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Definiciones[editar]

En el transcurso de su desarrollo la hidrologa se ha definido de diversas formas, una de las


ms simples es la que se deriva del anlisis etimolgico del vocablo, por ello, se tendra:
La hidrologa es la ciencia del agua.

En el nivel actual de desarrollo de las actividades humanas y de las ciencias en general no se


puede satisfacer con la definicin anterior, demasiado simplista e incompleta, por ello se
recomienda analizar las siguientes:

Hidrologa es la ciencia que trata de las aguas de la Tierra, su ocurrencia, circulacin y distribucin, sus
propiedades fsicas y qumicas y su influencia sobre el medio ambiente, incluyendo su relacin con los
seres vivientes. El dominio de la hidrologa abarca la historia completa de la existencia del agua sobre la
tierra

U.S. Federal Council for Science and Tecnology (1962)

Hidrologa es la ciencia que trata de los procesos que rigen el agotamiento y la recuperacin de los
recursos de agua en las reas continentales de la Tierra y en las diversas fases del ciclo hidrolgico.

Organizacin Meteorolgica Mundial

Historia de la hidrologa[editar]

Generalmente los diversos autores reconocen 8 perodos 1 en el desarrollo histrico de la


hidrologa, estos son:

Perodo especulativo[editar]
Aunque las fechas no son exactas, varios autores como O.E. Meinzer, definen este perodo,
desde la antigedad hasta el 1400. Durante este perodo el concepto de ciclo hidrolgico fue
especulado nota 1 por muchos filsofos como Homero, Tales, Platn, y Aristteles, entre otros en
Grecia; por Sneca y Plinio en Roma. La mayora de los conceptos desarrollados en esta
poca resultaron ser errneos, con excepcin del propuesto por Marco Vitruvio, quien
estableci que el agua subterrnea provenia de la infiltracin del agua de lluvia y del
derretimiento de la nieve.

A este perodo pertenecen las grandes construcciones hidrulicas de la antigedad las que
requirieron un conocimiento hidrolgico prctico, entre ellos los pozos de Arabia, los Kanats de
Persia, los acueductos de Roma, los canales y sistemas de irrigacin y obras de control de
inundaciones en China, y zonas de riego en Egipto, Mesopotamia, India y en los Andes.

Perodo de observacin[editar]
Entre el 1400 y el 1600. En el perodo conocido como el Renacimiento, se tuvo un cambio
gradual de los conceptos filosficos puros de la hidrologa a la ciencia observacional de tal
poca. Por ejemplo, basndose en observaciones, Leonardo da Vinci y Bernard
Palissy lograron una correcta comprensin del ciclo hidrolgico, especialmente en lo relativo a
la infiltracin de la lluvia y retorno del agua a travs de manantiales nota 2 .

Perodo de medida[editar]
Entre el 1600 y el 1700. El inicio de la moderna ciencia de la hidrologa puede ser considerado
en el siglo XVII, con las mediciones, por ejemplo: las de Pierre Perrault y Edm Mariotte en el
ro Sena de Pars y Edmond Halley en el mar Mediterrneo, los cuales llegaron a conclusiones
correctas del fenmeno hidrolgico estudiado. A este perodo corresponde tambin los
primeros estudios de los pozos artesianos.

Perodo de experimentacin[editar]
Entre el 1700 y el 1800. Durante el Siglo XVIII, los estudios experimentales hidrulicos
tuvieron gran auge y como resultado de ellos muchos principios hidrulicos fueron obtenidos,
por ejemplo: el teorema y piezmeto de Bernouilli, la frmula de Chzy y el principio de
D'Alembert, los tubos de Pitot y Borda.

Perodo de modernizacin[editar]
Entre el 1800 y el 1900.El Siglo XIX fue una gran era de hidrologa experimental que tuvo su
inicio en el perodo precedente y que marc ms firmemente el comienzo de la ciencia de la
hidrologa. Sin embargo la mayora de contribuciones se tuvieron en la geohidrologa y en la
medicin de las aguas superficiales (Hidrometra). Por ejemplo: la ecuacin de Hagen-
Poiseuille del flujo capilar (1840), la Ley de Darcy (1856), la frmula del pozo de Dupuit-
Thiem (1863)2 y el principio de Ghyben-Herzberg (1889).

En el campo de la hidrometra, en relacin al aforo de aguas superficiales, se tuvo un gran


avance, incluyendo: el desarrollo de de varias frmulas del flujo e instrumentos de medida y el
comienzo del aforo sistemtico de corrientes. Entre las contribuciones principales se tiene la
frmula de descarga de los vertedores de Francis (1855), la determinacin del coeficiente de
Chzy propuesta por Ganguillet y Kutter (1869) y por Manning (1889) y en el campo de la
evaporacin, la ley deDalton (1802), por ltimo, en el campo de la precipitacin, la correlacin
entre la lluvia y la altitud, determinada por Miller (1849).

Perodo de empirismo[editar]
Entre el 1900 y el 1930. Aunque muchos trabajos de hidrologa moderna fueron iniciados en el
Siglo XIX, el desarrollo de la hidrologa cuantitativa fue todava inmaduro y entonces la ciencia
de la hidrologa fue enormemente emprica, debido a que la base fsica para varias
determinaciones hidrolgicas no era bien conocida, o bien porque se dispona de mucha
informacin cuantitativa experimental para ser usada y procesada. Durante la parte final del
Siglo XIX, y los siguientes 30 aos, el empirismo hidrolgico fue evidente, por ejemplo: cientos
de frmulas empricas fueron propuestas, seleccionando sus coeficientes y parmetros en
base al juicio y experiencia.
Perodo de racionalizacin[editar]
Entre el 1930 y el 1950. En este perodo se inician los grandes hidrlogos que utilizan el
anlisis racional para resolver los problemas hidrolgicos planteados, as por ejemplo
setienen: Sherman (1932) con el concepto de hidrograma unitario. Horton (1953) con la teora
de la infiltracin de la lluvia, Theis (1935) que introduce el concepto de noequilibrio en la
hidrulica de pozos, Gumbel (1941) que propone la distribucin de probabilidades de valores
extremos, Hazen (1930) que promueve el uso de la estadstica en la hidrologa, Bernard
(1944) que discute el papel de la meteorologa y marca el inicio de la hidrometeorologa
y Einstein (1950) quien introduce el anlisis terico en los estudios de sedimentacin. Otro
notable desarrollo de este perodo fue el establecimiento de muchos laboratorios hidrulicos e
hidrolgicos en el mundo.

Perodo de teorizacin[editar]
Desde el 1950 hasta el presente. Alrededor del ao 1950, las aproximaciones tericas tienen
uso extensivo a los problemas hidrolgicos, ya que muchos principios racionales propuestos
anteriormente, pueden ser sujetos a un verdadero anlisis matemtico. Los instrumentos
sofisticados y las computadoras de alta velocidad empiezan su desarrollo y entonces, se
pueden tomar medidas delicadas del fenmeno hidrolgico y resolver ecuaciones
matemticas complicadas involucradas en la aplicacin de modernas teoras hidrolgicas.

Son ejemplos de los estudios hidrolgicos tericos: el anlisis linear y no linear de sistemas
hidrolgicos, la adopcin de conceptos estadsticos y transitorios en la hidrodinmica del agua
subterrnea y superficial, La aplicacin de le las teoras de transferencia de masa y calor al
anlisis de evaporaciones, al estudio energtico y dinmico de la humedad del suelo, la
generacin secuencial de datos hidrolgicos sintticos y el uso de la investigacin de
operaciones en el diseo de sistemas de recursos hdricos.

Importancia de la hidrologa[editar]
Las inundaciones son eventos hidrolgicos extremos que pueden prevenirse mediante el estudio de la
hidrologa.

En la actualidad la hidrologa tiene un papel muy importante en el planeamiento del uso de los
Recursos Hidrulicos, y ha llegado a convertirse en parte fundamental de los proyectos de
ingeniera que tienen que ver con suministro de agua, disposicin de aguas servidas, drenaje,
proteccin contra la accin de ros y recreacin. De otro lado, la integracin de la hidrologa
con la Geografa matemtica en especial a travs de los sistemas de informacin geogrfica
ha conducido al uso imprescindible del computador en el procesamiento de informacin
existente y en la simulacin de ocurrencia de eventos futuros.

Los estudios hidrolgicos son fundamentales para:

El diseo de obras hidrulicas, para efectuar estos estudios se utilizan


frecuentemente modelos matemticos que representan el comportamiento de toda la
cuenca sustentada por la obra en examen;

La operacin optimizada del uso de los recursos hdricos en un sistema complejo de


obras hidrulicas, sobre todo si son de usos mltiples. En este caso se utilizan
generalmente modelos matemticos conceptuales, y se procesan en tiempo real;

El correcto conocimiento del comportamiento hidrolgico de como un ro, arroyo, o de


un lago es fundamental para poder establecer las reas vulnerables a los eventos hidro
meteorolgicos extremos;

Prever un correcto diseo de infraestructura vial, como caminos, carreteras,


ferrocarriles, etc.

Todo esto y muchas aplicaciones ms hacen que el hidrlogo sea un personaje importante en
todo equipo multidisciplinar que enfrenta problemas de ingeniera civil en general y problemas
de carcter ambiental.

Divisin de la hidrologa[editar]

La hidrologa puede catalogarse, de acuerdo con la forma de anlisis, y el uso que se dar de
los resultados. Puede clasificarse, aun sabiendo de la limitacin de cualquier clasificacin en:

Hidrologa aplicada o ingeniera hidrolgica[editar]


Hidrologa cualitativa[editar]

En la hidrologa cualitativa el nfasis est dado en la descripcin de los procesos. Por ejemplo
en la determinacin de las formas y causas que provocan la formacin de un banco de arena
en un ro, estudio asociado al transporte slido de los cursos de agua; o al anlisis de la
ocurrencia de condensaciones en determinados puntos de una carretera, que afectan la
visibilidad y por lo tanto pueden aconsejar a cambiar el trazado de la misma.
Hidrologa hidromtrica[editar]
Artculo principal: Hidrometra

La hidrologa hidromtrica, o hidrometra, se centra en la medicin de las variables


hidrolgicas, se trata bsicamente de trabajos de campo, donde el uso adecuado de los
instrumentos de medicin, la seleccin adecuada de los locales en los cuales las medidas son
efectuadas y la correcta interpretacin de los resultados es fundamental para la calidad de la
informacin recabada. Ayudando en su totalidad a poder calcular aspectos relacionados con
cauces y las dependencias hidrolgicas.

Hidrologa cuantitativa[editar]

El nfasis de la hidrologa cuantitativa esta en el estudio de la distribucin temporal de los


recursos hdricos en una determinada cuenca hidrogrfica. Los instrumentos ms utilizados en
esta rama de la hidrologa son los instrumentos matemticos, modelos estadsticos y modelos
conceptuales.

Hidrologa en tiempo real[editar]

Es la rama ms nueva de la hidrologa, y se populariza a partir de los aos 1960 - 70, con el
auge de las redes telemtricas, donde sensores ubicados en varios puntos de una cuenca
transmiten, en tiempo real los datos a una central operativa donde son analizados
inmediatamente para utilizarlos en auxilio de la toma de decisiones de carcter operativo,
como abrir o cerrar compuertas de una determinada obra hidrulica.

Ramas de la hidrologa[editar]
La Asociacin Internacional de Hidrologa Cientfica (IASH, por su sigla en ingls de
International Association of Scientific Hydrology)3 propone la siguiente divisin de la hidrologa:

Oceanografa, estudio de los ocanos y mares.

Meteorologa, estudio del agua en la atmsfera.

Hidrologa superficial, Estudio de las aguas continentales, (en el lenguaje corriente a


esta rama se le conoce frecuentemente como hidrologa, sin otra especificacin). La
hidrologa superficial se divide a su vez en:

Hidrologa agrcola

Hidrologa forestal

Hidrologa urbana

Hidrologa de regiones ridas y semiridas

Hidrologa de zonas pantanosas


Hidrologa de control de avenidas o crecientes

Hidrometeorologa, estudia los problemas comunes a los campos de la Meteorologa


y la Hidrologa Superficial.

Limnologa, estudio de los lagos.

Potamologa, estudio de los ros.

Hidrogeologa, estudio de las aguas subterrneas.

Criologa, estudio del agua slida (nieve y hielo).