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Causas econmicas de las guerras civiles y sus implicaciones en el diseo de poltica

Paul Collier

El siguiente ensayo resume una cuidadosa investigacin realizada por el profesor Paul Collier,
de la Universidad de Oxford, y colegas suyos para el Banco Mundial. Desde su divulgacin el
ao pasado, el texto ha sido muy mencionado en discusiones sobre conflictos internos como el
que vive Colombia, pero hasta ahora no haba sido traducido al espaol. El ensayo cuestiona los
principales paradigmas que se han venido utilizando para diagnosticar, justificar y tratar de
solucionar el viejo y sangriento conflicto interno colombiano. Su lenguaje es el escueto y duro de
los economistas, muy apartado del tono moralista y sentimental que se acostumbra en los tiroteos
ideolgicos nacionales.

INTRODUCCIN

Las pginas que siguen presentan una perspectiva econmica de las causas de las guerras
civiles, con base en las tendencias empricas mundiales observadas en el perodo 19651999.
Durante este perodo, el riesgo de las guerras civiles se ha relacionado de modo sistemtico con
unas pocas condiciones econmicas tales como la alta dependencia de exportaciones de
productos primarios y las bajas rentas nacionales. Por el contrario, y de manera sorprendente,
las medidas objetivas de descontento social tales como la desigualdad, la falta de democracia y
las divisiones tnicas y religiosas no han producido efectos sistemticos sobre dicho riesgo. Yo
sostengo que esto se debe a que las guerras civiles se producen donde hay organizaciones
rebeldes financieramente viables.
Las Milicias de Michigan fueron incapaces de crecer ms all de un puado de voluntarios de
medio tiempo, mientras que las FARC de Colombia han crecido hasta emplear unas 12.000
personas. Los factores que dan cuenta de esta diferencia entre el fracaso y el xito no se deben
buscar en las causas que estas dos organizaciones rebeldes dicen abrazar, sino en sus
posibilidades, radicalmente diferentes, de percibir ingresos. Las FARC obtienen unos 700
millones de dlares al ao de las drogas y el secuestro, en tanto que las Milicias de Michigan
probablemente estn en la quiebra.

La importancia central de la viabilidad financiera de la organizacin rebelde como causa de una


guerra civil es lo que hace que las guerras civiles sean tan diferentes de las guerras
internacionales. Los gobiernos siempre pueden financiar sus ejrcitos mediante la imposicin de
tributos y, por lo tanto, pueden guerrear unos con otros. Las circunstancias para que una
organizacin rebelde pueda financiar un ejrcito son realmente excepcionales. Por tal razn, mi
anlisis se cie exclusivamente a las guerras civiles. Lo que tengo para decir tiene poca o
ninguna aplicacin en el caso de las guerras intergubernamentales. Como las conclusiones
atentan contra toda intuicin, empiezo por exponer el motivo por el que los cientficos sociales
deben desconfiar del sonoro discurso pblico acerca del conflicto. Paso luego a las evidencias,
describiendo cada uno de los factores de riesgo de las guerras civiles. A continuacin trato de
explicar la tendencia observada, concentrndome en las circunstancias que hacen que una
organizacin rebelde sea viable. Por ltimo, analizo las implicaciones para el diseo de polticas.
Sostengo que, por haber desatendido en tan alto grado las dimensiones econmicas de las
guerras civiles, tanto los gobiernos como la comunidad internacional han dejado pasar
oportunidades substanciales de promover la paz.

POR QU NO PODEMOS CREER EN EL DISCURSO

Hay una honda brecha entre las percepciones populares sobre las causas de un conflicto y los
resultados de los anlisis econmicos ms recientes. La percepcin popular ve la rebelin como
una protesta social motivada por un descontento extremo y autntico. Los rebeldes son hroes
que luchan contra la injusticia, animados por su patriotismo. El anlisis econmico ve la rebelin
ms bien como una forma de delincuencia organizada. O los economistas pecan por exceso de
cinismo, o las percepciones populares se llaman gravemente a engao. Antes que nada, quisiera
sugerir por qu las percepciones populares podran estar realmente equivocadas.

Las percepciones populares son moldeadas por el discurso que los propios conflictos generan.
Los bandos de una guerra civil no se quedan callados: no son ratones blancos bajo la
observacin de los cientficos. No, ellos dan explicacin de sus acciones. En efecto, ambas
partes de un conflicto harn un gran esfuerzo por tener buenas relaciones pblicas. Las
organizaciones rebeldes ms grandes contratarn compaas profesionales de relaciones
pblicas para difundir sus comunicados, y los gobiernos a los que se oponen contratarn de
manera habitual compaas de relaciones pblicas rivales. Figrese, por un momento, que usted
es el cabecilla de una organizacin rebelde y que necesita dar una explicacin de sus objetivos.
Cules sern los puntos ms probables? Muy seguramente presentar una letana de quejas
contra el gobierno, por la opresin, por la inequidad y tal vez por violentar a un sector de la
poblacin que su organizacin dice representar. Es decir, el suyo ser el lenguaje de la protesta.
Presentar su rebelin como un movimiento de protesta, llevado al recurso extremo de la
violencia por la gravedad extrema de las condiciones que su pueblo padece. Es casi seguro
que el gobierno habr respondido a su insurreccin con una incompetente campaa de
contrainsurgencia. Casi seguro, porque la contrainsurgencia es sumamente difcil.

La dificultad ms obvia que un gobierno enfrenta para la contrainsurgencia es lograr que su


ejrcito pelee. La gente prefiere no correr el riesgo de que la maten. Los gobiernos ensayan
diversos incentivos econmicos para solucionar este problema. Por ejemplo, en un reciente
conflicto africano el gobierno resolvi pagar una bonificacin a sus soldados mientras se hallaran
en zona de combate. Al poco tiempo de haberse establecido este incentivo, la guerra pareci
propagarse en forma alarmante. En reas que antes eran seguras, cerca de los cuarteles, los
grupos rebeldes detonaron minas explosivas. Trascendi que las propias tropas del gobierno
probablemente estaban plantando estas minas. Sin embargo, los problemas ms graves se
producen cuando el gobierno consigue persuadir a su ejrcito de que combata, para encontrarse
luego con que no tiene medios para controlar el comportamiento de las tropas sobre el terreno.
A partir de Vietnam, el resultado han sido las atrocidades. Los grupos rebeldes pueden incluso
desear que el gobierno cometa atrocidades, pues stas dan mayor pbulo al descontento. Es
mediante este discurso del descontento como la mayora de las personas entiende las causas
del conflicto. Un anlisis cabal de las causas de un conflicto se convierte entonces en cuestin
de rastrear el origen de los descontentos y agravios de uno y otro lado en la historia de la protesta.

El economista ve el conflicto de modo bien distinto. Los economistas que han estudiado las
rebeliones no tienden a considerarlas como movimientos extremos de protesta, sino como
manifestaciones extremas de delincuencia organizada. Como dice Grossman en Cleptocracia y
revoluciones, en esas insurrecciones los insurgentes no se distinguen de los bandoleros o los
piratas. La rebelin es una depredacin en gran escala de las actividades econmicas
productivas. No obstante, esta opinin est tan reida con el discurso popular sobre el conflicto
que existe la tentacin de desecharla como mera fantasa. Las tcnicas de la ciencia econmica
no socorren sus argumentos: comparado con la irresistible minuciosidad fctica de las
historiografas de la protesta, el enfoque del economista suena demasiado esotrico y
tecnocrtico. As pues, antes de explicar por qu los economistas ven la rebelin como la ven,
quiero mostrar por qu el discurso acerca del conflicto no se puede creer a pie juntillas.

Deponga usted por un momento la incredulidad y suponga que la mayora de los movimientos
rebeldes estn muy cerca de ser variantes en gran escala de la delincuencia organizada. Su
discurso sera idntico al que tendran si fueran movimientos de protesta. A diferencia de la
delincuencia organizada, los movimientos rebeldes necesitan tener buenas relaciones pblicas
internacionales y necesitan estimular a sus efectivos para que maten. Necesitan buenas
relaciones pblicas internacionales porque la mayora de ellos depende en parte del apoyo
financiero internacional. Necesitan estimular a sus efectivos para que maten porque, a diferencia
de una mafia, una organizacin rebelde predatoria tendr que combatir peridicamente por su
supervivencia contra las fuerzas del gobierno. Una organizacin rebelde sencillamente no se
puede permitir que la tachen de delincuencia: no es buena publicidad y no es lo suficientemente
estimulante. Las organizaciones rebeldes tienen que desarrollar un discurso del descontento
para poder funcionar. El descontento es para una organizacin rebelde lo que la imagen es para
una empresa. En ambos casos, la organizacin invierte recursos de publicidad para su
promocin. Segn ve el economista los conflictos, el descontento no resulta ser una causa de
stos, ni tampoco un subproducto fortuito de los mismos. Ms bien encuentra que las
organizaciones rebeldes generan deliberadamente un sentimiento de descontento. ste puede
estar fundado en motivos de queja reales, o puede hacerse brotar alborotando ciertos prejuicios.
Con todo, aunque esta distincin puede tener un inters tico para el observador (es justa la
causa?), carece de importancia prctica. Sencillamente, la organizacin necesita generar un
sentimiento de descontento. De lo contrario, fracasar como organizacin y tender a irse
disolviendo.

Es obvio que las organizaciones rebeldes o quienes las apoyan honestamente no comparten
esta interpretacin del conflicto: la justicia de la lucha parece ser esencial para el triunfo. La teora
econmica del conflicto sostiene en cambio que la motivacin de los conflictos no tiene
importancia: lo que importa es que la organizacin se pueda sostener financieramente. Esto, y
no cualquier razn objetiva de inconformidad, es lo que determina que un pas presencie una
guerra civil. La organizacin rebelde puede encontrar motivo en todo un abanico de
consideraciones. Puede encontrarlo en descontentos sentidos, o simplemente puede desear el
poder que confiere el volverse gobierno. Sea cual sea la razn por la que lucha la organizacin,
slo podr hacerlo si ello es financieramente viable en el curso del conflicto.

Una guerra no se puede librar slo a fuerza de odios o esperanzas. La depredacin durante el
conflicto puede no ser el objetivo de la organizacin rebelde, pero s es el medio para financiarlo.
Por depredacin me refiero al uso de la fuerza para arrebatar bienes o dinero a sus legtimos
dueos. La teora econmica del conflicto da por sentado que los descontentos sentidos y las
ansias de poder se encuentran ms o menos por parejo en todas las sociedades. Los grupos
pueden abrigar inconformidades ms o menos por fuera de sus circunstancias objetivas,
fenmeno social conocido como privacin relativa. Hay quienes alimentan ansias de poder
haciendo ms o menos caso omiso de los beneficios objetivos que confiere el poder. En este
caso, la factibilidad de la depredacin es lo que determina los riesgos de que surja el conflicto.
La depredacin puede ser un lamentable imperativo en el camino a la presunta justicia o poder,
pero lo decisivo son las condiciones que permiten la depredacin. Si se arguye que la
depredacin es el motivo del conflicto o que simplemente lo posibilita, por ambas vas se llega a
la misma conclusin: la rebelin no tiene relacin con circunstancias objetivas de descontento,
en tanto que es causada por la factibilidad de la depredacin.

En la versin ms cnica de esta teora, la rebelin encuentra su motivo en la codicia, de modo


que se produce cuando los rebeldes pueden beneficiarse de la guerra. En una segunda versin,
los rebeldes encuentran motivo en las ansias de poder, pero la rebelin se produce nicamente
cuando pueden beneficiarse de la guerra. En la versin del descontento subjetivo de la teora de
la depredacin, los rebeldes encuentran motivo en agravios imaginarios o reales, pero la rebelin
slo tiene lugar cuando pueden beneficiarse de la guerra. Las tres versiones comparten dos
implicaciones: los rebeldes no son necesariamente hroes que luchan por una causa valiosa, y
la factibilidad de la depredacin da razn del conflicto. Por tanto, las tres pueden aunarse en
contraposicin a la teora del descontento objetivo del conflicto, segn la cual los rebeldes son
en efecto hroes que luchan por una causa valiosa, al tiempo que la intensidad del descontento
objetivo da razn del surgimiento del conflicto.

En realidad no importa si los rebeldes encuentran motivo en la codicia, las ansias de poder o el
descontento, por cuanto lo que da pie al conflicto es la factibilidad de la depredacin. De hecho,
los economistas otorgan poco crdito a las explicaciones que las personas dan de su
comportamiento y prefieren trabajar basndose en la preferencia revelada: las personas revelan
gradualmente su verdadera motivacin mediante sus acciones, aunque quieran ocultarse a s
mismas la dolorosa verdad. Los cabecillas rebeldes pueden llegar a creerse casi siempre su
propia propaganda, pero si sus palabras son desmentidas por sus actos, entonces las palabras
tienen muy poco poder de explicacin.
Menos razn hay para dudar que quienes apoyan desde lejos la rebelin estn autnticamente
comprometidos con la causa de la reivindicacin de descontentos. Sin embargo, estos
defensores bien pueden haber sido embaucados. Los cabecillas rebeldes siempre han buscado
partidarios externos, idiotas tiles segn lo expuso Lenin de modo muy diciente. Entre las
personas ms susceptibles al discurso del descontento se cuentan quienes con ms pasin se
preocupan por la opresin, la desigualdad y la injusticia. En resumen, si la rebelin se presenta
como un movimiento de protesta llevado al extremo, atraer en calidad de partidarios no
combatientes al tipo de personas que por lo general apoyan los movimientos de protesta. La
teora econmica del conflicto sostiene que esas personas han sido vctimas de engao por
aceptar el discurso palabra por palabra. Como tesis de las ciencias sociales, esta teora del
conflicto ilustra un caso en el que la economa moderna coincide con el viejo marxismo. Como
en Marx, la causa subyacente del conflicto es econmica: en este caso, la organizacin rebelde
es depredadora de ciertos sectores de la economa. Como en Marx, la superestructura es un
conjunto de creencias falsas. La simple diferencia es que los partidarios de los rebeldes son los
poseedores de la falsa conciencia: son llevados con engao a creer en el discurso que los
cabecillas rebeldes propagan para su propio inters.

As pues, codicia o descontento? No podemos saberlo partiendo del discurso. En ocasiones el


discurso discrepa flagrantemente de la accin. Tomemos por ejemplo el conflicto hace poco
resuelto en Sierra Leona. Una organizacin reclut hasta unos 20.000 efectivos y se opuso al
gobierno. La organizacin rebelde produjo la acostumbrada letana de agravios, y sus mismas
dimensiones apuntaban a un apoyo muy extendido. No obstante, Sierra Leona es un importante
exportador de diamantes y haba considerables indicios de que la organizacin rebelde estaba
involucrada en gran escala en el negocio. Durante las negociaciones de paz el cabecilla rebelde
recibi y acept la oferta de la vicepresidencia del pas. sta, podemos suponer, sera una buena
base para la reivindicacin de los descontentos. As y todo, no bast para convencer al cabecilla
de que aceptara el acuerdo de paz. l tena una exigencia adicional que, una vez satisfecha,
condujo a un arreglo (temporal). Exigi ser nombrado ministro de Minas. Casos como ste
sugieren cuando menos que algo ms que el descontento puede correr bajo la superficie del
discurso.

LAS EVIDENCIAS
La economa moderna cuenta con dos poderosas herramientas: la estadstica y la teora.
Quienes no son economistas raras veces se dejan convencer por la mera teora econmica, as
que voy a comenzar por las evidencias estadsticas. En compaa de Anke Hoeffler he analizado
los parmetros que siguen los conflictos, valindonos de una nueva y enorme base de datos
sobre las guerras civiles del perodo 196599. Una guerra civil se clasifica como un conflicto
interno con por lo menos 1.000 muertes relacionadas con combates. Durante este perodo hubo
73 guerras civiles en el planeta, y en principio analizamos los parmetros bajo los cuales se
dieron estas guerras en los 161 pases de nuestra muestra. Dividimos el perodo en ocho
subperodos de cinco aos y tratamos de predecir la aparicin de una guerra en un subperodo
por las caractersticas al inicio de sta. Como tcnicas estadsticas empleamos regresiones logit
y probit. En la prctica, algunas guerras ocurren en situaciones en las que prcticamente no hay
ms datos sobre el pas. Sabemos que ste vivi una guerra, pero carecemos de suficiente
informacin sobre otras caractersticas como para incluirlo en nuestro anlisis. Esto reduce
nuestra muestra a 47 guerras civiles. No obstante, basta con eso para encontrar marcadas
tendencias en comn. (En las pginas 46 y 47 de este artculo se incluye una lista de esas 47
guerras).

Para formarse una idea de la importancia que tienen los distintos factores de riesgo resulta til
imaginar un pas base. Tomar como tal un pas cuyas caractersticas en conjunto lo ubiquen en
la media de nuestra muestra. As, por construccin, obtenemos un pas extraordinariamente
ordinario. Estas caractersticas le confieren un riesgo de conflicto civil de alrededor del 14% en
un determinado perodo de cinco aos.
El factor de riesgo ms poderoso consiste en que aquellos pases cuyos ingresos (PIB) provienen
de manera considerable de la exportacin de bienes primarios tienen un riesgo de conflicto
radicalmente mayor. El nivel ms peligroso de dependencia de los bienes primarios es de un
26% del PIB. En este nivel, un pas ordinario en lo dems corre un riesgo de conflicto del 23%.
En comparacin, si careciera de exportaciones de bienes primarios (siendo igual en los otros
respectos), el riesgo caera a tan slo el 0,5%. As pues, si carece de exportaciones primarias,
un pas ordinario se encuentra bastante a salvo de conflictos internos, mientras que si estas
exportaciones son considerables, la sociedad es altamente peligrosa. Los bienes primarios son
entonces parte principal de la historia del conflicto. Qu ms tiene importancia?

Tanto la geografa como la historia cuentan. La geografa importa, pues si la poblacin se


encuentra muy esparcida por el territorio, al gobierno le resulta ms difcil controlarla, lo que no
ocurrira si todo el mundo viviera en la misma rea reducida. La geografa de la Repblica
Democrtica del Congo (el antiguo Zaire) hace que a las fuerzas del gobierno les resulte
extraordinariamente difcil controlarla, puesto que la poblacin vive hacia la periferia de una
inmensa rea, con las tres ciudades principales situadas en los extremos occidental, sudoriental
y norte del pas. Si se compara, Singapur sera una pesadilla para una rebelin. En esta
ciudadEstado no hay dnde ocultarse y las fuerzas del gobierno pueden llegar a cualquier sitio
del pas en el espacio de una hora. Con una dispersin geogrfica similar a la del Congo, nuestro
pas ordinario en lo dems corre un riesgo de conflicto de alrededor del 50%; mientras que con
una concentracin tipo Singapur el riesgo baja hasta el orden del 3%.

La historia importa, ya que si un pas ha vivido una guerra civil recientemente, el riesgo de otras
guerras es mucho ms alto. Inmediatamente despus del cese de hostilidades hay una
probabilidad de ulteriores conflictos del 40%. El riesgo cae luego alrededor de un punto
porcentual por cada ao de paz. No obstante, la importancia de la historia depende del tamao
de la dispora. Por ejemplo, hay pases con disporas muy grandes hacia los Estados Unidos en
relacin con la poblacin no emigrante, en tanto que otros no las tienen. Supongamos que
nuestro pas ordinario en lo dems ha terminado una guerra civil hace cinco aos y ahora desea
saber qu probabilidades hay de que haya paz en los siguientes cinco aos. Si el pas tiene una
dispora extraordinariamente grande en los Estados Unidos, sus probabilidades de conflicto son
del 36%. Si tiene una dispora extraordinariamente pequea, sus posibilidades de conflicto son
apenas del 6%. As, las disporas parecen hacer mucho ms peligrosa la vida para los que se
quedan en el sitio en situaciones postconflicto.

Las oportunidades econmicas tambin importan. Los conflictos se concentran en pases con
poca educacin. El pas promedio de nuestra muestra contaba con apenas un 45% de sus
varones jvenes cursando educacin secundaria. Un pas con diez puntos porcentuales ms de
sus jvenes en el colegio digamos que un 55% en lugar de un 45% recorta el riesgo de
conflicto del 14% hasta alrededor del 10%. El conflicto es ms probable en los pases de
acelerado crecimiento demogrfico: por cada punto porcentual en la tasa de crecimiento
demogrfico se eleva el riesgo de conflicto en unos 2,5 puntos porcentuales. El conflicto tambin
es ms probable en pases en decadencia econmica. Por cada punto porcentual que se resta a
la tasa de crecimiento de la renta per cpita, el riesgo de conflicto se eleva alrededor de un punto
porcentual.

La composicin tnica y religiosa del pas tiene importancia. Si hay un grupo tnico dominante
que abarque entre el 45% y el 90% de la poblacin (suficiente para darle el control, pero no lo
bastante para que carezca de sentido ejercer una discriminacin contra la minora), el riesgo de
conflicto se duplica. Por ejemplo, vemos que en Sri Lanka los tamiles son una minora de
alrededor de un 12% de la poblacin, y en Ruanda los tutsis componen entre el 10 y el 15% de
la poblacin. Desde luego, en Sri Lanka los tamiles son una minora dbil, mientras que en
Ruanda los tutsis son una minora fuerte que controla el gobierno. Sin embargo, es claro que en
Ruanda la minora tutsi no se atreve a entregar el poder por miedo a verse sujeta a una
dominacin tnica. Si bien el predomino tnico es un problema, la diversidad tnica y religiosa
no hace ms peligrosa a una sociedad. De hecho, la hace ms segura. Un pas tnica y
religiosamente homogneo es sorprendentemente peligroso: el riesgo es del 23%. En
comparacin, en nuestro estudio encontramos que un pas con una diversidad tnica y religiosa
en su mxima magnitud corre un riesgo de slo un 3%. En ausencia del caso bastante raro del
predominio, la diversidad hace mucho ms seguras a las sociedades.
Por ltimo, una buena noticia. Desde 1990 el mundo se ha encontrado considerablemente ms
a salvo de los conflictos civiles. La adicin de una variable indicadora o dummy para el perodo
transcurrido desde el fin de la Guerra Fra resulta estadsticamente significativa y produce un
efecto bastante grande. Manteniendo constantes y en su trmino medio las causas de conflicto
arriba mencionadas, el riesgo de conflicto en los aos noventa fue apenas la mitad del de la
poca de la Guerra Fra. Por supuesto, otras causas de conflictos tambin cambiaron en la
dcada de 1990: en promedio, los ingresos per cpita crecieron ms rpido que en la dcada de
1980, lo que tambin redujo el riesgo. A pesar de eso, algunos pases se hicieron an ms
dependientes de las exportaciones primarias o sus economas colapsaron, con lo que se
volvieron ms propensos al conflicto. Para 1995, el pas con el riesgo ms alto de conflicto de
acuerdo con nuestro anlisis era Zaire, con tres probabilidades en cuatro de conflicto dentro de
los siguientes cinco aos. Lamentablemente, nuestro modelo predijo con demasiada exactitud lo
que ocurri.

stos son los parmetros estadsticos de los conflictos intestinos desde 1960. Son interesantes
tanto por lo que importa como por lo que no. Claramente, algunos altos riesgos se derivan de los
bienes primarios y las disporas, y otros solan venir de la Guerra Fra. Por otra parte, llama
igualmente la atencin lo que no parece incidir en el riesgo de conflicto. Las desigualdades, sean
de ingresos o de posesiones, no tienen efectos discernibles. Las sociedades desiguales no son
ms propensas al conflicto. Una carencia de derechos democrticos no parece producir efectos
significativos. La diversidad tnica y religiosa, como ya sealamos, lejos de aumentar el riesgo
de conflicto, de hecho lo reduce. Todos stos son obvios sustitutos de descontentos objetivos.
Las sociedades desiguales, divididas en lo tnico y con pocos derechos polticos, pareceran ser
precisamente los lugares ms propicios para una rebelin. Son sin duda los lugares donde ms
perentoria se hace la protesta. Y as y todo, esos sitios, hasta donde podemos discernir, no corren
un mayor riesgo de conflictos violentos que los dems. De hecho, en virtud de su diversidad
tnica son algo ms seguros. La nica variable indicativa de protesta que tiene incidencia se
produce cuando la sociedad se caracteriza por el predominio tnico. Esto puede deberse a que
no estemos midiendo adecuadamente los des-contentos objetivos. Sin embargo, nos hemos
esforzado honestamente por emplear todos los ndices comparables de descontento objetivo de
que se puede disponer, hoy por hoy numerosos. Al menos como hiptesis de trabajo, la guerra
civil est mucho ms estrechamente relacionada con las variables econmicas y geogrficas
arriba mencionadas que con los descontentos objetivos.

POR QU LA REBELIN NO ES EQUIPARABLE A LA PROTESTA

Los economistas han estudiado la dinmica de la protesta. El primer problema con el lanzamiento
de una protesta consiste en que sta es un bien pblico, lo cual quiere decir que si la protesta
consigue imponer justicia, todo el mundo se beneficia, hyase molestado o no en tomar parte en
ella. El bien pblico presenta siempre problemas ante la accin colectiva: para el individuo tiene
ms sentido aprovecharse gratis del esfuerzo ajeno; y si todos pretenden hacer lo mismo,
entonces no pasa nada. Esto crea un problema en el caso de las protestas, ya que el gobierno
podra castigar a los participantes, a menos que concurra mucha gente y los nmeros brinden
seguridad. Adems, para protestar, la mayora de las personas tendr que perder un da de
ingresos. sta es una de las razones para que una proporcin tan elevada de manifestantes
suela estar compuesta de estudiantes. La tentacin de aprovecharse gratis de una rebelin en
pro de ms justicia es mucho ms fuerte que la tentacin de aprovecharse gratis de una protesta
social en pro de ms justicia. Una protesta social cuesta poco, arriesga poco y parte de un sentido
cvico. De hecho, los manifestantes lo que hacen es forzar una eleccin abierta en torno a un
punto especfico. Pero la rebelin es un compromiso de tiempo completo, amn de peligrosa.
Los economistas predeciran que el aspecto colectivo de una rebelin en pro de la justicia
engendrara por lo comn un obstculo insuperable.

La contribucin de Kuran en su anlisis de la dinmica de la protesta social consisti en ver que


el movimiento de protesta exitoso es aquel que asciende en escalada, y que esto depende de
una precipitacin en cascada del nmero de participantes, sacados cada vez ms de entre los
partidarios tibios. Supongamos que los posibles partidarios de un movimiento de protesta social
se organizan segn el grado de disposicin a correr riesgos personales. Los partidarios ms
ardientes son los primeros en unirse a la protesta, en la etapa en que, por ser pequea, al
gobierno le resulta fcil ejercer violencia contra sus participantes. Con cada partidario adicional
que se suma al movimiento, los riesgos de castigo por participacin descienden. La precipitacin
en cascada depende de que la reduccin de este riesgo induzca a un nmero suficiente de
personas a cambiar de parecer y unirse a la protesta, de modo que el riesgo disminuya an ms
e induzca a todava ms personas a cambiar de parecer. Si la precipitacin en cascada funciona,
basta con unas pocas personas comprometidas que enciendan la chispa inicial para que se
convierta en un incendio de sabana. Pueden las rebeliones que observamos equivaler a
movimientos de protesta fallidos, casos en los que unos cuantos centenares de valientes
encendieron la chispa sin que el fuego prendiera en el resto de la sociedad, por lo que ese ncleo
de valientes hubo de convertirse en una guerrilla enfrentada al gobierno? No sern los rebeldes
unos hroes abandonados por la masa de cobardes y llevados por ello a cometer actos ms
violentos para su propia proteccin? Pues bien, de ser as, se observara un curso muy definido
en el desarrollo de las rebeliones.

Kuran sugiere que la precipitacin en cascada es ms factible en las sociedades homogneas.


En tales sociedades habr un denso continuo de opinin. Muchas personas estarn al borde de
cambiar de parecer y, por tanto, sern movidas a la accin en cuanto empiecen a descender los
riesgos de castigo por parte del gobierno. En cambio, si la sociedad est dividida en muchos
grupos diferentes que no ven como propios los intereses de otros grupos, en lugar de un continuo
de opinin tenemos cmulos de opinin divididos por brechas. Tan pronto la cascada llega a la
primera brecha, se detiene. Una de las implicaciones de este hallazgo es que la protesta social
se atascara precisamente en las sociedades donde impera la diversidad. O sea que si las
rebeliones son asunto de hroes abandonados por los cobardes, cabra esperar que aqullos se
contaran en mayor cantidad en las sociedades caracterizadas por la diversidad. Recurdese que,
de hecho, hemos observado justamente lo contrario. Las sociedades diversificadas corren un
riesgo de rebelin mucho ms bajo que las homogneas.

Claro que si escarbamos con suficiente minucia en la historia encontraremos ejemplos de


movimientos de protesta social abortados que se convirtieron en rebeliones. Si escarbamos en
la historia podemos encontrar cualquier cosa. No obstante, la imagen de la banda rebelde como
la parte ms dedicada y abnegada de la poblacin es muy difcil de conciliar con los hechos. La
rebelin por lo general no se relaciona con ninguno de los descontentos objetivos desigualdad,
represin poltica, diversidad que tan reiteradamente se mencionan en el discurso rebelde. Ni
tampoco tiene una alta incidencia en sociedades en las que sera de esperarse que los
movimientos de protesta social encarasen el mayor nmero de dificultades. La nica excepcin
a todo esto es la de que en situaciones de predominio tnico con o sin democracia las
minoras (o las mayoras) pueden alzarse en armas. En todo lo dems, el rebelde moderno
parece haber sido de veras un rebelde sin causa.

QU CONDICIONES HACEN QUE LAS REBELIONES PREDATORIAS SEAN RENTABLES?

Empricamente, el riesgo de rebelin est fuertemente ligado a tres condiciones econmicas:


dependencia de las exportaciones primarias, bajos ingresos promedios y bajo crecimiento del
pas. Explicar por qu es as.

Las exportaciones de bienes primarios son la actividad econmica ms susceptible de saqueo.


La economa que depende de ellas ofrece, por lo tanto, numerosas oportunidades para la
rebelin depredadora. Un indicativo de la alta susceptibilidad al saqueo de las exportaciones
primarias es el hecho de que sean tambin la actividad con mayor carga impositiva: las mismas
caractersticas que hacen que a los gobiernos les sea fcil gravarlas con impuestos hacen que a
los rebeldes les sea fcil saquearlas. De hecho, la depredacin rebelde es simplemente una
imposicin tributaria ilegal. A la inversa, en algunos pases el gobierno ha sido descrito como una
depredacin legalizada que grava fuertemente los bienes primarios con el fin de financiar a la
lite gubernamental. En los peores casos, las vctimas de esta depredacin no discriminan mayor
cosa entre el comportamiento de la organizacin rebelde y el del gobierno. Esto no significa, sin
embargo, que los rebeldes no sean peores que el gobierno. La presencia de una organizacin
rebelde arroja a una sociedad de la paz a la guerra civil, y es muy probable que los costos de la
guerra excedan a los de la depredacin por parte del gobierno.

Las exportaciones de bienes primarios son especialmente vulnerables al saqueo y a la imposicin


tributaria debido a que su produccin depende fuertemente de activos duraderos e inmuebles.
Una vez cavado el pozo de una mina, es mejor explotarla aunque gran parte del lucro previsto
se pierda en manos de los rebeldes. Una vez sembrados los cafetales, es mejor recoger las
cosechas aunque haya que renunciar a gran parte del caf. As pues, la depredacin rebelde no
aniquila la actividad o la hace mudarse a otro sitio, como sucedera si la manufactura fuera el
blanco. Adems de eso, como el producto es exportado, hay que transportarlo al puerto. En el
camino hay mltiples puntos de estrangulacin que, si pueden controlarlos as sea
espordicamente, permiten a los rebeldes la exaccin de un tributo. Podemos presumir que el
gobierno controla el mejor punto de estrangulacin de todos, el propio puerto. Este modo de
obrar hace que el grupo rebelde tenga algo de delincuencia organizada. No obstante, es
delincuencia organizada con una diferencia. El gobierno tratar de defender los puntos de
estrangulacin contra los ataques rebeldes: despus de todo, defiende sus propios ingresos. Por
ende, a diferencia de la mafia, el grupo rebelde debe esperar enfrentamientos ocasionales con
las considerables fuerzas del gobierno, y en razn de ello, tiene necesidad de protegerse. En
consecuencia, los grupos rebeldes necesitan ser mucho ms grandes que las mafias. Lo tpico
es que una organizacin rebelde tenga entre 500 y 5.000 combatientes, mientras que las mafias
cuentan con entre 20 y 500 integrantes. Como las organizaciones rebeldes tienen que ser de
gran tamao para poder enfrentarse a las fuerzas del gobierno y funcionar como depredadoras,
los conflictos pueden producir una mortalidad acumulada que sobrepase los 1.000 y, por tanto,
clasificar empricamente como guerras civiles.

Por qu es mucho ms alto el riesgo de conflicto en los pases de bajos ingresos? Viene a la
mente la explicacin de que los pobres no tienen mucho que perder unindose a un grupo
rebelde, por lo que a las organizaciones rebeldes les resulta barato el reclutamiento. Algo de
verdad puede haber en ello, pero si el reclutamiento de jvenes es barato para la organizacin
rebelde, igualmente barato puede ser para el gobierno. Por lo tanto, los bajos ingresos no dan
una ventaja automtica a la rebelin. Sin embargo, de manera indirecta, los ingresos bajos s
dan una ventaja a los rebeldes. En todo el mundo, la proporcin de las entradas del gobierno por
recoleccin de gravmenes aumenta a la par con los ingresos. Por ejemplo, la mayora de los
gobiernos de la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmicos obtiene alrededor
del 40% de las rentas nacionales bajo la forma de ingresos tributarios. En las economas
realmente pobres, como Ghana y Uganda a comienzos de la dcada de 1980, los gobiernos
obtenan apenas un 6% de las rentas nacionales a partir de la tributacin. Esto reduce la
capacidad del gobierno para los gastos de defensa y facilita de ese modo la depredacin rebelde.
En efecto, en las economas de bajos ingresos los gobiernos por lo general obtienen algo as
como la mitad de sus entradas de la imposicin de gravmenes a las exportaciones de bienes
primarios (directa o indirectamente), de modo que su base de ingresos se asemeja bastante a la
de los rebeldes. En niveles de ingresos superiores, los gobiernos complementan estas entradas
con las resultantes de gravar otras actividades econmicas. As pues, los pases pobres tienen
una alta incidencia de conflictos porque sus gobiernos no pueden defenderse. Puede haber,
claro, otras razones de que la pobreza facilite la actividad de los rebeldes. La pobreza puede
hacer que la desesperacin o la rabia cundan entre la gente. Con todo, si este efecto fuera muy
importante, sera de esperarse que los estudios mostraran que la desigualdad aumenta las
probabilidades de conflicto: para un nivel dado de ingresos promedio, a ms desigualdad en la
distribucin de los ingresos, ms severa es la pobreza de los ms pobres. De hecho, la
desigualdad no parece afectar el riesgo de conflicto. La rebelin no parece ser la ira de los
pobres.
A decir verdad, si a algo se parece la rebelin es a la ira de los ricos. Una de las maneras que
los grupos rebeldes tienen de asegurarse la depredacin de las exportaciones primarias consiste
en lograr la secesin de las tierras donde se producen los bienes primarios. Tales intentos de
secesin por parte de las regiones ricas son bastante comunes. El movimiento secesionista de
Katanga en Zaire se dio en la regin de las minas de cobre; el de Biafra en Nigeria, en la regin
petrolfera; el movimiento de secesin de la provincia de Atjeh en Indonesia es el de una regin
productora de petrleo con un PIB per cpita tres veces por encima del promedio nacional; la
exitosa secesin de Eritrea fue la de una regin con ingresos per cpita dos veces ms altos que
los del resto de Etiopa. En la medida en que el grupo rebelde no slo se beneficia a s mismo
con la depredacin sino que lucha por una causa poltica, esa causa es el descontento de una
minora rica por tener que pagar impuestos a la mayora pobre. Estas rebeliones bien pueden
tener ms en comn con la poltica de Staten Island que con Robin Hood.

Tanto el crecimiento econmico lento como el crecimiento demogrfico rpido aumentan las
posibilidades de rebelin. Ambos fomentan el reclutamiento rebelde, presumiblemente. La
organizacin rebelde necesita crecer con bastante rapidez para poder sobrevivir frente al ejrcito.
Por lo tanto, para un nivel de ingresos dado, si hay pocas oportunidades de empleo, pocas de
educacin y demasiados jvenes en busca de trabajo, la organizacin rebelde enfrenta una tarea
ms fcil.

En conclusin, los parmetros observados de la rebelin son bastante inteligibles. Las elevadas
exportaciones de bienes primarios, los bajos ingresos y el crecimiento lento componen un coctel
que hace ms financieramente viables las rebeliones depredadoras. En tales circunstancias los
rebeldes pueden beneficiarse de la guerra.

POR QU LA DIVERSIDAD TNICA HACE QUE UNA SOCIEDAD SEA MS SEGURA Y NO


MS PELIGROSA?

Una de las ms notables realidades empricas es el hecho de que las sociedades ms variadas
en trminos tnicos y religiosos son significativamente ms seguras que las sociedades
homogneas. Si los odios tnicos y religiosos son una causa importante de los conflictos, la pauta
debera ser la opuesta, ya que en las sociedades homogneas no habra a quin odiar. Es
evidente que el conflicto no es generado por este tipo de causas. Sin embargo, menos evidente
es la razn de que la diversidad haga harto ms segura a una sociedad, en vez de no tener
efecto alguno, simplemente.

Yo creo que la diversidad hace que una sociedad sea ms segura porque hace que rebelarse
sea ms difcil. En primersimo lugar, esto sucede porque la organizacin rebelde no es ni una
mafia ni un movimiento de protesta social sino un ejrcito. Los ejrcitos enfrentan ingentes
problemas de motivacin y cohesin organizacional. Para combatir efectivamente, los soldados
deben vencer su instinto individual de esquivar el peligro y deben correr riesgos para ayudar a
otros miembros de su equipo. La historia militar abunda en recuentos de pequeos grupos que
derrotaron a otros mucho ms grandes slo porque eran mejores unidades de combate. Las
tropas del gobierno tambin enfrentan estos problemas, pero con la ventaja de haber contado
con ms tiempo para manejarlos. En cambio, la organizacin rebelde por regla general no puede
perder aos preciosos para elevar su moral antes de comenzar operaciones. Tiene que reclutar
partiendo de la nada y empezar a combatir rpidamente.
Un principio sencillo es el de conservar en lo posible la similitud de los reclutados entre s.
Mientras ms lazos sociales haya dentro de la organizacin (un mismo grupo tribal o de
parentesco, o al menos un mismo grupo tnico, de lengua y religin), ms fcil ser conformar
una fuerza combatiente. Esto se aplicara an con mayor validez al grupo central de los oficiales.
Para un gobierno, la manera ms fcil de derrotar una rebelin puede ser la de comprar a parte
de la oficialidad. Cuanto ms capital social dentro del grupo, ms posibilidades tiene de
cohesin. Este principio implica que en las sociedades tnicamente diversas las rebeliones
tienden a ser tnicamente particularizadas. Esto tiene dos corolarios importantes. El primero:
mientras ms se divida la sociedad en un mosaico de distintos grupos tnicos y religiosos, ms
difcil ser reclutar una fuerza del tamao suficiente para que la rebelin sea viable. Por ejemplo,
en frica el grupo etnolingstico promedio tiene tan slo unos 250.000 miembros, de los cuales
unos 25.000 sern varones jvenes. As, aun antes de descontar otras divisiones por causas
religiosas, una organizacin de 5.000 combatientes tendra que reclutar el 20% de ese grupo de
edad. La diversidad social hace entonces que la empresa rebelde sea ms ardua y, por ende,
hace ms improbable la rebelin.

El segundo corolario es que, cuando s se produce un conflicto en las sociedades de diversidad


tnica, ste asume la forma de la rebelin de un grupo tnico particular contra el gobierno. Como
en cualquier ejrcito, a los reclutados se les animar a matar al enemigo mediante un
adoctrinamiento bsico sobre por qu merece la muerte el enemigo. En efecto, la sencilla teora
leninista de la organizacin rebelde, adoptada por muchos movimientos rebeldes, as no adopten
la ideologa marxista, ensea que las personas en un principio estn tan oprimidas que no caen
en cuenta de que estn oprimidas. Tarea clave de la organizacin rebelde es hacer ver a la gente
que es vctima de la injusticia. La teora econmica de la rebelin acepta esta proposicin y le
hace una simple pero razonable extensin: la organizacin rebelde puede inculcar un sentimiento
subjetivo de injusticia, est o no est justificado objetivamente. La organizacin rebelde necesita
inculcar un sentimiento de injusticia y trabajar para crearlo. De all se sigue el odio al enemigo
y el nimo de combate.

Si la organizacin rebelde logra generar un descontento grupal, acaso fabricando tanto el


descontento como el grupo, la guerra civil resultante se llega a definir en trminos de un conflicto
poltico. No obstante, las necesidades militares de la organizacin rebelde y no los descontentos
objetivos son las que han creado este conflicto. Los analistas con frecuencia razonan
retrospectivamente a partir del discurso poltico que se produce en el curso del conflicto y
deducen que la guerra es la consecuencia de un conflicto poltico particularmente intenso, a su
vez basado en motivos de descontento particularmente graves. Empero, la intensidad del
descontento objetivo no predice una guerra civil. Muchas sociedades viven intensos conflictos
polticos durante muchos aos sin que stos se conviertan en guerras. El conflicto poltico es
universal, en tanto que la guerra es escasa. Yo argumento que all donde la rebelin resulta ser
financieramente viable, habr guerras. Como parte del proceso de la guerra, la organizacin
rebelde tiene que generar el descontento de grupo, en aras de la efectividad militar. La
generacin del descontento grupal politiza la guerra. En conclusin, es la guerra la que produce
el conflicto poltico intenso, y no a la inversa.

SI LA DIVERSIDAD INCREMENTA LA SEGURIDAD, POR QU ES TAN PELIGROSO EL


PREDOMINIO TNICO?

La nica excepcin a la regla de que las sociedades homogneas son ms peligrosas que las
sociedades conformadas por ms de un grupo tnico, se produce cuando hay un predominio
tnico. Por predominio tnico me refiero a una sociedad en la que el mayor grupo tnico individual
abarca entre el 45 y el 90% de la poblacin. No es tan difcil ver por qu estas sociedades son
tan peligrosas. En una democracia, tener ms del 45% de la poblacin basta para darle un control
permanente a ese grupo: lo que en ciencia poltica se llama una coalicin ganadora estable.
Cuando se tiene menos del 90% de la poblacin puede surgir la idea de que valdra la pena
explotar este poder mediante la transferencia de recursos en poder de la minora. Si la minora
es de menos del 10% de la poblacin, normalmente hay tan poco qu ganar con su explotacin,
que las ganancias pueden verse ms que devoradas por los costos del sistema de transferencia.

As pues, en las sociedades caracterizadas por el predominio tnico la mayora puede tener tanto
el poder como el inters de explotar a la minora. La minora puede llegar a temer la explotacin
permanente hasta el punto que decide ponerse en pie de lucha. sta es la excepcin a la falta
de efectos producidos por un descontento objetivo, y una explicacin puede ser la de que la
democracia no ofrece perspectivas de reivindicacin. En las sociedades variadas que no se
caracterizan por el predominio tnico, los grupos pequeos excluidos del poder pueden abrigar
la esperanza de poder engancharse en un momento dado a una coalicin ganadora. Ni aun los
dictadores son eternos. As por ejemplo, en Kenia, donde ninguna tribu est cerca de ser
mayora, los quince aos de gobierno del presidente Kenyatta favorecieron fuertemente a su
propia tribu numerosa, los kikuyu. No obstante, Kenyatta haba nombrado vicepresidente a un
miembro de una tribu muy pequea. Al morir Kenyatta, el vicepresidente, Moi, accedi a la
presidencia, y desde 1978 se las ha arreglado para sostener en pie una coalicin ganadora de
pequeas tribus que excluye a los kikuyu y a los luo, los dos grupos tribales ms grandes. Las
pequeas tribus de la Kenia de Kenyatta tenan entonces razn en esperar una reivindicacin a
travs del proceso poltico, en lugar del militar. Por el contrario, en las sociedades caracterizadas
por la dominacin tnica, la minora tiene pocas esperanzas que poner en el proceso poltico.
As, es posible que la rebelin en las sociedades de predominio tnico sea una accin de
desespero. Ntese que hay poca diferencia en el hecho de que la mayora o la minora sea la
que detenta el poder. Incluso cuando la minora ocupa el poder, no se atreve a confiar en la
democracia debido a que no confa en la mayora. Esto es tal vez lo que sucede con los gobiernos
dominados por los tutsi en Ruanda y Burundi, y acaso hasta con el gobierno dominado por los
tigr de Etiopa.

POR QU SON TAN PELIGROSAS LAS DISPORAS?


Recordemos que, empricamente, si un pas que ha finalizado hace poco su conflicto tiene una
gran dispora asentada en los Estados Unidos, el riesgo de que el conflicto recomience se eleva
bruscamente.
Este efecto no tiene mucho misterio. Las disporas suelen abrigar afectos bastante idealizados
hacia su grupo de origen y pueden cultivar los descontentos como un modo de reafirmar su
continuada pertenencia a ellos. Son harto ms ricas que las gentes en su pas de origen y se
pueden dar el lujo, por tanto, de financiar la venganza. Por encima de todo, no tienen que padecer
ninguna de las atroces consecuencias de la reanudacin del conflicto, puesto que ya no viven en
el pas. En consecuencia, son un mercado accesible para los grupos rebeldes que pregonan la
venganza y se constituyen en una fuente de financiacin para el conflicto renovado. Tambin son
una fuente de presin a favor de la secesin. Por ejemplo, la secesin (pacfica) de Eslovaquia
de la antigua Checoslovaquia no se inici en la propia Checoslovaquia, sino en las
organizaciones de la dispora checoslovaca en Norteamrica. Una ciudad tras otra, estas
organizaciones de la dispora se fueron divorciando. La reduccin al absurdo de esta tendencia
sera que las poblaciones en los Estados Unidos y la Unin Europea dividieran sus pases de
origen en theme parkstnicos, mientras que ellas mismas disfrutan las ventajas de vivir en
pases de considerable tamao y diversidad.

Otra fuente de financiacin extranjera proviene de los gobiernos enemigos del gobierno en
funciones. Durante la Guerra Fra cada superpotencia ofreca alicientes a los pases del Tercer
Mundo para que se alineasen con ella. Cuando un gobierno lo haca, se converta en objetivo
potencial de los esfuerzos de desestabilizacin de la otra superpotencia. Una forma de
desestabilizar a los pases del otro bando era la financiacin de grupos rebeldes. Con la
terminacin de la Guerra Fra desapareci la necesidad de estas desestabilizaciones y con ello
la financiacin externa de organizaciones rebeldes entr en declive, lo que explica quizs la
reduccin del riesgo de las guerras civiles durante la dcada de 1990.

QU PUEDE HACERSE, ENTONCES?

Si se acepta la explicacin convencional del conflicto a partir del descontento, entonces las
medidas indicadas para una intervencin deben ir dirigidas a las posibles causas objetivas del
descontento. Segn este planteamiento, los pases deben acortar las desigualdades e
incrementar los derechos polticos. Estos nobles objetivos son deseables por numerosas
razones, pero si el objetivo es la paz civil, segn mi anlisis, resultarn inefectivos.

Una poltica adicional, si se acepta la explicacin del descontento, sera la de trazar nuevas
fronteras, dividir los pases e incluso trasladar poblaciones con el fin de conseguir una mayor
homogeneidad tnica. Por el contrario, si se acepta que la diversidad hace ms seguros a los
pases, entonces sta ser la va para atizar los conflictos civiles y quizs tambin para atizar los
conflictos internacionales. Un ejemplo reciente de esta posibilidad podra ser la particin de
Yugoslavia. En la antigua Yugoslavia haba un alto grado de diversidad que aseguraba que nadie
se conformase en mayora; o sea, la sociedad no se caracterizaba por el predominio tnico.
Primero Eslovenia, la regin ms rica de Yugoslavia, se independiz en lo que podra
interpretarse como un caso de ira de los ricos, aunque con toda seguridad hubo otras
motivaciones. Luego Croacia, la segunda regin ms rica, se independiz tambin. Debido a
estas dos secesiones, la Yugoslavia restante qued caracterizada por el predominio tnico. Las
guerras civiles e internacionales vinieron a continuacin.

En consecuencia, las polticas derivadas del diagnstico del descontento son inefectivas de
variadas maneras, y contraproducentes si se acepta el diagnstico de la depredacin. Qu
polticas seran efectivas si esta interpretacin alternativa del conflicto resultara ser correcta? En
primer lugar, tenemos que hacer una distincin entre la prevencin de conflictos y las situaciones
postconflicto. Con anterioridad a un conflicto, el enfoque sealado por el anlisis de la
depredacin es el de penetrar en los principales factores de riesgo e identificar la manera de
aminorarlos. Ntese que esta aproximacin es radicalmente distinta de la ms tradicional, que
trata de identificar los descontentos y brindarles reparacin. El nuevo enfoque consiste en hacer
que a las organizaciones rebeldes les resulte ms difcil establecerse, y la reparacin de
descontentos objetivos no suele ser un mtodo efectivo para lograr este objetivo.

Postconflicto, el problema es bien distinto. Las organizaciones rebeldes se han impuesto en el


panorama poltico y han generado descontentos de grupo. Aunque tanto los descontentos como
los grupos pueden haber sido fabricados, ahora ya existen y las polticas postconflicto tienen que
contemplarlos. Por lo tanto, mientras que la prevencin de conflictos no se debe construir en
torno de la reduccin de descontentos objetivos, la construccin de una paz sostenible en las
sociedades postconflicto tendr que tratar con los descontentos subjetivos de los bandos del
conflicto.

POLTICAS PARA LA PREVENCIN DE CONFLICTOS

Todas las sociedades son distintas. El riesgo general de conflicto de una sociedad se compone
de una serie de factores de riesgo, y el balance de los factores de riesgo vara de una sociedad
a otra. As, el primer paso para la prevencin de conflictos es el de descomponer el riesgo general
en sus elementos constituyentes y luego hacer el mayor esfuerzo por reducir los riesgos ms
importantes y ms susceptibles a la aplicacin de polticas. Analizo en su orden los factores
potenciales de riesgo.
Las economas con alrededor de una cuarta parte del PIB proveniente de las exportaciones de
recursos naturales corren un riesgo agudo de conflicto civil. Hay cuatro estrategias que podran
reducir el riesgo. Primero, el gobierno puede fomentar la diversificacin de la economa para
alejarla de la dependencia de los bienes primarios. Una mejor poltica econmica promueve la
diversificacin. En un ambiente de polticas econmicas realmente pobres, las nicas actividades
exportadoras que sobreviven son aquellas de altos rendimientos en un sitio especfico. La
medicin anual de polticas que hace el Banco Mundial (Evaluacin de polticas nacionales e
instituciones) es significativa por cuanto explica el alcance de la dependencia de los bienes
primarios. Una mejora de polticas sostenida durante cinco aos reduce la dependencia para el
siguiente quinquenio.

En segundo lugar, el gobierno puede tratar de restar popularidad a los rebeldes que buscan el
pillaje mediante la utilizacin transparente de los recursos generados por las exportaciones
primarias para financiar la prestacin efectiva de servicios bsicos. Si se ve que el dinero financia
la educacin primaria y los centros de salud rurales, la poblacin se mostrar ms hostil hacia
los rebeldes que si creyera que el dinero es enviado a bancos suizos. Con todo, la efectividad de
esta poltica tiene sus lmites. Por ejemplo, muchos de los jvenes que combatieron del lado
rebelde en Sierra Leona son tan impopulares que no se atreven a regresar a sus comunidades;
aunque esta impopularidad no fue bice para que se unieran a la rebelin. Los rebeldes buscaban
deliberadamente drogadictos y nios para el reclutamiento y, por tanto, tenan una fuerza laboral
inusitadamente dependiente.
En tercer lugar, la comunidad internacional puede dificultarles a los grupos rebeldes la venta de
los bienes que saquean. La mayora de los mercados de bienes internacionales son, en alguna
parte de la cadena de mercado, bastante estrechos, en el sentido de que no hay muchos
participantes en ellos. Si bien los bienes primarios son ms difciles de identificar que las
manufacturas de marca, de todos modos presentan diferencias de calidad. As, los mercados por
lo general pueden identificar el origen del bien mediante la identificacin de su calidad. Por
ejemplo, en la etapa de tallado de los diamantes se puede establecer su origen con razonable
exactitud; y la talla de diamantes es una actividad altamente especializada que podra someterse
a cierto grado de regulacin internacional. Desde luego, jams ser posible expulsar del mercado
la oferta ilegal, pero debera ser posible arrinconarla hacia los bordes marginales del mercado,
donde los bienes slo pueden venderse con profundos descuentos. La depredacin rebelde sera
entonces menos lucrativa.
Los bajos ingresos y la decadencia econmica tambin son factores de riesgo. No hay un
remedio rpido para los bajos ingresos. No obstante, para la mayora de las sociedades
aquejadas por la pobreza ahora es posible salir de ella en el espacio de una generacin. Corea
del Sur consigui acrecentar los ingresos per cpita de 300 a 10.000 dlares al ao en una sola
generacin. La mayora de los pases muy pobres cuentan con polticas econmicas pobres. El
cambio de esas polticas suele ser tener un alto costo poltico debido a que los intereses creados
pierden en el corto plazo, pero muchas sociedades han vencido resueltamente esos intereses y
se han transformado. En tales situaciones la ayuda internacional ha demostrado ser efectiva para
la aceleracin del crecimiento. Por ejemplo, en los aos noventa Uganda transform sus polticas
econmicas, y con la ayuda de la comunidad donante internacional ha sostenido una tasa anual
de crecimiento del 7%. En otras palabras, est en camino de hacer realidad la meta del gobierno
de salir de la pobreza en el espacio de una generacin. Dentro de Uganda, un grupo rebelde
llamado el FLArecluta adherentes mediante el ofrecimiento a los desempleados de 200.000
chelines ugandeses al mes (unos 150 dlares). El crecimiento acelerado har que el
reclutamiento sea cada vez ms difcil.
Otro factor de riesgo es el predominio tnico. Si en una sociedad hay un grupo tnico lo
suficientemente grande para dominar las instituciones democrticas, entonces la mera
democracia no alcanza a dar seguridad a las minoras. El predominio tnico es un problema
difcil. El enfoque ms realista consistira en atrincherar los derechos de las minoras en la
Constitucin. Esto puede lograrse, ya media