Está en la página 1de 30

DEL MOVIMIENTO AGRARIO

A LA INSURRECCIN ARMADA:

Bases sociales y econmicas del conflicto en el norte del Tolima


David Meyer

Equipo Regional de Estudios Sociales (ERES)

Tabla de Contenido

Captulo I

1. LA REGION Y LOS ORIGENES DEL CONFLICTO

1.1 La geografa, los problemas agrarios y las guerras civiles en la


ordenacin primaria del territorio

1.2 Tulio Varn y los orgenes sociales y agrarios de la revolucin de 1899

1.3 El problema de las elites dominantes y la construccin de la historia en


el contexto de las guerras civiles

1.4 Los Bolcheviques del Lbano: crisis, ruptura y origen del ideario
socialista

Captulo II

2. AOS DE REBELDA
2.1 La crisis en la poca de la violencia: origen, organizacin y
crecimiento de las guerrillas gaitanistas

2.2 Estabilidad por cooptacin tradicional e inestabilidad por conviccin


revolucionaria: aspectos explosivos de las relaciones sociales

2.3 La dcada del cincuenta y sesenta: fractura de las ideas y


agudizacin de la confrontacin en el marco del derrumbe de las
grandes haciendas

2.4 Luchas polticas, confrontacin y represin: la conflictiva dcada del


sesenta y la vuelta a una perspectiva revolucionaria, de clases.

2.5 Finalizacin de la violencia y el resurgimiento de las luchas agrarias


a travs de la ANUC

Captulo III

3. NUEVOS CICLOS DE CONVULSIN Y MOVILIZACIN

3.1 Luchas campesinas, guerrillas revolucionarias y bonanza cafetera en


el marco de una nueva poca de conflictos

3.2 La Federacin Nacional de Cafeteros y su responsabilidad en la


agudizacin de la confrontacin social y la rebelin armada

3.3 Un nuevo impulso a las ideas revolucionarias del campesinado: la


visita del cura Camilo Torres Restrepo a la regin y las bases orgnicas del
ELN.

3.4 La izquierda y su posicionamiento terico poltico en nuevos periodos


de movilizacin

Captulo IV
4. LAS INSURGENCIAS

4.1 Accin y reaccin: el nacimiento de la insurgencia revolucionaria, la


crisis cafetera y la contraofensiva militar y poltica del Estado

4.2 La dcada del 90: aspectos de la profundizacin de las


contradicciones sociales y polticas.

4.3 Las FARC y la presencia en el territorio: la simbiosis entre el camino


electoral y la radicalizacin armada

4.4 Las tentativas del Ejrcito Popular de Liberacin (EPL) en la


construccin de un nuevo referente poltico a finales de los sesentas y
principios de los noventas.

4.5 La irrupcin del ELN y la reconfiguracin de una nueva realidad socio-


poltica que modific la balanza del conflicto

Captulo V

5. CONCIENCIA POLTICA Y ORGANIZACIN

5.1 La cimentacin de la conciencia poltica en el territorio: los orgenes


de ASOPEMA como organizacin campesina de clase

5.2 La preparacin del paro cafetero y el carcter organizativo en el


camino de formacin de la conciencia.

5.3 ASOPEMA: problemas y aciertos de su construccin poltica y las races


sociales y culturales de su propuesta

5.4 Algunas particularidades del surgimiento y desarrollo de la Asociacin

5.5 La formacin de la conciencia poltica en ASOPEMA: un asunto de


supervivencia para el movimiento campesino
5.6 Una valiosa experiencia organizativa que estructur el tejido social, la
cultura y la dignidad en la regin.

5.7 Violacin de los Derechos Humanos en el marco de la estrategia de


control territorial para aniquilar al campesinado y desplazar a la
insurgencia

5.8 El ciclo generacional de la rebelda: Arcesio Lemus la historia de un


legendario dirigente agrario.

Captulo VI

6. CRISIS Y PERSPECTIVAS

6.1 Derrumbe de la pequea y mediana produccin cafetera y el


nacimiento de una nueva era de organizacin y movilizacin

6.2 De campesinos caficultores a asalariados mineros: militarizacin,


descampesinizacin y la descomposicin social en el territorio

6.3 Inversin de capital, el proceso de mineralizacin y el abandono


gradual de la caficultura.

7. Bibliografa
INTRODUCCIN

Este trabajo estudia principalmente la regin cafetera del norte del Tolima
(Colombia), es bsicamente una recapitulacin realizada sobre el desarrollo de
la conciencia poltica de los campesinos en esa regin, sus movilizaciones y
rebeldas en varias etapas de su historia, principalmente un periodo de cinco
etapas conflictivas que marcaron la situacin actual presa de grandes conflictos
sociales, econmicos, polticos y militares.

Este anlisis histrico articulado al estudio social, es pues el producto de todo un


proceso que fue comprobando, a travs de situaciones concretas de diverso
orden, movilizaciones y acciones del campesinado que han representado en el
conflicto iniciativas histricas en la bsqueda de determinadas opciones polticas
y organizativas, pero tambin el rechazo a otras en medio de lo que signific y
ha significado la guerra en ese departamento en cinco momentos especficos de
su historia. Entre esas faces de identidad conflictiva estn 1) la hacienda y las
guerras civiles del siglo XIX 2) los brotes insurreccionales locales en la dcada
del treinta con la consolidacin capitalista de la hacienda 3) la rebelin armada
de campesinos liberales en la poca de la violencia en el marco de nuevas
polticas cafeteras y reforma agraria 4) el surgimiento de organizaciones
campesinas con enjuiciamientos polticos de clase en periodos de recesin y
bonanza 5) nacimiento y desarrollo de las guerrillas revolucionarias en el
contexto de nuevas crisis cafeteras.
En la fase actual del periodo de conflicto armado desde la dcada del cincuenta,
las luchas campesinas en este departamento se expresaron fundamentalmente
en un esfuerzo del campesinado por romper el aislamiento, la explotacin y la
represin a que fue sometido a lo largo de la historia. La causa fundamental de
esta ruptura fue, a mediados de los aos cincuenta, el incremento de una red de
relaciones sociales y polticas conflictivas desarrolladas desde el municipio del
Lbano, fundamentalmente, hacia otros municipios del norte del departamento,
lo que culmin con un fuerte estallido social desde 1948 hasta nuestros das. As
pues, los principales momentos de la historia de esta regin se puede entender
por la vivencia inicial en dos procesos sociales de profunda significacin en la
historia del departamento del Tolima en la etapa actual. Uno, el movimiento
protagonizado por miles de campesinos en respuesta a la agresin del gobierno
conservador en los inicios de la violencia bipartidista en los aos cincuenta y el
otro, el impulsado por el partido liberal y su corriente ms progresista expresada
en el gaitanismo, abocando a orientar, en sus inicios, las reivindicaciones
populares y campesinas heredadas de los Bolcheviques del Lbano y las ideas
de Rafael Uribe Uribe, con el propsito de intervenir no solo en los conflictos del
departamento sino en el proceso poltico y en el conflicto social y armado
colombiano.

Aun cuando muy ligeramente, es necesario entonces desarrollar algunas


precisiones respecto a estos dos procesos que, en diferentes aspectos y por ms
de cincuenta aos fueron, y aun hoy son, inseparables. Este marco referencial,
a manera de introduccin, manifiesta una preocupacin por el significado que
todo este proceso de conflictos tuvo y tiene para la conciencia y la organizacin
de los campesinos en el territorio, as como sus potencialidades para el actual
movimiento campesino, organizado en las regiones donde hasta hace pocas
dcadas lucharon los llamados Bolcheviques del Lbano, y posteriormente la
rebelin armada de los campesinos liberales seguida de la insurgencia
revolucionaria en la etapa actual.

As pues, la vinculacin de los campesinos nor-tolimenses con la vida nacional


a travs de los conflictos generados por el magnicidio de Jorge Eliecer Gaitn
que tena como precedente las guerras civiles interpartidarias pasadas,
culminaron su ciclo al madurar los campesinos cafetaleros una conciencia que
los facult para reclamar y ejercer sus derechos, a pesar del peligro que corran
en su confrontacin con el estado y la oligarqua regional dominante expresada
en el gremio de los cafeteros y las otras elites econmicas y polticas que all
inciden y que aprendieron igualmente a negar y a exterminar la posicin de los
contrarios para as preservar sus mezquinos intereses. Pero este antagonismo
generado surgi despus de una larga lucha que se desarroll desde los aos
treinta destinadas a modificar sus condiciones de vida y la elevacin de su
conciencia poltica. En ese contexto, este estudio abarcar de igual forma tres
aspectos relacionados entre s: 1) las condiciones sociales y econmicas de la
regin norte del Tolima, 2) el comportamiento que produjo en el campesinado y
3) la accin de sus hombres y mujeres expresada fundamentalmente en las
distintas manifestaciones organizativas opuestas a las relaciones dominantes
impuestas, entre ellas las rebeliones armadas.
Las condiciones sociales y econmicas de la regin sern en este trabajo el
componente investigativo regional relacionado a un anlisis global que tratar de
esclarecer la naturaleza que asumi desde mediados del siglo XIX el cultivo del
caf y sus tensiones internas que provocaron y han provocado hasta hoy
rupturas y conflictos con el orden social imperante, especialmente
analizaremos los hechos puntuales que provocaron esas fracturas histricas.
Respecto al proceso poltico, se trata de hacer un balance total de los conflictos
vividos en el pas, especialmente del movimiento campesino, comparado con los
que se desarrollaron a nivel regional, especialmente en el norte tolimense. Y, en
el plano de la accin, las luchas que libraron sus gentes, especialmente
analizaremos la rebelda del campesinado y su toma de conciencia en estos tres
momentos de la historia, siendo ellos uno de los principales protagonistas.

Reconstruccin de la historia, memoria e identidad regional


Por otro lado, este trabajo intenta de la misma manera ubicar aspectos de la
memoria regional a travs de la historia de los que de una u otra manera
participaron de estos conflictos, teniendo en cuenta que estos elementos de la
memoria regional que aqu recopilamos forman parte de los pilares que se
necesitan construir para alcanzar la paz con verdadera justicia y tratar de lograr
as la participacin social en las decisiones nacionales de los sectores excluidos.
No se puede construir, ni modificar, ni desarrollar la participacin social y
democrtica de las regiones tapando el pasado y dirigiendo la atencin hacia
otros temas que en nada resuelven las causas de las guerras que ha vivido el
pas y la regin, ni tampoco si se invisibiliza la voz y la accin de los marginados
y se oculta la historia real, de carne y hueso que ha jugado su papel fundamental
en los procesos sociales. En esa misma direccin, es preciso darle sentido aqu
a las palabras de Lola Cendales (1990:8) cuando sostiene que:
La preocupacin central del historiador es recuperar, para el
presente, la dinmica social ya acontecida, la historia real que ya
sucedi, con sus repercusiones actuales los sectores populares
son mucho ms que sus problemas y carencias; son diversidad y
potencialidad, son historia y son futuro; son debilidad y tambin
fuerza. Han sobrevivido y resistido milenariamente a pesar de las
condiciones desfavorables que les ha planteado el poder
hegemnico. La realidad popular incluye la conciencia y la cultura
desde la cual asumen y actan sobre su realidad; la intersubjetividad
de sus actores forma parte esencial de la realidad popular. Su vida
individual y colectiva se ha edificado en la creacin y recreacin
permanente de tcticas de resistencia, de supervivencia y de
liberacin

As pues, con el anlisis de esta historia regional y el conocimiento y el papel


que han jugado los sectores populares en ella, especialmente el movimiento
campesino, no se pretende en este anlisis abrir nuevas heridas en la larga
guerra que all se ha vivido, sino de aportar para que a travs del conocimiento
de las particularidades del conflicto en la regin estas se cierren definitivamente,
y que es necesario aprender de la historia pasada para encontrar nuevos
caminos que eliminen las causas que estimularon estos conflictos. Reconstruir
la historia presente del norte del Tolima para que pueda reconstruir su futuro, no
se puede hacer tapando el pasado o seguir permitiendo que la desfiguracin
histrica que se ha hecho, negando y eliminando la voz de los contrarios, cierren
nuevamente la puerta en falso y no se pueda de esa manera encontrar los
caminos hacia una paz duradera que tanto se anhela para la regin y para el
pas. Por ltimo, como educador en derechos humanos, me permit escoger este
tema de estudio de forma autnoma y en funcin de la sensibilidad que
produjeron los debates que semana a semana desarrollamos en la Universidad
Pedaggica Nacional en el marco del Seminario Educacin, Territorios y
Conflicto Armado, y las inquietudes y preocupaciones que de ese importante
seminario salieron, entre ellos las bases conceptuales del trabajo que aqu
presentamos. Pero los debates en el seminario no slo fueron eso, muchos de
los que en esos debates participamos salimos con la conviccin de que hay que
tener un compromiso con las vctimas, con los marginados y asesinados de esta
Colombia que segn las cifras modestas del informe Basta Ya en las ltimas dos
dcadas los muertos en el conflicto suman 220.000 y son 5.712.506 los
desarraigados, y con los de la regin que segn estadsticas recientes de 1997
a 2013 alrededor de 97.552 personas fueron desterradas por la intensificacin
de la guerra en la zona, lo que corresponden a 23.452 ncleos familiares. Esta
tragedia humanitaria tiene que parar para darle un profundo respiro a la paz y a
la esperanza de construir un pas mejor.

Es un compromiso este escrito entonces con los que han sufrido a lo largo de la
historia el peso de las guerras que se han librado en nuestro pas y por ende en
la regin. Este trabajo de investigacin es igualmente un directo homenaje a los
campesinos de la regin norte que en estos aos han padecido los rigores del
sistema por defender sus ideas y su posicin poltica. Conocer las causas que
produjo la discriminacin poltica, econmica y social en el norte del
departamento y de la persecucin de que fueron objeto los campesinos, as
como conocer quines fueron los responsables de esa situacin, es la otra parte
de este trabajo. Pero tambin es importante el reconocimiento de los personajes
que en la regin batallaron a favor de la justicia social y que nos ofrecieron un
ejemplo de esperanza ante la barbarie que en estas tierras se cometi y an hoy
se comete. Es un tributo entonces este esfuerzo a las ideas libertarias de Tulio
Varn y al pueblo que lo acompa en su gesta, al pensamiento socialista de los
Bolcheviques del Lbano, a las ideas gaitanistas de los guerrilleros liberales de
los aos 60 del siglo XX, a los que organizaron el campesinado en la ANUC y a
los revolucionarios y demcratas de esta poca que se empean en la
abnegacin y el sacrificio en pos de objetivos altruistas, altamente humanos
Captulo I

1. LA REGIN Y LOS ORGENES DEL CONFLICTO

1.1 La geografa, los problemas agrarios y las guerras civiles en la


ordenacin primaria del territorio

El departamento del Tolima, tercer productor de caf en el pas, se encuentra


enclavado en el corazn de Colombia, est localizado entre las cordilleras
Central y Oriental. Su inmenso territorio incorpora 23.582 Kilmetros cuadrados
dividido en varias subregiones entre ellas la regin sur, centro, oriente, suroriente
y norte. El departamento est dividido en 47 municipios, 30 corregimientos e
innumerables veredas que se emplazan en la agreste y variada estructura
geogrfica que lo caracteriza. Desde all encauzada la regin por el rio Cauca y
el Magdalena, se puede enrumbar hacia cualquier sitio de Colombia, pues limita
al norte con el departamento de Caldas, al oriente con los departamentos de
Cundinamarca y Huila; al sur con los departamentos de Huila y Cauca y al
occidente con el Valle del Cauca, Quindo y Risaralda. Este punto de confluencia
sirvi para mover su variada e intensa economa pero tambin, por su posicin
estratgica, sirvi como epicentro de las conflagraciones blicas que se han
desarrollado en su historia. En pocas de la colonia el Tolima fue una jurisdiccin
adscrita a las provincias de Mariquita y Neiva. Para la dcada del treinta del siglo
XIX esas provincias conformaron los que fue el Estado Soberano del Tolima y
desde all emergieron entre federalistas y centralistas fuertes luchas por el poder
poltico y econmico. El caf se convirti desde mediados del siglo XIX en el
principal rengln de su economa y defini su caracterstica poltica, social y
cultural, pues el grano se produce hoy en 38 de los 47 municipios que dividen la
geografa poltica y econmica del departamento, siendo pues una regin
mayoritariamente monocultivadora. Segn cifras de la Federacin de cafeteros,
de las cuatrocientas mil hectreas que tiene la zona cafetera del norte del
departamento, 116.229 estn cultivadas en caf, esto en manos de 61.537
familias que se ocupan de la produccin del grano en pequeas y medianas
propiedades. Estas familias estn distribuidas en 71.478 fincas. En la historia, la
propiedad agraria en la regin ha cambiado innumerables veces de manos
producto de las continuas confrontaciones blicas y de las crisis econmicas que
este territorio ha vivido en su historia.

La regin norte del Tolima, objeto de estudio de este trabajo de investigacin,


incluye tanto al municipio del Lbano como su centro motor fundamental, as
como a las poblaciones de Villahermosa, Ambalema, Lrida, Murillo,
Casabianca, Herveo, Mariquita, Fresno, Palo Cabildo, Honda, Santa Isabel y
Venadillo. En el balance del Tercer Censo Nacional Agropecuario elaborado por
el DANE en febrero de 2014 en los 15 municipios de la regin norte del Tolima,
se destaca en la zona rural la existencia de 16.223 viviendas, 13.273 ncleos
familiares y 41.740 personas entregadas en su mayora a la produccin de caf.

Los orgenes, la gnesis de las contiendas civiles y el repoblamiento del


territorio

A los colonizadores antioqueos que irrumpieron en el norte del Tolima el


territorio pudo haberles parecido, cuando llegaron, una hermosa montaa
surcada de un extenso plan que mora en el Magdalena. A la llegada de los
colonos ya eran pocos los indgenas Pijaos que deambulaban por la zona;
haban sido exterminados aos atrs por la furia de los primeros colonizadores;
el imperio espaol, pues stos habitualmente aprovecharon la guerra que los
indgenas Pijaos y los Panches tenan con los Coyaimas y Natagaimas para as
extender el despotismo su dominio y saquear el oro que los nativos asentados
en el departamento haban acumulado con el tiempo para realizar sus ritos
espirituales y para la riqueza de su atuendo personal. Excavaciones
arqueolgicas muestran que en la regin norte del departamento existan
poblaciones indgenas con asentamiento extendido tanto en los planes como en
los valles, es decir, lo que hoy corresponde al Lbano y Murillo.

A comienzos del siglo XVIII la mayor parte del norte del Tolima careca de una
poblacin establecida, pues en el proceso de confrontacin armada de los
espaoles con los Pijaos estos conflictos haban hecho del territorio un
despoblamiento que slo comenz a resignificarse a mediados del siglo XIX con
la colonizacin proveniente de Antioqua. En los inicios de la colonizacin los
primeros inmigrantes no llegaron con las intenciones de expoliar oro como lo
hicieron sus antecesores, sino a cultivar la tierra y a refugiarse de las guerras
pasadas. La familia Parra, quienes iniciaron el proceso de colonizacin en el
norte del Tolima, venan huyendo de Manizales pues Isidro Parra haba sido
partcipe de la revolucin liberal triunfante de 1860. Los liberales en esa
revolucin entraron victoriosos a la capital de la repblica y construyeron una
propuesta federal de gobierno donde se daba reconocimiento al papel de las
regiones. Este hecho, ligado a las continuas y sangrientas guerras del siglo XIX,
marc el espritu colonizador y la personalidad libertaria de Isidro Parra, pionero
del territorio, pero tambin configur la particularidad librepensadora de los
habitantes de la zona. James Henderson (1984:89) historiador de la regin
aseguraba:

Siendo un joven de 21 aos, Parra se haba distinguido al lado del


general Mosquera en la guerra civil de 1860. Cuando, cuatro aos
ms tarde, los conservadores se apoderaron del gobierno de
Antioqua, reuni a un grupo de jvenes de ideas liberales y se fug
a la cordillera, detenindose nicamente cuando se encontr frente a
un pintoresco valle boscoso que ms tarde llam Lbano por sus
grandes rboles de hoja perenne que traan a la mente los famosos
cedros del Lbano. Parra tom la decisin de crear all una ciudad que
no tuviera rival dentro del Tolima, y a lo largo de su vida prosigui su
plan con una tenacidad que hizo de l el patrono espiritual y fsico del
pueblo
Travesa de campesinos cafeteros desde Manizales hasta el Tolima a Finales del siglo XIX

As pues, las guerras civiles de mediados del siglo XIX condujeron a la


colonizacin agrcola y pecuaria de la regin, estas guerras y los conflictos
agrarios posteriores seran luego el eje transversal que conducira a generar
parte de su identidad. Igualmente influy en este proceso colonizador el quiebre
de la economa tabacalera en el municipio de Ambalema y el asentamiento de
los migrantes en otras partes del territorio norte que sostuvieron con su mano de
obra la instauracin inicial del sistema hacendario.1 A mediados de la dcada de
1870 se descubrieron valiosas minas de oro y plata en las poblaciones de Falan,
Fras y Santa Isabel; aunque ya a finales de la colonia el gobierno virreinal haba
contratado al ingeniero Juan Jos Delhyar para que explotara las minas de plata
en la poblacin de Santa Ana, ahora Falan, anexado en esos tiempos a la
provincia de Mariquita. Las lucrativas minas generaron los primeros conflictos
por la tenencia de la tierra, all comenzaron a intervenir ingleses, alemanes y
norteamericanos. El auge minero atrajo a los pobladores de departamentos
vecinos, sobre todo de Cundinamarca y Boyac comenzndose un proceso de
poblamiento con una mezcla cultural heterognea. La colonizacin por
antioqueos, que acogi posteriormente a pobladores de otras regiones, condujo
a que el norte del Tolima se integrar rpidamente al modelo agrcola exportador

1
En todo el departamento las corrientes migratorias se organizaron y proyectaron de la siguiente manera:
los indgenas y mestizos en el proceso de la colonia fueron expulsados hacia el sur, los antioqueos en la
etapa republicana e impulsados por las guerras civiles, ocuparon el norte y los campesinos provenientes
de Boyac y Cundinamarca en la segunda mitad del siglo XIX, y en medio del auge agrcola estimulado por
las grandes haciendas, se establecieron en lo alto de la cordillera oriental.
que implement el capitalismo dependiente colombiano en su fase primaria de
acumulacin. Los primeros colonizadores,2 entre ellos la familia Parra, se
convirtieron en la primera clase pudiente; ansiosa de responder a las
oportunidades que el mercado agrcola nacional y extranjero le demandaba al
pas a mediados del siglo XIX. Fue as como el fundador del Lbano recibi bajo
la Ley 2 del 3 de marzo de 1866 la adjudicacin ms grande del norte del Tolima
en esa poca: con cerca de 10.000 hectreas en terrenos que rodearon la
Aurora. (Bacca: 2008:45). Con esta forma de tenencia de la propiedad
caracterizada por el latifundio, surgen las primeras haciendas cafeteras producto
de las demandas que impuso la divisin internacional del trabajo a las nacientes
republicas, para explicarlo en otras palabras, bajo la presin del capitalismo
moderno cada pas produca lo que los imperios emergentes les sealaban. En
el marco internacional de la produccin agraria esta regin fue condenada a
producir caf, destinado fundamentalmente a la exportacin. Parra inici el
cultivo del caf hacia 1870 en una extensa rea geogrfica denominada la
Moka, en esas tierras sembr 50.000 cafetos. Este hecho lo convirti en el
primer impulsor de la produccin cafetera a gran escala en el norte del Tolima.
Pero es la narrativa de sus pobladores la que nos enriquecen esa historia del
surgimiento poblacional en la regin, contada como la memoria popular la sabe
revelar:

En esa poca la gente que vena a pie desde Antioqua, Manizales y


no s qu hijuepuchas tenan que pasar por el nevado del Ruz para
llegar a Ambalema que era el puerto principal y era la zona
tabacalera, y entonces cuentan y escuchando historias, de que el
paso por ah por el nevado era una vaina muy berraca pues se tenan
que quedar a dormir en el nevado y de ah cogan el camino para el
plan hasta llegar a Ambalema, y por el camino haba hoteluchos que
albergaban gente de muchas regiones y por ah dicen que venan
muchos boyacenses que colonizaron el plan del Lbano y colonizaron
lo que es Murillo hoy en da, y por eso usted encuentra que Murillo es

2
A la regin tambin llegaron, huyendo de la guerra en Antioquia, los dirigentes liberales Liborio Dvila
y Felipe Agudelo y entre los ros Bledo y Lagunilla construyen una de las ms grandes haciendas de la
regin; la Hacienda Tejos.
una cultura netamente boyacense, a media hora de un pueblo con
una cultura paisa, entonces usted se pregunta un pueblo con una
cultura boyacense en medio de una regin netamente paisa?, as son
las vainas y as fue como el Lbano y la regin norte del departamento
fue colonizado. Entonces el pueblo se cre en el proceso del trnsito
hacia Ambalema. Y porque en el norte? Porque resulta que en el
norte la colonizacin est relacionada con la historia del caf y como
por ejemplo los primeros que cultivaron el caf en esta zona del pas
fueron los paisas y ellos tenan el conocimiento y saban que el caf
no poda cultivarse en zonas ni muy altas ni muy bajitas, sino en las
laderas y por eso comienzan a escoger esas zonas. Otros que
llegaron ac fueron los alemanesen el Lbano se exportaba caf
directamente a Alemania y por eso la regin fue en una poca la
primera productora de caf en el pas. Digamos que eso fue antecitos
de todo ese proceso de los Bolcheviques tal vez. (Castao:
2012/7/24)

El norte del Tolima y sus municipios crecieron alrededor de las grandes


haciendas cafeteras, lo que defini la estructura de la sociedad agraria teniendo
al Lbano como epicentro de ese crecimiento y los campesinos, jornaleros y
peones de estas haciendas no tuvieron ms alternativa que vivir en el seno de la
economa del monocultivo agroexportador del caf. Esto gener lealtades de los
hacendados hacia los campesinos y viceversa, pero igualmente gener
conflictos al interior de la clase dominante que en esa poca tenan una lucha a
muerte por la tierra, escudados ambos bandos en los partidos tradicionales; uno,
los conservadores, defendiendo el Estado hacendario, patriarcal y doctrinal y los
otros, los liberales, partidarios del libre mercado, el laicismo y la agro-
exportacin. En este ltimo bando estaban los fundadores de la regin. Los
primeros terratenientes del norte del Tolima ocuparon las mejores tierras
apoyados por un auge del mercado agrcola internacional que los acompa en
el proceso de acumulacin y crecimiento de la industria cafetera. Con el
florecimiento de la produccin agraria la inmigracin proveniente de Boyac y
otros departamentos sigui las huellas del desarrollo y crecimiento de las
haciendas cafeteras. Muchos de estos inmigrantes se hicieron artesanos y
comerciantes en los pueblos recin fundados. Estos artesanos que poblaron los
municipios fueron el sustrato material e ideolgico del movimiento revolucionario
que surgira en el siglo siguiente: los Bolcheviques del Lbano.

La confluencia de todos estos fenmenos sociales y econmicos sera una


polarizacin de clases ms intensa que tena como trasfondo el control de la
produccin agraria y el mercado del caf. La guerra civil de 1895 marcara
nuevamente el fondo de la contradiccin y su principal vctima en la regin sera
el propio fundador del Lbano: Isidro Parra. Deca Armando Gmez Latorre
(2012/5/24) historiador que:

Se hallaba entregado a sus labores agrcolas cuando estall la


revolucin liberal de 1895. Derrotados Marcos A. Pieros en Chicoral
por fuerzas de Casabianca y Rafael Camacho en el Papayo cerca
de Ibagu por Juan de Narvez, los Parra se sublevaron con la
guerrilla de El Alto de San Juan. Vindose acosado, Isidro resolvi
disolver la guerrilla mientras se regularizaba la situacin.
Tranquilamente descansaba en el zarzo de un ranchito cerca de la
hacienda La Aurora junto con un hijo (Harmodio), un sobrino
(Ricardo) y dos guerrilleros, cuando se present una patrulla de
soldados conservadores. Dos descargas cerradas dejaron exnime
el fornido cuerpo del veterano liberal; y luego, amarrado a una vara,
tal como suelen hacerlo con los cerdos, fue llevado colgado-
desnudo, completamente desnudo, a la plaza del Lbano. All
permaneci todo el da sin que nadie se apiadara de darle cristiana
sepultura. Y ello, mientras el alcalde, Jos de Jess Rengifo se haca
el de la vista gorda. Este crimen del 17 de marzo de 1895 fue una
pgina de oprobio, escrita con caracteres indelebles en el libro azul
de la Regeneracin.
General Isidro Parra Fundador del Lbano, un ao antes de su atroz asesinato (1894)

Lo realmente trgico es que estas pginas de infamia donde el Estado se


solazaba exhibiendo los cadveres de los opositores polticos, se seguiran
practicando en los conflictos posteriores. El cruel escarmiento pblico lo
efectuaron igualmente con el general Tulio Varn, con los lderes de los
Bolcheviques del Lbano de 1929, con los principales jefes liberales de las
guerrillas del 60 y ltimamente realizaron este mismo procedimiento con el viejo
lder campesino y veterano de dos guerras Arcesio Lemus.

La etapa de formacin de la colonizacin del norte del departamento ms o


menos entre 1850 y 1899 se caracteriz por una ascendente demanda de
productos de las haciendas, resultado en gran medida del auge de la produccin
de tabaco en los inicios, seguida de la produccin de la quina y del ail en los
aos siguientes que fueron cultivos destinados a la exportacin, culminando la
regin su fase productiva con el cultivo del caf. En respuesta a ese crecimiento
de la produccin agrcola se fundaron los municipios, se consolidaron las
haciendas y se organizaron las guerras para lograr ventaja comercial contra el
oponente poltico. Isidro Parra naveg en esa lgica y despus de su brutal
asesinato el imperio de los fundadores se vino al suelo. La estructura hacendaria
cafetera en el norte del departamento se fue construyendo con la sangre y el
dolor de los vencidos.

1.2 Tulio Varn y los orgenes sociales de la revolucin de 1899


General Tulio Varn Perilla, condujo una de las mayores gestas revolucionarias en la historia del Tolima

El 17 de octubre de 1899 Tulio Varn en su hacienda en Doima anim a sus


trabajadores para que se unieran a la nueva guerra que se comenzaba a librar
contra el rgimen conservador. Innumerables labriegos, as como muchos
moradores en las haciendas cercanas siguieron con fogosidad a su dirigente
rumbo a la rebelin, producto de las continuas humillaciones que los campesinos
liberales vivan desde la ltima guerra, adems de la repulsin que caus en el
departamento el brutal asesinato de Isidro Parra. En la hacienda Colombia Tulio
Varn dando cumplimiento a las orientaciones de la revolucin, desentierra las
armas que recubiertas con grasa animal se encontraban celosamente guardadas
desde la anterior guerra, la de 1895:

Un fusil Grass en manos del expertsimo tirador que era Mardoqueo


Varn, sirvi para hacer el primer disparo y causar la primera baja de
la guerra en el Tolima, cuando ste decidi probar el arma contra un
altivo gallo de la hacienda. Corre la voz en la regin y las gentes que
quieren ir a la guerra se dan cita en la hacienda el Hato de Doima
propiedad del suegro de Tulio donde ste se pronuncia en regla
segn la usanza del momento... repartidas las armas y sumados los
hombres, que no llegan al ciento, Tulio nombra los cuadros de la
oficialidad y parte hacia el Alto de Hobo a cumplir una cita con Manuel
Rodrguez, el jefe de los pronunciados en Girardot y Nario. All
juntando fuerzas logran llegar a los 200 hombres, con los que se
procede a planificar el asalto al puerto de Girardot (Paris: 1937:16)

Esta revuelta inicial campesina conducida por los dirigentes liberales, aparte de
la tensin entre los partidos, fue tambin un levantamiento agrario, pues en la
guerra estaban implcitas las formas de produccin rural que uno u otro sector le
quera imprimir al territorio. Es un hecho indiscutible que Tulio Varn reclut a
campesinos de otras regiones del departamento e incluso a artesanos de los
municipios del Tolima para generalizar la revolucin, pero gran parte de la
composicin del ejrcito rebelde que organiz eran arrendatarios, jornaleros y
empleados de las haciendas cafeteras monopolizadas en su gran mayora por la
Iglesia y terratenientes conservadores. La revolucin liberal de 1899 que explot
en la hacienda El Paraso rompi con el corto tiempo de estabilidad y paz que
hasta entonces tenan las poblaciones del Tolima desde el ao de 1895.

Guerrillas liberales en formacin (1901): por la opresin el pueblo decide ir a las armas

La guerra de 1899 fue el comienzo y sucesin de una larga poca de violencia


bipartidista que se agudizara por mltiples factores en los aos siguientes.
Durante el nacimiento y desarrollo de los municipios del norte tolimense, (Fresno
1856, Lbano 1860, Casabianca y Herveo 1866, Murillo 1872) hubo varias
protestas de campesinos contra hacendados, pero esos conflictos por lo general
quedaban en estado de aislamiento debido a la imposibilidad de comunicacin
entre esas localidades con la capital del departamento, adems de lo estril que
era en esos tiempos pelear con recursos legales; esto acumul los rencores y
posibilit el ejercicio de la rebelda. Las protestas antes de la gran guerra eran
espontneas y no buscaban imponer cambios sociales profundos, sino buscar
solucin a las continuas agresiones que sufran los campesinos por parte de
hacendados locales ligados a la estirpe patriarcal conservadora. El ms brutal y
visceral de estos hacendados conservadores fue el general Eutimio Sandoval
quien posea extensas propiedades en los alrededores del Lbano y el cual
mantena a los trabajadores de sus haciendas en un estado de semi-esclavitud.
Estos conflictos entre campesinos y hacendados por mal pago de jornal y por
discriminacin por la filiacin poltica, se tramitaban a travs de la alcalda del
Lbano y las autoridades establecidas en los corregimientos vecinos, en la
mayora de los casos sin resultados benficos para los campesinos. Por eso la
rebelin de los liberales en la guerra de 1899 con el general Tulio Varn a la
cabeza tuvo un mayor alcance, una mayor duracin y la crudeza de la violencia
por conflictos sociales acumulados de guerras anteriores fue considerable,
donde el machete como arma de guerra jug un papel escalofriante pero
trascendental: Tulio lo saba as, fue un soberbio organizador del valor de sus
soldados, mostr insuperable valenta para, al lanzarlos al asalto, hacerlos llegar
prestos a trabarse cuerpo a cuerpo con el enemigo, y fue el machete el arma de
mano que escogi para ese fin. El machetero no era desconocido en nuestras
guerras, y en la de los tres aos se le vio aparecer en diversos lugares, pero fue
en el Tolima y en las fuerzas de Tulio donde se hizo de l una organizacin y un
empleo sistemticos. Los macheteros de la Columna Ibagu escribieron pginas
de tremenda grandeza (Paris: 1937:19)

Tulio Varn bajo el principio revolucionario de que mi lucha es por las libertades,
y por ellas ir hasta el sacrificio que expuso en sus llamados a la rebelda,
reclut con esa mxima a miles de hombres y mujeres de una amplia zona del
norte del departamento, pobladores que lucharon con audacia contra el periodo
de la llamada regeneracin conservadora. El alzamiento en el Tolima liberal fue
derrotado militarmente en el segundo ao de la guerra y Tulio Varn fue
brutalmente asesinado cuando realiz una intrpida incursin a la ciudad de
Ibagu, pero las ideas libertarias que encarnaban los liberales, con retoos en
todos los municipios del norte, se mantuvieron por aos y fueron trasmitidas a la
siguiente generacin que se alz en armas en el ao 29 del siglo siguiente. Lo
que realiz Tulio Varn lo continuaron muchos lderes campesinos de la regin
que empezaron a descubrir en el combate directo una alta autoestima social y,
por esa razn, un fuerte sentido de pertenencia al territorio.

Durante el transcurso de la guerra y mientras toda Colombia sufra los espantos


de la represin conservadora, en el Tolima la guerra acentu el conflicto agrario
y los guerrilleros de Tulio Varn empezaron a adoptar el programa y las ideas
del Partido Liberal que en esencia exiga reformas bsicas en la Colombia de
entonces. Parece inexcusable que estos elementos de tipo sociopoltico no
alcanzan para explicar la rebelin de la gente, su incorporacin a la lucha armada
de entonces. Pero tambin puede explicarse que en estas condiciones el
componente injusto del orden social y poltico se hizo ms notorio en la medida
en que el cultivo del caf estimulaba las ganancias y la acumulacin, a la vez
que generaba, como hasta el da de hoy, pobreza y desolacin. La arbitrariedad
del ejercicio del poder poltico-militar por parte de la Regeneracin, el carcter
equvoco y al final genocida de la represin, se hicieron sentir de manera ms
continua y generalizada en el campesinado y convirtieron la rebelda activa y la
participacin en la lucha revolucionaria del pueblo tolimense, que asumi para si
las ideas liberales en ese momento, en una cuestin defensiva, sin escalones
intermedios, es decir, de vida o muerte. En relacin con esa trgica disyuntiva,
el caso de un agricultor de la regin corrobora esta situacin y muestra la
explosividad que dio origen a los conflictos, la gravedad de los acontecimientos
cotidianos que permitieron generalizar e intensificar la revolucin agraria en todo
el norte del departamento:

En el camino real que va de Ibagu a Ambalema, tena su casa


Cantalicio Reyes, agricultor originario de Espinal. Era un hombre
pacfico, trabajador, apegado a su familia y a sus sembrados. Aunque
liberal, no haba querido tomar parte en la revolucin; y para no verse
en compromiso, cada vez que, estando en la casa, olfateaba la
proximidad de tropas, gobiernistas o de la revolucin, tomaba el
camino de las cementeras y en ellas permaneca hasta que acababan
de pasar los soldados. De vez en cuando, las tropas del gobierno en
marcha por aquel camino haban cometido en su casa pequeas
tropelas: robar comida, robar la ropa, llevarse unas gallinas,
amedrentar con amenazas a las mujeres de la casa que suplicaban
no se les despojara de esos modestos haberes. Cantalicio haca al
mal tiempo buena cara. Un da mientras l estaba cuidando sus
matas, acert a pasar por el camino real una columna del gobierno; y
algunos hombres de ella, de esos que en la guerra constituiran la
espuma de lo malo y causaban dao en los bienes y en las personas
por el simple diablico gozo de hacer el mal, se acercaron a la casa.
Robaron all lo que encontraron y podan llevarse, luego cerraron y
aseguraron por fuera las puertas, dejando dentro a la madre y otros
familiares de Cantalicio, y le prendieron fuego a la pajiza vivienda.
Solo escap de aquella muerte horrenda una niita, como de cinco
aos de edad, y que en los momentos de ocurrir la tragedia se hallaba
fuera de la casa y que a la sombra de un rbol aguard el regreso de
Cantalicio para referirle lo ocurrido. En el alma de aquel campesino
prendi el odio sus voraces llamas y, abrazado por la sed de
venganza, luego de buscar amparo para la nia en una casa amiga,
amol de lo lindo el machete ms largo que pudo conseguir y bajando
a Ambalema, se present en el campamento de Marn. Vengo a
matar godos! Dijo al enrolarse. Y fue desde entonces el ms
implacable, el ms feroz de los macheteros en el norte del Tolima
(Paris: 1937:94)
Guerrilleros liberales en campaa militar durante la guerra de los tres aos

La crueldad de los actos represivos que se sucedan, englobado en el anlisis


de los orgenes agrarios de la guerra de los Mil Das en Colombia, y en el Tolima
como su expresin regional, contribuye directamente a explicar el conflicto que
vivir la regin en los aos siguientes. Adems, ayuda a esclarecer la
configuracin econmica y social de la actividad agraria de las haciendas
cafeteras en perodo de tranquilidad y paz, pero tambin a entenderla en las
pocas de conflictos endmicos y violentos. Y ese anlisis puede ampliar las
visiones comparativas que hasta el momento se han hecho sobre los orgenes
sociales de la violencia agraria en el norte del departamento, pero tambin en
otras regiones del pas donde la forma de produccin de la tierra caracterizada
por desigualdades extremas, condujo a inevitables conflictos polticos, sociales
y militares que perviven hasta el da de hoy. En esas circunstancias la tierra,
cuando se iniciaron las guerras, fue repartida de acuerdo al inters y predominio
de la familia dominante y de acuerdo al partido que la respaldaba. En medio de
esa situacin de reparto desigual, el entonces Estado Soberano del Tolima
adjudic tierras a los inmigrantes antioqueos mediante la figura jurdica
expuesta en la Ley 61 de 1874. Estas concesiones se hacan a los colonos que
demostraran afinidad poltica con el rgimen gobernante y, en el fondo, fue la
causante de la confrontacin entre las burguesas terratenientes alinderadas en
los partidos liberal y conservador.

1.3 El problema de las elites dominantes y la construccin de la historia en


el contexto de las guerras civiles

Los trabajos que existen sobre el conflicto de las guerras civiles en el Tolima a
mediados y finales del siglo XIX se han ajustado fundamentalmente a explicar la
vida y accin de las capas altas de esa sociedad, entre ellas la vida de Tulio
Varn sobre el cual se han escrito varios libros, entre ellos El Guerrillero del
Paraso, Tulio Varn: el guerrero heroico, Guerrilleros del Tolima etc., es decir
nos ensearon sobre la vida de los jefes rebeldes, los propsitos partidistas que
los acompaaron y la ideologa que utilizaron para desafiar a la hegemona
conservadora. Es muy poco, en cambio, lo que sabemos sobre la razn para que
miles de peones, arrendatarios y jornaleros de las grandes haciendas se unieran
a la revolucin liberal que all lider el general Tulio Varn. Sin embargo, sin ese
apoyo que brind el pueblo tolimense a la gesta del general este sera conocido
apenas como uno de los tantos jefes liberales que, como sucedi en algunas
regiones, solo conspiraban contra el rgimen conservador en escritorios de
oficina y en tertulias de cafs. Fue pues el brote de rebelda del campesinado
tolimense, su iniciativa para cambiar la situacin existente lo que dio significado
a la gesta que desarroll en la regin el general Tulio Varn. Ese primer brote de
rebelda organizada, en masa, determinara la conducta poltica y social del
campesinado aos despus.

La estructura desigual y de sometimiento que se desarrollaba en la hacienda


cafetera hizo que el campesinado, o parte de l, profesara un odio permanente
contra el poder de los hacendados apoyados por el partido conservador, odio
que las arengas y proclamas de Tulio Varn y de los que lo acompaaron en su
lucha hicieron estallar en esa sangrienta rebelin que produjo alrededor de cien
mil muertos, lo que corresponda al diez por ciento de la poblacin colombiana
de ese entones. Pero es incuestionable que los viejos ultrajes de la regeneracin
conservadora no pueden explicar, como lo indicamos anteriormente, la
insurreccin que lider en el Tolima el general Tulio Varn, fueron tambin las
promesas de justicia que hizo el partido liberal de Rafael Uribe Uribe las que
hicieron que los campesinos del Tolima se revelaran en masa contra el poder
que ejerca la oligarqua terrateniente y la iglesia en el pas. Los orgenes del
alzamiento liberal en el Tolima tienen igualmente una caracterstica regional.
Prevalece, en estos hechos, que la insurreccin brot en el corregimiento de
Doima del municipio de Piedras y se extendi hacia el norte del departamento
con extrema rapidez, pues era la regin ms productiva y con mayores
contradicciones sociales. En el norte, especialmente en el Lbano, la regin era
ms comercial, con una estructura ms capitalista que en otras regiones del
departamento. El complejo comercial del norte del Tolima con la gran
acumulacin de capitales que se desarrollaba en el Lbano a travs de la
comercializacin del grano y otros productos de exportacin que transitaban
hacia el rio Magdalena para ser comercializados en el exterior, condujo a que
esta regin fuera un objetivo concreto de los rebeldes:
En los cinco meses que durara su ausencia se haba formado y
robustecido en Doima una guerrilla, de algo ms de cien hombres, al
mando de Manuel Jos Paris, pariente cercano de Tulio. Esa guerrilla
se haba batido constante y bravamente, ya sola, ya en combinacin
con cuerpos de la provincia del norte, y su campo de operaciones se
haba extendido desde Doima hasta el Lbano. Puesta
inmediatamente a rdenes de Tulio, vino a hacer el cimiento de la
Columna Ibagu (Paris: 1937:20)

Las familias que finalizando el siglo XIX habitaban la regin tenan adems de la
participacin poltica en las guerras un fuerte impulso por desarrollar sus fuerzas
productivas, entre ellas el comercio y la pequea industria, lo que por el rgimen
de tierras impuesto por los hacendados conservadores impidieron que se
desarrollara ese espritu emprendedor de la gente que agrupados en distintos
puntos de la geografa nor-tolimense habitaban en nmero creciente en el Lbano
y los poblados circunvecinos, situacin que provoc en estos una fuerte identidad
y apoyo a las ideas liberales y, por consiguiente, a la guerra que se desarrollaba.
Uno de los hechos ms significativos de la guerra en el norte del Tolima y quizs
el ms importante en toda la regin, fue el asalto a la hacienda La Rusia por
parte de las fuerzas revolucionarias en la maana del 31 de agosto en el segundo
ao de la guerra, all cayeron abatidos medio millar de soldados gobiernistas por
parte de los macheteros de la Columna Ibagu. La narrativa de los fuertes
acontecimientos ocurridos, muestra lo trgico y lo cmico del episodio:

En la madrugada deI 31 de agosto de 1901 las fuerzas guerrilleras


de Tulio Varn sorprenden a las fuerzas del gobierno al mando del
general Perdomo mientras dorman en la hacienda La Rusia, al norte
del Tolima, matando ms de quinientos soldados a cuchillo. Un
sobreviviente escribi en una pared: "Los rojos matan dormidos";
cuando regresa la guerrilla a la semana siguiente escribe: "El que
tiene enemigos no duerme". (Banrepblica.org: 2013/7/21)
La pobreza en el tiempo; una familia campesina por los das de la guerra

Al relacionar el surgimiento de los comandantes rebeldes con la primera crisis


del Estado hacendario, las explicaciones sobre la guerra de guerrillas que libr
el general Tulio Varn en el territorio se hace ms compleja por la crudeza de su
manifestacin, pero inevitablemente sigue ajustada a la decisin de las lites. El
pueblo raso si bien apoy con determinacin la insurreccin de 1899,
demostrando su audacia en la toma de la hacienda La Rusia, este nunca fue
consultado sobre la decisin de ir a las armas. Sin embargo, puede explicarse
el conflicto de la Guerra de los Mil das en el Tolima slo como producto del
llamamiento de las lites a la guerra vinculando un pueblo que estaba sometido
a la persecucin y la explotacin por parte del rgimen conservador? Una vez
ms, la particularidad de la produccin agraria en ciertas regiones, con mayor o
menor acumulacin, con mayor o menor desarrollo de las ideas polticas, ponen
en tela de juicio esa apreciacin que exponen algunos historiadores del territorio.
La crisis de legitimidad del rgimen conservador afectaba los cuatro puntos
cardinales del pas, pero la guerra que libr el campesinado en el Tolima tuvo
unas particularidades que la hicieron relevante por las formas concretas del
desarrollo econmico que all se viva. Fue pues una crisis regional especfica
relacionada con la estructuracin del modelo agrario de la gran hacienda con sus
exclusiones y privilegios (y no la imposicin conservadora centrada en Bogot)
lo que gener el impulso revolucionario movilizado por Tulio Varn en los tres
aos de esa encarnizada guerra.

La versin completa del Libro se encuentra


en Amazon Kindle