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Emilio Durkheim fue un socilogo y filsofo francs.

Estableci formalmente la
sociologa como disciplina acadmica, es considerado el padre de esta ciencia
entre sus aportes se conocen los siguientes:

Durkheim creo el primer departamento de sociologa en la universidad de


Bordeaux en 1895, publicando las reglas del mtodo sociolgico

En 896 creo la primera revista dedica a la sociologa LAnne sociologique

Su influyente monografa, el suicidio (1897), un estudio de los ndices de suicidios


entre poblaciones catlicas y protestantes, fue pionera en la investigacin social y
sirvi para distinguir la ciencia social de la psicologa y la filosofa poltica

En su obra clsica, las formas elementales de la vida religiosa (1912), comparo las
vidas socioculturales de las sociedades aborgenes y modernas, con lo que gano
an ms reputacin

Segn su visin las ciencias sociales deban ser puramente holsticas; esto es, la
sociologa deba estudiar los fenmenos atribuidos a la sociedad en su totalidad,
en lugar de centrarse en las acciones especficas de los individuos

Durkheim adopto una posicin extremista, especialmente al limitar la sociologa al


estudio de los hechos sociales. Este dividi los hechos sociales en dos: los hechos
sociales inmateriales y los hechos sociales materiales.

Los hechos sociales materiales son los ms claros de ambos tipos, porque son
entidades reales u materiales, pero solo adquieren una importancia menor en la
obra de Durkheim. Ejemplo: la sociedad, componentes estructurales de la
sociedad y componentes morfolgicos. Los hechos sociales inmateriales son el
grueso de la de Durkheim, lo que para los socilogos son hoy en da las normas y
los valores o en trminos generales, la cultura son ejemplos adecuados para esto.
Tambin lo son la moralidad, la conciencia colectiva, representaciones colectivas y
corrientes sociales. Mas sin embargo, Durkheim deca que los hechos sociales
inmateriales no se podan estudiar de manera cientfica directamente, el socilogo
de buscar y examinar los hechos sociales materiales que reflejan la naturaleza de
los hechos inmateriales y sus cambios.
Los socilogos anteriores vean a la sociologa no como un mbito autnomo de
investigacin, son a travs de acercamientos psicolgicos u orgnicos. Por el
contrario, Durkheim la existencia de fenmenos especficamente.