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Todos conocen el

camino, pero son muy


pocos los que lo siguen
Bodhidharma, Siglo VI d.C.
15
Recomendaciones bsicas ........................520 3a Parte. Agua y gobernabilidad................525
3a. Sensibilizacin y defensa ...............................525
1a Parte. Agua y pobreza ...............................522 3b. La rentabilidad de las inversiones
1a. Vivienda insegura y hacinamiento...................522 realizadas en el sector hdrico .......................526
1b. Acceso inadecuado a la infraestructura 3c. La Gestin Integrada de los Recursos
pblica y a los servicios comunitarios Hdricos.............................................................526
bsicos..............................................................522 3d. La necesidad de cooperacin internacional CAPTULO 15
1c. Carencia de redes de seguridad y y nacional ........................................................527
proteccin legal adecuada de los derechos ...523 Conclusiones y
a
4 Parte. Un moderado optimismo ...........528
1d. Sin voz ni voto en los sistemas polticos y
administrativos.................................................523 4a. Progreso econmico ........................................528
recomendaciones
4b. La reforma del sector hdrico est en para pasar a la
2a Parte. Agua y medio ambiente ............524 marcha .............................................................528
2a. El preocupante deterioro del capital natural ..524 accin
2b. Las crecientes presiones sobre los sistemas Bibliografa ..............................................................529
naturales...........................................................524

Barrio de viviendas precarias inundado a orillas del ro


Pasig, Manila, Filipinas
5 2 0 . E L A G UA , U N A R ES P O N S A B I L I DA D CO M PA RTI DA

Recomendaciones bsicas:
1. Tenemos que reconocer que el acceso al generalizada por parte de prcticamente todos los superada con la mayor recopilacin y uso de datos
agua limpia es un derecho fundamental. En sectores. Una recopilacin inadecuada de datos, la georreferenciados.
2002, el Comit de Derechos Econmicos, Sociales y escasa fiabilidad de los datos existentes y nuestra
Culturales de las Naciones Unidas afirm que, poder limitada comprensin del funcionamiento de los 6. Con una creciente demanda y un menor
gozar de "agua suficiente, a un precio asequible, sistemas hidrolgicos suponen un grave impedimento suministro, la competencia entre los
fsicamente accesible, segura y aceptable para uso para una buena planificacin y gestin. Tenemos distintos sectores y usuarios va en aumento,
domstico y personal", es un derecho humano que entender mejor los complejos sistemas lo que requiere mayor sabidura en la
fundamental de toda persona y un prerequisito para medioambientales y los impactos de las asignacin del recurso y una mayor eficiencia
la realizacin de los dems derechos humanos. actividades humanas si queremos que la en el uso del agua. Resulta necesario
Aunque el Pacto Internacional de Derechos sociedad se anticipe, mitigue y se adapte a
implementar un enfoque de GIRH con mecanismos
Econmicos, Sociales y Culturales no es legalmente los cambios medioambientales y a las
vinculante para los ms de 140 pases que lo han transparentes, p. ej. tarifas, para asignar el agua
circunstancias cambiantes.
ratificado, su firma conlleva la obligacin moral por entre los sectores en competencia de manera que se
parte de los signatarios de garantizar de manera garantice la disponibilidad sostenible y generalizada
4. Tenemos que reconocer que, sectorialmente de los limitados recursos de agua dulce. Debe
progresiva el derecho a todos de disponer de un
y geogrficamente, los problemas y lograrse un uso ms eficiente del agua, no slo
agua potable segura y de instalaciones de
desafos relacionados con el agua no son mediante la adopcin de nuevas tecnologas y la
saneamiento de forma equitativa y sin
discriminacin alguna. Mientras que en la actualidad independientes ni estn aislados. Por lo aplicacin de comprobados conocimientos
el mundo es incapaz de cumplir los objetivos fijados tanto, las posibles soluciones deben abordarse de tradicionales, sino tambin, y lo que es ms
para garantizar unos servicios hdricos adecuados forma exhaustiva y holstica, teniendo en cuenta importante, a travs de una mejor gobernabilidad
para todos, es nuestra responsabilidad compartida las diversas circunstancias y las soluciones del agua y del reconocimiento de que la gestin de
permanecer alerta y seguir haciendo un adaptadas a cada situacin. Frente a todo esto, la demanda debe ser una responsabilidad
seguimiento de nuestros progresos hacia su vemos la emergencia y amplia aceptacin del compartida por todos los sectores.
consecucin. concepto de Gestin Integrada de los Recursos
Hdricos (GIRH). Aunque la GIRH puede variar
7. Con unas condiciones socioecononmicas
segn el contexto socioeconmico y sta debe ser
2. La pobreza contina siendo el mayor rpidamente cambiantes que se estn
lo bastante flexible como para adaptarse a las
problema que afecta al mundo en la produciendo con el transfondo de un cambio
actitudes y principios de las poblaciones locales,
actualidad. Los Objetivos de Desarrollo del Milenio medioambiental sin precedentes, las crisis del
sus principos bsicos de equidad, eficiencia y
(ODM), aprobados durante la Cumbre del Milenio de agua son cada vez ms graves en muchos
sostenibilidad medioambiental son invariables. A
las Naciones Unidas del ao 2000, centraron la lugares del mundo. Ya sea un problema de escasa
pesar de ello, slo unos pocos pases han sido
atencin mundial en este asunto. Un agua potable y o demasiada agua, o de contaminacin extrema o de
capaces de cumplir el objetivo de Johannesburgo
unos servicios de saneamiento inadecuados son desvo excesivo, el agua sigue siendo una necesidad
que pretenda que la Gestin Integrada de los
aspectos clave de la pobreza y tienen graves fundamental para el desarrollo social y econmico. La
Recursos Hdricos (GIRH) se incorporase a los
implicaciones: muerte, enfermedad y desarrollo solucin de muchos, si no de la inmensa mayora, de
planes nacionales para el ao 2005.
retardado en las poblaciones directamente los problemas relacionados con el agua se basa ante
afectadas. Las derivaciones ms amplias incluyen la todo en una mejor gobernabilidad.
prdida de oportunidades econmicas, el malestar 5. Se reconoce cada vez ms el hecho de que unos
Independientemente del conjunto particular de
poltico y social y la contaminacin del medio ecosistemas sanos poseen una importancia que va
caractersticas dentro de una sociedad o sistema de
ambiente. Estos problemas son especialmente ms all de su valor recreativo o relativo a la
gobierno, deben prevalecer los principios de
agudos en los rpidamente crecientes asentamientos preservacin de la biodiversidad. Unos ecosistemas
transparencia y responsabilidad. El seguimiento y el
humanos de los pases en vas de desarrollo, en sanos son esenciales para el correcto
desarrollo de indicadores a todos los niveles son
particular en las poblaciones marginales y suburbios funcionamiento del ciclo hidrolgico y, por lo tanto,
sumamente importantes para respaldar estos aspectos
con pocos o inexistentes servicios hdricos. El rpido la conservacin del medio ambiente debe ocupar
crticos de una buena gobernabilidad e informar a los
aumento de la industria y la contaminacin en este un lugar central en la GIRH. La contaminacin
correspondientes decisores polticos.
contexto intensifica la competencia por los recursos medioambiental y el trastorno de los flujos
hdricos, sin ofrecer a menudo los necesarios empleos naturales provocados por todos los sectores
a los emigrantes. Tenemos que centrarnos en (municipal, agrcola, industrial, energtico, 8. Tenemos que centrarnos ms en los aspectos
una mejor gobernabilidad del agua que transporte, etc.) debe abordarse tanto por lo que de gobernabilidad de la gestin del agua. La
incluya a todas las partes concernidas y a la se refiere a los impactos perjudiciales sobre los buena gobernabilidad, a pesar de estar cada vez
sociedad civil, tanto en el sector privado hbitats acuticos como por las implicaciones ms ms reconocida como la clave para una gestin ms
como en el pblico, con el pleno apoyo de la amplias en la disponibilidad sostenible de recursos equitativa, eficiente y sostenible de los recursos,
comunidad internacional como la nica de agua dulce limpia. Tenemos que entender sigue enfrentndose a problemas sobre el terreno.
solucin plausible para estos crecientes que el agua se desplaza dentro de unos Instituciones inadecuadas, marcos legales dbiles e
problemas. lmites naturales, que normalmente no se ineficaces y recursos humanos y financieros
Seccin 5: COMPARTIR RESPONSABILIDADES

corresponden con las unidades limitados continan dificultando la implementacin e


3. El cambio climtico exacerba la variabilidad espacial y administrativas dentro de las cuales se impiden la reforma de la gestin de los recursos
temporal de los recursos hdricos e intensifica la organiza la sociedad. Abordar los asuntos de la hdricos. Debemos fortalecer la capacidad de todos
urgente necesidad de una gestin responsable de los gestin del agua desde la perspectiva de las los sectores y llevar a cabo una labor de
mismos. Dada la cantidad finita de agua dulce, el fronteras naturales, en lugar de las unidades sensibilizacin de forma que todos los ciudadanos y
actual enfoque del desarrollo que propugna dejar las administrativas, facilitar la consideracin de los los responsables de formular polticas puedan estar
cosas tal y como estn no puede sino limitar los asuntos medioambientales en la GIRH. La urgente mejor informados sobre los asuntos hdricos a fin de
recursos hdricos utilizables como resultado de la necesidad de integrar las preocupaciones promover una toma de decisiones responsable a
contaminacin fsica y qumica continua y socioeconmicas y medioambientales debe ser todos los niveles.
CO N C LU S I O N ES Y R ECO M E N DA C I O N ES . 5 2 1

El Captulo 1 expone la gran variedad de cuestiones que El aumento de la escasez de agua y del estrs hdrico supone
estn en juego en el sector del agua y los contextos globales un problema apremiante en multitud de pases. Aunque, en
Por lo tanto, la
en los que stas se plantean. stas se discuten en mayor trminos absolutos, el agua no es escasa, en muchos pases
crisis del agua
profundidad, segn se estime oportuno, en las distintas mucha gente sigue sin disponer de un acceso suficiente y
reas de desafo relacionadas con el agua tratadas en los fiable a un agua limpia y en cantidad suficiente para la se refiere cada
distintos captulos. Los muchos aspectos del agua, por lo que produccin de alimentos y otros usos productivos. Por
a la pobreza y a la degradacin medioambiental se refiere, ejemplo, el agua se malgasta por culpa de un riego vez ms al
vuelven a ser bevemente tratados en este ltimo captulo ineficiente y el mal funcionamiento y mantenimiento de las
antes de pasar a las recomendaciones para el futuro, tales infraestructuras hidrulicas. En muchos lugares del Planeta, hecho de cmo
como por ejemplo garantizar que los factores relacionados hasta un 30% o incluso un 40% o ms del agua se pierde por
con el agua no contribuyan a la extensin de la pobreza y a culpa de fugas de agua o acometidas ilegales. La nosotros, como
la degradacin del medio ambiente; facilitar que el uso Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
productivo y sostenible del agua logre los objetivos de Alimentacin (FAO) ha calculado que la eficiencia global del individuos y
desarrollo socioeconmico y de proteccin medioambiental uso del agua para la agricultura de regado en los pases en
fijados en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM); y vas de desarrollo es del 38% por trmino medio. Un hecho como parte de
garantizar el uso de un enfoque holstico de la gestin del bsico, al cual no se ha prestado an suficiente atencin, es
agua y la tierra, que considere a la Gestin Integrada de los que la escasez de agua, en particular para el abastecimiento una sociedad,
Recursos Hdricos (GIRH) como su principio bsico. de agua potable y el saneamiento, se debe principalmente a
un suministro ineficiente de servicios y no a la escasez de gobernamos el
Tal y como hemos visto a lo largo de todo el Informe, a agua en s (vase el Captulo 2).
pesar de que se disponga de mucha agua dulce a escala
acceso y el
mundial, sta se encuentra desigualmente distribuida en el La falta de servicios bsicos a menudo se debe a la mala
control de los
tiempo y en el espacio. As, por ejemplo, muchos de los gestin, la corrupcin, la ausencia de instituciones
pases relativamente ricos y poco poblados de zonas adecuadas, la inercia burocrtica y una escasez de nuevas recursos hdricos
templadas disponen de abundantes recursos de agua dulce y inversiones en el desarrollo de capacidades humanas y de
precipitaciones durante todo el ao adems de una baja infraestructuras fsicas. El suministro de agua y el y sus beneficios
evaporacin, mientras que las zonas ms pobres y saneamiento han recibido recientemente ms atencin
densamente pobladas de las zonas tropicales disponen de internacional que el agua para la produccin de alimentos a
menos agua per cpita, y el grueso de sus precipitaciones a pesar del hecho de que, en la mayora de pases en vas de
menudo se produce durante un periodo de pocas semanas al desarrollo, la agricultura representa el 80% del uso total del
ao. En los trpicos, la evaporacin del agua es alta debido agua. Cada vez se est ms de acuerdo en que la escasez de
a que el clima es ms clido y, con frecuencia, se producen agua y los crecientes niveles de contaminacin suponen en
perodos de sequa en algunas zonas. Se espera que el gran medida unos desafos social y polticamente inducidos,
cambio y la variabilidad climticos tengan los efectos ms lo que significa que son asuntos que pueden ser abordados
dramticos en las zonas tropicales. Las inundaciones y los mediante cambios en la demanda y los usos del agua a
huracanes ya estn aumentando en nmero e intensidad en travs de, por ejemplo, un aumento de la sensibilizacin,
muchos pases del trpico. La hidrologa y climatologa de educacin y reformas de poltica hdrica. Por lo tanto, la
estas regiones difieren de las del resto del Planeta y, por lo crisis del agua se refiere cada vez ms al hecho de cmo
tanto, posiblemente requieran de medios institucionales y nosotros, como individuos y como parte de una sociedad,
tecnolgicos completamente distintos para poder gobernamos el acceso y el control de los recursos hdricos y
proporcionar agua suficiente a lo largo de todo el ao. sus beneficios.

La desigual distribucin de los recursos hdricos tambin Este captulo final se basa en algunos de los aspectos clave
tiene lugar entre regiones, comunidades y grupos de distinta identificados en los captulos anteriores del Informe y en las
renta dentro de cada pas. En muchos casos, el desarrollo de distintas obras de referencia indicadas, analizndolos a travs
la infraestructura a pequea y gran escala, como por ejemplo del cristal de la pobreza, el medio ambiente y la
canales de riego, embalses y canales para el trasvase del gobernabilidad.
agua, han hecho posible la distribucin de agua de manera
ms uniforme en el tiempo y en el espacio, beneficiando a
los hogares y a los diversos usos productivos del agua. Sin
embargo, muchas regiones, como por ejemplo Oriente Medio
y el norte de frica han llegado a un punto en el que aportar Ecosistema de agua
respuestas a la crisis del agua mediante el aumento de los dulce, Camboya
suministros de agua es demasiado caro o logsticamente
inviable desde un punto de vista hidrolgico.
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1a Parte. Agua y pobreza


El estilo de vida de los ms pobres es, literalmente, el de cualificados. Especialmente las mujeres y las nias son las que
vivir al da: con lo que ganan en una zona urbana en un tienen menos derechos sobre los bienes domsticos o
buen da comprarn comida y agua para la familia para ese familiares (vanse los Captulos 12 y 13).
mismo da. En las zonas rurales, el agua y la comida
necesarias para la familia se extraen principalmente del En las zonas urbanas, la tierra ocupada por los pobres es
Muchas familias entorno natural: el agua se transporta desde una fuente o normalmente la ms marginal, expuesta a inundaciones,
masa de agua lejana y algn alimento, no muy nutritivo, se corrimientos de tierras, etc. A menudo, los pobres viven al
pobres sufren cultiva o se recoge de tierra marginalmente productiva, lado de ros y riachuelos altamente contaminados,
resultando ste insuficiente para satisfacer el hambre y frecuentemente por industrias a pequea escala dedicadas al
de inseguridad proveer una alimentacin adecuada. Los ms pobres luchan acabado de metales, textiles, curtidos, etc., que utilizan
para poder pagar por una comida y un agua adecuadas, un procesos desfasados basados en productos qumicos
de la vivienda, alquiler para su hogar, medicinas para curar a los familiares procedentes de pases industrializados y para los cuales no
enfermos, transporte para ir al lugar de trabajo o transportar existe una tecnologa de tratamiento asequible, o sta es
puesto que a los familiares enfermos a centros sanitarios, la educacin ms bien escasa. La superpoblacin crnica es habitual y el
de sus hijos, etc. Con mucha frecuencia, la cantidad de agua hacinamiento de las casas es un caldo de cultivo para la
viven en una necesaria para una buena higiene personal y domstica, lavar transmisin de una amplia gama de enfermedades
la ropa, etc. resulta muy cara si se compra a los vendedores infecciosas. Muchas familias pobres sufren de inseguridad de
propiedad callejeros, se encuentra demasiado lejos para transportarla la vivienda, puesto que viven en una propiedad alquilada u
en el caso de fuentes de agua lejanas, o est contaminada ocupan tierras de forma ilegal (vase el Captulo 3).
alquilada u en los ros y arroyos cercanos. Los ms pobres slo tienen
acceso en contadas ocasiones a un saneamiento mejorado, y
1b. Acceso inadecuado a la infraestructura
ocupan tierras aunque puedan disponer de una instalacin pblica en
pblica y a los servicios comunitarios
pueblos y ciudades, el coste para toda la familia puede llegar
de forma ilegal a ser prohibitivo. bsicos
Los hogares muy pobres raramente estn conectados a la
Las tarifas establecidas para muchos servicios, como el agua y infraestructura urbana: agua corriente y saneamiento,
la electricidad, includa la conexin inicial y las cuotas suministro elctrico, etc. Lo ltimo supone un problema
mensuales por consumo, son normalmente demasiado caras significativo; en muchas partes del mundo el acceso a la
para los pobres (vase el Captulo 12). Las enfermedades electricidad queda muy por detrs del acceso a un
relacionadas con el agua (Captulo 6) y las amenazas abastecimiento de agua mejorado. Los sistemas urbanos de
derivadas de los riesgos asociados al agua (inundaciones, drenaje de aguas pluviales son frecuentemente inadecuados;
corrimientos de tierras, sequas, etc., vase el Captulo 10) no se ofrecen sistemas formales para la recogida de residuos
vienen a sumarse a la precariedad de sus entornos y estilos de slidos; y hay una escasez de zonas pavimentadas: caminos,
vida. Los agricultores ms pobres que trabajan unas carreteras, etc. stas no slo son importantes para el
explotaciones marginales, no pueden adquirir fertilizantes desplazamiento, sino que tambin ofrecen un lugar para la
(agroqumicos) y los servicios de riego necesarios para mejorar instalacin, funcionamiento y mantenimiento de las redes de
la fiabilidad y la capacidad productiva de sus tierras (Captulo
servicios, tales como agua, desages y electricidad. Tambin
7). Como colofn, el endeudamiento a menudo viene a
se observa una escasez de infraestructura de proteccin
aadirse a la carga que deben soportar las familias pobres.
contra las inundaciones. Todo ello es un caldo de cultivo
ideal para la transmisin de enfermedades, la vulnerabilidad
1a. Vivienda insegura y hacinamiento
ante el riesgo de prdida del hogar o las posesiones y, sobre
Muchas familias pobres ocupan tierras sobre las que no
todo, para una mala calidad de vida.
tienen ningn derecho legal formal, se instalan en zonas que
no son de su propiedad o en barrios marginales, o bien
desarrollan actividades agrcolas en tierras marginales Para los pobres que viven en zonas rurales, la escasez de
propiedad de terceros y donde el acceso a un agua segura es carreteras pavimentadas dificulta el acceso a los mercados y
limitado (vase el Captulo 3). stos no disponen de ahorros a los servicios sanitarios. El agua desempea un papel muy
Seccin 5: COMPARTIR RESPONSABILIDADES

ni de reservas de excedentes de agua y alimentos de los que importante en el transporte: muchos cursos de agua, grandes
abastecerse durante las pocas de escasez. De hecho, la y pequeos, ofrecen vas de transporte bsicas, mientras que
mayora de estadsticas oficiales probablemente sobreestiman muchos puentes y carreteras fundamentales son arrastrados
el ahorro de los pobres, porque stas no tienen en cuenta el durante la poca de lluvias. Los pobres de las zonas rurales a
agotamiento del capital natural de las comunidades pobres: menudo se encuentran al final en los sistemas de regado y
tala excesiva de rboles para lea, agotamiento de nutrientes dependen de usuarios ms ricos situados aguas arriba para
de los suelos, sobrepesca, entre muchos otros (Sachs, 2005). obtener el agua, o son forzados a asentarse en tierras
La mayora de los ms pobres son analfabetos y no totalmente dependientes de una lluvia cada vez ms
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impredececible como consecuencia de la creciente zonas rurales, y una liberalizacin del comercio internacional
variabilidad del clima. inadecuadamente organizada y que no favorezca a los
pobres puede agravar esta situacin.
Bien sea debido a una prestacin inadecuada de los servicios
comunitarios bsicos por parte de las autoridades locales 1d. Sin voz ni voto en los sistemas polticos
asistencia sanitaria, transporte, educacin y formacin, servicios y administrativos
de emergencia, fuerzas de seguridad, etc.- o a su incapacidad A menudo resulta muy difcil para los pobres reivindicar sus
para costear parte de estos gastos, los pobres quedan excluidos derechos y necesidades con el fin de disfrutar de un acceso
de muchas oportunidades vitales. Las enfermedades relacionadas justo a los bienes y servicios pblicos y de exigir
con el agua, incluida la malaria, que causa entre 300 y 500 responsabilidades a los proveedores de servicios, ONG y
millones de nuevos casos y entre 1,6 y 2,5 millones de muertes burocracias. Las autoridades locales son incapaces de
al ao, tambin han de ser abordadas. Mientras que los pobres identificar y poner en prctica medidas para proteger a las
de las zonas urbanas pueden estar ms cerca de muchos de comunidades ms pobres de las enfermedades y peligros
estos servicios, los pobres de las zonas rurales a menudo deben relacionados con el agua. Las comunidades indgenas ven Barrio marginal en
hacer frente al problema aadido de la distancia y los costes del cmo sus conocimientos detallados sobre los recursos
Yakarta, Indonesia
transporte. Todo esto aumenta la vulnerabilidad e impide el hdricos locales y su gestin son a menudo ignorados a la
desarrollo de muchas de las destrezas necesarias para la vez que les resulta difcil acceder a la informacin sobre
subsistencia y, colectivamente, de la capacidad necesaria para peligros relacionados con el agua y los recursos hdricos.
ser ms autosuficientes y resistentes. Muchas autoridades locales poseen poca experiencia a la
hora de tratar con grupos comunitarios pobres e, incluso, no
1c. Carencia de redes de seguridad y se atreven a entrar en barrios o zonas marginales. Adems,
proteccin legal adecuada de los derechos las prcticas corruptas, en todos los aspectos y niveles de la
A las familias pobres les resulta difcil acumular excedentes, sociedad, complican an ms las cosas. Ello afecta a los
aproximadamente mil millones de personas en el mundo (una
sean stos alimentarios o financieros, lo que significa que les
sexta parte de la poblacin mundial) en situacin de extrema
resulta difcil mantener el consumo cuando sus ingresos se
pobreza, a quienes por culpa de las enfermedades, el
interrumpen o se malogran las cosechas. En tales
hambre, la sed, la indigencia y la marginacin les resulta casi
circunstancias, puede resultar muy difcil encontrar la forma
imposible salir del crculo de la pobreza (Bass et al., 2005).
de garantizar el acceso al agua, al alimento, a la asistencia
sanitaria, a la educacin, al transporte bsico y a otras
Otros factores relacionados con el agua dificultan an ms el
necesidades. Las prestaciones de seguros, que forman parte
crecimiento econmico, tales como ser pases sin litoral y con Bomba pblica de agua
de la vida cotidiana en los pases de ingresos elevados, casi
enlaces de transporte deficientes, carreteras inadecuadas en la Reserva de
siempre son negadas a los pobres.
propensas a sufrir daos relacionados con el agua, escasez Amboseli, Kenia
de cursos de agua navegables y puertos naturales
Adems, es habitual la falta de proteccin, y las leyes, los
apropiados. La pobreza generalizada y un dficit de ahorros
reglamentos y los procedimientos que tienen que ver con los
conllevan que los Gobiernos no puedan hacer uso de fuentes Los vertidos
derechos legales y polticos, la salud y la proteccin del
de financiacin internas o recaudar impuestos para ofrecer
medio ambiente, la salud y la seguridad laboral, la servicios y bienes pblicos bsicos, de forma que dichos
municipales e
prevencin del delito y la proteccin ante la explotacin y la Gobiernos se ven obligados a solicitar prstamos, lo que
discriminacin son insuficientes o no se aplican. Muchos hace aumentar la deuda internacional, a la cual estos pases
industriales sin
pobres de las zonas rurales slo tienen unos derechos
limitados sobre la tierra, el agua y otros recursos naturales.
no pueden hacer frente. Los Gobiernos pueden ser incapaces tratar
de crear un entorno favorable a la inversin privada, bien sea
Las poblaciones indgenas, a menudo tiene que luchar por extranjera o del propio pas. contaminan las
reivindicar los derechos a un agua que han estado utilizando
y protegiendo durante generaciones. La extraccin de agua Las barreras culturales que disuaden el papel activo de la fuentes de agua
por parte de agricultores ricos e industrias puede reducir los mujer marginan un recurso productivo inapreciable y
niveles freticos hasta el punto de que las familias y prolongan la transicin demogrfica desde una situacin de superficial y
comunidades ms desfavorecidas no puedan acceder a las elevada a otra de ms baja fertilidad. Ello intensifica los
aguas subterrneas. Los vertidos municipales e industriales problemas de dar una educacin asequible a todos los hijos
subterrnea de
sin tratar contaminan las fuentes de agua superficial y dentro de una familia pobre y proporcionar alimentos y
subterrnea de las que dependen los ms pobres para sus asistencia sanitaria suficientes y reduce la cantidad de tierra
las que
suministros de agua. La competencia desenfrenada por parte por persona que pasar a la siguiente generacin. Los pases dependen los
de los agricultores ms ricos o el inters de la industria por pobres suelen invertir poco en innovacin, puesto que no
el agua, las tierras productivas y las actividades pesqueras, disponen de los recursos financieros para el desarrollo y la ms pobres para
colocan a los pobres en clara desventaja. La implementacin investigacin necesarios para respaldar el crecimiento
de polticas alimentarias nacionales (a travs de subsidios, econmico. Las sanciones comerciales ponen tambin sus suministros
impuestos, aranceles, ayuda alimentaria, etc.) puede obstculos al comercio de los pases pobres, a menudo,
distorsionar los mercados y marginar a los pobres de las notablemente, entre pases pobres limtrofes (Sachs, 2005). de agua
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2a Parte. Agua y medio ambiente


2a. El preocupante deterioro del capital 1.500 millones de personas afectadas. Aproximadamente el
natural 13% de la poblacin mundial, es decir, ms de 800 millones
El Captulo 5 seala el alarmante deterioro de las especies de personas, no tiene acceso a una cantidad de alimentos
y los ecosistemas acuticos de agua dulce. Adems, la suficiente para disfrutar de una vida sana y productiva.
Evaluacin del Ecosistema del Milenio (MEA, por sus siglas en Proporcionar el agua necesaria para alimentar a una
ingls), en un estudio realizado sobre unos veinticuatro poblacin que va en aumento y equilibrar dicho suministro
con el resto de demandas de agua supone uno de los
Aquellos tiempos servicios que prestan los ecosistemas (entre ellos un clima
grandes desafos de este siglo. Garantizar la cantidad de
estable, reposicin de agua dulce, aire fresco, fertilidad del
agua necesaria para los caudales ecolgicos y para la
en que los suelo, polinizacin de los cultivos, depuracin de residuos y
industria ejercer an ms presin sobre los recursos
reciclado de nutrientes) puso de relieve el hecho de que
hdricos. Adems, extender los servicios hdricos a los 1.100
pases podan quince de stos estn siendo degradados o usados de
millones de personas que todava no tienen acceso a un
manera insostenible.
suministro mejorado de agua y a los 2.600 millones de
industrializarse personas que carecen de un sistema de saneamiento
En el ao 2000, el total de la superficie forestal del Planeta era
mejorado, har que el desafo sea todava mayor.
sin importarles si de unos 3.900 millones de hectreas (ha), o aproximadamente
Las necesidades de agua por parte del sector energtico
el 30% de la superficie total del mundo. Durante la dcada de
tambin precisan ser reconocidas: mientras que un 90% de la
contaminaban o los 90, la FAO estim que unos 94.000 kilmetros cuadrados
poblacin urbana tiene acceso a unos suministros mejorados
(km2) de superficie forestal, un rea aproximadamente igual a
de agua, slo un 37% tiene acceso a la energa.
no y luego la superficie de Portugal, se perdi como consecuencia de
deforestacin de un tipo u otro cada ao. Los bosques
contribuyen directamente a la vida y a los medios de La contaminacin del agua en todo el mundo es un enorme
invertir en una subsistencia de ms de mil millones de personas que viven en problema, pero ste no ha recibido an la suficiente
atencin. El Captulo 4 indica la gran cantidad de agua
la pobreza extrema, proporcionndoles agua dulce, alimento,
limpieza masiva, carne, medicinas y materiales para la construccin. Como
usada para la dilucin y el transporte de residuos. Resulta
evidente que la dilucin no es una solucin viable para
consecuencia de dicha degradacin, las comunidades ms
siempre y desfavorecidas deben afrontar niveles reducidos de protenas
gestionar la contaminacin. El Captulo 1 explica que los
sumideros mundiales utilizados para evacuar la
en su alimentacin, agua limpia y generacin de ingresos, lo
cuando pudieran que mina las estrategias de reduccin de la pobreza y est
contaminacin se estn llenando rpidamente: ros, mares,
atmsfera. El sector del agua ha realizado una escasa
originando unas tasas de extincin de especies sin
costearse los precedentes. La biodiversidad acutica natural es muy rica, con
proyeccin a largo plazo (o desarrollo de escenarios), pero lo
que se ha hecho sugiere que el problema del agua es el
altos niveles de especies endmicas. Al disminuir las especies,
gastos de la la biodiversidad se reduce y disminuye la capacidad bsica de
asunto ms importante a escala mundial del siglo actual
(Simonovic, 2002). En particular, el uso actual de agua limpia
resistencia del ecosistema.
limpieza, ya han para la dilucin y el transporte de residuos no es sostenible.
El Proyecto del Milenio de las Naciones Unidas ha dejado claro
pasado a la que obtener un xito a largo plazo en la consecucin de los
No obstante, el mundo posee un vasto conocimiento sobre
una amplia variedad de sistemas de tratamiento de aguas
Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) depende de la
historia sostenibilidad medioambiental, sin la cual todo logro ser
residuales, a todos los niveles, con una diversidad de grados
de facilidad de uso y asequibilidad. Podemos tratar los
efmero y desigual. No obstante, aparte de sobre el cambio
residuos domsticos e industriales, disponemos de prcticas de
climtico y los sistemas de alerta para los desastres naturales,
gestin agrcola que inhiben el vertido de residuos lquidos
se est haciendo muy poco a escala internacional. Parte del contaminantes derivados del uso de agroqumicos a ros,
problema radica en los modestos esfuerzos polticos que se riachuelos, al mar y a las aguas subterrneas. Deben tomarse
dedican al desarrollo sostenible, en comparacin con el medidas urgentes a nivel mundial para empezar a implementar
crecimiento econmico global. A pesar de que se pusieron en mtodos comprobados de tratamiento de las aguas residuales
marcha programas de accin especficos para los bosques, el antes de que la situacin est fuera de control. Aquellos
cambio climtico y la diversidad biolgica a finales del siglo tiempos en que los pases podan industrializarse sin
pasado, stos fueros mayoritariamente acordados antes que los importarles si contaminaban o no y luego invertir en una
Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) y reciben un apoyo limpieza masiva, siempre y cuando pudieran costearse los
Seccin 5: COMPARTIR RESPONSABILIDADES

bastante limitado en la actualidad (Concern/Guardian, 2005). gastos de la limpieza, ya han pasado a la historia. El mundo ya
no dispone de sumideros para el vertido de la contaminacin
2b. Las crecientes presiones sobre los que puedan aceptar esta manera de proceder.
sistemas naturales
Tal y como seala este informe, se ha experimentado un El efecto neto de esta amplia gama de crecientes presiones
aumento significativo de los desastres relacionados con el sobre el agua es un grave empeoramiento de la calidad
agua dulce desde el comienzo del siglo, tanto en pases ricos global del agua y una reduccin constante de las cantidades
como pobres, con una prdida de ms de 400.000 vidas y disponibles de agua dulce per cpita.
CO N C LU S I O N ES Y R ECO M E N DA C I O N ES . 5 2 5

3a Parte. Agua y gobernabilidad


Como se ha dejado claro en este informe, el agua resulta agua del mundo, pero hasta qu punto ste se comparte
fundamental para aliviar la pobreza, proteger el medio con aqullos que realmente lo necesitan? Tambin aqu
ambiente, fomentar el desarrollo socioeconmico y lograr los resulta difcil precisar la situacin, pero la demanda general
Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Sin embargo, son de asesoramiento, destrezas y conocimientos tcnicos supera
muy pocos los pases de bajos ingresos que consideran el con creces los recursos disponibles.
agua como un elemento clave de sus planes y presupuestos
nacionales segn los Documentos de Estrategia de Lucha Los captulos anteriores ofrecen pruebas claras y convincentes ... parece existir
contra la Pobreza y los resultados de la Cumbre Mundial de de que los datos sobre prcticamente todos los temas
las Naciones Unidas del ao 2005. Adems, las pruebas relacionados con el agua frecuentemente son inexistentes, no un enorme
sugieren una mala gestin generalizada del agua en muchos son fiables, estn incompletos o son incoherentes. Hemos
pases que se caracteriza por la falta de integracin, por aprendido que, no slo basta con recoger datos, stos deben dficit de
enfoques sectoriales y por la resistencia institucional al recopilarse, analizarse y transformarse en informacin y
cambio por parte de los principales organismos pblicos en conocimiento (vase el Captulo 13), y luego debern almacenamiento
un contexto de creciente competencia. compartirse ampliamente entre y dentro de los pases as como
con las partes concernidas para centrar la atencin sobre los de agua y de
La informacin disponible indica de forma alarmante que muy problemas hdricos a todos los niveles. Es en el momento en
pocos de los numerosos ros importantes y, a menudo, que los datos han sido recogidos y analizados que podemos infraestructura
transfronterizos del mundo (de esta categora existen 264, en entender realmente los diversos sistemas que afectan al agua
cuyas cuencas compartidas vive el 40% de la humanidad) (hidrolgico, socioeconmico, financiero, institucional y de proteccin
disponen de unas comisiones de gestin de cuenca poltico) y que debern ser tenidos en cuenta en la
competentes y con buenos recursos. Lo mismo cabe decir de gobernabilidad del agua. contra
muchos de los importantes acuferos del Planeta. En el caso
de stos, tampoco est funcionando el necesario nmero de
Para facilitar la comprensin, la defensa y el acceso a los inundaciones
recursos necesarios, los muchos retos del sector debern
organismos independientes competentes con la suficiente
dotacin de recursos. Un nmero demasiado bajo de servicios
resumirse y presentarse en trminos sencillos pero realistas. Se a todos los
deben distinguir las tendencias y analizar los progresos
de agua y electricidad funcionan, aunque sea mnimamente
bien, en los pases de bajos ingresos o se hallan cerca de
realizados de forma que aqullos que se queden atrs puedan niveles...
ser ayudados, las experiencias fructferas puedan ser
recuperar sus costes de explotacin, por no mencionar su
identificadas y las lecciones compartidas. La clave de ello
amortizacin. Gran parte de su infraestructura est
reside en elaborar unos indicadores apropiados y slidos, un
deteriorada y degradada, y falta la capacidad adicional
proceso iterativo constante que se ve con frecuencia impedido
infraestructura, recursos humanos y otros recursos
por la escasez de buenos datos, fiables y consistentes, que
necesaria para cumplir los Objetivos de Desarrollo del Milenio.
requiere una aportacin de fuentes externas al sistema de las
En muchos pases, hay un enorme dficit de almacenamiento Naciones Unidas para agilizar el proceso.
de agua y de infraestructura de proteccin contra
inundaciones a todos los niveles y magnitudes, lo cual se ve 3a. Sensibilizacin y defensa
particularmente agravado en un contexto de creciente Cada uno de los captulos del Informe seala los desafos a
variabilidad e inestabilidad del clima. los que debe hacer frente el sector del agua para sensibilizar
y abogar por una accin temprana con el fin de poder
Slo una minoria de autoridades locales y de asociaciones
abordar el gran problema mundial del agua la escasa
encargadas de temas relacionados con el agua disponen de
gobernalidad del agua recordando al mundo que sus
los recursos necesarios para llevar a cabo las
problemas hdricos no van a desaparecer.
responsabilidades delegadas que stas han heredado de los
Gobiernos centrales. No obstante, es a nivel local donde las La falta de atencin al tema del agua en los Documentos de
autoridades pueden dotar a los grupos comunitarios de las Estrategia de Lucha contra la Pobreza y en la Cumbre Mundial
herramientas necesarias para que autogestionen la de las Naciones Unidas del ao 2005 es un asunto de vital
instalacin y funcionamiento de los sistemas de suministro de importancia para el sector hdrico, el cual deber investigar
agua y de saneamiento y puedan recoger y eliminar de seriamente cul es el motivo de dichas omisiones y exponer
forma segura los residuos slidos. el problema de modo sistemtico a fin de cambiar la
percepcin del agua, a la vez que aclarar que el agua debe
Pero, cul es la demanda total de ampliacin de los
ocupar un puesto central en la agenda del desarrollo.
servicios de salud y agrcolas comunitarios en los pases de
bajos ingresos del mundo? En este sentido, se dispone del La falta de esta comprensin ha contribuido a una grave
conocimiento necesario para resolver muchos, por no decir la carencia de inversiones y a que la participacin de los
mayora, de los acuciantes problemas relacionados con el donantes en este sector sea reducida.
5 2 6 . E L A G UA , U N A R ES P O N S A B I L I DA D CO M PA RTI DA

Los inversores privados se desalientan, pues consideran que Unos ecosistemas bien gestionados cubren sobradamente sus
el sector del agua presenta unos riesgos demasiado elevados costes, pues stos ofrecen una amplia variedad de servicios, tal
y que los beneficios de la inversin son menores y a ms y como se ha indicado anteriormente. Sin embargo, muchos
largo plazo que en otros sectores. Tanto los inversores del pases de bajos ingresos estn perdiendo la sorprendente cifra
sector pblico como los del privado se ven tambin de entre un 4% y un 8% de su PIB a causa de la degradacin
desanimados por lo que perciben como una gobernabilidad medioambiental. La prdida de ingresos industriales como
inadecuada. Sin embargo, la rentabilidad de las inversiones consecuencia de la contaminacin de las aguas en 1992, solo
realizadas en el sector hdrico resulta evidente, como se en China, ascendi a 1.700 millones de dlares
expone ms adelante. Esta prueba y sus argumentos de
estadounidenses. Por otra parte, una inversin en la proteccin
apoyo deben organizarse mejor y proyectarse de manera ms
de las cuencas hidrogrficas puede suponer un ahorro entre
convincente para asegurar los recursos necesarios.
7,5 y 200 veces superior a la inversin inicial en concepto de
gastos de tratamiento de agua ahorrados. Los beneficios
3b. La rentabilidad de las inversiones anuales de proteger un humedal en Camboya, por ejemplo, se
realizadas en el sector hdrico han calculado en 3.200 dlares estadounidenses por hogar.
Nios jugando en el ro,
Se ha publicado recientemente una ingente cantidad de
Camboya informacin relativa a la rentabilidad de las inversiones En cuanto a la variabilidad del clima, por ejemplo, se estima
realizadas en recursos hdricos, en el suministro de agua y que una resistencia mejorada a las inundaciones y a las sequas
los servicios de saneamiento, as como en la proteccin del ayudara al crecimiento del PIB de Kenia a una tasa anual del
ecosistema1. 5% al 6% la cantidad necesaria para empezar a reducir la
La inversin en pobreza de forma efectiva en lugar de su actual 2,4%.
La inversin en un suministro de agua y saneamiento
suministro de mejorado tiene grandes posibilidades de rendir entre tres y
treinta y cuatro veces la inversin inicial, segn las
3c. La Gestin Integrada de los Recursos
agua y circunstancias locales. Aadiendo intervenciones de Hdricos
despliegue rpido para los pobres, como por ejemplo El cambio es prcticamente la nica constante de la poca en
saneamiento sistemas mejorados de tratamiento y almacenamiento de que vivimos, tal y como lo subraya el Captulo 1, con la
agua domstica, los beneficios pueden llegar a representar globalizacin, la urbanizacin, la variabilidad del clima, la
mejorados tiene sesenta veces la inversin inicial. Se estima que se variabilidad hidrolgica, la cooperacin y el conflicto
acumularan 322 millones de das de trabajo al ao, con un compitiendo por su atencin en el escenario de la gestin
grandes valor anual de 750 millones de dlares estadounidenses, del agua. Todo esto subraya la necesidad de que las
como resultado de la consecucin de las metas relacionadas
sociedades y sus sistemas socioeconmicos dispongan de
posibilidades de con el agua y el saneamiento fijadas en los Objetivos de
una capacidad de adaptacin y resistencia a los cambios.
Desarrollo del Milenio. Adems, la Organizacin Mundial de la
rendir entre tres Salud (OMS) considera que, si se cumplieran estos objetivos, Los sistemas polticos del mundo varan mucho entre ellos en
se generara un ahorro en tiempo y en comodidad que funcin de los distintos entornos culturales, las actitudes y las
y treinta alcanzaran los 7.000 millones de dlares estadounidenses y
relaciones con el medio natural subyacentes. Las relaciones
otros 340 millones en ahorros a cuenta de los gastos
entre los distintos niveles de gobierno tambin varan dentro
y cuatro veces evitados en la bsqueda de tratamiento, incluyendo los
gastos de atencin mdica, medicinas y transporte y los de sus marcos socioeconmicos, reguladores, legislativos e
la inversin costes de oportunidad relativos al tiempo gastado en buscar institucionales. A menudo, las divisorias de aguas y los lmites
atencin mdica. de las cuencas hidrogrficas no coinciden con las fronteras
inicial... administrativas, lo que hace que se den muchos
En comparacin, los gastos anuales per cpita por lograr los solapamientos. Los asuntos estratgicos de las cuencas y las
objetivos de saneamiento y agua de los ODM son sumamente divisorias de aguas no siempre pueden tratarse a nivel local.
reducidos: entre 4 y 7 dlares estadounidenses en pases Las crecientes demandas de agua, su disponibilidad reducida
como Bangladesh, Camboya, Ghana, Tanzania y Uganda. Para por la contaminacin, la competencia entre los diversos
ilustrar el efecto que ello puede tener en un pas, aquellos sectores y el gran y creciente nmero de usuarios, es otra
pases que mejoraron su sistema de suministro de agua y
constante. Global, regional, nacional y localmente, los
saneamiento disfrutaron de una tasa de crecimiento anual
ecosistemas estn sometidos a crecientes amenazas.
del 3,7% del PIB, mientras que los que no lo hicieron
crecieron un msero 0,1%. Todo esto pone de relieve que los diversos problemas
relacionados con el agua no son independientes unos de
Seccin 5: COMPARTIR RESPONSABILIDADES

En el sector del riego, el riego por goteo y las bombas de


otros y centra la atencin sobre la necesidad de ser ms
pedal (vanse los Captulos 1 y 7) son dos formas de
previsores en la asignacin y gestin de los recursos hdricos.
poder proporcionar a los agricultores pobres el acceso a
tecnologa hdrica a pequea escala. La investigacin ha Tanto a nivel estratgico como local, un enfoque flexible
demostrado que el beneficio neto total directo derivado de resulta esencial. La respuesta a todo ello, incluida la
1. Esta seccin es una promover tecnologas a pequea escala a los 100 millones de consecucin de los ODM, reside en un enfoque holstico y
adaptacin de SIWI/OMS, agricultores pobres representara unos ingresos aproximados ecosistmico conocido como Gestin Integrada de los
2005. de entre 1.000 y 2.000 millones de dlares estadounidenses. Recursos Hdricos (GIRH).
CO N C LU S I O N ES Y R ECO M E N DA C I O N ES . 5 2 7

Los distintos captulos del Informe, que abordan los desafos 3d. La necesidad de cooperacin
relacionados con la consecucin de los ODM, presentan lo que
Global, regional,
internacional y nacional
necesita hacerse en los distintos sectores que hacen uso del Las necesarias revisiones de la gobernabilidad del agua y el nacional
agua. Cada uno hace hincapi en la importancia fundamental reto de la consecucin de los ODM estn estrechamente
del enfoque de GIRH (Gestin Integrada de los Recursos
vinculados entre s. Para tener xito en ambos, se precisa y localmente, los
Hdricos) para obtener una respuesta ptima y eficiente frente
actuar a todos los niveles de la sociedad. Las personas
a los distintos retos que se plantean. Sin embargo, no existe
individuales deben asumir mayor responsabilidad, tanto ecosistemas se
una panacea para implementar la GIRH; sta debe adaptarse a
hacia sus familias como hacia sus comunidades. Los
las condiciones imperantes y ser lo bastante flexible como para
Gobiernos provinciales y nacionales, con total transparencia
encuentran
convivir con ellas. Las circunstancias locales pueden
y rendicin de cuentas, deben tomar las medidas necesarias
representar los siguientes obstculos: sometidos
para facilitar los recursos necesarios y crear entornos
ausencia de una gobernabilidad adecuada favorables para un cambio beneficioso, a la vez que a crecientes
ausencia de una correcta coordinacin de las actividades garantizar que las polticas y los planes hdricos estn
de gestin firmemente establecidos dentro del contexto de los planes amenazas
inexistencia de las herramientas de gestin apropiadas y presupuestos de desarrollo nacionales y regionales.
fragmentacin institucional Debern ser los propios pases los que pasen a la accin
mano de obra no cualificada o sin formar para aumentar el progreso en los ODM, involucrando a todo
escasez de financiacin el pas y maximizando la capacidad de autoorganizacin de
psima sensibilizacin pblica
la comunidad.
participacin limitad de las comunidades, las ONG y el
sector privado.
A nivel internacional, los pases industrializados deben
desempear su papel. El Captulo 1 deja claro que los ODM
Probablemente, a causa de stas y otras dificultades, son
son un proyecto conjunto. Los siete primeros objetivos van
muy pocos los pases que han alcanzado el objetivo del Plan
de Aplicacin de Johannesburgo (PAJ), segn el cual la GIRH dirigidos a aliviar la pobreza, mientras que el octavo se basa
debera haber sido incorporada a los planes nacionales de en la creacin de asociaciones entre pases ricos y pobres
recursos hdricos para finales de 2005. Por lo tanto, resulta para lograr los siete primeros. Los pases de menores
obvio que es preciso analizar en mayor profundidad el modo ingresos tienen que llevar a cabo los prometidos cambios en
las polticas y las mejoras de la gobernabilidad, y los pases Grupo de mujeres
prctico de pasar, para los pases de bajos ingresos, de un
enfoque sectorial y fragmentado de la GIRH a un enfoque industrializados deben seguir adelante con su compromiso a involucradas en la
holstico, y que estas experiencias deben compartirse largo plazo de aumentar la asistencia oficial para el microfinanciacin, Andra
ampliamente (vase el Captulo 14). desarrollo (AOD) y la asistencia tcnica. Pradesh, India
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4a Parte. Un moderado optimismo


4a. Progreso econmico 4b. La reforma del sector hdrico est en
Como se indica en los captulos anteriores, debera haber marcha
razones para un moderado optimismo. Sabemos que el A pesar de que resulta dficil demostrar su efectividad, est
desarrollo econmico puede funcionar y, de hecho, funciona teniendo lugar una enorme revolucin a nivel mundial en la
en muchos lugares del mundo. A pesar de los, en ocasiones, reforma de las muchas instituciones del sector hdrico. El
En trminos desalentadores datos y estadsticas acerca de la magnitud de progreso es irregular, algunas veces lento, y no est tan
la pobreza, como mnimo cinco sextas partes de la poblacin sincronizado como debera con los presupuestos y planes de
econmicos, la mundial se encuentran un escaln por encima de la pobreza desarrollo de los pases. Muchas iniciativas locales, a menudo
extrema. Casi 5.000 millones de personas viven en pases promovidas por comunidades pobres, estn en proceso pero
raza humana donde los ingresos medios subieron durante los 20 aos normalmente no son suficientemente divulgadas. Algunos
nunca ha sido comprendidos entre 1980 y 2000. Durante un periodo de pases de bajos ingresos de rpido crecimiento, como Brasil,
tiempo similar, la esperanza de vida aument en un grupo de China e India, estn planteando una amplia gama de
tan rica, ni ha pases en los cuales viven unos 5.700 millones de personas. novedosas iniciativas para afrontar sus retos relacionados con
estado tan bien Del total de la poblacin mundial de 6.300 millones de la gobernabilidad del agua y los servicios de suministro de
personas, casi 5.000 millones han logrado avanzar hacia, agua, iniciativas que son slidas y que podran adaptarse a
provista de como mnimo, las primeras fases del desarrollo econmico y otros pases. El Proyecto del Milenio de las Naciones Unidas
(vase el Captulo 1) ha originado toda una gama de
conocimientos social. La realidad es que, afortunadamente, el nivel de
programas e ideas para cumplir a tiempo los ODM que
pobreza extrema est menguando, tanto en lo referido al
mdicos, nmero total de afectados, como por lo que a la proporcin incluyen actividades dentro del sector hdrico o directamente
de la poblacin mundial total se refiere (Sachs, 2005). relacionadas con ste. Las universidades que forman a
destrezas gestores del agua han demostrado que comprenden las
cuestiones y los desafos de la actual gestin del agua y
tcnicas y Adems, el crecimiento de la microfinanciacin est
avanzando y tiene grandes posibilidades de acelerar el alivio estn respondiendo de forma positiva a stos.
arsenal de la pobreza2. La microfinanciacin es un sistema que
Este informe trata gran parte del asunto, reflejando la
intelectual para facilita pequeos prstamos a los ms pobres, prstamos que
magnitud y el alcance de lo que es preciso hacer en el sector
pueden ser luego utilizados por las comunidades locales
hacer que la para, por ejemplo, construir un pozo. Actualmente, la
hdrico a nivel mundial y, por supuesto, lo que se est
llevando a cabo. El Informe ha dejado patente la importancia
microfinanciacin est recibiendo gran atencin por parte de
pobreza se del agua para aliviar la pobreza y fomentar el desarrollo, y el
los responsables de formular polticas, y sus defensores
poco reconocimiento otorgado a esta cuestin. Existen otros
convierta en afirman que sta tiene enormes posibilidades en la lucha
sectores importantes a los que les gustara reclamar una
contra la pobreza palabras mgicas para aqullos que
historia luchan por los derechos de los pobres y la abolicin de la
atencin prioritaria debido a la escasez de sus recursos e
inversiones, pero el agua es primus inter pares, el primero
pobreza (The Economist, 2005). Hay indicios de que la
2. No se conoce con certeza el entre iguales. No importa cuntos telfonos mviles estn en
nmero de organizaciones de microfinanciacin puede estar a punto de aumentar
circulacin, cuntos nuevos medicamentos y cuntas nuevas
microfinanciacin que hay en sustancialmente facilitando servicios financieros al alcance de
variedades de semillas se produzcan; si no existe acceso a un
el mundo, pero se cree que el los ms pobres, o poniendo a su disposicin seguros de bajo
nmero es elevado y que ste suministro seguro de agua el desarrollo se estancar y no se
coste para protegerlos de los riesgos y contratiempos a los cumplirn los ODM. Lo mismo puede decirse del medio
va en aumento. Solo en
Indonesia se estima que hay que son especialmente vulnerables: peligros relacionados con ambiente, el cual tambin depende de un agua de buena
600.000, y en otros pases de el agua, prdidas en los cultivos y el ganado, muerte del calidad para su sostenibilidad.
Asia y frica hay muchos miles padre de familia y otros.
ms. En la actualidad, algunos
de los mayores bancos No se trata de que el mundo no cuente con los recursos para
mundiales (Deutsche Bank, Entre las barreras para facilitar servicios financieros a los ms realizar todo lo requerido, tanto en lo referente al agua como
Citigroup, HSBC y ABN Amro) pobres se encuentran la inflacin, unos Gobiernos a los ODM. El Proyecto del Milenio ha dejado claro que el
estn mostrando inters por
incompetentes (que permiten la corrupcin y no propician un mundo cuenta con la riqueza y las herramientas necesarias
esta actividad. Existen agencias
de calificacin crediticia que entorno favorable para los servicios financieros) y leyes de la para llevar a cabo la tarea, una idea que The Economist
propiedad que impiden que los hogares (para aqullos que
Seccin 5: COMPARTIR RESPONSABILIDADES

estn empezando a ofrecer (2004) ha resumido brevemente: El optimismo est


servicios asequibles a las disponen de su propia casa) se puedan usar como aval para realmente justificado. En trminos econmicos, la raza
organizaciones de
microfinanciacin y los grandes
prstamos. Pero los recursos financieros para el desarrollo de humana nunca ha sido tan rica, ni ha estado tan bien provista
bancos estn viendo la forma las entidades de microfinanciacin deben ir ms all de los de conocimientos mdicos, destrezas tcnicas y arsenal
de operar en el sector a travs Gobiernos, los organismos de ayuda y las organizaciones intelectual para hacer que la pobreza se convierta en historia.
de los giros que los
benficas, y el coste de las operaciones debe reeducirse ya
trabajadores en el extranjero
envan a sus familias en sus que la microfinanciacin, tal y como est organizada Dada la naturaleza de los retos, los pensamientos de la Sra.
lugares de origen. actualmente, requiere mucha mano de obra. Sunita Narain, ganadora del Premio del Agua de Estocolmo
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2005, parecen especialmente apropiados. sta seal que el corroborados en la Cumbre Mundial de las Naciones Unidas
tema del agua no trata slo del agua, sino de la creacin de del ao 2005, pueden alcanzarse los ODM y el sector hdrico
instituciones para las personas y del otorgamiento del poder puede reformarse.
necesario para que stas puedan asumir el control de las
decisiones. No obstante, no podemos implicar a todo el Sin embargo, existe un peligro de autocomplacencia. El
mundo en el asunto del agua sin realizar cambios bsicos en contexto rpidamente cambiante del mundo actual,
la forma en que comerciamos con el agua. "La humanidad especialmente el ritmo acelerado de cambio climtico, no
debe darse cuenta, tanto los responsables de formular puede sino acentuar la urgencia con la cual tenemos que
polticas como el pblico en general, de que la gestin del abordar los retos relacionados con el agua. Todos
agua, que involucra a comunidades y hogares, debe compartimos la responsabilidad de garantizar que el agua
convertirse en la mayor empresa cooperativa del mundo. esencial en todos los aspectos de nuesta vida permanezca Valle de Jiuzhaigou,
en el nivel ms alto de la agenda poltica. Sichun, China
Dado el estado actual del agua en todo el mundo y los retos a
los que se enfrentan los gestores del agua de nuestros
tiempos, seguramente nunca antes ha habido una poca ms
emocionante para ejercer esta profesin. Desde luego,
gestionar el agua hoy en da es una propuesta difcil, pero
inmensamente gratificante, pues supone el alivio de la pobreza
mundial y el logro de la sostenibilidad medioambiental.

En algunas de las observaciones finales del 1er Informe


(WWDR1, por sus siglas en ingls), se manifest que, segn
las pruebas disponibles en ese momento, las perspectivas de
futuro para cientos de millones de personas pobres en pases
de bajos ingresos, as como para el medio ambiente, no eran
muy alentadoras. Ha mejorado la situacin desde entonces,
en los aos de este intervalo? Por supuesto que s. Est claro
que los principales retos relacionados con el agua no han
cambiado mucho, pero se est llevando a cabo un proceso
mundial de reforma del agua. Disponemos de pruebas
convincentes de la enorme rentabilidad de las inversiones
realizadas en el sector hdrico. El crecimiento de la
microfinanciacin tiene la capacidad de facilitar el capital
esencial necesario para extender los servicios de
aprovisionamiento de agua, facilitando el acceso a fondos a
los ms pobres y contribuyendo a atenuar su inseguridad de
muchas otras formas. Se ha realizado el estudio de los ODM;
sabemos lo que debe hacerse para cumplir los objetivos y se
ha creado un programa para realizarlo. Sabemos que ha
habido progreso y que contina habindolo para el alivio de
la pobreza y el desarrollo socioeconmico. Sabemos, de
hecho, cmo poner fin a la exclusin de los pobres de la
parte que les corresponde de los recursos de la Tierra. Con
determinacin y voluntad poltica, los niveles de cooperacin
internacional acordados en la Declaracin del Milenio y

Naciones Unidas 2005 por Concern Worldwide y The Simposio del Agua de Estocolmo de 2001. Water

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Glaciar Perito Moreno,
Argentina