Está en la página 1de 3

Canis lupus familiaris

El perro o perro domstico (Canis lupus familiaris),[1] [2] [3] tambin llamado can,[4] y
coloquialmente llamado chucho[5] o tuso;[6] es un mamfero carnvoro de la familia de los
cnidos, que constituye una subespecie del lobo (Canis lupus). En 2001, se estimaba que
haba 400 millones de perros en el mundo.[7] Su tamao o talla, su forma y pelaje es muy
diverso segn la raza. Posee un odo y olfato muy desarrollados, siendo este ltimo su
principal rgano sensorial. En las razas pequeas puede alcanzar una longevidad de cerca
de 20 aos, con atencin esmerada por parte del propietario, de otra forma su vida en
promedio es alrededor de los quince aos.

Las pruebas arqueolgicas demuestran que el perro ha estado en convivencia cercana con
los humanos desde hace al menos 9000 aos, pero posiblemente desde hace 14 000 aos.
Las pruebas fsiles demuestran que los antepasados de los perros modernos ya estaban
asociados con los humanos hace 100 000 aos. Las investigaciones ms recientes indican
que el perro fue domesticado por primera vez en el este de Asia, posiblemente en China; sin
embargo, se ignora si todos los perros domsticos provienen de un mismo grupo o si el
proceso de domesticacin se repiti varias veces. Un estudio publicado por la revista
Nature revela que, gracias al proceso de domesticacin, el organismo del perro se ha
adaptado[8] a cierta clase de alimentos, en este caso el almidn.[9]

Hay aproximadamente 800 razas ms que de cualquier otro animal que varan
significativamente en tamao, fisonoma y temperamento, presentando una gran variedad
de colores y de tipos de pelo segn la raza. Tienen una gran relacin con los humanos, para
quien son animales de compaa, animales de guardia, perros de trabajo, perros de caza,
perros de aguas, galgos de carrera, perros gua, perros pastores o perros boyeros por
ejemplo.

El perro es una subespecie domstica del lobo, segn la comparacin de los mapas
genticos de ambas especies.11 La evidencia fsil ms antigua de un perro domesticado fue
encontrada en 2008 en la cueva Goyet de Blgica, correspondiente a unos 31 700 aos y al
parecer asociado a la cultura auriaciense.12 Hasta entonces las pruebas ms antiguas se
haban encontrado en Rusia, pertenecientes a hace 14 000 aos (Eliseevich). El hombre
consigui domesticar a ejemplares de lobos, o, ms probablemente, se demostr incapaz de
impedir que los lobos se introdujeran en sus aldeas y tuvieran all a sus cachorros.10 El perro
era til como ayuda en la caza y para defender al grupo y su morada. Poco a poco, el
hombre los adapt a sus necesidades, creando diferentes razas para las distintas labores y
caractersticas ambientales y geogrficas. La evidencia gentica y arqueolgica sugieren
que el proceso de domesticacin se dio en los dos extremos del Viejo Mundo de forma
independiente, aunque posteriormente la poblacin oriental remplaz casi por completo a la
occidental.13
El ser humano se dio cuenta rpidamente de los finos sentidos del olfato y el odo que tena
el perro;[cita requerida] su olfato es ms potente que del humano su rea olfatoria es 20 veces
ms gruesa, y en el caso del pastor alemn con una superficie 34 veces mayor y con 40
veces ms clulas olfatorias y su odo es capaz de percibir sonidos muy por debajo y por
encima del rango que oyen los humanos. Ventaja sta que aumenta su utilidad para la caza
y las labores de guarda. Su uso como pastor y protector de los rebaos es bastante posterior,
yendo pareja a la domesticacin y explotacin de otros animales. Animal de costumbres
sociales, que convive en grupos perfectamente jerarquizados, se adapt a convivir con los
humanos.

Los perros son muy valorados por su ayuda en la caza. Los perros enterrados en el
cementerio mesoltico de Svaerdborg en Dinamarca muestran que, en la antigua Europa,
eran ya una valiosa compaa.

Los perros han acompaado al hombre en su proceso a la civilizacin; su presencia est


probada en todas las culturas del mundo, as en Per en la era prehispnica, los moches los
usaban como ayuda de caza y tambin como mascotas en casa. En el entierro del Seor de
Sipn, se encontraron dentro de las tumbas restos de un perro que seguramente se us en la
caza, ya que el crneo tena perfectamente desarrollados sus molares.

El crneo y los dientes del perro domstico han disminuido de tamao con relacin al lobo
al no necesitar matar presas grandes. As mismo, al pasar de una dieta de carne a una
constituida por los desechos provenientes de la alimentacin de los humanos, desarrollaron
cerebros ms pequeos que requieren menos caloras y menos protenas para su crecimiento
y sustento. La percepcin del perro por parte del ser humano ha variado y vara segn las
culturas, en varias etnias americanas anteriores a 1492, tal y como an ocurre en zonas del
Extremo Oriente Asitico, los perros eran usados directamente como alimento; en zonas del
Oriente Medio el perro ha sido asociado por su aspecto con los chacales de hecho
cientficamente se crey hasta el desarrollo de la gentica a fines del siglo XX que los
perros comunes de todo el mundo eran descendientes de chacales y al ser los chacales
animales principalmente carroeros, los perros tambin han sido considerados impuros en
esa zona. Quizs la nica especie de perro que no desciende del lobo es el perro fueguino
que descendera del culpeo.

Caractersticas
Diferencias respecto a otros cnidos

En comparacin con lobos de tamao equivalente, los perros tienden a tener el crneo un
20% ms pequeo y el cerebro un 10% ms pequeo, adems de tener los dientes
relativamente ms pequeos que otras especies de cnidos.14 Los perros requieren menos
caloras para vivir que los lobos. Su dieta de sobras de los humanos hizo que sus cerebros
grandes y los msculos mandibulares utilizados en la caza dejaran de ser necesarios.
Algunos expertos piensan que las orejas flcidas de los perros son el resultado de la atrofia
de los msculos mandibulares.14 La piel de los perros domsticos tiende a ser ms gruesa
que la de los lobos y algunas tribus esquimales prefieren su piel para vestirse, debido a su
resistencia al desgaste en un clima inhspito.14 A diferencia de los lobos, pero al igual que
los coyotes, los perros domsticos tienen glndulas sudorparas en las almohadillas de las
patas.14 Las patas de un perro son aproximadamente la mitad de las de un lobo y su cola
tiende a curvarse hacia arriba, otro rasgo que no se observa en los lobos.15