pero quera que Maharal siguiera hablando. En parte porque
poda revelar algo til. Y retrasar las cosas. Fuera lo que fuese lo que planeaba hacerme a
continuacin, con todas sus mquinas de cientfico loco, yo saba ya que iba a doler.
Mucho. Lo suficiente para que yo perdiera los nervios.
Y odio que eso suceda.
Por tanto, cada vez que se copia una Onda Establecida, permanece un profundo nivel de
conexin continua (un ((enredo, por usar un anticuado trmino de la fsica cuntica) entre la copia
y su molde original. Entre un dem y su original orgnico. No a un nivel perceptible a simple vista.
No se intercambia informacin real mientras el golem va por ah. Sin embargo, sigue existiendo un
acoplamiento, aferrado a la Onda Establecida duplicada.
A eso te refieres cuando hablas de un ancla? le insist, captando por fin una relacin.
S. Esos rganos de los que hablaba Penrose existen en las clulas cerebrales. Slo que en vez
de estados cunticos, se enredan con modos almsticos de un espectro similar pero
completamente independiente. Mientras idemizamos, amplificamos estos estados, presionando la
forma de onda combinada en una matriz cercana. Pero incluso cuando esa nueva matriz, un golem
fresco, se levanta y camina, su condicin como observador sigue relacionada con la del original.
Aunque el golem nunca vuelva para descargar?
Una carga implica una recuperacin de recuerdos, Morris. Ahora estoy hablando de algo mucho
ms profundo que la memoria. Estoy hablando del sentido en el que cada persona es un
observador soberano que altera el universo, que crea el universo, con el mero acto de observar.
Ahora estaba otra vez perdido.
Quieres decir que cada uno de nosotros...
Algunos de nosotros ms que otros, al parecer replic Mallar, y not que su furia haba
vuelto. Un odio envidioso que yo ahora slo haba empezado a sondear. Tu personalidad parece
ms dispuesta, a nivel profundo, a aceptar la naturaleza tentativa del mundo... a delegar en
subvoes con su propio e independiente estacas de observador...
Y por tanto con ondas establecidas completas termin por l, esforzndome por mantener la
conversacin.
Eso es. En el fondo, tiene poco que ver con el egosmo, el nihilismo, el despegue... o la
inteligencia, obviamente. Quiz simplemente tienes una voluntad mayor de confiar en ti mismo que
la mayora de la gente.
Se encogi de hombros.
Incluso as, tus talentos estaban limitados. Severamente constreidos. Su nica manifestacin
evidente era la facilidad para hacer buenas copias, aunque deberas ser capaz de mucho ms.
Cuando se trataba de moverte ms all, aun territorio nuevo, te mostrabas tan anclado como el
resto de nosotros.
Entonces, hace menos de una semana, me encontr con lo que tiene que ser la respuesta. Una
forma notablemente simple de conseguir el fin que busco, aunque por medio de la fuerza bruta.
Irnicamente, es el mismo acontecimiento transformador que nuestros antepasados asociaban con
la liberacin del alma.
Hizo una pausa.
Y yo una deduccin. No fue difcil.
Ests hablando de la muerte.
La sonrisa de Maharal se ensanch: ansiosa, condescendien te v algo ms que un poco odiosa.
! Muy bien, Albert! De hecho, los antiguos tenan razn en su creencia dual de que un alma
puede librarse del cuerpo natural despus de la muerte. Slo que hay mucho ms en ello de lo que
podan imaginar...
En ese momento, mientras Maharal segua hablando, lo que tena que hacer me pareci claro
como el agua. Debera controlarme. Manifestar slo reticencia y autocontrol. Seguir sonsacndolo.
Haba ms cosas, cosas por descubrir. Y sin embargo...
No pude evitarlo. La furia estall, apoderndose de mi pequeo cuerpo con una fuerza
sorprendente, debatindose contra las esposas.
T disparaste ese misil! Me asesinaste, hijo de puta, para demostrar tus malditas teoras!
Monstruo sdico y enfermo. Cuando me libere...
Yosil se ech a rer.
Ah. As pues, a pesar de un momento o dos de lucidez, la sesin de insultos empieza a su hora.
Eres una persona tediosamente predecible, Morris. Una predictibilidad de la que planeo hacer
buen uso.
Y con eso, idMaharal volvi a sus preparativos, murmurando rdenes al voztrolador y pulsando
interruptores, mientras yo me recom coma, dividido entre la satisfaccin primaria de odiarlo y el
hecho de advertir que esa reaccin era exactamente lo que l quera.
Naturalmente, por debajo de todo acechaba la curiosidad, la duda de adnde planeaba enviarme a
continuacin.

32

Servicio de guardia
... donde Frankie va ms all del Arco Iris y destapa...

Abandonamos el coche de Hornos Universales que nos haba dado Vic Eneas Kaolin con la
sospecha de que estaba intervenido.
Qu otras medidas haba tomado el magnate? No dejaba de pensar en eso mientras llamaba aun
tirotaxi abierto ante el Saln Arco Iris. Tras subir al asiento de pasajeros, le ped al conductor que
nos llevara a la calle Cuarta.
Y pisa a fondo! lo inst mi pequeo compaero hurn, jadeando de ansiedad.
En una bolsita, idPal llevaba algunos de los tesoros que haba recuperado mientras husmeaba tras
la barra, donde la difunta Reina Irene haba almacenado algunos de sus secretos.
Creo que ya estaba planeando cmo revender ese material a sus legtimos propietarios por una
tarifa de hallazgo, sin tener que llamarlo chantaje.
Nuestro taxista se encogi de hombros, se quit de la frente las gafas de sol y se las coloc sobre
los ojos. Al hacerlo dej al descubierto unos pequeos cuernos de demonio, probablemente una
brjula/localizador implantada, lo suficientemente barata incluso para los dems desechables.
Agrrense, caballeros exclam. Agarrando con ambos brazos el yugo del rickshaw, se lanz a
la acera con poderosas patadas de sus piernas de grandes muslos, como los de una cabra
musculosa. Slo despus de acelerar a ms de treinta kilmetros por hora toc un interruptor que
pona en marcha el pequeo motor de crucero elctrico y alz sus brillantes cascos de cermica
del suelo.
Tienen un destino especfico en mente?me pregunt mi conductor, parecido a Pan, por
encima del hombro. O un eminente gris como usted slo va de visita? Buscando recuerdos?
Tal vez le interesa un recorrido rpido por nuestra bella ciudad?
Tard un instante en recordar que me haban reteido en casa de Kaolin, y que ahora tena un
tono de gris emisario de clase alta. Al parecer el conductor pensaba que yo era de fuera y que
viajaba con una idmascota.
Conozco todos los lugares histricos y secretos. Mercados repletos de artculos de contrabando
que nunca vern en el Este. Callejones donde la ley nunca se aventura y no se permite ninguna
cmara. Slo pague un pequeo impuesto por vicio y firme una renuncia de derechos. Una vez
est dentro, el paraso anarquista!
Siga hasta la Cuarta repliqu. Ya le avisar cuando estemos cerca.
Yo tena un destino especfico en mente, pero no quera decirlo en voz alta. No mientras
probablemente estuviramos an sometidos a vigilancia, desde fuera y desde dentro.
El acept mi respuesta con un gruido y ajust su visor, virando perezosamente con un dedo
sobre el timn. Mientras tanto, yo saqu el flipfono que me haban dado poco despus de restaurar
este cuerpo a su vigor juvenil.
A quin vas a llamar? pregunt idPal.
A quin crees? A. nuestro jefe, por supuesto.
Slo haba un nmero en el automarcador.
Pero yo pensaba... Entonces, por qu hemos abandonado el coche si...?
Los ojillos oscuros chispearon. Not la recelosa mente de Pal en funcionamiento.
Vale, entonces. Dale a lineas recuerdos de mi parte.
Como verde barato (teido de naranja y luego de gris), no poda poner los ojos en blanco de
manera expresiva. As que lo ignor. El telfono hizo anticuados ruiditos mientras buscaba a un
Kaolin autorizado para que respondiese. Uno de sus brillantes golems lo hara.., o tal vez
posiblemente el verdadero ermitao-multibillonario, escondido tras capas de cristal a prueba de
grmenes en la torre de su mansin. En caso contrario, un avatar informtico tomara el mensaje o
se encargara de tomar decisiones rutinarias, quizs usando una buena versin de la propia voz de
Kaolin.
As que esper. Tienes que esperar cuando eres de barro. A pesar del calendario efmero, la
impaciencia es para aquellos que tienen una vida real que perder.

Mientras tanto, el idemburgo fue quedando atrs, con toda su ex travagante fusin de fealdad y
colores chillones. Algunos de los edificios ms antiguos, pobremente conservados y no
inspeccionados ya, llevaban logos de condena que prohiban la entrada a las personas reales. Sin
embargo, alrededor de nosotros deambulaban muchedumbres ajenas a las destartaladas
inmediaciones, gente construida para un da de duro trabajo, aunque mucho ms llamativa que
sus aburridos hacedores. Los ocupados trabajadores-hormigas que mantienen la civiliza cin en
marcha, de todos los tonos y combinaciones de rayas, entrando y saliendo de fbricas y talleres,
llevando pesadas cargas, apresurndose camino de reuniones confidenciales o transmitiendo
rdenes ayudados de largas piernas.
El trfico se atasc un rato, obligndonos a sortear el solar de una obra, marcado por un ancho
holocartel:

PROYECTO TUBO-PNEUMTICO ROXTRANSIT CIUDADANO:


SUS IMPUESTOS FUNCIONANDO

Un resplandeciente anuncio animado mostraba los firmes progresos hacia el da en que la gente
de barro y otros cargamentos seran enviados a cualquier parte de la ciudad a travs de una
extensa red de tubos de vaco, transportados a cualquier direccin como tantos paquetes de
Internet autoguiados, automticamente y casi sin coste. Los conductores de buses y brontonetas
se quejaban de que los tramos del proyecto que ya estaban en uso se estaban cargando sus rutas
ms lucrativas. Los actos de sabotaje retrasaban de vez en cuando los trabajos; recordaban a la
gente los antiguos das luditas en que los sindicatos luchaban en la calle contra la idemtecnologa.
Una explosin reciente haba incluso provocado el desplome de un edificio que aplast a ms de
cuatrocientos golems y lanz fragmentos de cristal lo suficientemente lejos como para cortar a una
persona real a tres manzanas de distancia: necesit media docena de puntos. Fue un gran
escndalo.
Sin embargo, a pesar de la inquietud social, Hornos Universales y los otros idemfabricantes
presionaban insistentemente para que se instalaran tubos en todas las ciudades. No era mucho
mejor que los clientes recibieran millones de repuestos frescos rpidamente para que
aprovecharan al mximo cada da imprintado? Cuanto menos tiempo pase un goleta de viaje, o
almacenado en un frigorfico, ms considerarn los clientes que estn invirtiendo bien su dinero. Y
ms repuestos pedirn.

Bajo el alegre cartel trabajaban modelos epsilon baratos que cargaban cestas llenas de tierra a
sus espaldas moteadas de verde mientras otros bajaban al pozo con segmentos de tubera de
cermica fabricada para soportar grandes presiones subterrneas. Los epsilon ni siquiera tienen
una personalidad imprintada plena, ni alma ni reflejo salmn, slo un sencillo impulso de seguir y
seguir y seguir trabajando, hasta que se sientan atrados por la llamada de un tanque de reciclado.
La escena me pareci, desde un punto de vista, una pesadilla de ciencia ficcin peor que la de
Metrpolis de Fritz Lang: esclavos y proles trabajando para amos lejanos antes de lanzarse a una
muerte temprana, preordenada, sin lamentos. Desde otro punto de vista era maravilloso! Un
mundo de ciudadanos libres que extendan porciones diminutas de s mismos (trocitos
cmodamente desechables) para realizar por turnos todas las tareas necesarias, de modo que
todo el mundo pudiera pasar su vida orgnica jugando o estudiando.
Cul de las visiones era cierta?
Ambas a la vez?
Deba importarme?
Mis propios pensamientos me sorprendieron.
Es esto lo que le pasa al cerebro de un dem citando dura ms de un segundo da? me
pregunt. La recarga de lan hace que te vuelvas soador y filosfico? Se debe a los
acontecimientos de los que fui testigo en casa de Irene?
O es porque soy un frankie?
Vamos, Kaolin! Contesta al maldito telfono!
De hecho, su retraso me daba ciertas esperanzas. Tal vez Eneas no se preocupaba tanto por
nosotros. Kaolin poda estar demasiado ocupado para molestarse en comprobar cmo nos iba.
Ah, pero ocupado no significa lo que sola significar antes. Un hombre rico puede seguir
imprintando suficientes dems para conseguir realizar cualquier trabajo. As que tena que haber
otro motivo.
Estbamos a una manzana ms all de la excavacin del tubo neumtico cuando el taxista gir de
pronto con un alarido. Me agarr al asiento, preparndome para la colisin, pero el trfico no se
haba detenido. No, el conductor se quejaba de acontecimientos lejanos que no tenan nada que
ver con su trabajo.
Idiotas! grit. No os disteis cuenta de que os estaran esperando al otro lado de esa
montaa? Los indis deben de micros a tiro desde cinco ngulos distintos. Capullos. La ZEP
debera renunciar a este encuentro y negociar. Enviar a nuestro equipo entero al campode batalla
con sus pieles de rig desnudas. Ser mejor que empecemos de cero con talentos nuevos!
Un leve destello brillaba en el borde de sus gafas. As que, adems de gafas de sol, eran tambin
vids. La mayora lo son.
Sin embargo, yo no pagaba para acabar teniendo un accidente por culpa de un coche distrado
con los deportes. Un giro innecesario ms y podra interponer contra l una demanda civil...
A nombre de quin? Dnde ira a parar el dinero? El pobre Albea tena una hermana en
Georgia, pero era duea de cinco patentes y no necesitaba el dinero. Luego lo record: lo que
quedara de las posesiones de Al ira a parar a Clara. Lo que los polis no se llevaran. O Kao lin.
Todo dependa de si se encontraba a otro a quien echar la culpa del ataque contra Hornos
Universales.
Tena mis sospechas al respecto, pero antes necesitaba ms pruebas.
Eh, fanboy! le grit idPal al conductor, que segua maldiciendo mientras esquivbamos a
algunos idpeatones.y conseguamos por los pelos no ser aplastados por un enorme transporte de
ocho piernas. Olvida el marcador y mira la carretera!
El conductor le murmur algo ami amigo por encima del hombro. Pal rugi como respuesta,
arqueando la larga espalda y sacando las garras, como si se preparara para saltar. Yo estaba a
punto de cerrar e1 telfono e intervenir cuando una voz zumb bruscamente en mi odo.
As que es usted. Me preguntaba cundo llamara dijo en un murmullo la voz del magnate. No
supe qu Kaolin era, aunque presumiblemente se trataba del platino que nos haba encargado
nuestra misin. Qu han descubierto en el establecimiento de Irene?
Ninguna disculpa por mantenerme esperando. Bueno, as son los multibillonarios.
Irene est verdadera-muerta respond.Us uno de esos servicios de antenas-alma y se llev
a todas sus dems a la Nirvanosfera, o a los Cinturones Valhalla, o a donde sea.
Lo s. La polica acaba de llegar all y tengo la escena delante. Increble. Qu psictica!
Comprende a qu me refiero, Monis? El mundo se est llenando de pervertidos y la idemizacin
no hace ms que empeorar las cosas. A veces deseara no haber...Se detuvo, luego continu:
Bueno, no importa. Cree que Irme escogi este momento para acabar con todo porque su
conspiracin fracas? Porque no consiguieron destruir mi fbrica?
Kaolin hizo nn trabajo impresionante fingiendo confusin e inocencia. Decid seguirle el juego.
Irene era otra panoli, seor. Crea sinceramente haber contratado al gris de Albert como espa
industrial pseudolegal.
Se refiere a todas esas tonteras sobre buscar el secreto de la tele-transportacin?
Mir atrs, hacia el proyecto de construccin del neumo tnel, una inversin enorme que perdera
mucho de su sentido si la idemizacin remota alguna vez se haca realidad.
La historia era lo suficientemente plausible para engaar a un gris de Albert Morris. Por qu no
a ella tambin? De todas formas, esta maana Irene se dio cuenta de que le iban a echar las
culpas del ataque prinico. As que eligi marcharse a su manera.
Otra pandilla, entonces. Como usted y Lum y Gadarene Kaolin buf. Encontr alguna pista
sobre quin est detrs de todo esto?
Bueno, sus dos socios eran un dem a cuadros que se haca llamar Vic Collins y otro que deca
ser una copia de la maestra, Gineen Wammalsr.
Nada ms? Ya sabamos todo eso por la grabacin de la cinta del gris.
No quise decir ms. Sin embargo Kaolin era todava mi cliente... al menos hasta que verificara
algunas cosas. No poda mentirle ni legal ni ticamente.
Vic Collins era una fachada, naturalmente. Irene opinaba que poda tratarse en realidad de Beta.
Se refiere al golemcuestrador y falsificador? Tiene alguna prueba? la voz de Kaolin se
anim un poco. Esto podra ser lo que necesitaba para ejercer un poco de presin y obligar a los
polis a tomarse a ese hijo depura como una autntica amenaza pblica, no como otra molestia
idcomercial. Puede que consigamos echarlo del negocio de una vez!
Mi respuesta fue cuidadosa.
Pens lo mismo. Llevo tres aos persiguiendo a Beta. Reinos tenido algn encuentro
desafortunado.
S, lo recuerdo. Su escapada por los pelos del lunes, seguida de la redada del martes en la
operacin del edificio Taller.11av mucha mala voluntad entre ustedes dos.
S, de hecho... Tenamos nuestro lugar de destino justo delante. Tena que conseguir que
Kaolin se sintiera lo suficientemente cmodo para no seguir mis movimientos con demasiada
atencin durante los prximos minutos. El tiempo sera esencial. Por eso me dirijo al edificio
Taller en este preciso momento.
No era exactamente una mentira. Coincida con nuestra trayectoria actual por el idemburgo, si es
que nos estaba localizando.
Buscando ms pistas, no? Magnfico! dijo Kaolin. O voces apagadas al fondo, que
reclamaban la atencin del platino. Llame de nuevo cuando haya descubierto algo ms me
dijo, y cort la comunicacin sin despedidas ni formalidades.
Justo a tiempo, advert con alivio.
Pare aqu! le dije al taxista, que todava reparta su atencin entre la calle, las noticias de la
guerra y las discusiones con Pal.
< Cmo conservan estos tipos su licencia?>, me pregunt, lanzndole una moneda y bajndome.
Por fortuna, idPal continu encaramado ami hombro en vez de enzarzarse en una pelea, aunque
cerca estuvo de hacerlo.
TEMPLO DE LOS EFMEROS, anunciaba el cartel destellante. Sub corriendo los escalones de
granito, dej atrs a todos los desdichados dems que haba por all, heridos, daados o
abandonados, carentes de alguna esperanza de ser bienvenidos de vuelta a casa para cargar. La
mayora parecan agotados, a punto de la disolucin. Sin embargo yo era con diferencia el ms
viejo! La nica persona presente que tena algn recuerdo directo del sermn del martes. Pero no
haba ido all a asistir a ningn servicio.
Slo una corta cola de copias macilentas esperaba en el servicio de reparaciones de emergencia,
encabezada por un prpura largirucho con el brazo izquierdo arrancado. Por fortuna, la misma
voluntaria de pelo oscuro estaba de servicio, ofreciendo consuelo a los desesperados y olvidados.
Fuera cual fuese la razn psicolgica que la impulsaba a dedicar precioso tiemporreal a ayudar a
aquellos que tenan poca vida que salvar; me alegr por ello.
Vaya! idPal dej escapar un tembloroso gritito al ver a la enfermera voluntaria. Es Alexia.
Qu? La conoces?
El minidem de Pal respondi en susurros:
Oh... salimos algn tiempo. Crees que me reconocer?
No pude dejar de comparar dos imgenes mentales. Una del Pal real (guapo, velludo, ancho de
hombros, aunque le faltara la mitad inferior y estuviera confinado de por vida a una silla), una
imagen que tena poco en comn con la gil y sonriente criatura que llevaba al hombro, excepto en
lo que ataa a las cosas que realmente importaban, como la memoria, la personalidad y el alma.
Tal vez no respond, dejando atrs a todos los dems que esperaban y colocndome ala
cabeza de la fila. Si mantienes la boca cerrada.
Varios golems heridos grueron cuando me acerqu al puesto de tratamiento de Alexie, con su
mesita improvisada rodeada de barriles baratos de pasta para golems y otros materiales de auxilio.
Me mir, y por primera vez advert que era bonita, de una manera oscuramente severa, de aspecto
dedicado. Empez a insistir en que esperara mi turno, pero se detuvo cuando me levant la
camisa y me volv para mostrar la larga cicatriz de cemento endurecido que corra por mi espalda.
Recuerda su trabajo, doc? Hizo un trabajo magnfico con ese desagradable comedor que me
estaba devorando por dentro. Recuerdo que uno de sus colegas dijo que no durara el da entero.
Debera cobrar esa apuesta.
Ella parpade.
Te recuerdo. Pero... pero eso fue el mar...
Alexie se detuvo, los ojos muy abiertos. Como no era tonta, se call al advertir las implicaciones.
Lista, s. Pero, entonces, por qu haba salido con Pal?
Hay algn sitio donde podamos hablar en privado? pregunt, soltando mi cornisa.
Ella asinti y nos indic que la siguiramos escaleras arriba.
IdPal se mantuvo extraamente callado mientras Alexie me escaneaba. Descubri rpidamente los
rastreadores que Kaolin haba instalado cuando tan amablemente ampli nuestras pseudovidas.
Tambin encontr las bombas.
<Tal vez justo a tiempo pens. Nuestro jefe espera que informemos desde el edificio Teller.
Puede que se moleste al averiguar que nos hemos escapado de la correa.
Qu cerdo te ha hecho esto? maldijo Alexie, dejando caer cuidadosamente las bombas en
un contenedor de aspecto ajado.
Hay circunstancias especiales en las que se puede requerir legalmente que los golems lleven
sistemas de autodestruccin, con disparadores operados por radiocontrol. Pero es muy raro en la
ZEP. Naturalmente, el grupo de Alexie se opone a la prctica por principio. Me abstuve de decirle
que nuestras bombas haban sido instaladas por el gran amo de esclavos en persona, Vic Kaolin.
Si se hubiera enterado, podra haber conectado online de inmediato para decrselo a todo el
mundo de su comunidad de activistas.
No poda permitirme eso. Todava no.
IdPal necesit tambin unas cuantas reparaciones. Mientras Alexie trabajaba en l, yo mir, ms
all del balcn, la vidriera de la iglesia principal. Los viejos smbolos cristianos haban sido
sustituidos por un rosetn circular, como una flor cuyos ptalos se extendieran hacia afuera antes
de doblarse bruscamente al final, en ngulo recto, y volverse puntiagudos. Al principio, pens que
cada figura poda ser un pez con la cola levantada. Luego ca en la cuenta de que eran ballenas
de cabeza cuadrada (ballenas esperrnacetti, al parecer), representadas uniendo sus enormes
cabezas en una especie de comunin de mentes cetceas.
Qu simbolizaba eso? Las ballenas (de larga vida, aunque perpetuamente en peligro) eran justo
lo contrario de los dems, que se desvanecan rpidamente pero brotaban diariamente en nmero
superior, siempre llenos de ingenuidad y deseo humanos.
Me record un poco el mandala que llevaba aquel tcnico-sacerdote de Opciones Finales, S.A., el
que presida el intento de trascendencia de la Reina Irene. Aunque divergan mucho en las formas,
ambos grupos se enfrentaban al mismo problema: cmo reconciliar la imprintacin de almas con la
fe religiosa. Pero, quin soy yo para juzgar?
Vale, me gustan estos Efmeros. Tal vez les debo un par de favores.
Pero tena que mostrarme cauto.
Alexie termin y asegur que estbamos limpios. De repente, me sent libre por primera vez des
de bueno, desde que me reun con Pal y Lum y Gadarene a la sombra de aquel antiguo parque de
recreo y me vi envuelto en este sucio asunto.
Ahora puedo llamar a casa! Exclam idPal, olvidando su voto de silencio. Espera a que
me cuente lo que he visto! Ser una pasada de carga!
Alexie lade la cabeza, entornando los ojos, quiz reconociendo algo en la forma de hablar de Pat.
N o le di tiempo para seguir pensando. Mi so... mi pequeo amigo y yo necesitamos un acceso
seguro a la Reddije. Tienes un par ele chadores que podamos usar? Despus de una pausa
insegura, ella asinti, y seal un perchero.
Dos atuendos negros e informes colgaban junto a una mesa. Los han limpiado hace poco. No
hay micros.
Eso valdr, gracias me acerqu al perchero.
Por si acaso aadi, estoy suscrita a Servicios de Guardia, as que no intentis hacer
ningn truco ni nada ilegal mientras usis nuestros accesos. Llevaos esa mierda a otra parte.
S, seora.
Alexie frunci el ceo.
Puedo confiar en que no tocaris nada ms mientras vuelvo a ayudar a ms pacientes?
IdPal asinti vigorosamente.
La compensaremos por su amabilidad algn daasegur. Huna. Tal vez puedas explicarle en
alguna ocasin por qu sigues caminando mucho despus de haber tenido que convertirte en
lquido. Algn da lo har.
Ella se march tras mirarnos vacilante una vez ms. Mientras sus pisadas desaparecan escaleras
abajo, le dirig a Palid una mirada intrigada.
Muy bien! Respondi l, encogindose de hombros. Tal vez es mejor de lo que merezco.
Podemos continuar ya? Kaolin no se dejar engaar mucho tiempo.
Mi pequeo amigo salt a la mesa y lo ayud a ponerse el chador para que la capucha activa lo
cubriera, ajustndose ala extraa forma de su cuerpo. Me pas el otro atuendo por la cabeza y
dej que su negra tela cayera sobre mis brazos, hasta debajo de mi cintura. Desde fuera, pareca
una criatura de aquellos das oscuros, hace medio siglo, en que un tercio de los pases de la Tierra
obligaban a las mujeres a cubrirse el rostro y la forma bajo tiendas informes de muselina y gasa.
Un movimiento represor que se vio desbaratado cuando el viejo y aislante chador se transform en
algo completamente liberador.
Desde dentro...
Me encontr de pronto en otro universo. El maravilloso cosmos de la RV, donde datos e ilusiones
se mezclan en una profusin de color y profundidad sinttica. Los sensores del atuendo captan la
posicin de mis brazos, las yemas de mis dedos y cada vaharada de aliento, reaccionando a los
gruidos de mi laringe simulada. Unos cuantos comandos murmurados y, en cuestin de
segundos, tuve tres globomundos activos.
El primero se centr en una ruina humeante donde haba estado mi casa... la casa de Albert.
Colaboradores libres llegaron de la red adyacente pidiendo permiso para buscarme datos del
trgico acontecimiento. Un par
de los agentes tenan buena reputacin, as que fij unos cuantos parmetros y los solt. En la
primera capa de curiosidad, no costara un cntimo y no habra ninguna posibilidad de que me lo -
calizaran. No haba nada que me distinguiera de los otros millones de curiosos de la red. Eran
unos hechos importantes, as que mis solicitudes no llamaran la atencin hasta que pinchara
cerca del hueso.
Mi segunda burbuja sorte los noticiarios sobre el intento de sabotaje en Hornos Universales. Yo
quera cl informe policial oficial, sobre todo para ver si Albert era todava sospechoso. Cualquier
acontecimiento como aqul fomentaba todo tipo de teoras de conspiraciones e informes en
minora que planteaban los clubes de soplones, los hobbinas de las explicaciones, los paranoicos
solitarios, los agentes autnomos de lo plausible o los avatares vagabundos s pero. Y si ninguno
de ellos estaba en el buen camino, podra proponer uno propio! La rumorologa annima es una
especie de engao venerable que tiene su propia tradicin.
RealAlbert sera mucho mejor en esto. Y uno de sus banos an mejor todava.
Yo? No soy ms que un verde y un frankie. Pero soy todo lo que queda.
Mientras aquellas dos burbujas continuaban trabajando en los bordes, borboteando con espuma
correlativa, hice una tercera, ms peligrosa que las dems.
El depsito por-si-acaso, donde Albert guardaba las copias de seguridad de sus archivos por si le
suceda algo a nuestro ordenador domstico.
Suponiendo que Nell hubiese detectado la llegada del misil... incluso segundos antes de que
estallara, siguiendo la programacin, habra volcado todos los datos posibles en el depsito
remoto. Ese archivo debera permitirme ver qu estaba haciendo mi hacedor, posiblemente incluso
lo que estaba pensando, en el mismo minuto en que muri.
El premio gordo. Pero acceder a l sera peligroso. Quien envi ese misil deba de estar vigilando
la casa, para asegurarse de que Albert estaba all cuando la alcanz.
Pero hasta qu punto fue concienzudo el escrutinio? Se limitaron a merodear por la casa con
minicmaras, siguiendo la pista de las idas y venidas de Al? Y si consiguieron penetrar sus
escudos de intimidad, digamos que con una microespa flotante dentro de la casa? Sucede de vez
en cuando. La tecnologa sigue cambiando y las cmaras son cada vez ms pequeas. Slo los
tontos piensan que sus secretos estarn a salvo eternamente.
Alguien all fuera puede que lo sepa todo, incluyendo la localizacin del depsito. Software al
acecho podra estar esperando a que alguien intentara acceder a l. Un chador prestado no me
enmascarar durante mucho tiempo
Pero qu opcin tena? Mi nica alternativa era ir a casa de Pal y emborracharnos juntos hasta
que aquella pseudovida artificialmente prolongada expiran por fin.
Bueno, basta! Tecle con dedos temblorosos y murmur algunas frases bajo la proteccin del
dador, esperando que Albert no hubiera cambiado las claves despus de saber que haba creado
su primer frankie conmigo.
Casi de inmediato me encontr mirando a un facsmil bastante bueno de Nell.
Los expertos dicen que no existe una autntica inteligencia artificial, y que nunca existir. Supongo
que deben de saberlo bien. Es otro de esos sueos fallidos de la ciencia ficcin del siglo XX que
nunca se hizo realidad, como los extraterrestres de los platillos volantes. Con todo, la simulacin
se ha convertido en todo un arte, y no hace falta mucho para que un programa animado engae
ala mayora de la gente con una cabeza parlante bien hecha... al menos un par de veces.
El rostro de Nell estaba modelado siguiendo una profesora de prcticas que tuve brevemente, en
la facultad. Sexy sin ser abrumadora. Una personificacin de la eficacia sin imaginacin. Adems
de exigir y verificar la clave del siguiente nivel, el avatar escane mi cara y envi una sonda de
corto alcance a la cpsula de identificacin enterrada en mi frente.
Normalmente, con eso habra bastado. Pero no esta vez.
Disonancia. Pareces ser el verde del martes, pero vas teido de gris y ya deberas haber
expirado. Acceso denegado hasta que se encuentre una explicacin plausible.
Asent.
Muy bien. Aqu tienes tu explicacin. En resumen, los tipos de investigacin de Hornos
Universales han encontrado un modo de aumentar el lapso de vida dem. Eso explica por qu
estoy hablando contigo. El logro parece haber provocado algn tipo de conflicto entre Vio Eneas
Kaolin y el doctor Yosil Maharal. Es posible que esto condujera al asesinato de Maharal. Y al
asesinato de Albert Morris.
El rostro animado se contorsion: una caricatura de la duda. Tuve que recordarme que sta no era
la Nell que recordaba. Slo un fantasma, una rplica que haba sido almacenada en un rincn de
la enorme esfera de datos, operando en un espacio de memoria alquilado.
Tu explicacin de la discrepancia de tu lapso de vida es considerada plausible, dada la
informacin recopilada por el bano del martes antes de la explosin. Sin embargo, debe
resolverse una nueva disonancia ames de que pueda darte acceso.
Qu nueva disonancia?
El fantasma de Nell hizo una buena imitacin de un ceo fruncido, una molestia familiar
programada que nunca mee haba gustado. Generalmente apareca en momentos en que yo me
comportaba de manera particularmente obtusa.
No hay ninguna prueba convincente de que Albert Morris fuera asesinado.
Si yo fuera real, habra tosido y me habra atragantado.
Ninguna prueba convin...? Qu clase de arma humeante necesitas? No es asesinato
cuando alguien te hace volar con un maldito misil?
Tuve que recordarme que no era una persona real ni de barro con la que pudiera discutir, ni
siquiera una IA de alto nivel. Para ser un fantasma de software, la Nell-sombra lo haca bien. Pero
deba de estar daada, o pillada en un bucle semntico.
El ataque con el misil es irrelevante con la disonancia que nos ocupa: el asesinato putativo de
Albert Morris replic la cala.
Me qued mirando, repitiendo una sola palabra.
Irrelevante?
El bucle semntico deba de ser severo. Maldicin. Tal vez no obtuviera acceso despus de todo.
Cmo... cmo puede ser irrelevante el arma del crimen?
El ciudadano orgnico Albert Morris lleva desaparecido ms de un da. No ha aparecido ningn
rastro suyo en la Red, ni en la red de cmaras callejeras, ni...
Bueno, por supuesto que no.
Pero la desaparicin era de esperar. Es ms, no tiene ninguna relacin directa con la
destruccin de su hogar.
Sorprendido, me limit a asimilar aquello. Era de esperar? Ninguna relacin con la destruccin?
Como empujado, me volv a mirar la burbovisin que se asomaba
a la casa de la avenida Sycamore. Varios ojos-voyeur y noticams flotantes proporcionaban una
imagen de gran nitidez que se ampli cuando la mir para ofrecerme una panormica Genital de
leos calcinados y paredes derruidas. Los restos de la chimenea sobresalan como
un dedo desafiante. El porche trasero, con la balustrada de hierro forjado retorcida como un
sacacorchos por el calor reciente, conduca a los cultivos de rosas que haban sido reducidos a
muones calcinados.
La cintaleteante policial mantena a los mirones a raya, tanto genterreal como dems que podran
intentar llevarse recuerdos. Divis varos equipos de especialistas bano dentro del cordn,
agachados con escneres y recogedores de muestras, buscando pruebas. Se poda ver a otras
figuras caminando entre los escombros.
Mientras yo estaba ocupado hablando con el fantasma-depsito, los agentes correlatores que
haba congregado se ocupaban de recopilar informacin sobre el ataque con el misil, llenando los
bordes de las burbujas con sumarios y grficas. Ped un informe del arma que haba hecho todo
aquello. El tipo de modelo exacto era desconocido, pero muy sofisticado: lanzaba gran cantidad de
metralla en un pequeo paquete Eso explicaba por qu pudo ser introducido en el idemburgo y
preparado sin que lo detectaran. Ms impresionante era la forma en que se lanz entre salvajes
giros y una densa nube de brozas oscurecedoras, enmascarando su punto de origen mientras
cinco casas semi-abandonadas ardan tras su estela borrando cualquier pista sobre quin haba
planeado el maldito atentado. Peor, la escasez de publicams en la zona haca ms difcil para los
polis realizar una investigacin yendo hacia atrs en el tiempo. Puede que nunca identificaran al
responsable.
Me pregunt, asombrado: Quin podra tener acceso a un arma semejante? Y por qu
utilizarla contra un vulgar detective privado local?
La primera parte de mi pregunta tena ya respuesta. Oh, la polica mantena la boca cerrada, pero
el silencio profesional nada poda contra los miles de analistas aficionados y expertos retirados
que tenan tiempo de sobra. Despus de examinar concienzudamente toda la informacin
disponible, llegaron a un consenso.
Tena que haber sido material militar. Y no de la clase normal empleada por nuestros equipos
nacionales en las batallas rituales, ante pblicos de masa en el Campo Internacional de Combate.
Naturalmente, las naciones mantienen oculto su mejor material, por si acaso. Este misil tena que
ser uno de esos artculos desagradables guardado en los estantes con la esperanza de no tener
que utilizarlo nunca.
Esto explicaba por qu tantos banos estudiaban el lugar. Probablemente les preocupaba mucho
ms el arma que el pobre Albert.
Haba otras anomalas. Las opiniones brotaban y chisporroteaban en los bordes de la burbuja.
Parece que ese fulano, Morris, estaba implicado en el intento de sabotaje en Hornos Universales
del martes por la noche. Obviamente se han vengado de l...
En slo un par de horas? Absurdo! Haran falta das o semanas para preparar un misil con
cuidado suficiente para ocultar su emplazamiento y evitar que lo localicen...
Seguro! Est claro que a Morris le han tendido una trampa! Ese misil pretenda calcinarlo para
que no pudiera declarar...
Podra ser. Sin embargo, algo huele mal en todo esto. Por qu no han encontrado ningn
cuerpo?...
Qu cuerpo? Se evapor...
Fue reducido a cenizas...
Ah, s? Entonces, dnde estn los residuos orgnicos?
Habr un montn de rastros de ADN, idnticos al perfil de Morris...
Eso es, rastros! Demonios, si volaras mi casa mientras estoy fuera, encontraras montones de
trocitos... clulas epiteliales, caspa, pelos. La almohada de tu cama... una dcima parte de su peso
se debe a cosas que se te han cado de la cabeza despus de un millar de noches...
Uf, qu asco!
As que no sirve decir que han encontrado el ADN del tipo en la misma casa donde viva. Para
confirmar la muerte, mustrame tejidos diferenciados! Aunque lo hicieran fosfatina, encontraras
trozos de hueso, sangre, clulas intestinales...
Eso me estremeci. En parte porque tendra que haberlo pensado ya. Incluso siendo un
verdefrankie, al fin y al cabo, todava tena los recuerdos de Albert. Su entrenamiento.
Qu significaba eso?
Probablemente habra llegado a la conclusin obvia al cabo de otro par de segundos, pero me
distrajo de repente la visin de una figura que se mova entre las ruinas humeantes, hurgando en
las ascuas con un palo. Algo de la esbelta figura me atrajo, y el globo respondi acercndose.
Vestida con un mono corriente, con el pelo recogido bajo una gorra, al principio me pareci una
dem de alta calidad, sobre todo con la cara manchada de gris por culpa de la ceniza. Pero cuando
un bano se apart de su camino con una reverencia, advert que deba de ser real. Y sus
movimientos eran los de una atleta.
Una pequea placa identificadora apareci junto a ella cuando la cmara la enfoc ms.

HEREDERA DESIGNADA POR LA VCTIMA

Mis emociones fueron ms fuertes de lo esperado, dado lo barato que era el cuerpo que llevaba.
Clara murmur mientras contemplaba su rostro de expresin sombra, mezcla de pena y furia
y absoluto asombro.
Clave final aceptada dijo una voz: el fantasma de Nell, respondiendo a la palabra que yo haba
pronunciado. Acceso a depsito permitido.
Mir a mi derecha. La imagen computerizada de Nell haba desaparecido, sustituida por una lista
que corra hacia abajo mostrando un catlogo de contenidos. La voz simulada de Nell continu.
El primer punto, por orden de importancia, es que hiciste una peticin en tu actual forma de
golem el martes, a las trece cuarenta y cinco. Pediste la pista del camarero que fue despedido de
su trabajo en el restaurante Tour Vanadium. A pesar de estar confinada en esta forma primitiva,
consegu completar el seguimiento. El nombre y el resumen biogrfico del camarero se indican
debajo. Ha cursado una protesta con la Asociacin de Subcontratistas de Trabajo, negando
cualquier responsabilidad en el incidente que motiv su despido...
Camarero? me pregunt. Restaurante? Oh. Me haba olvidado de eso. Un asunto trivial
ahora.
Haba otros asuntos por resolver, justo antes de la explosincontinu el fantasma de Nell.
Llamadas sin contestar y mensajes de Malachai Montmorillin, el inspector BIane, Gincen
Wammaker, Thomas Facks...
Era una lista larga e irnica. Si Albert hubiera atendido aquella llamada de Pal en que trataba de
avisarlo de un plan relacionado con el segundo gris del martes, un plan para involucrarlo en el
ataque a Hornos Universales, puede que yo no hubiera estado all ahora. Podra haberme pasado
el resto de mi corto lapso de vida como un frankie liberado, despegado de las preocupaciones de
Albert, haciendo juegos malabares para los nios en las esquinas o tratando de encontrar a aquel
torpe camarero. Hasta que me hiciera pedazos.
Tambin puedo reproducir una grabacin de la ltima llamada de tu original a Ritu Maharal,
preparando un viaje conjunto para investigar la cabaa de su padre en el desierto.
Qu era eso? Un viaje, juntos?
Tembl de repente. Un viaje con Ritu Maharal... al desierto? Bruscamente vi un destello, un
esbozo de lo que podra haber sucedido. Cmo Albert podra haber partido en persona, disfrazado
de dem!
Si lo hizo, fue porque sospechaba que la casa estaba siendo vigilada por asesinos? Si fue as, el
truco funcion. Sin duda enga a todo el mundo para que creyeran que su yo real estaba todava
all. Yo tena que asimilar aquella desconcertante idea. Poda haber un fallo... pero Albert podra
no estar muerto, despus de todo!
Buenas noticias, no? Me liberara de una pesada carga, de la obligacin nica de descubrir la
verdad. Por lo que saba, en aquel mismo momento Alberty una docena de sus leales copias
estaban ya en lapista de los villanos, cercndolos con la feroz determinacin de vengar su jardn
incinerado. Y sin embargo... la idea tambin trajo consigo una sensacin de prdida. Durante algn
tiempo, me haba sentido realmente importante. Como si esta pequea brizna de existencia
contara de algn modo en la gran escala de las cosas. La justicia pareca depender de m. O de lo
que yo eligiera hacer.
Ahora?
Bueno, mi deber est claro. Informar, por supuesto. Revelar cuanto he aprendido y ofrecer mis
servicios a mis superiores.
Pero no es ni de lejos tan romntico como seguir luchando, solo.
Decid qu hacer mientras Clara hurgaba entre las ruinas, aparentemente mucho ms interesada
en descubrir el destino de Albert que en participar en su guerra. Si Al estaba vivo, ni siquiera se
haba molestado en contactar con ella. Ni siquiera para hacerle saber que estaba bien!
Tal vez prefera la compaa de la bella heredera, Ritu Maharal.
Hijo de puta.
A veces slo ves claramente cuando ests fuera. O mejor an, convirtindote en alguien nuevo.
Muy bien, eso me trae al presente. Mi historia ha terminado. Entregar una copia para el
depsito... por si hay algn Albert por ah a quien le importe escuchar. Y enviar un informe
abreviado a la seorita Ritu Maharal. Ella fue la ltima Mienta de Albert, justo antes del ataque con
el misil, as que supongo que se merece que le diga que pienso que Eneas Kaolin se ha vuelto un
loco asesino.
Pero en realidad lo estoy haciendo por Clara. Ella es el motivo por el que me qued bajo este
chador diez minutos ms, rpido-recitando una narracin en primera persona de todo lo que he
visto y hecho durante el ltimo par de das, hasta este momento. Lo hago a pesar de las
amenazas del pequeo idhurn de Pal, que me avisa que cada segundo aadido nos expone ms
al peligro. Bien por parte de Kaolin o de algn enemigo desconocido, quizs incluso peor.
Da igual. Mi informe probablemente no importar. He descubierto slo unas cuantas piezas del
rompecabezas, despus de todo. Estoy muy lejos. de resolver el caso, con toda seguridad.
Tal vez slo dupliqu un trabajo que ya haba sido hecho por otras versiones mas mucho
mejores.
Demonios, ni siquiera s adnde ir a continuacin... aunque tengo unas cuantas ideas.
Con todo, puedo decirte una cosa, Clara:
Mientras este trocito de alma contine, te recordar. Hasta que el tanque de reciclado me
reclame finalmente, tengo algo, y alguien, por quien vivir.

33

Impresiones duraderas
RealAlbert ve un desfile en vida contemplativa...

Caray!
Este lugar es sorprendente.
Debo pasar a tiemporreal, para describir lo que estoy viendo.
Incluso as, puedo hacerle justicia? Sobre todo teniendo que gruir aun diminuto grabador-
implante que le quit a un golem muerto. Un implante que tal vez no funcione correctamente.
Y sin embargo, qu puedo hacer excepto intentarlo? No mucha gente es testigo de este
espectculo. No sin que le borren despus los recuerdos del cerebro.
Un ejrcito entero est firmes ante m, clasificado segn el rango y la especialidad por
escuadrones, pelotones, compaas y regimientos. Proyectando largas sombras a la tenue luz, fila
tras fila de figuras fornidas se extienden en la distancia. Ni vivos ni sin vida, silenciosos en el
helado aire seco de una profunda caverna subterrnea que debe extenderse durante kilmetros,
cada soldado est cubierto por una fina capa de gelvoltorio para mantener la frescura, esperando
una orden que puede no llegar nunca: una orden para encender las luces y conectar los hornos
cercanos, despertando de su sueo a una legin de monstruos de barro.
El cabo Caen dice que tienen un lema en su escuadrn: Abrir, hornear, servir... y proteger.
Ese toque irnico, una nota de humor autodespectivo, me tranquiliza. Un poco. Supongo.
Oh, no es una sorpresa demasiado grande. Siempre ha habido rumores de un arsenal secreto (o
ms de uno) donde se conserva el poder militar real de la nacin, dormido pero siempre dispuesto.
Sin duda los generales y planificadores del Dodecaedro saben que veinte pequeos batallones de
reserva, como el de Clara, no sern suficientes si la guerra real regresa alguna vez. Todo el mundo
da por sentado que esas unidades de gladiadores-actores constituyen la punta del iceberg.
S, pero verlo ahora, con mis propios ojos...
Vamos dice idChen, indicndonos que sigamos su forma simiesca. Por aqu est el
datapuerto seguro que promet.
Ritu se ha estado frotando la cara con una toallita para quitarse los restos de maquillaje gris desde
que entramos en el tnel que corre bajo las profundidades del enorme complejo militar. Slo que
ahora la toallita cuelga de una mano flcida mientras contempla las interminables filas de
soldados-golem, firmes en sus finas crislidas de conservacin.
Sorprendente. Comprendo por qu construyeron esta instalacin aqu, bajo la base, para que los
guerreros que se entrenan puedan imprimar rpidamente copias para este arsenal. Pero sigo sin
entender... Indica las rgidas brigadas que se alzan ante nosotros. Por qu necesitan tantos?
Encogindose de hombros, Chen se resigna a ser nuestro gua turstico.
Porque el otro bando puede haber hecho incluso ms. Da un paso zambo hacia nosotros.
Pinselo, seorita. Es barato abrir agujeros. Igual que crear un ejrcito de dems preimprintados.
No hay que gastar nada en comida ni entrenamiento. No hay seguros ni pensiones y muy poco
mantenimiento. Tenemos la confirmacin de que lo han hecho en ms de una docena de pases,
algunos de ellos poco amistosos. Los indis tienen su ejrcito en una gran caverna bajo Lava. Los
han del sur, los guats, y los gujarats, todos tienen niegahordas ocultas bajo tierra. Despus de
todo, quin resiste la tentacin? Imagine disponer de una fuerza militar ms grande que la de los
prusianos en el Maree... una fuerza que puede ser movilizada y transportada a cualquier lugar del
inundo en cuestin de horas. Con cada soldado completamente preparado, dotado con las
habilidades y la experiencia de un veterano endurecido en la batalla.
Da miedo respond.
Chen asiente.
Eso nos obliga a tener lo mismo: un cuerpo de defensores, dispuesto para alzarse en pocas
horas. En cierto modo, es simplemente cuestin de superar al enemigo.
Quiero decir que la situacin en conjunto da miedo. Esta especie de loca carrera
armamentstica...
Tranquila. Considrelo didsuasin: nos aseguramos de que el otro tipo sepa que no saldr ileso
si alguna vez intenta lanzarnos el primer golpe. La misma lgica les funcion a nuestros
antepasados, all en la era de las nucleares, o ahora no estaramos aqu hablando.
Bueno, pues yo opino que apesta comenta Ritu.
Amn, seorita. Pero hasta que los polticos consigan por fin negociar un tratado, uno con
autntica capacidad para inspeccionar sobre el terreno, qu otra cosa podernos hacer?
Es mi turno de hacer una pregunta.
Qu hay del secreto? Cmo puede mantenerse esto en esta poca? La Ley Secuaz...
Est diseada para atraer a los soplones. Cierto. Sin embargo nadie de dentro ha hablado
abiertamente de este ejrcito enterrado. Y el motivo es sencillo, Albert. La Ley Secuaz est
diseada contra la actividad criminal. Pero no crees que los jefazos del Dodecaedro estudiaron
con cuidado la legalidad? Nunca negaron tener una reserva de fuerzas de defensa. No hay nada
oculto ni ilcito, ninguna persona real ha sido herida de ninguna forma, as que no hay recompensa
al sopln. De qu le servira a nadie denunciar este lugar, entonces? Lo nico que conseguira
por las molestias es una denuncia contra las ganancias de toda su vida, para ayudar a pagar el
coste de trasladar nuestro ejrcito de golems a otra parte.
Chen nos mira con suspicacia a Ritu y a m.
Y eso os incluye a vosotros dos, por cierto, por si os da por volveros rectos. No nos importan los
rumores privados. Id y charlad de generalidades y exagerad con vuestros amigos, si queris. Pero
no pongis ninguna pix ni detalles de localizacin en la Red, o acabarais profundamente
endeudados, haciendo pagos mensuales al Dodec. De por vida.
En el mismo momento en que dijo eso, yo estaba usando el implante de mi ojo izquierdo para
grabar la escena. Para uso privado, me dije.
Tal vez debera borrarla.
Ahora insiste Chen. Vamos a llevaros a ese portal seguro que promet.
Todava un poco aturdidos por la velada amenaza del cabo, Ritu y yo lo seguimos en silencio
dejando atrs nuevas filas de modernos jenzaros, silenciosos como estatuas, la mayora teidos
con un estampado azul de camuflaje. De cerca se ve realmente lo grandes que son estos golems
de combate. Miden ms del doble del tamao normal, con gran parte de la diferencia dedicada a
clulas de energa extra, para dotarlos de fuerza, resistencia y sensores ampliados.
Aunque la mayora de las figuras son de miembros gruesos y hombros anchos, sigo buscando la
cara de Clara. Sin duda que a ella le habrn pedido que est entre los moldes, para infundir su
habilidad y su espritu combativo en cientos, quizs incluso miles de duplicados. Me molesta un
poco que ella nunca me dijera nada... al menos que no me comentara la escala de todo esto!
Ritu contina presionando a Chen mientras caminamos.
Me parece que hay otro peligro aparte de los enemigos extranjeros. No es esta legin una
especie de tentacin para los que tienen la sartn por el mango? Y si los dodecs, o el presidente,
o incluso el protector en jefe, deciden alguna vez que la democracia es demasiado molesta?
Imagine a un milln de golems de combate plenamente equipados esparcindose por el terreno
como hormigas furiosas, capturando todas las ciudades en un golpe...
No hubo una pelid con ese mismo argumento, hace unos aos? Recuerdo que tena muy
buenos efectos y un montn de accin. Hordas de monstruos de cermica tiesos y gritando con
voz ronca, cargndose todo lo que se interpona en su camino... excepto al hroe, por supuesto.
De algn modo, nunca le daban! Rindose, Chen abarca con un gesto de su largo brazo a las
compaas que nos rodean. Pero, sinceramente, es muy descabellado. Porque cada uno de
estos chicos de masa fue imprintado por un ciudadano reservista licenciado, estrictamente segn
las regulaciones. Tienen nuestros recuerdos y nuestros valores. Y es difcil orquestar un golpe
cuando todos tus sicarios estn hechos con tipos como yo, y Clara, que casualmente pensamos
que la democracia est bien.
Tambin estn codificados para autodestruirse, y las cifras estn distribuidas... Chen calla,
sacude la cabeza. No, olvide las medidas de seguridad. Si no confa en los procedimiento 7la
profesionalidad, confe en la lgica.
Qu lgica, cabo?
Chen palmea el flanco envuelto en plstico de un soldado-golem cercano, quizs uno que contiene
un duplicado de su propia alma.
La lgica de la expiracin, seorita. Incluso aumentados con combustible extra, un id de batalla
como ste no puede durar ms de cinco das. Una semana, corno mximo. La desafo a que
encuentre un medio de conservar esas ciudades cautivas, despus de eso. Ningn grupito de
conspiradores podra imprintar suficientes reemplazos.
Y ningn grupo grande podra mantener un plan semejante en secreto hoy en da.
No, el propsito de este ejrcito es contener la primera oleada de un ataque sorpresa enemigo.
Despus, ser la gente la que tenga que defenderse y defender la civilizacin. Slo la gente podr
proporcionar suficientes almas y valor para un conflicto abierto. Chen se encoge de hombros.
Pero eso ya era cierto en los tiempos del abuelo, yen los de su abuelo antes que l.

Ritu no tiene ninguna respuesta para esto y yo consigo permanecer callado. As que Chen se
vuelve de nuevo para conducirnos rpidamente ante ms regimientos, cada uno perfectamente
situado tras el otro, hasta que perdemos la cuenta de sus filas, asombrados por el enorme recinto
de guardianes mudos.
Ritu est especialmente incmoda aqu. Nerviosa y distante, al contrario que al cruzar el desierto
juntos. Es posible que en parte tenga que ver con su propio problema para fabricar dems, y no
poder predecir nunca lo que suceder cuando imprinta. A veces todo sale normal: la Ritu-golem
emerge lo suficientemente parecida a ella para compartir las mismas ambiciones y realizar las
tareas asignadas, y luego regresar al final del da para la carga de rutina. Otras copias se
desvanecen misteriosamente, slo para enviar crpticos mensajes cnicos.
Puedes imaginar cmo es recibir las burlas de alguien que conoce todas las cosas ntimas que
has hecho o has pensado?
Entonces, por qu imprintas? pregunt durante nuestra larga caminata por el desierto.
No lo ves? Trabajo en Hornos Universales! Crec en el negocio de la barroanimacin. Es lo que
s. Y para hacer negocios hoy en da tienes que copiar. As que horneo un par de golems cada
maana y espero lo mejor.
Con todo, cada vez que se trata de una cita urgente, o hay que hacer algo bien, intento hacerlo
en persona.
Corno este viaje para investigar la cabaa de su padre y el sitio donde muri. Cuando invit a Ritu,
ella decidi invertir un da de vida real. Slo que se han convertido en varios, desde que ese
maldito Kaolin nos embosc en la autopista. Est atrapada lejos de la ciudad, sin contactos y
acercndose lentamente a nuestro objetivo. Debe de ser frustrante para ella...
Y tambin lo es para m. Llegar hasta aqu y descubrir que Clara se ha ausentado sin permiso para
ir a hurgar en las ruinas de mi casa mientras yo estoy atrapado en el desierto. Maldicin, espero
que lleguemos pronto al portal seguro de Chen. Tengo que encontrar un modo de ponerme en
contacto...
Por fin!
Las columnas de soldados de barro se acaban de una vez. Dejamos atrs a los silenciosos
guardianes, slo para pasar bajo sombras ms grandes: fila tras fila de altos autohornos, ahora
apagados, pero preparados para conectarse rpidamente y cocer guerreros frescos en gigan-
tescas hornadas, estimulando sus clulas de almacenamiento de lan para darles una vigorosa
actividad y enviar divisiones enteras al auto-sacrificio y la gloria.
Los logotipos de las grandes compaas se alzan sobre nosotros, estampados orgullosamente en
estos colosos mecnicos. Ningn smbolo es ms prominente que la H y la U inscritas en crculos.
Sin embargo Ritu no parece orgullosa, slo nerviosa, y se frota los hombros y los brazos, y su
mirada salta a derecha e izquierda. Tiene la mandbula apretada y tensa, como si caminar fuera un
ejercicio de pura fuerza de voluntad.
Ahora Chen nos gua a travs de una verja deslizante hasta otra enorme cmara donde
innumerables armaduras cuelgan de ganchos del techo. Un bosque de conjuntos de casco-y-
caparazn de duralita, dispuestos para deslizarse sobre los cuerpos todava calientes del horno.
Tenernos que avanzar con cuidado por una estrecha avenida entre hileras, rozando con los
hombros uniformes y calzas de metal, agitando juegos de monos refractarios en espectral
movimiento.
No puedo evitar sentirme minsculo, como si furamos nios, mientras caminamos de puntillas por
un vestuario para gigantes. Esta cmara es an ms intimidatoria que la asamblea de soldados-
golea. Tal vez porque aqu no hay ningn alma. Ese idejrcito era humano, despus de todo.
Bueno, ms o menos humano. Pero esta armera tiene la fra falta personalidad del silicio. Vacos,
los trajes me recuerdan inquietantemente a robots: letalmente inexplicables y carentes de
conciencia.
Por fortuna, seguimos avanzando. Minutos ms tarde estamos al otro lado, y me alegro de salir
de ah!
En cuanto salimos del vestuario, Chen me llama para que me rena con l en la barandilla de
un balcn.
Albert, tienes que ver esto! Te parecer interesante, si Clara ha tenido alguna influencia sobre
ti.
Al reunirme con l en la barandilla, veo que la terraza da a una tercera galera inmensa, situada un
poco por debajo de sta, que condene el mayor conjunto de armas que he visto jams: de todo,
desde armas pequeas, pasando por lanzallamas, hasta helico/raptores, ordenado y apilado en
estantes, como un gran emporio de destruccin. Una biblioteca central de la guerra.
Chen sacude la cabeza, apenado.
Insisten en guardar el mejor material aqu, en reserva. Por si acaso, dicen. Pero me gustara
poder usar este material arriba, durante alguno de los encuentros regulares. Como contra esos
indis con los que estamos luchando esta semana. Duros hijos de puta. Sera magnfico si...
El idcabo se detiene bruscamente, ladeando su cabeza simiesca.
No has odo algo?
Durante un segundo, estoy seguro de que me est tomando el pelo. Este extrao lugar parece
perfecto para dar un susto. Pero luego... S, un leve rumor. Ahora lo oigo.
Al mirar hacia abajo, veo por fin unas figuras que se mueven entre las distantes filas de estantes.
Algunos son negro azabache y otros del color del acero, y llevan instrumentos y carpetas, y se
asoman a los aparatos de muerte almacenados.
Chen susurra una maldicin.
Rayos! Deben de estar haciendo una auditora! Pero, por qu ahora?
Creo que lo imagino.
Me mira con ojos oscuros bajo su salida frente de simio. Comprende de golpe.
El misil hoodoo! El que fri a tu archi y tu casa. Cre que era otro trabajito casero, como los que
hacen los matones urbanos y los criminales en sus stanos. Pero los jefazos deben de sospechar
que lo robaron de aqu. Maldicin, tendra que haberlo pensado!
Qu puedo decir? La posibilidad se me ocurri hace tiempo. Pero no quiero asustar a Chen
cuando est siendo til.
Por qu querra nadie del Ejrcito verme muerto? Lo admito,
Clara ha amenazado con romperme la espalda unas cuantas veces... El chiste no tiene gracia. El
idsimio de Chen se inquieta. Tenernos que salir de aqu. Ahora mismo!
Pero prometiste llevarnos...
Eso era cuando crea que el lugar estaba vaco! Y antes de que se me ocurriera que pudiera
estar implicado armamento militar. Y desde luego no voy a meteros de cabeza en medio de un
equipo de estirados servidores de la ley!
Chen me agarra por el brazo. Cojamos ala seorita Maharal y...
La frase queda ahogada cuando los dos nos volvernos y miramos. Ritu estaba justo detrs de
nosotros.
Ahora ya no est. El nico vestigio es una conmocin a lo largo de una fila de monos de combate
colgados, una onda que se pierde en un mar ondulante de torsos que se encogen y cascos que
asienten y se inclinan amablemente tras su estela.

34
Captando lo real
... donde sacuden un poco al Pequeo Rojo...
Puede ser difcil penetrar en la mente de un genio.
Normalmente eso no es causa de preocupacin, ya que, como es sabido, la autntica brillantez es
directamente proporcional a la decencia, casi siempre: un hecho en el que los dems confiamos
ms de lo que creemos.
El mundo real no cuenta con tantos artistas locos, generales psicticos, escritores disppticos,
hombres de Estado manacos, magnates insaciables o cientficos locos como salen en los dramas.
A pesar de todo, las excepciones dan al genio su imagen ambivalente: vivaz, dramtico, algo loco,
y ms que un poco peligroso. Eso contribuye a fomentar la idea romntica, popular entre los tipos
lmite, de que debes ser escandaloso para estar dotado, insufrible para ser recordado, arrogante
para ser tomado en serio.
Yosil Maharal debe de haber visto demasiadas pelculas malas en su infancia, pues se trag el
tpico enterito. Solo en su fortaleza secreta, sin nadie ante quien responder (ni siquiera suyo real),
puede encarnar el papel del cientfico loco hasta el lmite. Peor, cree que en m est la clave de un
rompecabezas: su nica oportunidad de conseguir la vida eterna.
Atrapado en su laboratorio, esposado e indefenso, empiezo a sentir un tirn bien conocido: el
reflejo salmn. Una llamada familiar que la mayora de los golems de alto nivel sienten al final de
un largo da. La urgencia por correr a casa a descargar, slo que ahora amplificada muchas veces
por estas extraas mquinas.
Siempre he podido evitarlo, cuando es necesario. Pero esta vez el reflejo es intenso. Una
necesidad agnica, mientras me debato contra las ligaduras que me retienen, ajeno a cualquier
dao que pueda causar a mis miembros. Un milln de aos de instinto me dicen que proteja el
cuerpo que llevo. Pero la llamada es ms fuerte. Dice que este cuerpo no importa ms que un
conjunto barato de ropa de papel. Lo que cuentan son los recuerdos...
No. Los recuerdos no. Algo ms. Es...
No tengo una terminologa cientfica. Todo lo que conozco ahora es el ansia. Por volver. Por
regresar a mi cerebro real.
Un cerebro que ya no existe, segn idYosil, quien me inform hace un rato de que el cuerpo real
de Albert Morris (el cuerpo que mi madre trajo al mundo hace ms de doce mil das) fue reducido a
cenizas el martes pasado junto con mi casa y mi jardn. Junto con mis notas del colegio y el
uniforme de lobato scout. Junto con mis trofeos de atletismo y la tesis doctoral que siempre quise
terminar algn da... y los recuerdos de ms de un centenar de casos que resolv, ayudando a
descubrir villanos, enviando a los peores a terapia o a la crcel.
Junto con la cicatriz de bala en mi hombro izquierdo, que Clara sola acariciar cuando hacamos el
amor, a veces aadiendo marcas de dientes que se desvanecan gradualmente de mi resistente
carnerreal. Carne que ya no existe. Eso me han dicho.
No tengo forma de saber si Maharal est diciendo la verdad sobre esta calamidad. Pero, por qu
mentir aun prisionero indefenso?
Maldicin. Trabaj duro en ese jardn. Los melocotones dulces habran madurado la semana que
viene. Bueno, estoy llegando a algn sitio con esta poltica: me distraigo con intil chchara
interna. Es una forma de luchar. Pero cunto tiempo podr mantenerlo antes de qua el reflejo
amplificado por volver a casa me haga pedazos?
Peor, el golem-Maharal est hablando tambin. Parlotea mientras trabaja en su consola. Tal vez lo
hace por nervios. O como parte de un plan diablico para alterar los mos.
... as que todo empez dcadas antes de que Jefty Annonas descubriera la Onda Establecida.
Dos tipos llamados Newberg y d'Aquih localizaron variaciones en la funcin neural humana,
usando primitivas mquinas de imgenes de principios de siglo. Estaban especialmente
interesados en las diferencias que aparecan en la zona de orientacin, en la parte trasera del
cerebro, durante la meditacin y la oracin.
Descubrieron que los adeptos espirituales (desde monjes budistas a evanglicos extasiados)
todos aprendan al parecer a reducirla actividad en esta zona neural especial, cuya funcin es
enlazar datos sensoriales creando la sensacin de dnde acaba el yo y dnde empieza el resto del
mundo.
Lo que esos buscadores religiosos podan hacer era eliminar la percepcin de un lmite o
separacin entre el yo y el mundo. Un efecto (un presentimiento de unin csmica o unidad con el
universo) acompaado por la liberacin de endorfinas y otros elementos qumicos placenteros que
reforzaba el deseo de regresar al mismo estado una
y otra vez.
En otras palabras: la oracin y la meditacin creaban una adiccin psicoqumica a la santidad y
la unidad con Dios!
Mientras tanto, otros investigadores buscaban el emplazamiento de la conciencia o el locus
imaginario donde suponernos que existen nuestros yoes esenciales. Los occidentales tienden a
creer que est localizada detrs de los ojos, que mira a travs de ellos, como un diminuto
homnculo que vive dentro de la cabeza. Pero algunas tribus nooccidentales tenan una creencia
distinta: que sus verdaderos yoes habitaban en el pecho, cerca del corazn latente. Los
experimentadores descubrieron que podan persuadir a los individuos para que cambiaran esta
sensacin de dnde reside el yo o el alma. Se te poda entrenar para que lo imaginaras fuera de tu
cuerpo. Situado en algn objeto cercano... incluso un mueco hecho de barro! En medio de
esta chchara, el profesor, de vez en cuando, me dedica una sonrisa. Piensa en la excitacin,
Alberti Al principio, estas pistas no se relacionaron. Pero algunos valientes visionarios no tardaron
en advertir lo que pasaba: eran piezas de un gran rompecabezas al principio y, luego, una puerta a
un reino tan grande y complejo como el universo de la fsica... e igual de lleno de posibilidades.
Indefenso, veo cmo aumenta otro grado en un dial. La mquina que se alza sobre m emite un
gruido preliminar y luego enva otra descarga a mi cabecita anaranjada. Consigo reprimir un
gemido, pues no quiero darle ninguna satisfaccin. Para distraerme, sigo murmurando este
informe... aunque no tengo grabadora y las palabras son intiles y se desvanecen en la entropa
mientras las pienso.
Eso es otro asunto. No dejo de decirme que debo ceirme a mi comportamiento habitual. Un
venerable consejo para el prisionero indefenso que hace mucho tiempo me dio un superviviente de
un tormento mucho peor que el que Maharal podra jams infligir. Un consejo que ahora me ayuda
cuando...
Otra descarga atraviesa mi crneo! Mi espalda se arquea con espasmos. Sacudindome, me
siento asaltado por la necesidad de regresar.
Pero, regresar adnde? Cmo? Y por qu me est haciendo esto a m?
De repente advierto algo a travs del cristal que divide el laboratorio de Yosil. Al otro lado veo a
grisAlbert. El dem que fue capturado en la Mansin Kaolin el lunes. El que fue trado aqu,
recargado y luego utilizado como molde para hacerme a m.
Cada vez que este cuerpo mo se sacude, el gris hace lo mismo! Nos est haciendo Maharal lo
mismo a ambos, simultneamente?
No veo ninguna gran mquina como sta apuntando al gris.
Eso significa que algo ms est pasando. De algn modo ese dem est sintiendo lo que yo
siento! Debemos ser... agh!
sa ha sido fuerte. He mordido tan fuerte que podra haberme roto un diente, si fuera real.
Tengo que hablar. Antes de la prxima descarga.
Qu pasa, Albert? Ests intentando decir algo?
El dem de Yosil se acerca con su falsa simpata.
Vamos, Albert. Puedes hacerlo!
Remo... Re-mota! E-ests in-intentando hacer-r-r-r-...
Imprimacin remota? A distancia? Mi captor se echa a rer. Siempre deduces lo mismo.
No, viejo amigo. No es nada tan mundano como ese viejo sueo. Lo que estoy intentando
conseguir es mucho ms ambicioso. Fasesincronizar los estados alma pseudocunticos de dos
ondas establecidas relacionadas pero espacialmente separadas. Explotar la profunda maraa de
tu Locus Unificado de Observador Compartido. Significa eso algo para ti?
Tiemblo. Las mandbulas chasquean.
Ob-ob-servador comp...
Ya hemos hablado de eso. El hecho de que cada persona contribuye a crear el universo
actuando como observador, colapsando las amplitudes probabilsticas y... oh, no importa. Digamos
que todas las copias de una Onda Establecida siguen relacionadas con la versin original. Incluso
la tuya, Albert, aunque les das a tus golems una notable manga ancha.
Quiero usar la conexin! Irnicamente, eso requiere cortar el enlace original, de la nica forma
en que puede cortarse...: eliminando el molde prototipo.
Ma-mataste...
Al Albert Morris original, usando un misil robado? Por supuesto. No habamos zanjado eso ya?
A ti. Te mataste t mismo!
Esta vez, el golem gris que tengo delante da un respingo.
S, bueno... eso tambin. Y no fue fcil, creme. Pero tena motivos.
M-motivos...?
Y tuve que actuar rpido, adems. Antes de que me diera cuenta de lo que planeaba. Incluso
as, casi me escap en esa autopista.
Cada vez es ms difcil hablar... incluso gruir palabras sueltas... sobre todo despus de cada
espasmo. El implacable golpear de la mquina que tira de los acordes de mi Onda Establecida con
un brusco taido... me hace querer escapar... volver para descargar... a un cerebro hogar que ya
no existe.
Oh! Esa ha sido fuerte. Cunto ms podr soportar?
Muy bien, piensa! Supn que el yo real no existe. Qu hay del gris de la habitacin de al lado?
Puedo descargar esta alma en l? Sin aparatos de carga que nos cnecten, bien podra estar en
la luna. A menos...
A menos que Marahal espere que pase otra cosa. Algo... uhl... poco convencional.
Puede... puede ser que espere que yo enve algo... una esencia ma... a travs de la habitacin y
a travs de esa pared de cristal hasta mi gris, sin ningn grueso criocable o sin los aparatos
normales de carga que nos conectan?
Antes de que pueda empezar a preguntarlo, siento otra descarga acumulando fuerza, una grande,
dispuesta para golpear.
Maldicin, sta va a doler...

35

Barnizado y confundido
... donde el gris del martes siente la necesidad...

Maldicin. Qu ha sido eso?


He imaginado que una oleada de algo me atravesaba, como un viento caliente?
Podra estar inventndomelo. Atado a una mesa, incapaz de moverme, sentenciado al peor
destino imaginable.
Pensar.
Desde que Maharal me hizo imprintar esa pequea copia anaranjada y me dej aqu abandonado,
he estado intentando idear un plan de huida astuto. Algo que todos esos Albeas cautivos nunca
intentaran antes. O, si eso falla, un modo de enviar un mensaje a mi yorreal. Una advertencia
sobre el espectculo de tecnohorror de Yosil.
S, lo s. Vaya cosa. Pero planear, no importa lo intil que sea, ayuda a pasar el tiempo.
Slo que ahora estoy sintiendo arrebatos de extraa ansiedad. Pseudoimgenes aleteantes,
demasiado breves para recordarlas, como fragmentos de un sueo. Cuando las persigo usando
asociaciones libres, todo lo que llega ami mente es una enorme fila de figuras silen ciosas... como
las estatuas de la isla de Pascua. O piezas en un gran tablero de ajedrez.
Cada pocos minutos tengo otro episodio de salvaje y claustrofbica necesidad de dejar esta
prisin. De volver a casa. De huir de este cuerpo sofocante que llevo y volver al que cuenta. Un
cuerpo hecho de carne casi inmortal.
Y ahora, algo corno un feo rumor susurra: Ya no hay ningn yo al que volver.

36

Cancin triste de la calle dem


... el verde se va de marcha...

El idemburgo!
Rayos!
Tras salir del Templo de los Efmeros, idPal y yo nos apresuramos por la Cuarta Avenida dejando
atrs dinobuses que gritaban y bufaban, transportando sin pausa obreros baratos. Camionetas y
brontonetas se gruan unas a otras, pugnando por entregar sus repartos, mientras que chicos de
los recados corran con sus largiruchas piernas, pasando por encima de las cabezas agachadas
de los fornidos epsilons, que marchaban a los pozos subterrneos sin un solo pensamiento o una
sola preocupacin. Obsesivos iddiablos corran retirando escombros o basura, para mantener la
calle inmaculada. Y avanzando imperiosamente entre todos aquellos desechables estaban los
seoriales grises, marfiles y banos que llevaban el cargamento ms precioso de todos: recuerdos
que los seres humanos reales podran querer cargar al final del da.
El idemburgo es parte de la vida moderna, entonces por qu me resultaba tan poco familiar esta
vez? Por todo lo que haba aprendido como frankie, a la madura edad de casi dos das?
Evitando el edificio Taller, donde el martes la redada caus al pobre Albert problemas superiores a
l, tom por un atajos recomendado por el pequeo amigo en forma de comadreja que viajaba
encaramado en mi hombro. Pronto dejarnos el distrito comercial, con sus rebosantes fbricas y
oficinas, y nos dirigimos al sur por la zona de las callejas: un mundo de estructuras en deterioro,
caprichos inquietos y perspectivas a corto plazo.
Los dems que se encuentran en esa zona fueron enviados a misiones que tienen poco que ver
con los negocios o la industria.
Un cartel destellante gritaba: E-VISCERAL! Los reclamos esperaban fuera, teidos de colores
chillones, llamando a los transentes para que entraran a disfrutar del viaje de sus vidas. A
travs de las pa_ redes arrasadas vi que un edificio de veinte plantas haba sido convertido en una
gigantesca atraccin de feria: una montaa rusa que giraba salvajemente sin correas ni arneses
de seguridad, y con la caracterstica aadida de que muchos clientes tenan armas e
intercambiaban disparos con los que viajaban en otros carros. Qu divertido!
A continuacin lleg una fila de barroalcahuetas e idburdeles (con exagerados golems de toda
clase sonriendo tras ventanas con chillonas cortinas) para aquellos que no pueden permitirse que
sus fantasas sean fabricadas a la carta y enviadas a sus casas.
Luego llegamos a los mismos carriles de batalla cubiertos de holln que visit de adolescente, an
marcado con advertencias de riesgo de cintaleteante y kioscos baratos que alquilaban armas para
aquellos que haban olvidado traer las suyas propias. Se anunciaba una coleccin de cabezas
gratis, como si alguno de aquellos negocios se atreviera a cobrar por el servicio tradicional.
Djenos prepararle su guerra de bandas!, gritaba otro. Descuentos en fiestas de
cumpleaos!
Ya sabes. La basura de siempre. Embarazosos recordatorios de juventud.
Me distraa por otro motivo. Mi piel haba empezado a desgajarse. La cobertura gris que haba
parecido tan pija y de alta calidad en la mansin Kaolin, cuando recib mi tratamiento de
renovacin para otro da de vida, no era al parecer ms que un rociado barato. Una vez que
empez a pelarse, todo empez a caerse a tiras, descubriendo la capa anaranjada de debajo.
Cuando frot el picajoso material recuper el tono original de mi cuerpo: verde utilitario. Bueno
para cortar el csped y limpiar el cuarto de bao, no para jugar a los detectives.
Gira aqu a la izquierda, luego a la derecha en el siguiente cruce dijo ideal. Sus garras se me
clavaron. Pero cuidado con los Capuletos.
Cuidado con qu?
Supe a qu se refera pocos minutos despus, al doblar una esquina, y me detuve sorprendido a
contemplar una calle que haba sido intensamente transformada desde la ltima vez que me
aventur en esta zona del idemburgo: todo un bloque, meticulosamente reconstruido como un
fragmento perdido de la Italia renacentista, desde los adoquines a una llamativa fuente de
Brunelleschi en la gran piazza, frente a una iglesia romnica. A cada extremo se alzaba una
fortaleza-mansin ornamentada de balcones festoneados con los aleteantes estandartes de casas
nobles en competencia. Bravucones multicolores se asomaban a las terrazas para gritar a los que
pasaban por abajo, o patrullaban con caireles en los muslos, con calzas y abultadas entrepiernas.
Hembras pechugonas deambulaban entre las tiendas de seda, exhibindose ante los vendedores
que ojeaban mercancas sabrosamente arcaicas.
Una recreacin tan lujosa era demasiado para el idemburgo, donde todo poda quedar arrasado
por el fuego de bazooka de una golemguerra cercana fuera de control. Pero pronto advert que el
riesgo era la justificacin de su existencia. El motivo de su poblacin inddgena. Unos gritos
estallaron cerca de la fuente. Un tipo a rayas rojas y amarillas empuj a otro con la piel y la ropa a
lunares... cada uno los colores de una casa feudal. Brillantes espadines silbaron bruscamente,
resonando como campanas, mientras una multitud se reuna para animar y apostar en argot falso-
shakespeariano.
Ah pens, comprendiendo. Uno de ellos debe de ser Romeo. Me pregunto si todos los
miembros del club representan el papel por turnos, o si es una cuestin de grado. Tal vez rifan el
honor a diario, para financiar este lugar.
Desempleados y aburridos de los cautelosos juegos del extrarradio, aquellos aficionados tenan
que levantarse temprano para enviar aqu sus dems al filo del amanecer, y luego pasar inquietos
el resto del da en casa, esperando ansiosamente otra descarga de drama, vivo o muerto.
Nadalegalmente experimentable en carnerreal podra equipararse a la vvida y alterna vida que
llevaban aqu.
Y yo que crea que frene era rara!
Tranquilo, Albert me reprendi una parte de m. T tienes un trabajo y montones ms. El
Inundo real tiene significado para ti. Otros no tienen tanta suerte.
Ah, s? respondi otra voz interior. Cierra el pico, capullo. Yo no soy Albert.
Varios bravucones a lunares se apartaron del duelo para observarnos a Pal y a m, mientras
pasbamos bajo un cercano porche con columnata. Se nos quedaron mirando con mala cara, las
manos en los pomos de las espadas.
Deben de ser Capuletos, me dije, y esboc una rpida e inofensiva reverencia para apresurarme
luego, la mirada gacha.
Gracias, Pal. Menudo atajo.
Vaya moda. Pronto descubr que todo aquel sector del idemburgo haba sido entregado a las
simulaciones, extensiones enteras de edificios abandonados que recobraban la vida como
modelos de imitacin. La manzana siguiente tena por temtica el salvaje Oeste, con pistole ros
teidos de todos los tonos del desierto Pintado. Otra calle contina un escenario de metal y cristal
estilo ciencia ficcin que no tuve tiempo de estudiar con ms detalle mientras pasbamos de largo.
El punto comn era el peligro, por supuesto. Oh, cierto, la realidad virtual digital ofrece una gama
an mayor de sitios raros, vvidamente mostrados en la intimidad de tu propio chador. Pero ni
siquiera los apliques sensores pueden hacer que la RV parezca real. No como esto. No es extrao
que el ciberreino sea cosa de los ciberchalados.
La siguiente zona era la ms grande de todas, y la ms aterradora.
Abarcaba seis manzanas enteras, con gigantescas holopantallas a cada extremo, y produca la
ilusin de un interminable paisaje urbano. Un cruel paisaje urbano de casas desvencijadas y glida
familiaridad. Un mundo que mis padres solan describirme. La Transicin de la Perdicin. Esa
poca de miedo y guerra y racionamiento casi haba terminado cuando yo nac, cuando el
idemboom empez a liberar su cornucopia, junto con el salario prpura. Pero las cicatrices
mentales de la Perdicin todava afligen a la generacin de mis padres, incluso ahora.
Por qu?, me pregunt, mientras contemplaba la inmensa imitacin. Por qu iba nadie a
tomarse tantas molestias e incurrir en tamos gastos tratando de recrear un infierno del que
escapamos a duras penas? Incluso el aire pareca neblinoso, cubierto de algo acre que picaba en
los ojos. Smog, creo que se llamaba. Para que hablen de verosimilitud.
Casi hemos llegado me urgi Paloide. Ese edificio de ladrillo a la izquierda. Luego sube las
escaleras.
Segu sus indicaciones, y sub de dos en dos los escalones frontales de un arrasado edificio de
apartamentos. El realista vestbulo tena goteras que recogan en un cubo y un papel pintado
anticuado despegado de la pared. Estoy seguro de que habra olido a orines si hubiera estado
equipado con todos los sentidos.
No vi a nadie mientras suba tres tramos de escaleras. Pero o ruidos tras las puertas cerradas;
sonidos furiosos, ansiosos, apasionados o violentos, incluso el llanto de los nios. La mayora
probablemente han sido generados por ordenador, para darle realismopens. Para hacer que
el lugar parezca repleto de clientes. Con todo, por qu querra nadie experimentar esa clase de
vida, ni siquiera por capricho?
Mi compaero indic un sucio pasillo.
Alquil uno de estos apartamentos hace unos meses, para que me sirviera de piso franco para
reuniones especiales. Es mejor que mantengamos nuestra reunin aqu, en vez de en mi casa.
Adems, est ms cerca.
Me indic una puerta con el nmero 2-B medio descascarillado. Llam con los nudillos.
Pasa! grit una voz familiar.
El pomo gir bajo mi mano. Piezas de metal caras, oxidadas a placer para emitir un chirrido
caracterstico. Lo mismo hicieron los goznes, mientras entraba en una habitacin decorada al viejo
estilo del soltern.
Algunas personas se levantaron cuando entr, excepto, naturalmente, la que yo haba venido a
ver. La silla de mantenimiento vital de Pal zumb mientras avanzaba y alzaba las dos ruedas, una
moderna tecnoanomala entre toda esa falsa pobreza.
Gumby! Te haba dado por perdido... hasta que recib ese informe tuyo hace una hora. Qu
aventura! Abrirte paso hasta Hornos Universales! Un ataque prinico! De verdad viste aun
Monis gris meterse en el culo de una pala? se ech a rer. Luego un encuentro con Eneas
Kaolin. Y no puedo cargar todas esas cosas tan divertidas en el garito de Irene!
Las manos nudosas de Pal buscaron al idhurn, pero idPal, sbitamente, se acobard y rode mi
cuello hasta posarse en el otro hombro.
Eso puede esperar replic la pequea versin de mi amigo. Primero, por qu est aqu
Gadarene, y quines son estos otros tipos?
Yo tambin haba reconocido al fundamentalista que tanto odiaba a los golems. Su presencia en el
idemburgo era como si el Papa fuera al infierno. El pobre tipo deba de estar desesperado y se
notaba en su cara real.
Haba un verde frente a Gadarene, y supuse que slo poda ser Lum, el fantico de la
emancipacin. Aquel rostro barato de barro slo guardaba un leve parecido con su original, pero
asinti con amable familiaridad.
! As que consigui salir de HU, idMorris! Me mostr escptico cuando el seor Montmorillin nos
inst a que nos reuniramos aqu. Naturalmente, me encantara saber cmo consigui aumentar
su lapso de vida. Eso podra ser un autntico revulsivo para los oprimidos!
Yo tambin me alegro de verle respond. Y las explicaciones vendrn a su debido tiempo.
Pero primero, quin es l?
Seal al tercer invitado de Pal. Un golem teido de tonos malva, con una franja ms oscura que
le corra en espiral desde lo alto de la cabeza hasta abajo. El rostro elegido por el dem era
desconocido, pero la sonrisa me provoc una sbita sensacin de preocupante familiaridad.
As que volvemos a vernos, Morris dijo la copia en espiral, con un ritmo al hablar que despert
en m viejos recuerdos. Si nuestros caminos siguen cruzndose, empezar apensar que me
ests siguiendo.
S, cierto. Y saludos tambin para ti, Beta.
Por mucho que odiara a ese tipo, necesitaba hacerle algunas preguntas.
Creo que es hora de que hablemos de Eneas Kaolin.

37

Traidcin
... RealAlbert se lastima un dedo...

Finalmente renunci a subvocalizar en tiempo real. Era demasiado agotador utilizar esa pequea
grabadora de energa mandibular. Mi cuerpo real no est hecho para eso! De todas formas, las
cosas se complicaron cuando Ritu nos abandon en aquella enorme base subterrnea y
desapareci entre un gran ejrcito de silenciosos muecos defensores.
Al principio, el cabo Chen y yo nos quedamos mirando asombrados. Adnde se haba ido? Por
qu demonios nos dejaba, yen aquella caverna fantasmagrica, nada menos?
Chen estaba hecho polvo. Quera sacarme de all, ahora que haba visto a los auditores
husmeando, quizs investigando quin haba robado el misil que me haba matado. Por otro
lado, el idcabo no poda abandonar sin ms a Ritu Maharal, dejando que una civil (una civil real)
vagara por la base secreta sin escolta.
Tienes algn aparato que pueda rastrear el calor corporal residual?pregunt en un susurro,
indicando los trajes de batalla que colgaban en ordenadas filas que se extendan eternamente.
O algo que detecte productos residuales metablicos?
Mi simiesco compaero vacil.
Si lo admito, podras tener algo que denunciar.
Yo? Oh, s.
El ejrcito golem se supone que debe protegernos de otros ejrcitos golem. Podra ser ms difcil
justificar material que localiza a gente real. Slo la polica puede tener cosas as, bajo llave.
Me encog de hombros.
Supongo que entonces dejaremos que Rita deambule por ah. Si se pierde, podr usar alguna
de esas grandes mquinas para despertar a algn soldado y preguntarla direccin. Mencion que
trabaja en Hornos Universales? Chen gru.
! Maldicin! Est bien. Sgueme.
Se dio media vuelta y ech a correr con sus patas zambas hacia un extremo del enorme vestuario.
La mayora de los trajes compuestos de mono y casco estaban cortados para cuerpos enormes
como los que habamos visto en el Saln de los Guardianes. Cmo esperaba ese cabo Chen
encajar en uno? Pronto tuve la respuesta. Las ltimas docenas de filas contenan diversos
atuendos de todas las tallas, con una sorprendente variedad de miembros y apndices. Al parecer,
haba dems de combate especializados que nunca veamos en la tele, ni siquiera en las guerras
de primera divisin.
Los trajes con franjas verdes y mbar son modelos de explorador explic.Tienen camuflaje
adaptativo y todos los sensores... incluido algunos que podran servir a nuestras necesidades para
rastrear... Hum, para encontrar y ayudar a la seorita Maharal.
Chen estaba muy nervioso por todo aquello. Sus ojos iban de un lado a otro y adivin qu estaba
pensando. Habra sido ms sencillo si Ritu hubiera conservado su disfraz, como yo. Pero el
maquillaje le produca picor en la piel y por eso se lo quit.
Podra una persona real usar uno de stos? pregunt, acariciando la manga de un uniforme
blindado que colgaba cerca.
Podra... oh, ya entiendo. Si Ritu se metiera en un traje y lo sellara adecuadamente, no dejara
ningn rastro de residuos orgnicos tras de s. S. Lo primero que tendra que comprobar es si vino
por aqu.
Chen eligi un uniforme de explorador, mucho ms pequeo que la media, para que encajara en
su simiesco idcuerpo, y empez a manipular las cremalleras. Yo me coloqu detrs, extend las
manos, como para ayudarlo...
Y lo agarr por los hombros con el brazo izquierdo, lo sujet con fuerza por la cabeza con el
derecho y se la torc con fuerza.
Yo tena un par de cosas a mi favor: msculos fuertes realhumanos y el elemento sorpresa. Pero
cuntas fracciones de segundo pasaran antes de que su entrenamiento militar anulara mi
ventaja?
Qu...?
Dej caer el uniforme y me agarr los brazos, gritando, tratando de rebullirse, buscando una presa.
Chen poda ser un profesional, pero yo saba un par de cosas sobre traicin y asesinato. Y su
cuerpo de recolector de impuestos no era demasiado bueno. El cuello chasque, justo a tiempo,
mientras l tiraba con fuerza de mi pulgar, causando una incendiaria erupcin de dolor. iAy!
grit, soltndolo y sacudiendo el dedo lastimado.
El golem resbal de mis brazos y cay al suelo. Tendido y paralizado, an pudo verme maldecir y
bailar y chuparme el pulgar. Vi que sus ojos se llenaban de comprensin.
Chen sabe que soy real. Y queme ha lastimado.
Incluso mientras la luz de la conciencia empezaba a apagarse, la boca del dem se movi,
formando una sola palabra, sin aire para darle voz. Disculpasilabe.
Entonces la Onda Establecida se volvi plana. Pude verla... casi la sent escapar.
Mi siguiente movimiento era de esperar. Segua necesitando aquel portal seguro que Chen haba
prometido y al que acababa de mostrarme cmo llegar a salvo: llevando uno de estos uniformes
de explorador. Sus sensores me ayudaran a detectar y evitar a aquellos auditores del Dodecaedro
que habamos visto. Y tal vez a captar la pista de Ritu, si tena suerte.
Sinceramente, su desaparicin no era mi mayor preocupacin. En cuanto estuve adecuadamente
sellado y seguro de que tena aire, me inclin para recoger la figura de barro que tena a mis pies.
Pobre idChen. Me gustara decir que mi intencin era ponerlo en un frigorfico, y salvar los
recuerdos del da. Pero slo necesitaba un lugar donde esconder el barro deteriorado,
preferiblemente un contenedor de reciclado annimo.
De todas formas, el cabo Chen real no se beneficiara cargando lo que haba sucedido all ese da.
El mejor favor que poda hacerle era borrar su implicacin.
Muy bien, tal vez eso era racionalizarlo por mi parte. Lo haba matado por un motivo ms que
nada. En cuanto se hubiera puesto el uniforme de explorador, habra empezado a buscar a un
humano real... y habra encontrado a uno justo a su lado. Algo muy poco conveniente para m. No
poda permitirlo.
Creo que l lo comprendi, al final.
No haba ningn contenedor de reciclado cerca, as que le quit la placa de identificacin y arroj
el resto a un vertedero.
Si llego a salir de este lo, compensar a Chen.
Algn da insistir en invitarlo a cenar. Aunque l no tendr ni idea de por qu.
Slo tard unos minutos en pillarle el tranquillo al equipo y ajustar los parmetros de camuflaje a
los niveles de luz del fondo. Como un calamar o un pulpo, la piel sensible a la luz onde para
encajar con lo que haba detrs de m. Una muestra difusa, sin duda. No autntica invisibilidad,
sino una versin mucho mejor de la que puedes comprar hoy da en el Hobby Store. Bastante
bueno, para engaar a la mayora de los sistemas de reconocimiento de pautas de movimiento,
digitales, orgnicos o de barro.
S. Incluso despus de la Gran Desregulacin, los del Gobierno todava se las apaan para gastar
nuestros impuestos desarrollando cositas chulas.
Con los sensores de mi uniforme de explorador en alerta mxima, me dirig al lugar donde Chen
haba localizado a aquellos auditores. Tal vez intentara escuchar un rato para averiguar por qu
sospechaban que se haba usado material militar robado en mi asesinato. An ms importante,
ese portal de acceso seguro a la Red deba de estar en alguna parte tras la sala de armas.
Tambin esperaba una mquina de aperitivos. Sin duda que la gente real vena aqu abajo
algunas veces! Ser orgnico est bien, pero tiene sus desventajas. A estas alturas, tena tanta
hambre que ni siquiera la autohipnosis poda distraerme de los retortijones.
Agradec que el uniforme de explorador tuviera absorbedores de sonido. Los gruidos de mi
estmago parecan capaces de despertar al ejrcito dormido de la sala de al lado!
Menos mal que existe la tecnologa.

38

Yo, Anforo
... rojo, gris y otro se encuentran a travs
del espacio y el tiempo...

Como un contenedor, o varios, desbordndose, me lleno. Mi nico deseo? Vaciar todos estos
receptculos que soy.

La prisa por reunir... por recombinar... por juntar, me abruma. Pero cmo yo?
Qu yo?
Por qu, cundo y dnde yo?
Todas las famosas preguntas de los periodistas, que se dan la vuelta para morder al reportero.
Yo. Dobles yoes. Idnticos, pero diferentes. Pues un yo sabe cosas que el otro ignora.
Uno ha visto vasijas de barro rescatadas de naufragios de hace dos mil aos. Figuras maternas o
prostitutas que fueron modeladas con barro de un ro hace veinte milenios. Smbolos como cuas,
marcados a mano, all cuando las primeras manos aprendieron a garabatear pensamientos...
Uno ha visto todas esas cosas. El otro yo se agita, preguntndose de dnde vienen todas esas
imgenes. No recuerdos, sino fresca, inmanente experiencia en lo crudo y lo real.
S lo que est haciendo Maharal. Cmo podra no saberlo?
Sin embargo el objetivo de toda su tortura sigue siendo un misterio. Se ha vuelto loco? Se
enfrentan todos los dems al mismo destino cuando se convierten en fantasmas, lanzados a la
deriva sin el ancla de un hogar-alma?
O est explorando un nuevo modo para que vibre la Onda Establecida? Mltiplemente.
Me siento cada vez menos un actor individual. Ms bien como un reparto entero. Un coliseo.
Soy un foro.

Ah! Esto no se parece a la sensacin familiar de carga que todos conocemos: absorber
pasivamente los recuerdos mientras una rplica del alma-onda fluye de vuelta para combinarse
con la original. En cambio, dos ondas parecen correr en paralelo, gris y roja pero iguales en
estatus, ambas interfiriendo y reforzndose, combinndose hacia la coherencia mutua...
Y zumbando al fondo, como un mal gua turstico o un conferenciante odiado, la voz de idYosil me
dice, una y otra vez, que los observadores crean el universo. Oh, pincha y se burla con cada
pulsacin del reflejo salmn, urgindome a ir a casa, a una autobase que ya no existe. .
Respndeme a un acertijo, Morris pregunta mi torturador.
Cmo puedes estar en dos lugares a la vez, cuando no ests en ninguna parte?
TERCERA PARTE

Con el primer barro de la tierra amasaron al ltimo


[hombre.
De la ltima cosecha sembraron la semilla.
Y lo que escribi la primera maana de la creacin
lo leer el ltimo amanecer del juicio.
EDWARD FITZGERALD
Rubiyat de OMar Khayym

39

Un grupo de muchachos
... donde Verde hace una escapadita

El golem con la espiral oscura cant algunos recuerdos personales para demostrar que era Beta...
cosas que slo l y Albert Morris deberan saber de encuentros pasados entre dos adversarios.
Acciones, engaos, insultos y detalles secretos de momentos en que escap por poca de sus
garras... o l de las mas.
Parece que han estado ustedes enzarzados en un juego de barro continuoobserv Lum.
Un juego infantil coment Gadarene, el conservador.
Tal vez respondi el dem de Beta. Pero un juego con mucho dinero de por inedia. Uno de
mis motivos para ampliar el negocio fue reunir dinero suficiente para pagar las multas acumuladas.
Por si Albert finalmente me capturaba.
No le eches la culpa a Albert por tu carrera como ladrn y sidcuestrador gru yo. Adems,
apostara todo lo que poseo a que ahora tienes problemas ms grandes. Mucho peores que
querellas civiles por violacin de copyright. Te has forjado nuevos enemigos, verdad? Ms
peligrosos que ningn detective privado local.
Beta me dio la razn asintiendo con la cabeza.
Durante meses, he sentido un aliento caliente en mi nuca. Una a una, mis operaciones han sido
meticulosamente localizadas por alguien que irrumpa de repente, usando bombas prinicas para
matar mis copias (y los moldes que haba robado), o se haca dueo de la operacin durante unos
das, antes de quemarlo todo para eliminar las pruebas.
Mm. Eso explica algo que sucedi en el edificio Tellercoment. El lunes, capturaste
temporalmente a mi explorador verde. Al menos crea que eras t. Pero mis captures parecan
ms saudos, incluso frenticos. De hecho intentaron torturarme...
Entonces no era yo asegur Beta sombramente.
Mm, bueno, escap, por los pelos. Y el martes por la maana regres con el inspector Blane y
algunos reforzadores de la AST para hacer una redada en el lugar. Eso sali bien. Lo malo vino
ms tarde, en la parte trasera del edificio. Me encontr con un amarillo deteriorado que deca ser
t, y murmuraba algo sobre cmo un competidor se estaba quedando con su negocio. Tienes
idea de quin ha estado haciendo todo esto?
Al principio sospech de ti, Morris. Luego me di cuenta de que tena que ser alguien realmente
competente Beta me mir, pero yo no mord el anzuelo y mantuve mi cara de pquer. El
sardnico dem continu: Alguien capaz de localizar mis centros de copias clandestinas, uno a
uno, a pesar de todas las precauciones. Como medida desesperada, us mis mejores mtodos
evasivos para introducir medidas de emergencia en los hornos porttiles secretos, programados
para descongelarse despus de cierto retraso.
Es usted una de esas copias preimprintadas ? pregunt Lum. Qu tiempo tienen sus
recuerdos? Cundo fue fabricado? El dem de Beta sonri.
Hace ms de dos semanas! Podra haber continuado dormido en ese hueco diminuto para
siempre, si la noticia de Albert no hubiera llegado, disparando la reanimacin. En ese punto,
contact con el seor Montmorillin aqu presente, quien amablemente me invit a esta reunin el
golem de la espiral seal a Pal.
Yo me enderec.
Has dicho la noticia de Alberto...
La otra personarreal presente, James Gadarene, dio una paradita en el suelo.
Buf! Primero establezcamos algo, esta persona Beta, una notable figura del submundo, estaba
realmente confabulada en un plan con la Reina Irene y Gineen Wammaker...
Todava no hemos determinado si la maestra...
Gadarene me fulmin con la mirada. Recordando mi lugar, gru una disculpa y me call.
Bien continu. Se espera que creamos que Beta e Irene y Wammaker realmente estaban
planeando invadir HU en un esfuerzo a medias inocente por descubrir tecnologas ocultas. Aunque
eso sea cierto, dudo que tuvieran en mente el beneficio pblico. Ms bien un negocio de
extorsin) Un plan para chantajear a Eneas Kaolin para que comprara su silencio.
Beta lo admiti, encogindose de hombros.
El dinero est bien. Tambin queramos la nueva tcnica de extensin de dems. Irene se estaba
quedando sin memoria orgnica y necesitaba refrenar sus cargas. Wammaker y yo vimos
beneficios comerciales para extender la duracin de nuestras copias... las suyas legales y las mas
pirateadas Beta se ech a rer. Nuestra alianza era de conveniencia temporal.
Olvidemos eso Gadarene se inclin hacia delante. Para llevar a cabo su misin de
espionaje, plane contratar a su nmesis particular, el detective Albert Morris. No fue un poco
arriesgado? Beta asinti.
Por eso fing ser ese personaje, Vic Collins. Adems, por qu no contratar a Albert? El trabajo
encajaba con sus habilidades.
Slo que algn enemigo lo caz primero. Lo sustituy, y luego cambi el objetivo de la misin.
Es eso lo que se supone que tenemos que creer?
Una versin aguda de la voz de Pal llam desde una mesa cercana. El pequeo golem-hurn,
idPal, manipulaba un holovisor.
Tengo ese rollo que encontramos en el garito de Irene. Preparado para mostrarles lo que has
descubierto, Gumby?
Asentf. Las imgenes surgieron del visor, mostrando una serie de reuniones clandestinas en
limusinas entre Irene y sus cmplices. Les cont a los dems mi anlisis sobre las pautas de
teido que llevaba Vic Collins".
Beta sonri por el cumplido cuando dije:
Fue un buen truco eso de usar diminutos emisores de pxeles para cambiar en un instante los
motivos de tu piel. Explica cmo escapaste de m tantas veces. Al parecer, tu enemigo desconoca
la tcnica. O no le import. Porque cuando entr en escena, slo copi tu ltimo teido y entr en
accin. Irene no se dio cuenta nunca.
Fue pan comido, entonces, para tu enemigo alterar tu plan. Sustituir el equipo de espionaje que
los tres intentabais plantar en el gris de Albert, insertar en su lugar una bomba, convertir el
espionaje industrial en sabotaje. No es as?
El golem de Beta se encogi de hombros.
Mis recuerdos tienen dos semanas de edad, as que no puedo hablar de acontecimientos
recientes... excepto para decir que concuerdan con lo queme tema. Mi nmesis debe de haber
completado su toma de toda mi operacin dio una palmada, furioso. Si al menos tuviera una
pista de quin es!
Estara mal confesar que me sent recompensado viendo sufrir a Beta, de la misma manera que
Albert haba sufrido, durante aos, preguntndose y preocupndose por la identidad de su
archienemigo?
Bueno, no puedo decir que sea competente, Beta. Pero si es una pista lo que quieres...
A. una seal, idPal pas ala ltima imagen, que mostraba a un Vic Collins posterior, con su piel
inamovible estilo tartn. Slo cuando la imagen se acerc ms, mucho ms, vimos el micropelado
donde la superficie del disfraz revelaba una coloracin diferente debajo. Un destello metlico slo
que mucho ms brillante que el acero. El golem verde de Lum se acerc, frotndose la barbilla
como si tuviera una barba que rascar.
Vaya, eso parece...
Su opuesto ideolgico, Gadarene, termin por l.
Parece oro blanco o platino. Eh, no estar intentando decirnos que Eneas Kaolin... el hombre
se qued boquiabierto. Pero, por qu querra un magnate mancharse las manos mezclndose
con escoria corno sta?
Gadarene seal despectivamente a Beta, quien se irgui en su asiento, ofendido.
Ms concretamenteaadi Pal, rascando su muy real barba de dos das. Qu ganara
saboteando su propia fbrica?
Un timo a la compaa de seguros?supuso Luna. Una forma de eliminar existencias
obsoletas?
No dijo Gadarene, apretando los dientes. Fue un plan para eliminar a todos sus enemigos a
la vez.
Yo asent.
Consideren las mltiples culpas que tenemos aqu. Primero, al completar sus alocados tneles
hasta el complejo HU, los grupos de ambos indiqu a Laura y Gadarene se metieron en una
trampa. Los chivos expiatorios perfectos. Sobre todo despus de que alguien enviara a esos
dems, disfrazados para parecerse al supuesto terrorista, a reunirse con ustedes la noche anterior.
Aunque consiguieran evitar la crcel o las multas, han sufrido una humillacin importante.
Desacreditados, parecen idiotas.
Huh, gracias gru Lum. Gadarene permaneci en silencio.
Luego Kaolin tuvo que deshacerse de Albert tambin dijo Pal. Por eso te hicieron volar,
viejo amigo? Para impedir que negaras tu implicacin? Qu basto! Para empezar, la polica se
toma el asesinato mucho ms en serio que acabar con un puado de dems.
Yo estuve de acuerdo.
Esa parte sigue sin tener mucho sentido. Qu le hizo el pobre Albert? Pero lo siguiente encaja
con todo lo que hemos odo esta tarde. La Reina frene advirti, en cuanto se enter del sabotaje,
que todo haba salido tremendamente mal. Prepar una salida en sus propios tr minos, dejando a
sus socios, Vic Collins y Gineen Wammaker, como cabezas de turco.
E Irene dej pruebas que indicaban que Collins era Beta aidi idPal.
S. Y ah es donde tendra que haberse terminado la pista. Con un infame sidcuestrador y un
reputado pervertido implicados en ltimo trmino, pillados en una alianza tenebrosa que sali
horriblemente mal. Un bonito paquete, que implica o deja en evidencia a gente que Kaolin odiaba...
o simplemente consideraba irritante.
El golem espiral de Beta asinti.
Y el plan podra haber funcionado, si no hubiera sido por esas imgenes que tom Irene, y un
astuto trabajo de didtective por tu parte. Sorprendentemente listo, Morris.
Yo slo pude sacudir la cabeza.
Encantador, hasta el final.
Pal rod hacia delante, inspeccionando la holoimagen.
No hay muchas ms pruebas para continuar. Sobre todo cuando ests acusando a un
multibillonario.
No necesitamos pruebas convincentes le replic idPal a su original. Slo una causa
probable para abrir una investigacin en toda regla. Con esto, podemos solicitar por ley la red de
cmaras internas de HU. Ofrecer un Premio Secuaz. Poner a la polica en marcha. Exi gir ver a
Kaolin en persona...
Fue entonces cuando sucedi.
Algo pas a travs de m (pareci un clido soplo de viento), que me impuls a volvermey
escuchar.
Lo hice, e inmediatamente capt un sonido extrao... un suave roce en la puerta.
Entonces la puerta explot.
Como la vi venir, logr esquivar a duras penas una gran astilla de madera que atravesaba el
espacio dirigindose al lugar donde estaba mi cabeza. Luego el primer invasor armado carg a
travs del humo, disparando.
Pasando a velocidad de emergencia, me arroj contra el espantado James Gadarene, quien solt
un grito mientras lo cubra con mi cuerpo, derribndolo al suelo. Puede haber accidentes durante
una mel, y quien estaba detrs de aquello tal vez no esperara encontrar a ninguna persona real
en el idemburgo, donde la norma es a menudo dispara a todo lo que se mueva. Gadarene
patale con fuerza debido al pnico, como si yo fuera el atacante. As que tard al menos cuatro
segundos en enterrar al idiota bajo un sof. Para entonces, la batalla estaba al rojo vivo.
Los invasores llevaban franjas cruzadas: colores de bandas. Guerreros de Cera, si no recordaba
mal. Y podran haber sido unos cuantos chavales, que se pasaban para divertirse un rato, a no ser
por la coincidencia.
Al levantarme, vi que varios asaltantes ya haban cado en la puerta, detenidos por los
sorprendentemente rpidos reflejos de Pal... y la efectiva dispersadora que ahora empuaba y que
lanzaba amplios chorros de balas de alta velocidad contra la destrozada entrada.
No estaba solo.
El pequeo duplicadohurn de Pal se alzaba en su hombro derecho, disparando una minipistola,
sus diferencias interpersonales aparentemente olvidadas. Y Beta estaba ocupado tambin. El dem
del dibujo en espiral haba sacado una fina cerbaarma con municin de cuarenta rondas. Con cada
soplido, lanzaba un dardo inteligente auto-guiado contra los ojos de cermica de un enemigo,
cargado con pequeas cargas de enzimas paralizantes.
Los cuerpos se amontonaban cerca de la puerta destrozada, pero seguan llegando ms
asaltantes que trepaban o saltaban sobre sus camaradas cados, disparando mientras atacaban.
Las lmparas y los adornos se rompan por todas partes.
Gumby, tmala!
Pal me lanz la dispersadora, y empe otra que asom de un hueco de la silla mvil mientras yo
me una a la lucha. Disparamos juntos, justo a tiempo de detener otra oleada.
Un nuevo temblor me hizo volverme, y vi movimiento ante la puerta del apartamento.
Ms invasores se apostaban en la endeble escalera de incendios, preparados para entrar.
Lum! le grit al verde barato enviado a la reunin por el fetichista de la emancipacin.
Proteja la ventana!
Lum extendi las manos.
.Voy desarmado!
Vamos! chill, corriendo hacia la puerta principal y disparando otra ronda mientras pasaba
junto a varios cuerpos humeantes. Tras arrancar un arma de una mano que todava se retorca, la
lanc por los aires hacia el manci verde, esperando que Lum la atrapara al vuelo y supiera qu
hacer. Beta, ayuda a Lum! grit, lanzndome de nuevo hacia delante.
Apretujndome contra la pared, justo al lado del marco destrozado de la puerta, me vi de pronto en
posicin de disparar al pasillo en una direccin y llevarme por delante a una fila entera de
asaltantes que esperaban su turno para entrar. La dispersadora los barri como si fueran muecos
de barro que se desploman ante una manguera. Naturalmente eso permiti que la otra mitad de
los atacantes supiera exactamente dnde estaba yo.
Un golpe me dijo que alguien haba hecho chocar un objeto contra el otro lado de la pared en la
queme apoyaba. Me apart rpidamente, dos segundos antes de que una explosin rociara el
interior de escombros, creando una nueva abertura de cuatro metros de ancho.
La ventana vol en el mismo instante.
Llovi cristal por todas partes. O disparos en esa zona y esper que Lum se vendiera caro.
Mi nueva posicin me permiti emboscar a la mitad de la nueva oleada que entraba desde el
pasillo. Un buen promedio, si les importaban las prdidas. Pero no les importaban, y seguan su
carga ajenos a las bajas. Ideal vaci su miniarma y, sin tiempo para hacerse con otra, salt a la
garganta de un enemigo que reaccion con sorpresa y choc de espaldas contra varios tipos. El
ataque kamikaze los mantuvo ocupados unos segundos preciosos mientras yo me cargaba a los
de detrs. Pero el gesto termin como era de esperar, con el pobre idPal hecho pedazos.
Eso me fastidi, pero no tanto como a Pal.
Maldicin, quera esos recuerdos! grit, arrojando su dispersadora y sacando otra arma de
algn hueco de su silla. Una mirada me hizo temblar. Era un evaporador.
Incluso los endurecidos miembros de la banda reaccionaron con temor y buscaron proteccin. Uno
lo hizo demasiado tarde y un bloque de cristal inestable entr en la recmara para enviar una
andanada coherente de microondas sintonizadas que lo atraves... junto con la pared que tena
detrs.
Otros dos llegaron como refuerzos, miraron a Pal, se volvieron para huir... slo para unirse a una
segunda seccin de la pared evaporndose en el olvido.
Detrs de ti! grit, levantndome para disparar mi arma contra la ventana, donde el indefenso
verde de Lum era vencido por los invasores. No haba ni rastro de Beta. Eso no era ninguna
sorpresa.
Haciendo girar su silla, Pal volvi a cargar y luego dispar otra andanada de microondas
desintegradoras a los recin llegados que desintegr a uno de ellos y ala mitad de otro... junto con
el marco de la ventana y parte de la escalera de incendios del otro lado.
Para mi alivio, nadie le dispar, aunque estaba al descubierto.
Saben que es real y no quieren que intervengan los polis. Lo mximo que podran hacerle a Pal es
quitarle su arma y echarle un saco por encima. Y tal vez meterle un olvidador por la nariz, para
borrar esta ltima hora.
Naturalmente, eso implicaba que todos se volvieran contra m. Me llovieron balas de todas partes,
cada vez ms cerca, hasta que Pal termin de meter otro cristal en la recmara y agit el tubo de
rayos, preparndose para disparar de nuevo. Los atacantes se dispersaron, buscando proteccin,
lo queme dio un respiro.
Los ojos de Pal se encontraron con los mos, librndome de mi deber de golem de proteger a
cualquier personarreal. Aquellos hampones estaban jugando segn las reglas.
Estoy a salvo gru, sacando el rollo de pelcula de la cercana hololectora y arrojndomelo.
Vete!
Tras asentir rpidamente a mi amigo, rod a un lado, me incorpor y luego cruc corriendo la
habitacin, escudndome tras la encimara de la cocina justo a tiempo, mientras las balas
destrozaban los paneles de madera falsa, rebotando entre ollas y sartenes. Gracias al cielo que el
lugar vena ya amueblado.
i Vamos, hijos de puta! grit Pal mientras cargaba una vez ms el arma semiilegal.
Patticos, basura. Disparadme!
Haba un sollozo en su voz, un dolor que ni siquiera su mejor amigo oa a menudo. Y, s, una parte
de m lo compadeci y dese que Pal finalmente obtuviera el tipo de muerte que quera. Entre
disparos, no entre gemidos.
Se estaban acercando. Sin duda tena que estar quedndose sin municin para su arma. La ma
tena ya pocas halas. Oa los asaltantes acercarse por tres lados. La cosa pintaba mal.
Entonces la pared detrs de m se evapor en una nube repentina de calientes gases en
expansin.
Gumby, corre! grit Pal.
Yo ya haba atravesado la pared, dejando atrs a los sorprendidos inquilinos del apartamento de al
lado, una familia simulacro que me miraba con los ojos muy abiertos, escondida tras el sof
mientras en una tele barata de un rincn tronaba la msica de El Show de Cassus y Henry.
Por fortuna, todos eran dems, representando la vida en una poca ms aventurera. As que pas
de largo libre de culpa. Cualquier multa que provocan esta irrupcin sera sencilla. Slo por daos.
No punitiva. Y adems, a quin iban a cobrrsela?

40

Con las manos en la masa


... donde realAlbert encuentra una conexin...

Hay algo extraamente dulce y anticuado en el mundo electrnico de la inteligencia artificial y


las imgenes generadas por ordenador.
Vale, mi generacin tiende a menospreciar a los antiguos hackers y cibergenios, muchos de los
cuales todava se aferran a su vana fe en la trascendencia digital, un sueo equvoco de mquinas
super-inteligentes, personalidades descargadas y mundos virtuales ms reales que la realidad. Se
ha convertido en un chiste.
Peor; se ha convertido en otro hobby.
S, confieso que me encantan estas cosas. Recorrer la Vieja Red en busca de informacin oculta.
Pasar de una cmara a la siguiente. Emplazar pequeos microavatares que vayan zambullndose
en bases de datos tan cargadas de sedimentos de ms de un siglo de capas de gi gabytes que tus
emisarios de software vienen equipados con picos y palas. Casi siempre tienes que especificar
exactamente lo que ests buscando para que extraigan algo til.
A pesar de todo, con paciencia y persistencia se encuentran joyas. Como el hecho de que Yosil
Maharal trabajara como asesor muy bien pagado del Dodecaedro.
Encaja: Maharal era un experto en almstica de fama mundial, conocido por su original
pensamiento. Naturalmente, los dodecs (y quizs incluso el equipo del presidente en la Casa de
Cristal) habran consultado con Maharal, para sondear la siguiente etapa. Para ver qu est por
venir. Dilucidar qu nuevas tecnologas pueden estar ya en manos de enemigos potenciales.
Maharal tambin era un consejero importante y un diseador de primera cuando plantaron este
gigantesco ejrcito de golems de batalla de reserva en las profundidades del Campo
Jesse Helms.
Descubr todo esto mientras usaba el datapuerto seguro al que nos nevaba el dem de Chen,
antes de que Ritu desapareciera. Antes de que yn tuviera que hacer desaparecer al pequeo
recolector de impuestos simiesco. Las cosas estaban feas ahora, sin compaa, aunque la soledad
me permita concentrarme sin interrupciones.
Parece que le dieron a Maharal carta blanca, advert, agitando los dedos y las manos bajo el
ultraseguro chador gubernamental. Varios globovisores crecieron y se encogieron, respondiendo al
movimiento de mis ojos. Uno mostr un mapa de superficie de la regin que recoga la base del
Ejrcito con sus instalaciones de entrenamiento, relajacin, curtido e imprintacin, adems de los
cercanos hoteles de cuatro estrellas que sirven a los ansiosos fans. Un poco al suroeste, ms all
de una montaa, se encuentra el campo de batalla en s mismo, donde los equipos nacionales
combaten por la gloriay por zanjar disputas sin derramamiento de sangre. En una regin con
tantos crteres como la Luna, se ha sacrificado un trozo del desierto por el deporte y por librar de
la guerra al resto del planeta.
Eso es lo que saba el pblico.
Slo que ahora yo poda seguir el laberinto de tneles y cavernas situados bajo la base,
encaminndome en direccin contraria. Una fortaleza secreta creada para un vasto ejrcito de
guerreros listos-para-servir. Algunas secciones estaban claramente indicadas. Otras zonas eran
meramente vagos contornos en el mapa, oscurecidos para indicar capas ms secretas, y exigan
claves de acceso y verificadores de identidad de los que yo careca. No es que me importara. Las
cuestiones de seguridad nacional no me interesaban. Lo que llam mi atencin fue el hecho de
que aquella red de cuevas creadas por el hombre se extendiera hacia el este, ms all de la zona
militar formal, por debajo de tierras privadas y del Estado.
En direccin a meseta Urraca, vi el destino al que Rita y yo nos dirigamos cuando salimos el
martes por la noche.
Coincidencia? Yo ya haba empezado a sospechar que Yosil Maharal escogi el lugar de su
cabaa de vacaciones con gran cuidado, hace muchos aos.
Retortijones corporales me obligaron a quitarme el chador y pasar a las anticuadas vistapantallas,
para poder beber y comer mientras trabajaba. Por fortuna, esa parte de la caverna era tambin un
Enclave Nacional de Liderazgo, un hbitat preparado para altos cargos del Gobierno, por sise
produca alguna emergencia. A primera vista, las latas y paquetes parecan intactos, pero faltaban
unos cuantos al fondo, como si alguien hubiera estado saqueando la despensa y colocando con
cuidado los artculos intactos delante para ocultar el pillaje. Me serv mi primera comida
plenamente satisfactoria en dos das (mis impuestos bien invertidos, supuse) ms una doble jarra
de burbujeante Sueo Lquido. Eso ayud un montn. Con todo, dese ser negro en vez de ma -
rrn orgnico. Me concentro mucho mejor cuando soy bano.
Superpn el emplazamiento de la cabaa que posee Yosil Maharalorden.
El lugar destell inmediatamente en pantalla: una mota mbar al final de una carretera
serpenteante. Si le peda que se acercara ms, el ordenador mostrara recientes tomas areas de
la casa y el camino, o incluso catalogara la vegetacin cercana por especies y perfiles de
reflectividad cloroflica. La cabaa se encontraba situada unos pocos
kilmetros al este, ms all de los lmites de la base golem subterrnea, separada de mi actual
situacin por una altiplanicie oblonga. Ya no cre ms en las coincidencias.
Qu te parece, Al? murmur para m. Vena Maharal dando un paseo desde esa meseta,
para llamar ala puerta principal? No, se no era el estilo del profesor. Iba y vena sin dejar rastro,
as era el doctor Yosil! Incluso una puerta trasera habra permitido detectarlo y observarlo cada vez
que bajaba aqu a saquear el depsito del Gobierno o hacerse con otros artculos para sus
planes... sean cuales sean. Demonios, cualquier fan de la guerra con un zngano voyeur podra
haberlo localizado, de salir a la superficie.
No, continu en silencio. Si el profesor Maharal hubiera estado entrando en la base, lo habra
hecho siempre por medios ocultos.
Golpeando repetidas veces con el dedo en el mapa-globo, orden:
Avatar, encuentra datos microssmicos de la subregin indicada. Usa una correlacin
tomogrfica Sclulman-Watanahe para localizar pasadizos subterrneos no localizados que
conecten este emplazamiento con se.
El programa de inteligencia militar que yo haba hackeado era bastante bueno. Sin embargo,
respondi, sin capacidad o sin ganas de obedecer:
La zona en cuestin fue sometida por ltima vez a un estudio ssmico detallado hace ocho aos.
En esa poca, no exista ningn pasadizo subterrneo en la zona indicada. Desde entonces, la
sismometra sistemtica en la regin especificada se ha limitado a observar los intentos de
penetracin en la zona por parte de intrusos no autorizados. No se ha detectado ningn tnel de
acceso.
Bien. No haba ningn pasadizo oculto a travs de la meseta cuando se estableci la base secreta,
ni rastros de extraos que intentaran entrar desde entonces. Estaba sacudiendo el rbol
equivocado? Espera un minuto.Qu hay de actividad de excavacin desde dentro de la base
hacia fuera?
Tuve que reformular la pregunta varias veces, obligando al avatar a reexaminar el archivo del
sistema de seguridad en busca de temblores y vibraciones snicas en las capas de roca
adyacentes.
Qu hay de las zonas en el permetro de la base con niveles de actividad ssmica superiores a
lo normal?
No ha habido ningn nivel de actividad inexplicada superior al quince por ciento de lo normal.
Mierda. Se acab esa idea. Lstima. Pareca buena.
Estaba a punto de renunciar... y entonces decid insistir un poco ms. Mustrame la actividad de
lugares de nivel superior con explicaciones aceptadas.
El mapa de las instalaciones subterrneas y sus inmediaciones floreci ahora con bandas
superpuestas de color, mostrando picos de ruido snico y ssmico durante los ltimos aos.
Ah seal. Una zona en el permetro se ampli, rodeada de ondulaciones rojas y
anaranjadas. Haba una notificacin adjunta, sellada y estampada con la fecha, explicando que se
haba ordenado un programa de taladracin, para probar la calidad de las aguas subterrneas.
Pero una comprobacin en la oficina de proteccin medio-ambiental de la base no aport ningn
dato de esas muestras! An ms, la zona en cuestin estaba en el punto exacto ms cercano a
meseta Urraca.
Bingo.
Bien, Ritu. Tu padre hacke el sistema de seguridad militar y falsific los permisos de variacin
ssmica. La tapadera necesaria para abrirse camino hasta el corazn de este sitio. Impresionante!
Naturalmente, todava tuvo que cavar hacia afuera desde el interior, en vez de acercarse desde el
exterior. Qu hizo Maharal, meter de tapadillo un equipo zapador?
No, haba una explicacin mejor. Una forma ms fcil de hacer el trabajo.
Pens en comprobar el inventario principal de la base, para ver si alguien haba estado saqueando
los almacenes de golems, llevndose algunos de los repuestos de soldados para usarlos en
trabajos de mninera. Pero esos auditores que Chen haba localizado en la armera... estaran
accediendo tambin al sistema de inventario ahora mismo podran darse cuenta de que yo estaba
fisgoneando al mismo tiempo, con portal seguro o sin l.
Era mejor ir en persona, entonces. Para ver adnde me llevaba aquel camino.

Iba a desconectar; pero vacil. Mis ojos corrieron entre los hermosos glohovisores que flotaban
sobre la mesa, cada uno de ellos respondiendo a mi atencin hinchndose y hacindose ms
grandes, ansiosa, voluptuosamente. Enlazado de nuevo al ancho mundo, sent que me atraa, me
llamaba, me tentaba con oportunidades...
Contactar con Clara y hacerle saber que estaba vivo.
Acceder al depsito de emergencia de NeIl.
Comunicar con el inspector Blanc y averiguar qu haba de nuevo en el caso de Beta.

Comprobar los informes policiales y de las compaas de seguros sobre el intento de sabotaje en
Hornos Universales, y averiguar si yo segua siendo el principal sospechoso.
Ponerme en contacto con Pal y hacer que enviara un ejrcito entero de sus maravillosos dems de
asalto-y-huida, para ayudarme cuando me internara (vulnerablemente real) en territorio peligroso.
Pretenda hacer todo esto y ms cuando le ped al pequeo idsimio de Chen que me buscara un
puerto de acceso seguro. Pero ahora me contuve.

Contactar con Clara podra servir solamente para implicarla en mis acciones, arruinando quiz su
carrera.
El depsito de Nell? Qu podra contener que no supiera ya? Todos mis dems haban
desaparecido haca das. El ltimo (un sarcstico bano) fue convertido en fragmentos
supersnicos de cermica el martes a eso de medianoche. Como nadie ms saba cmo acceder
al depsito, comprobarlo sera una prdida de tiempo. Peor an, podra alertar a mis enemigos.
En cuanto al ataque a HU, la culpa pareca estar desvindose ya. Noticiarios abiertos mostraban
ahora una redada (dirigida por Mane de la AST, nada menos) que echaba abajo las puertas de un
bar cerrado recientemente en el idemburgo, el Saln Arco Iris. Una fea historia de conspiraciones,
doble juego y suicidio ritual se desgranaba rpidamente. Una imagen perturbadora mostraba a una
mujer carbonizada, rodeadapor sus propias dems calcinadas, como en la pira de algn potentado
vikingo partiendo al Valhalla con una escolta de esclavos sacrificados.
Otra imagen mostr a la maestra del Estudio Neo, Gincen Wammaker, que espantaba las cmaras
voyeur que zumbaban alrededor de su elegante cabeza mientras negaba haber tenido ninguna
relacin con la conspiracin, y gritaba: Me han implicado!
Eso me hizo rer... Hasta que record lo que significaba. Yo no era el nico pardillo, ni el nico
hombre de paja. Por toda la ciudad se iban desacreditando desde los chalados religiosos, pasando
por el movimiento de emancipacin dem hasta los suministradores de perversiones como la
maestra. Sin embargo nadie mencionaba los tres nombres que ms me preocupaban. Beta.
Kaolin. Maharal.
Grabado a fuego en la' memoria, todava poda ver aquel golem platino que apareci de pronto en
la carretera desierta para eliminarme. Por algo que yo saba? O quiz por algo que estaba a
punto de averiguar, probablemente relacionado con el exsocio y examigo de Kao lin, con quien
ahora estaba en guerra. De algn modo, me haba visto pillado en una lucha desesperada entre
genios locos. Y ni siquiera importaba que Yosil Maharal estuviera muerto! Hoy en da la simple
muerte no constituye ninguna garanta. De hecho, poda sentir el alcance de Maharal,
extendindose ms all de la tumba, manteniendo la guerra en alza. Empujando al magnate a
tornar medidas desesperadas.
Ms concretamente, Maharal haba ayudado a disear esta misma
instalacin en la que yo estaba sentado. Dada su aptitud para las artimaas, el padre de Rito
poda haber preparado un montn de trampas para los incautos. Sobre todo si te detenas
demasiado tiempo en un sitio. Era mejor ser un blanco mvil. Por mucho que quisiera quedarme y
estudiar las noticias, sondeando la Red en busca de detalles, en realidad ya era hora de que me
pusiera en marcha.
Plegu el chador gubernamental bajo mi cinturn y me dirig hacia el este siguiendo un pasillo que
haba visto en el mapa, un pasillo que supuestamente debera terminar a unos ciento cincuenta
metros de all, en un gran almacn, despus del cual slo habra slida roca.
Slo que no era nicamente un almacn.
Cierto, contena estantes que se sucedan interminablemente cargados de componentes
mecnicos y herramientas, y congeladores con cientos de repuestos dem, todava pastosos y sin
imprimar, listos para ser utilizados por el presi y los dodecs si alguna vez venan a esconderse
aqu.
A simple vista, todo pareca normal.
Pero mi vista no era simple en ese instante. El uniforme de explorador que llevaba tena unos
bonitos escneres infrarrojos, detectores de pautas y Dopplers que mostraban remolinos y
agitaciones en la forma que el aire ocupaba la sala. Yo no era ningn experto en el uso de ese
material, pero tampoco estaba completamente en blanco. Aprenda sobre la marcha. De todas
formas, era obvio a qu pared haba que acercarse.
Las aromabas ssmicas emanaban de algn lugar cercano.
No esperaba encontrar ningn signo evidente de un tnel, pero el lugar estaba inmaculado. Filas
de altos armarios cerrados cubran la pared en cuestin, sin ningn signo de que hubiera nada
detrs, aparte de piedra pelada.
Qu armario debera probar? me pregunt. Aunque elija correctamente, cmo lo
atravieso? Y qu defensas puede haber al otro lado?
Los indicadores de los instrumentos no mostraron mucha diferencia de un armario a otro. No haba
rastros de fro aire subterrneo filtrndose desde el otro lado. Ninguna firma calorfica delatora.
Maharal se habra asegurado de que las patrullas de seguridad no vieran nada que despertara
sospechas. Incluso en su arrogancia, imaginaba el profesor que podra engaar a la ZEP y a
todos los Estados Unidos de Amrica? El encubrimiento era el nico aliado de Yosil. No era
extrao que se esforzara tanto desarrollando esa habilidad.
Acarici la pequea arma que llevaba el uniforme, un lser ajustable para ser utilizado como
herramienta por un obrero o como arma por un francotirador. Cortar los cerrojos no sera ningn
problema, ni los fondos de cada armario hasta encontrar un pasadizo oculto... o descubrir el fallo
en mi razonamiento. Y los sensores o las bombas trampa? Encontrara el modo de atravesar la
entrada sin alertar a quien-quiera que acechara al otro lado de meseta Urraca?
Sigues pensando y actuando como si Maharal continuara vivo! Si haba un tnel estara
polvoriento y en desuso, sobre todo desde que el profesor se estrellara y se muriera el lunes. Sus
golems residuales se habran deteriorado, dejando un santuario silencioso sin nadie para defender
sus secretos.
Parece lgico. Ests lo bastante seguro para arriesgar tu vida? Aunque Maharal estuviera
muerto, Kaolin haba demostrado estar en activo, ser hostil y estar dispuesto a hacer casi cualquier
cosa. Y si el multibillonario ya estaba all, esperando al otro lado?
Se me ocurri otra idea mientras reflexionaba sobre mi prximo movimiento, un consejo queme
ofreci Clara una vez: En caso de duda, trata de no pensar como el hroe atontado de alguna
pelid idiota.
Correr hacia el peligro era uno de esos tpicos cinematogrficos sobreexplotados, religiosamente
suscrito por ocho generaciones de productores y directores con encefalograma plano. Otro era:
El hroe siempre debe entender que las autoridades son malvadas, o intiles o que no entienden
nada. El hecho de que a tu protagonista nunca se le ocurra pedir ayuda contribuye a sostener el
argumento.
Yo haba estado actuando segn ese credo desde haca dos das. Y, bueno, despus de todo, los
polis me perseguan! Oficialmente como testigo material, pero estaba claro que haban
preparado que me echaran la culpa del intento de sabotaje en Hornos Universales. Por no
mencionar el hecho de que alguien haba intentado hacerme volar por los aires.
Dos veces!
A pesar de todo, las cosas estaban cambiando. La polica y el Ejrcito estaban indudablemente
inquietos por el ataque con el misil. Sin duda algunos de ellos eran lo suficientemente honrados y
competentes para darse cuenta de que haba ms de lo que pareca en aquel asunto, a pesar de
las apariencias. Y si les mostraba cmo Maharal haba hackeado el sistema, all, en la base,
abusado de su confianza y creado una entrada trasera para su uso personal? Eso contribuira a
limpiar mi nombre. Incluso podan darme una recompensa por chivato!
Y si me diera por telefonear a mi abogada? Que ella convocara una reunin. El comandante ele
la base, un comisionado de la Unidad de Proteccin Humana y un Testigo Justo licenciado para
que nada quedara oculto... Sera un profundo alivio contarlo todo. Toda la historia, tal como yola
conoca. Slo soltarlo. Y que los batallones de profesionales se encargaran de todo a partir de
entonces.
Y sin embargo, la idea me daba retortijones. No estara bien!
Yo todava funcionaba gracias a una mezcla de hormonas de furia y de combare: nada ms podra
haberme mantenido estos ltimos das. La indignacin es una droga que arde con fuerza durante
mucho tiempo. Y que slo se puede experimentar adecuadamente en tu cuerpo real.
Yo contra Beta. Yo contra Kaolin. Yo contra Maharal. Tipos malos, todos ellos, cada uno a su modo
brillantemente maligno. No me converta su odio en el hroe? En su igual?
Esa observacin sardnica me hizo dar un paso atrs.
Me ayud a decidirlo que tena que hacer.
Un hroe es alguien que hace el trabajo, Albertme haba dicho Clara tuna vez. Con valenta
cuando es necesario. El valor es un ltimo recurso admirable, cuando la inteligencia falla.
Vale, vale, pens, sintiendo que la humildad me llenaba de una sensacin de alivio.
Un hombre debe conocer sus limitaciones y yo haba rebasado las mas.
Demonios, ni siquiera soy rival para Beta! Kaolin y Mallar estn claramente en otra liga.
Muy bien. Es hora de ser un buen ciudadano. Hagmoslo
Preparndome ya para el largo interrogatorio que me esperaba, extend la mano hacia mi chador-
telfono prestado. Empec a volverme... pero retroced sorprendido.
Una alta figura avanz hacia m surgiendo de las sombras!

La enorme forma humanoide sali del otro lado de un autohorno cercano avanzando hacia m con
ambos brazos extendidos.
El visor del uniforme de explorador destell con diagramas de amenaza, cubriendo la silueta del
golem con auras ardientes y smbolos entremezclados que tal vez habran significado algo para un
soldado entrenado. Pero la llamativa corriente de datos slo me llen de confusin. Me apart el
visor de la cara...
E inmediatamente fui golpeado por oleadas de olor. Barro recin horneado, bastante agrio. El
fuerte olor podra haberme advertido si no hubiera estado confiando en el equipo militar, en vez de
en mis sentidos.
Alto! advert, soltando el chador, que se enred en la funda de mi arma. Tras soltar por fin el
lser, trat frenticamente de encontrar el seguro. Mi pulgar herido, resbaladizo de sudor, mc
patinaba y los guantes no mejoraban la situacin.
No te acerques ms! Disparar!
El golem sigui avanzando, emitiendo un gruido bajo. Tena algn defecto... quizs una
imprimacin defectuosa o una coccin demasiado rpida. Fuera cual fuese la causa, no frenaba
su avance ni se detena para hablar racionalmente!
Tena que tomar una decisin.
Intenta esquivarlo. O dispara. No puedes hacer ambas cosas.
El seguro chasque. La pistola sbitamente lati llena de tranquilizadora energa. Decid.

Un rayo caliente brot hacia el golem, le cort un brazo, le hiri el torso.


Reacciono con un rugido y atac. La pesada figura choco contra mientras yo alzaba un brazo Mala
eleccin.

41

Oh, no, seor manos!


... una mezcla de rojo y gris...

Sabas, Albert, que las primeras formas de vida puede que estuvieran hechas de barro?
El maldito fantasma de Yosil no deja de hablar. Sigue farfullando mientras el tormento infligido por
su aparato estirador de alma empeora por momentos.
Anso desesperadamente ahogar a su espectro gris. Exorcizar su antinatural acoso. Enviarlo a
reunirse con el hacedor al que traicion y destruy, hace das.
Naturalmente, eso es lo que quiere: mi furia! Para darme algo en
lo que concentrarme. El dolor ser un centro en torno al que girar, mientras todo lo dems se
derrumba.
La idea se le ocurri a un escocs, Albert, hace casi un siglo, y realmente fue algo muy
inteligente.
En aquella poca, los bilogos haban acordado que un rico caldo de componentes orgnicos
deba de haberse formado en la Tierra, casi en cuanto el planeta se enfri lo suficiente para que
hubiera ocanos lquidos. Pero qu pas luego? Cmo se organizaron todos aquellos inquietos
aminocidos en clulas ordenadas y autorreplicantes? Las clulas que contienen el ADN y el
sistema para la reproduccin no aparecieron sin ms! Algo las empuj para que empezaran!
Ese algo pueden haber sido enormes lechos de barro semiporoso que cubran los fondos
marinos, ofreciendo una enorme gama de superficies pautadas para proteger los crecientes
racimos moleculares.
Proporcionando moldes para los primeros organismos. Enviando a unos cuantos al camino de la
grandeza.
El fantasma gris de Maharal se pavonea, golpendose el pecho.
Slo que ahora el camino ha trazado un crculo completo, pues regresamos a nuestra forma
original! Ya no somos orgnicos, sino criaturas esculpidas con la propia carne mineral de la Madre
Tierra! No te parece interesante?
Lo queme interesa es salir de aqu, sobre todo cada vez que la maquinaria enva otra oleada de
compulsin por mi espalda, lanzndome contra las ataduras, haciendo que desee rodear con estas
manos el cuello de idYosil. Retorcer tanto sus huesos nomuertos que ninguno de sus tomos
volver a encontrarse de nuevo!
De algn lugar cercano... ms cerca que cercano... llega una vibrante respuesta.
Amn, hermano.
La voz no es imaginaria. S que es del pequeo golea anaranjado, el que Maharal imprint a partir
de m hace unas horas. Ahora sus pensamientos acuden en tropel, hinchndose y
desvanecindose, mezclndose con los mos. Debe de ser parte del complicado experimento de
idYosil, que parece muy complacido. Ahora que se ha establecido un vnculo, la siguiente fase es
un test de memoria. Hasta qu punto puedo recordar cosas que yon nunca he aprendido?
Con un gesto, enva un centenar de burbujas de imgenes que flotan ante mis ojos, mostrando
desde paisajes lunares al ltimo partido de robohockey. Mi mirada no puede dejar de fluctuar entre
las imgenes, concentrndose involuntariamente en unas cuantas que me resultan familiares.
Algunas burbujas destellan mientras reconozco sus contenidos...
Una vasija griega que contuvo vino de la era de Pericles... Una rolliza figura de Venus del
Paleoltico...
Una estatua de terracota de tamao natural de un antiguo soldado chino, obsequio del Hijo del
Cielo a Yosil por su trabajo en las excavaciones en Xi'an...
No slo reconozco las imgenes, recuerdo que me mostraron los originales en el museo privado
de Maharal. De algn modo, el Pequeo Rojo me est suministrando recuerdos sin utilizar un
cribador cerebral ni gruesos criocables! Cargamos de uno al otro, a pesar de estar separados por
veinte metros y una gruesa pared de cristal.
As que no trata slo de querer hacer copias id-a-id. Ni es otro proceso industrial para Hornos
Universales. Manual est mentando conseguir otro logro. Algo ms grande!
El fantasma gris parlotea entusiasmado por los resultados del test de memoria. Durante un rato le
complace ms que darme un sermn sobre la barroevolucin. Cierro los ojos y trato de anular el
sonido de su voz penetrante. Domino la irritacin y la furia! Obviamente l quiere que me distraiga
el odio, un estado emocional fcil de modelar y controlar. Tan puro que puede romper la contencin
de un solo receptculo. Un solo cuerpo.
Debo resistir. Slo que es muy difcil no odiar. Cada pocos minutos, su repulsiva mquina roza mi
equipamiento pseudoneuronal, punzando agnicamente mi cuerpo sinttico, provocando el reflejo
salmn, esa ansia por ir a casa. Por regresan Con mi original. Un original que l destruy con un
misil el martes a medianoche.
Es lo que le dijo al Pequeo Rojo. Que me asesin. Para hacer funcionar este experimento,
elimin el ancla con mi yo orgnico esperando forzar a dos copias mas una hacia la otra.
Lo entiendo. Su objetivo es hacer que una Onda Establecida reverbere en el espacio libre. Es un
logro, s. Como hacer que un electrn ocupe toda una habitacin con un nico, prodigioso estado
cuntico. Pero por qu? Qu sentido tiene?
No persigue un Premio Nobel. No cuando tuvo que suicidarse y matar para llegar a este punto.
Est tan loco que espera poder mantener el secreto indefinidamente? Hoy en da los secretos
son como los copos de nieve: escasos y difciles de conservar.
Tiene que haber algo ms en juego. Algo que planea llevar a trmino.
Siento el acuerdo del Pequeo Rojo... mi otra mitad. Cada vez que la gran mquina late, nos
sentimos ms cerca. Ms como una sola persona, reunida. Y sin embargo...
Sin embargo hay algo ms. Algo fuera de nosotros. Algo a la vez familiar y extrao al mismo
tiempo. Sigo captando lo que parecen ser ecos... como reflejos brillantes, dispersos en charcos
distantes. Son parte del plan de idYosil?
Tal vez no.
Eso me hace sentir un poco de esperanza.
Muy bien, Albert arrulla el loco gris, escrutando varios indicadores. Tus perfiles de estado
observador son excelentes, viejo amigo!
Se inclina sobre m, tratando de mirarme a los ojos.
He realizado este experimento incontables veces, Albea, tratando de crear un almarresonancia
autocontenida entre dos Menas casi idnticos. Pero mis propias copias nunca funcionaron... el
campo del ego es defectuoso, sabes? Demasiada autodesconfianza. Una tendencia heredada,
me temo. Una tendencia a menudo asociada con el genio. Si t lo dices replico. Pero Yosil me
ignora y contina.
No, mis propios golem-yoes nunca sirvieron. Lo primero que necesit fue a alguien que copiara
limpiamente. Por eso empec a secuestrar a tus dems, hace aos. Pero no fue fcil, sobre todo al
principio. Estuve a punto de meter la pata varias veces y tuve que destruir a tus grises, para que
no escaparan. Me obligaste a aprender una nueva gama de habilidades, Albert. Pero con el tiempo
pudimos empezar a trabajar en serio.
E hicimos bastantes progresos, verdad?
Me da una palmadita en la mejilla y debo redoblar mis esfuerzos para contener la furia.
Naturalmente, no lo recuerdas, Albert contina. Pero en mis manos exploraste nuevo
territorio espiritual. Parecamos destinados a hacer historia juntos, nosotros dos.
Entonces tropezamos con una barrera! El Efecto Observador del que te habl, recuerdas? Tu
original segua influenciando desde lejos el alma-campo, anclndote a este plano de realidad,
interfiriendo cada vez que trataba de elevar la resonancia de estados parejos a un nuevo nivel.
Con el tiempo, me di cuenta de qu era lo que haca falta para resolver el problema.
Tena que eliminar al Albert Morris orgnico! IdYosil sacude tristemente la cabeza. Pero
descubr que no poda hacerlo. No mientras mi propio cerebro orgnico estuviera lastrado con
tantas cargas: consciencia, empata, principios ticos... junto con la preocupacin continua de ser
capturado. Fue enormemente frustrante. Me odi ami mismo por ello! Ah estaba yo, con tina
posible solucin y las herramientas para hacer el trabajo a mano, pero sin voluntad!
Mi... ms profunda compasin por tu problema.
Gracias. No fue lo peor. Pronto, mi socio y amigo, Eneas Kaolin, empez a presionar exigiendo
resultados, profiriendo amenazas. Avivando mi tendencia natural a la paranoia y el pesimismo. iY
que nadie te diga que reconocer y aceptar esos sentimientos hace que desaparezcan! Ilgicos o
no, siguen reconcomindote.
Empec a tener sueos, Morris. Sueos sobre una posible solucin a mi dilema. Sueos de
muerte y resurreccin. A la vez me asustaban y me entusiasmaban! Me pregunt... qu estaba
intentando decirme mi subconsciente.
Entonces, el domingo pasado, me di cuenta de pronto de lo que significaban los sueos. Se me
ocurri mientras imprimaba una nueva copia... esta copia, Albert IdYosil vuelve a golpearse el
pecho. En un instante lo vi todo, en toda su gloria, y supe lo que haba que hacer.
Con los dientes apretados, consigo gruir una respuesta.
RealYosil tambin lo vio. Apuesto a que al mismo tiempo. El gris se re.
Oh, es verdad, Albert. Y debe de haberse sentido aterrado, porque mantuvo la distancia despus
de eso, evitando a esta copia. Incluso cuando trabajbamos juntos aqu, en el laboratorio. Pronto,
puso una excusa para ir a la cabaa. Pero yo saba qu tena en mente. Como poda no saberlo?
Intu que mi hacedor se preparaba para huir.
Un tono de asombro recorre la Onda Establecida; vibrando dolorosamente entre el Pequeo Rojo
y yo. Aunque yo/nosotros sospechbamos algo as... orlo decir abiertamente es de lo ms raro.
Pobre, condenado realYosil! Una cosa es verla muerte venir a manos de tu creacin. Eso forma
parte de la tradicin pica humana, despus de todo. Edipo y su padre. El barn Frankenstein y su
monstruo. William Henry Gates y Windows '09.
Pero darte cuenta de que tu asesino ser tu propio yo... Un ser que comparte cada recuerdo,
comprende cada motivo y est de acuerdo contigo en casi todo. Cada subvibracin de la Onda
Establecida... idntica!
Y sin embargo, algo fue desatado en el barro que nunca pudo emerger del todo en la carne. Algo
implacable, aun nivel que yo no poda imaginar.
Ests... ests verdaderamente loco...jadeo.Necesitas... ayuda.
Por respuesta, el fantasma gris simplemente asiente, casi amistosamente.
Aj. Me parece bien. Al menos segn los haremos de la sociedad.
Slo los resultados justificarn las medidas extremas que he tornado.
Voy a decirte una cosa, Albert. Si mi experimento fracasa, me entregar para someterme a
terapia compulsiva. Te parece justo? Se echa a rer. Pero por ahora, trabajemos sobre la
suposicin de que se lo que estoy haciendo, eh?
Antes de que yo pueda contestar, un latido especialmente fuerte de la maquinaria estiraalmas me
provoca un espasmo y mi espalda se arquea de dolor.
Mientras lo soporto todo, una parte de m permanece tranquila, observando. Puedo ver a idYosil
trabajando ahora para preparar la siguiente fase de su gran experimento. Primero quitando el
tabique de cristal que divida el laboratorio y sustituyndolo por una especie de plataforma
colgan[e, suspendida por cables del techo. Con cuidado
centra la plataforma, a mitad de camino entre mi alter ego, cl Pequeo Rojo, y yo. La plataforma se
mece de un lado a otro como un pndulo, dividiendo la sala.
Al cabo de unos segundos, los titilantes efectos secundarios de la ltima sacudida empiezan a
desvanecerse, suficiente para que pueda expresar la pregunta que me acucia.
Qu... qu... es lo que ests intentando conseguir?
Slo cuando est plenamente satisfecho con la colocacin de la plataforma oscilante el golem
renegado se vuelve a mirarme, ahora con expresin pensativa, casi sincera. Contenida, incluso.
Qu estoy intentando conseguir, Albert? Vaya, mi propsito es evidente. Culminar el trabajo de
mi vida.
Pretendo inventar la mquina copiadora perfecta.

42

Didteriorados
donde Verde huye y descubre...
El atardecer caa sobre la ciudad cuando sal al tejado del edificio, perseguido por una
muchedumbre de pandilleros a rayas color caramelo, aullando y dispuestos a convertirme en
fragmentos de cermica. Me volv en la puerta de salida y dispar uno de mis ltimos cargadores,
vacindolo en la escalera y llevndome por delante al perseguidor ms cercano junto con varios
escalones de madera, tres palmos de barandilla y un enorme trozo de antigua mampostera. Los
dems retrocedieron a toda prisa.
Conteniendo la respiracin, vi que era una posicin defensiva bastante buena, por el momento.
Sin embargo, pareca que ellos tenan un montn de refuerzos, y de formas de derrotarme, con el
tiempo.
Y sa era una de las cosas de las que careca, el tiempo, aparte de no tener aliados ni municin.
Por no mencionar mi suministro de lan vital que se agotaba rpidamente y que se habra
consumido en unas pocas horas, como mucho.
Me estoy haciendo demasiado viejo para este tipo de cosas, reflexion, sintindome rancio
como una hogaza de pan que lleva varios das fuera del horno. Aquellos pandilleros-multicolores
seguan all abajo.
Poda orlos moverse. Y sus susurros, debatiendo urgentemente cmo alcanzarme.
Por qu a m?
Todo aquello estaba muy por encima del tpico ataque de una banda. Tampoco consegua imaginar
ningn motivo para que se tomaran tantas molestias tratando de aniquilar al barato verde utilitario
de un detective privado muerto.
A menos que Kaolin est cabreado conmigo por faltar a nuestra cita
Record que pareca bastante extrao. Los atacantes aparecieron justo despus de que idPal,
pobrecillo, mencionara lo de demandar a Eneas por falta de transparencia, para obligar al reclusivo
multibillonario a abrir sus libros y los archivos de sus cmaras, quizs incluso exigirle que se
mostrara en persona. Podra ser eso lo que impulsaba al eremita a tomar medidas
desesperadas?
Tal vez Kaolin no envi a esos matones por m, sino a recuperar a fotos.
En el bolsillo llevaba las fotos que sac Reina Irme durante sus reuniones con Vic Collins", el
conspirador que ella crea que era Beta pero que ms tarde revel atisbos de piel platino bajo todo
aquel astuto maquillaje. Instintivamente, yo haba agarrado el carrete cuando Pal me lo lanz.
Guardar las pruebas, un buen reflejo para un detective. Pero tal vez los pandilleros no me
estaran persiguiendo si hubiera dejado atrs las fotos!
IdPal tendra que haber sido quien agarrara la pelcula antes de echar a correr! Nunca habran
capturado al pequeo idhurn. Slo que la retiradano formaba parte de la naturaleza bsica de mi
amigo. Y ahora Pal nunca obtendra esos recuerdos.
Lstima. Puede que hubiramos sido un par de desechables, pero tuvimos algunos buenos
momentos, idPal y yo.
Frustrado, le di una patada a la puerta. Tiene que haber una salida de este tejado!
Todava atento, me apart un poco del borde, volvindome para contemplar el crepsculo en el
idemburgo... quiz mi ltima visin del mundo. Al oeste y al norte, la genterreal estara sentada en
sus balcones y terrazas en aquel momento; bebiendo refrescos y viendo ponerse el sol mientras
esperaban a sus otras mitades, los yoes que haban enviado a trabajar esa maana con la
promesa de una continuidad descargada como recompensa por un duro da de trabajo.
Eso est bien. Es justo. Pero a qu casa poda ir yo?
Los gruidos en la escalera se convirtieron en una fuerte discusin. Bien. Tal vez su estructura de
mando haba sido rota por la matanza que Pal y yo habamos provocado, all en cl apartamento. O
poda ser una aagaza, mientras preparaban una maniobra para sorprenderme por el flanco.
Corriendo el riesgo, me acerqu a un parapeto y me asom a la oxidada escalera de incendios. No
haba nadie all. Al menos todava.
En el extremo opuesto del tejado haba un desvencijado cobenlyo hecho sobre todo con malla de
alambre. Dentro, unas pequeas formas grises se agitaban y arrullaban. Un palomar. Se podan
distinguir dos figuras humanoides detrs: un adulto y un nio, trabajando juntos en la reparacin
de parte de la jaula. Ambos llevaban ropa deshilachada, adecuada para el ambiente del suburbio,
pero su color de piel era de un ordinariamente realista tono pardo, casi marrn. Probablemente un
efecto de la luz. A pesar de todo, inici una rpida retirada por si acaso.
Al regresar a la escalera, llegu a tiempo de pillar a dos de los gladiadores a franjas rojas y
rosadas tratando de sobrepasar los escalones destrozados por medio de cuerdas sujetas con
garfios al techo. Abrieron fuego cuando aparec, pero los cables oscilantes les hicieron fallar.
As que los reduje a fragmentos que cayeron, dando tumbos, seis pisos hasta el vestbulo de
abajo.
Slo queda una bala, pens, comprobando la dispersadora. Tambin se me ocurri que este
artstico barrio artificial no era tan preciso como crean sus diseadores. Incluso en el peor de los
viejos das, haba polis que podan asomar la nariz, tarde o temprano, si los disparos duraban
demasiado tiempo. Pero aqu y ahora no vendra nadie.
Bueno, tuviste tu oportunidad, Gumby. Podras haber llamado al inspector Blane para que enviara
a un puado de agentes de la AST a recogerte. Pero te pareces demasiado a Pal. l no puede
resistirse a una pelea, mientras que t tienes que intentar ser ms listo que las fuerzas de la
oscuridad. T solito, si es posible.
Aunque no tengas ni una pista.
Era cierto! Ms de lo que haba advertido. Mi estado de nimo en ese momento lo revelaba. A
pesar de todo, me senta extraamente... feliz.
Oh, no hay nada que coloque ms que conseguir la atencin de enemigos poderosos. No hay
nada que te garantice mejor que vas a sentirte importante en el mundo, y por eso las teoras
conspiradoras son tan populares entre la gente frustrada. En este caso, no era una ilusin. El
poderoso Eneas Kaolin estaba al parecer dispuesto a invertir muchsimo slo por cargarse mi
verde cueto de porcelana.
Bien, pues que vinieran! Nada supera el drama de una ltima resistencia.
Tal vez... pens, aunque me amarg admitirlo. Tal vez soy Albea Morris, despus de todo.
De hecho, haba una cosa que estaba estropeando la sombra intensidad del momento. No el
hecho de que todo pudiera terminar pronto, en una llamarada de batalla. Poda aceptar eso.
No, era otro de esos breves y extraos dolores de cabeza que haban empezado a asaltarme en
las ltimas horas... Haban comenzado siendo casi demasiado suaves para advertirlos, pero
ltimamente ha vuelto con mayor intensidad. Llegaban como un viento caliente y duraban
solamente un minuto o as, llenndome de una inexplicable sensacin de claustrofobia e
indefensin, y luego se desvanecan, sin dejar ningn rastro. Tal vez era un efecto secundario de la
extensin de la idvida. Yo no tena ni idea de qu caba esperar cuando el rejuvenecimiento se
agotara finalmente. Slo saba que el da extra haba sido bastante ms interesante que disolverse
en un charco.
Gracias, Eneas.
Un leve ruido llam mi atencin hacia el este, y me apresur a mirar por encima del parapeto. All,
en la escalera de incendios, vi a una docena de pandilleros intentando subir en silencio. Slo que
el oxidado armazn de metal no paraba de crujir y chasquear, estropeando su sigilo. Pareca tan
endeble que, con suerte, se vendra abajo envindolos al callejn.
Debera intentar ayudar a la suerte?, me pregunt. Un disparo certero de la dispersadora
podra soltar varios tornillos de la pared, causando una reaccin en cadena, tal vez incluso
volcando toda la escalera.
O tal vez no. Decid guardar mi ltima bala, al menos un minuto o dos.
Una rpida ojeada al extremo sur mostr a otro puado de idbulls subiendo. stos iban equipados
con clavos en los dedos de las manos y los pies, y suban por la tremenda, mano sobre mano,
clavando las agujas en la pared. Ms que nunca, me sent halagado por su atencin.
Y ansioso por devolver el favor.
Un muro bajo rodeaba el tejado, con aspecto bastante decrpito y destartalado. As que empuj...
y tuve la satisfaccin de notar cmo toda la masa ceda. Ms de un metro de ladrillos se desplom.
Sigui un grito. Ech a correr, pataleando y empujando, enviando ms secciones de la pared
contra los escaladores, y luego me volv y corr hacia el hueco de la escalera.
Media docena de figuras buscaron protegerse mientras yo empuaba la dispersadora. Eso me
concedi un minuto de ventaja, calcul. Tras darme la vuelta, corr a comprobar de nuevo la
escalera de incendios, al este.
Ese grupo estaba ahora mucho ms cerca. Tan cerca que ya no tu_ ve ninguna opcin. Mientras
las balas salpicaban el borde de la pared, amartill y eleg un blanco, disparando mi ltima bala
donde hara ms dao.
Dos guerreros-golem gritaron y el oxidado andamiaje gru cuando un tornillo salt libre... y luego
otro.
Pero la escalera de incendios no se desplom. Los antiguos construan bien, maldicin.
No quedaba tiempo. Qu debera hacer ahora? Tratar de esconder la pelcula de Irene? Ellos
registraran cada centmetro cuadrado en cuanto me hubieran aplastado...
De repente pens en el palomar. Tal vez poda atar el carrete a la pata de un pjaro y echarlo a
volar, para que volviera cuando los matones se marcharan...
Las balas salpicaron bruscamente el tejado. Vi manos y brazos que asomaban por encima del
parapeto. Agazapndome tras la escalera, esquiv esa amenaza slo para ver ms manos al otro
lado.
Slo me queda una cosa que hacer, entonces. Correr hacia el borde mientras an puedo! Algn
transente puede verme estrellarme. Con un poco de suerte, recoger el carrete de pelcula, y tal
vez mi cabeza, esperando una recompensa por hallarme. El cdigo de mi placa los llevar a
Alberca. o a Clara...
Era una esperanza dbil, pero fue todo lo que se me ocurri mien tras las voces sonaban ya a
menos de un metro de distancia. Ahora llegaban balas de todas direcciones, cercando mi estrecho
refugio, salpicndome de agudas astillas.
Encog las piernas, preparndome para saltar al precipicio... Entonces me detuve, cuando capt
un nuevo sonido que se alz de la nada al estrpito en segundos.
Un gemido de motores.
El id de batalla que me estaba disparando se volvi, mir, y luego perdi el equilibrio con un grito.
Una nueva formase alz para ocupar su lugar. Compacta, esbelta, poderosa... un cup azul y
blanco con motores de impulsin en tres esquinas y un logotipo en letras chillonas que anunciaba
HARLEY en el morro.
La esbelta aeromoto gir mientras su cabina se abra, revelando una figura que salud
despreocupadamente, su motivo en espiral beis parecido al de una hlice girando.
Beta _pens. As que por eso desapareciste durante la pelea!Sonriendo, mi nmesis me
ofreci un pequeo espacio tras el asiento del piloto.
Bien, Monis? Vienes?
Lo crean o no, vacil una dcima de segundo, preguntndome si la acera sera mejor.
Entonces, esquivando balas, corr hasta el santuario que me ofreca mi enemigo jurado.

43

Secuestrado por didconocidos


... donde realAlbert se deja llevar...
Imaginen a la inimitable Fay Wray, agitndose vanamente en la presa inflexible de Ring Kong. As
es como deb de parecer yo mientras el gigantesco golem me sacaba de la zona de almacenaje
subterrnea bajo el nico brazo que le quedaba. Dej de rebullirme intilmente y trat de recuperar
la calma, de apaciguar mi corazn desbocado y enfriar las hormonas que surcaban mis venas. No
fue fcil.
Un caverncola, en peligro, nunca se preguntaba: Soy lo suficientemente real para importar? Pero
yo a menudo lo hago. Si la respuesta es, en realidad no, puedo saludar a la muerte con un aplomo
que slo los hroes conocan. Pero si la respuesta es s, el miedo se multiplica! En ese momento
senta el sabor de la bilis que brotaba de mi estmago. Tras haber visto arder mi casa y mi jardn,
no quera que Clara llorara por m dos veces.
Adnde... me llevas? pregunt, recuperando la respiracin. El monstruo apenas respondi
con un gruido. Todo un charlatn. Tambin apestaba, debido a algn tipo de fallo antes o durante
la imprimacin.
Tras apartarse de la pared, con su fila de armarios cerrados, me llev por el enorme almacn
dejando atrs estanteras llenas de equipo y herramientas... todas esas cosas que podras
necesitar, digamos, si unas pocas docenas de VIPs importantes quisieran refugiarse aqu para
siempre sise produca alguna calamidad nucleo-bio-ciber-cermica en la superficie. Casi habamos
llegado a la puerta cuando un tamborileo lleg desde el pasillo de fuera. Mi captor se detuvo en
seco.
Prest atencin. Prest atencin.
Parecan pasos de marcha.
Algo ms que gruidos obtusos se sacudieron en la cabeza del monstruo. Tomando una decisin,
se hizo a un lado, refugindose en las sombras antes de que llegara una procesin de soldados de
barro.
Entraron en columna, uno tras otro, llevando colores de camuflae del Ejrcito y todava brillantes
por el autohorno. Golems, grandes, vestidos y equipados para la batalla. Haba activado alguien
las unidades de reserva? Para buscarme a m tal vez? Me sent tentado de gritar y agitar los
brazos, por si incluan a Clara.
Slo que no la vi entre ellos.
Uno aprende a buscar seales: cierto gesto o el porte o tal vez el movimiento de las caderas. He
podido detectar a Clara, en la fluctuante pantalla de una deporcam del campo de batalla, entre un
escuadrn de cuadrpedos cubiertos de lodo con placas reflectoras de armadura de
estegasauroide. Los disfraces no importan. Es algo en la forma en que se mueve, supongo.
No, ella no iba en este grupo. De hecho, todos se movan igual, bambolendose de una manera
tan marcial como la suya, slo que ms arrogante. Y tal vez un poco sauda. Tena una sensacin
de familiaridad, aunque no poda catalogarla.
No grit. Los treinta golems de combate pasaron de largo, internndose en la sala de almacenaje,
hacia el lugar donde yo me encontraba antes de que el monstruo me secuestrara. Y por primera
vez me pregunt, estaba intentando ayudarme?
Pronto o sonidos de metal al rasgarse! Mi captor sali de entre las sombras !y desde lejos
pudimos ver la demolicin de varios armarios de la pared! Los dems de batalla los atacaban,
arrancando las puertas y volcando los contenidos, buscando... buscando...
Hasta que uno de ellos emiti un grito. La parte trasera de un armario se abri con un fuerte siseo,
revelando el vaco donde legalmente se supona que haba una pared de piedra.
Lo saba!
Por supuesto, mi satisfaccin fue agridulce. Esto demostraba que yo era todava un detective
privado bastante bueno. Tambin demostraba que era un idiota por no haber llamado a las
autoridades antes! Ahora...
Ahora?
Dud mientras el gran golem me cargaba bajo su brazo bueno y se encaminaba en direccin
contraria, al pasillo.
ThHhHhHhHbH-mmrnmmph!
Detrs de nosotros, o fuego de lser y masar de fase! Zumbidos graves y amenazadores
seguidos por los rpidos chasquidos de la roca al romperse... y el golpeteo del barro hmedo y
clido golpeando alguna pared. Los ids de batalla deban de haberse encontrado algo dentro del
tnel. Defensas. Fuertes.
Y t ibas a entrar sin ms. Idiota, me reprend.
Si al menos pudiera hacer esa llamada! Pero el chador haba desaparecido. De todas formas, el
gran monstruo me llevaba en direccin opuesta, por un largo pasillo, hacia el fresco olor de almas
recin cocidas.

Entrarnos en una cmara que contena congeladores y hornos de lujo, de los que usan las elites,
equipados con cribadores de Onda Establecida de la ms alta calidad. Ms material para la flor y
nata del Gobierno si alguna vez tena que ocultarse aqu mientras los dems las pasaban cantas,
ah arriba. Varios congeladores estaban abiertos, con sus contenidos recientemente saqueados.
Un horno de alta velocidad siseaba, la maquinaria enfrindose despus de haber terminado de
procesar una gran hornada, posiblemente el grupo de guerreros que acababa de ver. Los que se
abran paso por el tnel hacia meseta Urraca.
Pero dnde estaba la fuente arquetipo, el archi? El que hizo la imprintacin? Evidentemente,
aquello no era la polica militar trabajando. Trat de buscar la mquina copiadora. Doblamos una
esquina.
Desde mi posicin, atrapado bajo aquel brazo gigantesco, vi algo moverse. Una figura yaca
tendida en la placa original de la copiadora, mientras una segunda se inclinaba, sosteniendo algn
ominoso instrumento.
El gran golem que me transportaba solt un grito y atac!
La figura que estaba de pie se volvi, buscando un arma... pero los tres chocarnos antes de que
lograra agarrar la pistola, y camos amontonados.
Mi golem necesitaba el brazo para luchar con el idsoldado de gruesos miembros, as que me
liber y me apart lo ms rpido que pude, y luego me puse en pie mientras me frotaba la
magullada caja torcica. La batalla empez mientras dos golems monstruosos se golpeaban,
avanzando y retrocediendo entre horribles rugidos!
Primero las personas reales, pens, recordando las lecciones del colegio. Corr hasta la figura
que yaca tendida en la placa... y me qued boquiabierto al ver a Ritu Maharal! Yaca all,
consciente (tienes que estarlo, para poder hacer copias decentes) pero sus ojos no me vieron al
principio mientras tiraba de las crueles correas que la sujetaban.
Al... se atragant Al-bert...!
_ Qu hijo de puta te ha hecho esto? maldije, odiando a quien-quiera que fuese. La copia
involuntaria (el robo de almas) es una forma de violacin especialmente desagradable. En cuanto
solt las correas, la levant de la mesa y la llev a un rincn, lo ms lejos posible de los titanes en
lucha. Ella se abraz a m con fuerza, enterrando la cabeza en mi hombro, sollozando mientras su
clida piel se estremeca.
Estoy aqu. Todo saldr bien promet, aunque no estaba seguro de poder cumplir la promesa.
Busqu posibles salidas de la sala mientras mi monstruo manco batallaba contra el otro gran
golea. El que haba estado apretando las ligaduras de Ritu, preparndose para...
Mir al suelo donde yaca el equipo que haba cado de los dedos de aquel dem. No era un
aparato de tortura, sino un medspray, lleno de un lquido prpura. Me pregunt... podran ser
engaosas las apariencias? Y si era slo un mdico, que intentaba ayudar a Ritu?
El lser cado revoloteaba por el suelo, lanzado de un lugar a otro mientras los gigantes rugan,
golpeaban y se atacaban entre s. Deba yo intentar agarrar el arma? No era fcil, entre aquellos
enormes miembros. Y supongamos que consiguiera recuperar el arma. Debera dispararle al
primer dem, o al segundo?
Mientras Ritu temblaba en mis brazos, la cuestin qued zanjada con un doble chasquido de final.
Ambos golems en liza de repente se estremecieron y se quedaron quietos.
Vaya, que me...
Tard un instante en soltarme de la pobre y temblorosa Rito y apartarla. Di unos pasos hacia los
dos cuerpos, que ya empezaban a derretirse en el suelo. Me acerqu con cautela, aunque ella
trat de frenarme, hasta que los vi claramente en el suelo, ms all de las mesas de imprimacin.
Mi captor, el rox manco, yaca encima del otro, aparentemente sin vida.
El de abajo, el que intentaba inyectarle a Rin' medicina o veneno, yaca con el cuello torcido en un
ngulo extrao. Pero una chispa permaneca. Los ojos brillaban, mirando directamente a los mos,
llamndome.
Contra mis mejores instintos, y los frenticos tirones de Ritu, me acerqu.
Uno de los ojos me hizo un guio.
Hola... Morris dijo entrecortadamente. Tienes... tienes que dejar... de seguirmede esta
forma.
Un escalofro me recorri la espalda.
Beta? Por los clavos de Cristo! Qu ests haciendo t aqu? Una risa. Desdeosa y superior.
La conoca bien.
Oh, Morris... puedes ser... tan obtuso la efigie de mi enemigo tosi, escupiendo saliva, la
mirada desencajada y mortal. Por que no le preguntas a ella qu estoy haciendo aqu?
Los ojos chispeantes se dirigieron hacia Ritu.
Mir a la hija de Ritu Maharal, quien gimi en respuesta. Yo? Por qu debera saber nada
sobre este monstruo? idBeta volvi a toser. Esta vez las palabras se mezclaron con un ronquido
de muerte.
Por qu, en efecto... Betty...
Entonces toda la luz desapareci de sus ojos.
Supongo que, hace tiempo, uno senta cierta gratificacin al ver a tu enemigo morir delante de ti.
Una sensacin de culminacin, al menos. Pero Beta y yo nos habamos hecho esto mutuamente,
murmurar nuestras ltimas palabras crpticas el uno en brazos del otro, tantas veces, que ahora
slo poda considerarlo con total frustracin.
Maldicin!
Le di una patada al golem manco. El golem mudo que al parecer haba pretendido rescatarnos a
Ritu y a m, todo el tiempo.
Por qu has tenido que matarlo? Tena preguntas que hacerle! Me volv hacia Ritu, que
todava temblaba por la reaccin y claramente no estaba en condiciones de ser interrogada.
Justo entonces un autohorno cercano se activ, siseando y rugiendo. Nadie le haba pedido que lo
hiciera, por lo que yo saba. No me gust el sonido.

44
El dem y el pndulo
... donde el gris se combina con el rojo...
Ecoslos extraos de fuera... siguen hacindose ms fuertes, se repiten cada pocos minutos.
Cada vez que la gran mquina dispara otro modo de <resonancia, yo/nosotros captamos atisbos
de algo que parece a la vez distinto y familiar. A la vez curiosamente tranquilizador y extraamente
terrorfico.
Oh, to... nosotros/yo acababa de empezar a acostumbrarme a estar combinado. Un estado
confuso... una mente compartiendo dos cuerpos, el gris y el pequeo rojo, oscilando de ten lado a
otro, continuamente imprintndose entre s. Dos cerebros emulados, enlazados no slo por un
alma-molde comn, sino por la misma Onda Establecida que recorre el espacio vaco entre
nosotros.
Un espacio donde el fantasma gris de Yosil Maharal se est preparando para asentarse, en una
plataforma oscilante que se mueve adelantey atrs, pasando entre Gris y Pequeo Rojo a
intervalos regulares.
Existe algo familiar en el ritmo del pndulo... enlazado a la pauta de nuestros rtmicos estallidos-
alma. No es ninguna coincidencia, apuesto.
No apuestes, noto que coincide el Pequeo Rojo, desde fuera de mi crneo gris, sintiendo que
no hay ninguna diferencia con las muchas voces internas que una persona conjura a lo largo de un
da. Extrao.
Dijiste que estabas haciendo la copiadora perfectapincho a id-Maharal, tratando de hacerlo
hablar. Incluso sus pesados discursos son mejores que el temor de la espera. O tal vez slo estoy
buscando ganar tiempo.

l levanta la cabeza de sus preparativos y me mira. Est ocupado pero nunca lo suficiente como
para no pontificar.
Lo llamo un xandzier dice, con evidente orgullo. Un... qu?
A-N-D-Z-I-E-Rdeletrea. Quiere decir Amplicador Nivel
Dios por Zeitgeist de Identificacin y Ego-refraccin. Te gusta el nombre?
Gustarme? Me...
Cuando empiezo a responder, siento golpear la ltima onda amplificada, que dispara otro espasmo
y me hace debatirme contra las ataduras que me retienen. Es doloroso, y est cargado de esos
extraos ecos, pero por fortuna es rpido. De hecho, me estoy empezando a acostumbrar.
He empezado a advertir algo en ellos aparte de slo agona. Algo extraamente parecido ala
msica.
Cuando la onda mengua, puedo continuar respondiendo a la pregunta de Maharal.
Me... parece espantoso. Qu... te ha hecho escoger un nombre tan horrible?
El golem que asesin a su propio hacedor (y al mo) reacciona a mi pulla rindose con fuerza.
Bueno, admito que fue un poco caprichoso por mi parte. Vers, quera que en el acrstico
hubiera cierto paralelismo con... Con lser. No soy estpido, Maharal.
El da un respingo, con evidente sorpresa.
Y qu ms has advertido, Morris?
Nosotros dos... los dos dems de Morris... el gris y el rojo... somos como los espejos a ambos
extremos de un lser, no es eso? Y lo importante... lo que se supone que tiene que amplificar...
pasa por el centro.
Muy bien! As que fuiste al colegio.
Cosa de nios gruo. Y no me trates con condescendencia.
Si voy a proporcionar el instrumento para convertirte en dios, mustrame un poco de respeto.
Los ojos de idYosil se ensanchan un instante, luego asiente.
Nunca lo haba mirado de esa forma. As sea, entonces. Djame explicrtelo sin ser
condescendiente.
Todo gira en torno ala Onda Establecida que Jefty Anonnas encontr titilando en esa regin del
espacio fase entre la neurona y la molcula, entre el cuerpo y la mente. La llamada esencia del
alma que Bevvisov aprendi a trasladar al barro, demostrando que los antiguos sumerios tenan
conocimiento de una verdad perdida. La esencia motivacional que Bevvisov y yo imprintamos
luego en los maravillosos autmatas de barroanimacin de Eneas Kaolin, con resultados que
asombraron y transformaron el mundo
Y? Qu tiene todo esto que ver con...?
A eso voy. Sostenida por campos y tomos, como todo lo dems, la Onda Establecida es sin
embargo mucho ms que la suma de nuestras partes, nuestros recuerdos y reflejos, nuestros
instintos e impulsos, igual que las ondas del mar slo muestran las porciones superficiales de un
tira y afloja enormemente complejo que tiene lugar debajo.
Estoy sintiendo acercarse otro pulso. Al ver la plataforma suspendida, me he dado cuenta de que
oscila adelante y atrs exactamente veintitrs veces