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Rev.

Ciencias Sociales 126-127: 75-87 / 2009-2010 (IV-I)


ISSN: 0482-5276

LAS MUJERES EN AMRICA LATINA: INDICADORES Y DATOS


WOMEN IN LATIN AMERICA: PRINCIPAL INDICATORS AND FACTS

Susana Ruiz Seisdedos


Petra Bonometti

Amanece con pelo largo el da curvo de las mujeres.


Queremos flores hoy. Cunto nos corresponde.
El jardn del que nos expulsaron.
Gioconda Belli. Ocho de Marzo.

RESUMEN

La situacin de las mujeres en Amrica Latina se caracteriza por una discrimina-


cin constante. En este artculo se realiza un estudio de los principales indicadores
e informes que miden la situacin de la mujer en el subcontinente latinoamericano
para tener una visin global que nos permita observar los avances y retrocesos en los
ltimos quince aos.

PALABRAS CLAVE: AMRICA LATINA GNERO POBREZA DESIGUALDAD ECONMICA


POLTICA SOCIAL

ABSTRACT

The situation of women in Latin A merica is characterized by constant


discrimination. This article intends to carry out a study on the main indicators and
reports that gauge the situation of women in the Latin American sub-continent to
give an overall view of the advances and regressions over the last fifteen years.

KEY WORDS: LATIN AMERICA GENDER POVERTY ECONOMIC DISPARITY SOCIAL


POLICY

Subdirectora de Innovacin y Calidad de la Escuela Sede Regional de Huancavelica por la ONG Madre
Universitaria de Trabajo Social de la Universidad de Coraje (Per).
Jan, Espaa. bonometti.masterco@gmail.com
suruiz@ujaen.es

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1. INTRODUCCIN deseable, aunque lo cierto es que el continente


americano presenta importantes desigualdades
Amrica Latina se configura como una intraterritoriales y entre Estados. Algunos de
gran rea de estudio y para quines se dedican los pases, producto de polticas ms favorables
a la investigacin suelen prestarle una atencin a las mujeres se postulan como Estados en los
homogeneizadora. En numerosas ocasiones ha que los niveles educativos, de atencin sanitaria
quedado de manifiesto que la heterogeneidad y de acceso de la mujer al poder (entre otros
de la regin es enorme y que el mero intento de indicadores) son aceptables mientras en otros,
comparacin de pases como Hait, Honduras principalmente los ms pobres y los que cuen-
o Guatemala con Mxico, Chile o Argentina tan con mayor poblacin indgena, se encuen-
resulta del todo imposible. A pesar de ello su tran muy rezagados.
configuracin como subcontinente nos lleva En el mbito de la igualdad de gnero
nuevamente a la disyuntiva de intentar descri- adems se observa como en la situacin de
bir, analizar o prescribir acciones aplicables a las mujeres, aunque ha avanzado mucho en
toda esta vasta regin con pases con un dis- las ltimas dos dcadas, persisten desigual-
tinto nivel econmico, poltico y social. Sin dades y discriminaciones. Junto a ello una de
embargo, a pesar de esa heterogeneidad, lo las dificultades ms destacadas se centra en
cierto es que podemos encontrar una serie de los problemas para conocer los datos y cifras
problemas comunes en toda esta rea en los de las brechas de gnero. No ser hasta el ao
ltimos aos como la implantacin de polti- 2001 cuando la CEPAL (Comisin Econmica
cas de ajuste estructural, la desconfianza de la para Amrica Latina y el Caribe) a travs de su
ciudadana hacia las instituciones polticas, la Unidad Mujer y Desarrollo, inicie un proyecto
preocupacin por la calidad de la democracia, destinado a sistematizar y difundir estadsticas
la pobreza de amplios ncleos poblacionales e indicadores que respalden la formulacin de
y principalmente, la desigualdad y la falta de polticas pblicas orientadas a impulsar la equi-
cohesin social. dad de gnero.
Nos queremos centrar en las siguientes Sobre la base de que la igualdad de gne-
lneas en esa desigualdad persistente en materia ro es un indicador de cun democrtico es un
de gnero, teniendo presente que la unin de la sistema poltico, nos proponemos observar las
variable sexo con otras es muy de destacar. principales magnitudes sobre la situacin de las
Como reconoce Naciones Unidas mujeres en el subcontinente americano. Este
artculo pretende ser, por tanto, una primera
la heterogeneidad de la regin tiende toma de contacto que permita describir la rea-
a mitigarse cada vez que se observan las lidad existente y persistente y que a partir de
brechas entre mujeres y hombres. De la misma podamos ahondar en posibles retos y
todas las desigualdades, la de gnero es la soluciones a adoptar en el marco descrito.
nica que est presente sin que el tama-
o de la economa, los niveles de pobreza
o los logros educativos la modifiquen 2. LA SITUACIN DE LAS MUJERES Y LA
significativamente (ONU, 2007: 6). BSQUEDA DE SU AUTONOMA

A pesar de este rasgo comn, la magni- Los avances que se han dado en los dere-
tud de las diferencias es diversa entre los distin- chos disfrutados por las mujeres son destacados
tos pases (Milosavljevic, 2007). aunque la realidad es que estos han sido lentos
La existencia de una cultura machista, y adems al converger en Amrica Latina diver-
la persistente divisin del trabajo segn el sis- sos contextos multiculturales y heterogneos,
tema sexo-gnero o la influencia de la Iglesia la situacin de la misma debe ser vista conside-
Catlica ha conllevado que a pesar de los avan- rando otras variables, al margen del sexo, como
ces desde 1995 (Conferencia de Naciones Unidas la etnia o raza, la clase social, su situacin de
de la Mujer de Beijing) la situacin no sea la emigrante o desplazada, etctera. Y todo ello

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porque las asimetras se agravan en unin con que siempre han sido especialmente reivindica-
esas variables. En ese sentido, en contextos tivas en Amrica 2.
pluritnicos, multiculturales y plurilinges la Aunque son diversos los aspectos que
situacin de rezago de la mujer es mayor (ONU, podemos tratar como causa o consecuencia
2007). de la situacin de discriminacin de la mujer,
La discriminacin de gnero en esta la CEPAL (2007a) considera que son cuatro las
regin viene marcada por cuestiones tales como dimensiones clave de la autonoma y el empo-
la religin, unos persistentes valores culturales deramiento:
asentados en ideas machistas y de sumisin
de la mujer (Montao, 2008), la pobreza y los Derechos reproductivos y el acceso a la salud
enclaves multitnicos, como ya hemos seala- reproductiva.
do. Junto a ello, el empleo deficitario y precario, Empleo informal y mal pagado. Tambin se
el escaso acceso a los recursos econmicos, encuadrara en este apartado la importancia
como la posesin de tierras se muestran como del trabajo de cuidado, las polticas pblicas
aspectos estructurales que impiden avanzar en de armonizacin de la vida familiar y laboral,
la reduccin de las desigualdades (Milosavljevic, y la interrelacin entre pobreza y gnero.
2007). En Amrica Latina la condicin de las Participacin poltica femenina, relacionado
mujeres no se puede entender sin considerar su con la necesidad de empoderamiento
estructura social y la falta de cohesin social en pblico.
entornos con estructuras de gobierno que, en Violencia contra las mujeres, el ms grave de
lneas generales, podemos caracterizar como los atentados a la autonoma de la mujer.
dbiles. A pesar de ello, se observan importan-
tes avances especialmente desde la Conferencia Sern, por tanto, estos aspectos los que
de Beijing de 1995 que es el momento crucial desarrollaremos en las lneas siguientes, no sin
a partir del cual se impulsan acciones promo- antes detenernos en el factor clave del progreso
vidas desde colectivos de mujeres. Se produce, y los avances de las mujeres, como es el mbito
por tanto, en la actualidad en el subcontinente educativo. Y todo ello con un fondo comn,
una mezcla entre los procesos de moderniza- las mujeres en Amrica son una mayora entre
cin y las costumbres existentes (de los que) los pobres en la medida que no cuentan con el
surgen nuevas combinaciones en el mandato tiempo disponible para buscar las formas ms
cultural de lo que debe ser una mujer (Lamas, apropiadas para satisfacer sus necesidades y
2008: 134). una proporcin importante carece de ingresos
En una primera aproximacin al tema propios (Arriagada, 2005).
podemos observar como los avances han sido
especialmente significativos en el mbito edu-
cativo, pero persisten importantes indicado-
res1 que demuestran que los pasos dados son
todava escasos y en ocasiones inciertos, siendo 2 En ese sentido, puede leerse el trabajo Han avan-
muy importante la labor de control y monito- zado las mujeres? ndice de Compromiso Cumplido
reo de los grupos y asociaciones de mujeres, Latinoamericano (ICC), 1995-2003, en el que un
grupo de ONG de Amrica Latina y el Caribe y
grupos y asociaciones de mujeres crearon a partir
de la Conferencia de Beijing. Dicho ndice muestra
1 En ocasiones las cifras se nos presentan como los avances y retrocesos en materia de equidad
objetivas y las historias de vida como aspectos de gnero en 18 pases latinoamericanos. Es un
subjetivos y poco acadmicos. No pretende ser este instrumento de control ciudadano del movimiento
el caso, detrs de cada dato, de cada nmero hay de mujeres latinoamericanas que permite medir
una mujer que sufre su condicin. Sin embargo, el cumplimiento de los objetivos asumidos por
el propsito de este artculo es sentar las bases los Estados en materia de igualdad de gnero,
generales sin olvidar la historia que hay detrs de es por tanto, una herramienta de exigencia a
cada nmero y que por falta de espacio no hemos las Administraciones Pblicas (Valds; Muoz y
introducido aqu. Donoso, 2005).

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2.1. EDUCACIN: EL DERECHO BSICO, INICIO DEL do uno de los problemas ms dramticos y, a
PROGRESO Y EL AVANCE la vez, ms evitables de la regin. La falta de
cobertura para realizar controles prenatales y la
A nivel general podemos hablar de mayo- falta de atencin mdica en el parto aumentan
res avances en materia de acceso a la educacin considerablemente el riesgo de muerte de las
y menores en otros mbitos como el poltico o mujeres, especialmente de aquellas que viven
el laboral (Milosavljevic, 2007). en zonas pobres y aisladas. Aunque la atencin
El acceso a la educacin es muy iguali- en el parto ha aumentado y muchos pases
tario e incluso superior en el gnero femenino cubren cerca del 100% de los alumbramientos
en la educacin secundaria y terciaria en toda (Cuba, Chile o Argentina, entre otros), en pases
Amrica Latina aunque se dan excepciones en como Nicaragua, Per, Honduras o Hait est
reas con alta proporcin indgena, especial- en torno al 50% (ONU, 2007). En este sentido,
mente en pases como Guatemala, Bolivia y la mortalidad materna es especialmente grave
Per. Y es que las ms altas tasas de analfabe- en las zonas ms apartadas y con menos ser-
tismo entre la poblacin joven (15 a 24 aos de vicios, es decir, las rurales, especialmente las
edad) se registran entre las mujeres indgenas3. reas con una importante poblacin indgena
En este sentido, las brechas de gnero en la (Milosavljevic, 2007).
educacin se agudizan en presencia de otras Junto a los temas de salud, en el mbito
desigualdades crticas como la socioeconmica reproductivo el acceso al uso de los anticoncep-
y territorial (CEPAL , 2007a). tivos es notable pero a pesar de ello la mater-
El aumento en los aos de escolarizacin nidad temprana ha aumentado, especialmente
entre las mujeres repercute adems positiva- en las clases ms bajas, rurales, indgenas, etc.,
mente en otros indicadores como el de salud, creando un crculo de maternidad, hijos, no
acceso a mtodos anticonceptivos o el de la vio- educacin y menor capacitacin laboral (Calfio
lencia contra la mujer. Por eso es fundamental y Velasco, 2005).
que el ataque a la desigualdad (empiece) por el Adems, en los ltimos aos, se ha incre-
sistema educativo (Filgueira, 2007: 59). mentado
Por otra parte, la maternidad temprana
cuyos ndices han aumentado, trae consigo una El nmero de mujeres infectadas por
serie de consecuencias negativas para la mujer, el VIH/SIDA , muchas de ellas contagia-
entre ellas, una menor educacin y capacitacin das por su pareja nica y estable A la
laboral y mayor concentracin de las mujeres escasa proteccin y falta de educacin
en el rol reproductor, crendose de esta manera respecto de esta epidemia se agrega el
un crculo vicioso que es difcil pero necesario hecho de la falta de control sobre su pro-
romper (Lamas, 2008). pia sexualidad, por no tener la posibilidad
de imponer al hombre el uso del preser-
vativo o de negarse a tener relaciones
3. SALUD, DERECHOS SEXUALES Y sexuales (Milosavljevic, 2007: 164).
REPRODUCTIVOS: UN TEMA ESPINOSO Y NO
RESUELTO
A este respecto, el derecho al abor-
to supone dar a las mujeres la posibilidad de
En el mbito de la salud, las mujeres decisin sobre su vida personal y profesional
latinas siguen falleciendo por causas que son (Lamas, 2008). Pero el derecho al aborto solo
evitables. La mortalidad materna debido a com- se admite en 3 pases (Cuba, Puerto Rico y
plicaciones del embarazo y el parto sigue sien- Guyana) y en 5 est absolutamente prohibi-
do (Nicaragua, Honduras, El Salvador, Chile
y Repblica Dominicana), vinculado a visio-
3 En Guatemala, por ejemplo, slo un 18,1% de las
mujeres indgenas entre 15 y 24 aos asisten a un nes conservadoras (incluso en pases como
centro educativo, por un 27,2% de hombres ind- Nicaragua gobernado por el FSLN) y a presiones
genas (ONU, 2007). de la Iglesia Catlica (Lpez, 2007).

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En resumen, la planificacin familiar y empleo informal y de baja productividad sigue


los anticonceptivos tienen relacin directa con recayendo en las mujeres. Esta construccin
el empoderamiento y la autonoma de la mujer cultural conlleva que se ejecuten tareas sin visi-
puesto que la tasa de fecundidad influye en la bilidad ni reconocimiento, entre las cuales est
pobreza al reducir las oportunidades laborales, la obligatoriedad social del trabajo domstico
incrementar los gastos en educacin y salud, (Espinosa, 2005).
aumentar la vulnerabilidad y dificultar el aho- Algunos detalles que nos permiten carac-
rro (CEPAL , 2007a). terizar la situacin de las mujeres en el mbito
laboral son, por ejemplo, que en todos los pases
de la regin las mujeres se incorporan en mayor
4. EMPLEO: EL MBITO LABORAL proporcin a la fuerza de trabajo en funcin de
CONFIGURADOR DE POBREZA su nivel educativo, variable que no incide en la
incorporacin de los hombres. Adems, la jorna-
En el mbito laboral, el destino natural da laboral remunerada de las mujeres es inferior
de las mujeres ha sido el trabajo no remunerado a la de los hombres, debido principalmente al
de cuidados, incluyendo el trabajo domstico, tiempo que demandan las responsabilidades
por lo que al tratarse de funciones no retri- familiares pero que al no medirse las horas de
buidas suponen una sobrecarga no reconocida trabajo en el hogar, invisibiliza la doble jorna-
ni valorada. De esta manera, la pobreza en da de las mujeres. Las tasas de desempleo de
hogares con jefa de hogar se hace persistente la poblacin son ms altas y afectan en mayor
y todo ello a pesar de que la participacin de la medida a las jvenes y ello a pesar de que en la
mujer en el mbito laboral ha aumentado. Sin actualidad cuentan con ms aos de estudio que
embargo, esa mayor participacin en el empleo los hombres. Las diferencias entre las remune-
no supone una igualdad en el ingreso pues este raciones de mujeres y hombres son evidentes,
sigue siendo menor al de los hombres. En este en ese sentido, es especialmente llamativo que
sentido, podemos decir que la divisin sexual es las mujeres con mayor educacin son tambin
un rasgo econmico-cultural, reflejo y conse- las que ganan significativamente menos que los
cuencia de la subordinacin e invisibilidad de la varones en esta misma condicin (ONU, 2005).
mujer en la sociedad (ONU, 2007).
Los aspectos ms destacados para obser-
var la discriminacin de gnero en materia 5. EL ACCESO A LOS CENTROS DE PODER:
laboral son: LAS MUJERES TOMAN LAS RIENDAS DE SU
DESTINO
Baja remuneracin
Trabajo informal El aumento del nmero de mujeres en
Trabajo de baja productividad las instituciones pblicas latino-americanas
Mayor desempleo desde la dcada de los noventa es palpable pero
Desigual uso del tiempo y especialmente el insuficiente. La necesidad de impulsar acciones
dedicado a las tareas domsticas. afirmativas y leyes de cuotas en el mbito pol-
tico se observa como necesario en la bsqueda
Si nos detenemos aunque sea brevemen- de la paridad en los procesos de adopcin de
te en estas variables podemos observar que decisiones para fortalecer la legitimidad de las
la incorporacin progresiva de las mujeres al instituciones pues la actualidad est marcada
mundo laboral en el siglo XXI ha conllevado una por el surgimiento de liderazgos femeninos y
reorganizacin del trabajo y una reduccin de un comportamiento electoral crecientemente
la pobreza en los hogares americanos, pero a autnomo lo que puede conllevar cambios en
pesar de ello persiste la segmentacin laboral, las polticas pblicas desde y hacia la mujer
la doble jornada o la discriminacin salarial. (CEPAL , 2007a). En este sentido, se observan
La divisin sexual del trabajo con roles sociales avances desde 1995 pero no hay tendencias
diferenciados por sexos sigue persistiendo, y el homogneas en todos los pases.

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A grandes rasgos, la posicin de las muje- Los pases con mayor nmero de mujeres par-
res en los gabinetes es muy voltil pues va a lamentarias son Costa Rica (38,6%), Argentina
depender de la decisin del gobierno. Se ha (36,5%), Cuba (36%), Per (29%), Ecuador
aumentado el nmero de mujeres en cargos (25%) y Honduras (23%) (PNUD, 2008).
ministeriales (alrededor del 15%) y en candi- Se ha producido, por tanto, un avance
daturas presidenciales pero el proceso es lento. pero bastante lento, el cual est siendo provoca-
A pesar de ello, los ministerios sociales siguen do por diversos factores:
teniendo una ms amplia representacin feme-
nina que los dedicados a temas de economa y Leyes de cuotas.
poltica. Destacan en este aspecto pases como Presiones de la sociedad civil (movimientos
Chile (con un gobierno paritario)4 y Colombia feministas).
(con cinco mujeres en un gabinete conforma- Voluntad poltica.
do por quince ministerios) situndose en el
extremo opuesto Uruguay, que en el ao 2006 Por su parte, en el mbito local es donde
nicamente contaba con una nica Ministra la mujer est peor posicionada, lo cual resulta
(ONU, 2007). Y es que debemos destacar que las paradjico puesto que por la mayor cercana a
mayores resistencias para promover acciones la ciudadana, a sus necesidad y a la participa-
positivas a favor de las mujeres provienen de los cin pudiera pensarse que est ms abierto al
propios partidos polticos (CEPAL , 2007a). tema de la igualdad de gnero. El incremento
El acceso a la mxima figura en el mbi- de concejalas (entorno al 25%) ha sido notable
to poltico, es decir, a Presidencia o Jefatura desde 1995, no as el de alcaldesas (5%), salvo
de Estado de las mujeres en Amrica Latina es en pases que cuenta con una ley de cuotas
destacable. Nombres como Violeta Barrios en como el caso de Repblica Dominicana o Costa
Nicaragua, Mireia Moscoso en Panam, Cristina Rica (CEPAL , 2007a).
Fernndez en Argentina o Michelle Bachelet El principal problema en el acceso a los
han supuesto un hito muy importante. Sin centros de poder (al margen de la inexistencia
embargo, en no pocas ocasiones dicha entrada de las cifras desagregadas por sexo) es la necesi-
al mbito presidencial se ha debido ms al dad, persistente en todos los mbitos, de modi-
capital poltico heredado de sus maridos que a ficar la cultura poltica latinoamericana que
su propia popularidad. Pero no solamente ellas, provoca sesgos discriminatorios. Por esta razn
sino que la mayora de mujeres destacadas en la se observa como muy necesarias las acciones
vida poltica latinoamericana estn emparenta- positivas para provocar cambios sostenibles y
das con polticos varones (Blzquez y Ruiz, en un tiempo relativamente rpido. El logro de
2001: 11). En ese sentido, aunque supone un la paridad est todava lejano y son necesarias
avance importante es necesario empezar a des- medidas concretas y voluntad poltica. En este
vincular a las mujeres de sus maridos o familia sentido, es fundamental el papel del Estado
aunque ellas mismas, en no pocas ocasiones, en la promocin de la igualdad. El problema
parecen seguir este juego. es que a pesar de que 11 pases cuentan con
En el poder legislativo, la mejora es evi- leyes de cuotas, la mayora de las veces no
dente donde hay ley de cuotas, especialmente llevan implcitas sanciones, con lo que no se
en los casos de Argentina y Costa Rica (por aplican. Tambin debemos tener en cuenta que
encima del 30%). La situacin de las mujeres en la mxima eficacia de las cuotas se da en los
los parlamentos nacionales se sita en la media sistemas de representacin proporcional, listas
del 20,3%, con un aumento de 8,5 puntos en cerradas y cuando la ley exige que los candida-
los ltimos 15 aos (Facio y Jimnez, 2007). tos de los distintos sexos se alternen (hombre-
mujer-hombre o mujer-hombre-mujer), y esto
4 En el Gobierno formado en marzo de 2006 por no ocurre en todos los pases que optan por
Michelle Bachelet se nombraron a 10 hombres y 10 diversos sistemas electorales (Archenti y Tula,
mujeres al frente de los diversos Ministerios. 2007). Los pases que han adoptado cuotas son:

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Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia (slo para La gravedad de las cifras sobre violencia
cargos administrativos), Costa Rica, Ecuador, contra las mujeres nos muestran una cultura
Mxico, Panam, Paraguay, Per, Repblica de desigualdad y discriminacin asentada en
Dominicana y Venezuela (hasta 1997). Cuba, la supuesta inferioridad de las mujeres. Dicha
por su parte, destaca por no poseer cuotas y ser violencia aparece caracterizada como un fen-
el pas que cuenta con mayor nmero de parla- meno multicausal fruto de procesos histricos,
mentarias. culturales, ideolgicos, econmicos y polticos
(De Len, 2008). Adems, ellas, las vctimas
de violencia suelen ser culpabilizadas cuando
6. VIOLENCIA CONTRA LAS MUJERES: LA denuncian (lo que se une a que) los agresores
VIOLENCIA FSICA, PSQUICA Y SEXUAL no obtienen sancin, entre otras razones por
el alto nivel de tolerancia social hacia lo que
La violencia de gnero dirigida hacia las se considera a pesar de las leyes como un
mujeres supone la consecuencia ms grave de problema privado (CEPAL , 2007c: 14).
la discriminacin de las mismas. En la violencia La violencia que convierte a las mujeres
(psquica la ms extendida, fsica y sexual) latinoamericanas en vctimas tiene una natu-
los avances han sido lentos y ello principalmen- raleza pluridimensional: no slo es una violen-
te porque los hombres han visto evolucionar cia fsica, sino tambin estructural y cultural.
su rol dentro del hogar y los cambios que ello Aunque en otras magnitudes y cifras parece que
ha conllevado no han sido asumidos y han pro- se han dado avances, en materia de igualdad de
vocado un incremento de la violencia (CEPAL , gnero, la violencia parece persistir.
2007c). En Amrica, la violencia afecta a todas Entre los distintos tipo de violencia con-
las mujeres, independientemente de su nivel tra las mujeres, el de la violencia emocional es
educativo o socioeconmico, aunque distintos la ms extendida y dentro de ella se consideran
estudios muestra que las mujeres pobres estn actitudes como la de controlar el tiempo, la
ms expuestas a la misma (ONU, 2007). La vio- libertad de movimientos o los contactos de la
lencia fsica, por tanto, tiende a disminuir a mujer fuera del hogar lo que dificulta an ms
medida que aumentan los aos de estudio de su denuncia (CEPAL , 2007a). En todo caso la
la vctima, como lo demuestran, en general, ms grave de las violencias es el feminicidio o
las tasas de violencia fsica contra las mujeres femicidio que en zonas de Guatemala o Mxico
con educacin superior, que tienden a ser ms supone un autntico genocidio. Dicho concepto
bajas (Milosavljevic, 2007: 175). A pesar de la hace referencia a un trmino poltico, que no
escasez de datos sobre dicha violencia, la misma slo abarca a los agresores individuales sino a la
es un problema muy destacado en pases como estructura estatal y jurdica, que la persona
Bolivia, Per, Colombia o Ecuador, donde ms sea asesinada y se trate de una mujer; y por otro
de la mitad de las mujeres han sufrido violencia lado, que el Estado, a travs de su inoperancia,
psquica y entre el 30 y el 40% han sufrido vio- contribuya a la impunidad, al silencio y a la
lencia fsica (ONU, 2007) y ello a pesar de que la indiferencia social (De Len, 2008: 80). Y es
mayora de estas agresiones no se refleja en las que la violencia institucional tambin debe des-
estadsticas5, ya que las mujeres que las denun- tacarse, en la medida en que la impunidad es
cian o recurren a los servicios disponibles para una de las caractersticas de la violencia contra
su atencin constituyen un porcentaje menor. las mujeres.
Adems esta invisibilidad del maltrato se agra-
va porque en Amrica Latina la mayora de los
abusos tienen lugar en la familia y por parte del 7. A MODO DE CONCLUSIN: ALGUNAS IDEAS Y
compaero o marido (CEPAL , 2007c). APORTES

5 Por lo tanto, para su estimacin se requieren estu- Como se ha reiterado a lo largo del texto,
dios basados en muestras probabilsticas represen- el primer problema a la hora de analizar la
tativas (Milosavljevic, 2007). situacin de las mujeres en Latinoamrica es la

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falta de informacin y sistematizacin de cifras ritmo de cambio es lento y, por tanto, es nece-
y datos desagregados. Sin embargo, los avances sario llevar a cabo medidas de accin positiva
en esta materia por parte de las Organizaciones ms audaces, fortalecer la institucionalizacin
de Naciones Unidas y de diversos colectivos de de las acciones, programas y polticas de gnero
mujeres son muy destacados. con observatorios que controlen las medidas
Pero al margen de la falta de datos, lo y acuerdos internacionales adoptados por el
cierto es que la subrepresentacin de la mujer Estado, en este sentido, son muy bienvenidas
en todo el subcontinente es muy destacada. Y acciones como las de la CEPAL , el ndice de
ello a pesar de la gran diversidad de pases y Compromiso Cumplido 6 o las diversas reu-
reas analizadas. Tal y como hemos reiterado niones y encuentros continentales de mujeres
a lo largo de las lneas precedentes la discri- (como los encuentros de mujeres indgenas de
minacin viene provocada no slo por razones las Amricas).
de sexo sino que se deben de considerar otras Al nivel general, es nula la presencia de
variables como la etnia, la raza, la clase o el la mujer en los mbitos ms cercanos al poder.
lugar de residencia urbana o rural. La necesi- En el mbito pblico (gobiernos y parlamentos)
dad de no considerar a las mujeres como un la situacin empieza a cambiar en pases que
todo homogneo se observa como necesaria tienen leyes de cuotas pero en otras reas como
para implantar acciones pblicas diferenciadas la judicial o sindical no existe una poltica gene-
y especficas para cada colectivo. En este aspec- ral que facilite el acceso a la mujer. Las mujeres
to, las mujeres que sufren una peor situacin lderes se encuentran adems con una serie de
son las mujeres indgenas y afrodescendientes presiones en su actuar pblico, por una parte,
en las que se da una triple desigualdad, la de se sienten constantemente observadas y se les
gnero, de clase, de etnia-raza, que requiere, considera representantes de todo un colectivo,
por tanto, un mayor cuestionamiento de los el de mujeres, pero adems se les exige acciones
y polticas pblicas ms proclives a la igualdad
mecanismos que han forjado la misma, pues-
de gneros. Aunque faltan estudios concluyen-
to que la realidad es que los pases donde hay
tes parece que no hay una relacin de causali-
mayor nmero de mujeres indgenas, los reza-
dad directa entre la existencia de mujeres lde-
gos en materia de igualdad son ms destacados.
res (o lideresas) y las polticas pblicas que las
Los factores que pueden influir son la desvalo-
mismas desarrollan y es que la mera existencia
rizacin de la mujer en sus usos y costumbres,
de mujeres en los gobiernos o en posiciones
su invisibilidad poltica ante las autoridades, las
de poder no garantiza que las mismas sientan
cargas exageradas de trabajo en las comuni-
como una prioridad propia realizar acciones a
dades o las condiciones laborales cercanas a la
favor de otras mujeres ya sea por el denomina-
servidumbre
do Feminismo latente o por el Sndrome de la
Podemos afirmar que si bien es cierto Abeja Reina7. A pesar de esto, la importancia de
que se ha producido un avance significativo en
derechos polticos y civiles, dichos cambios son
menores en los mbitos econmicos, sociales 6 Vase, nota a pie de pgina: nmero 2.
y culturales. Es necesario visibilizar y poner
en valor el aporte econmico de las mujeres a 7 Esto puede ser provocado por dos acciones que se
travs del trabajo no remunerado que viene a han dado en llamar el Sndrome del Feminismo
latente en el que las mujeres que han alcanzado
reducir la pobreza de sus hogares. Para todo
un determinado nivel o status aunque valoran ms
ello es necesario posibilitar polticas a corto las reivindicaciones feministas, no suelen prestarle
plazo (penales para limitar la violencia de gne- apoyo explcito por miedo a cmo se considerar
ro hacia las mujeres, medidas de accin positiva tal postura. En otras ocasiones se da el Sndrome
en el mbito laboral y de acceso al poder, etc.) de la Abeja Reina en el que determinadas mujeres
consideran que han llegado a su estado actual
y a largo plazo (polticas sociales de educacin (lder) por sus propios mritos y, en consecuencia,
y sensibilizacin) que slo pueden ser imple- se desvincula del resto de mujeres que no lo han
mentadas si se aumenta el papel del Estado. El logrado (Osborne, 2005).

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Las mujeres en Amrica Latina: indicadores y datos 83

contar con mujeres es el primero de los pasos, Pero las modificaciones deben ir acompaadas
despus vendr la necesidad de pedir que los de cambios en el mbito reproductivo, los cuales
lderes, masculinos o femeninos, promuevan son aun ms lentos y difciles de conseguir.
acciones positivas a favor de las mujeres. En Con esta situacin descrita, los retos son
ese sentido, debemos ser conscientes de no usar muchos pero el primer granito de arena, el diag-
nunca el doble rasero, las lderes femeninas no nstico de la situacin, ya ha sido realizado
deben ser examinadas a la luz de pticas dife- y algunas propuestas puestas sobre la mesa.
rentes a los masculinos y es a ambos a los que Esperemos que a partir de las mismas y del tra-
debemos pedir y exigir la promocin de polti- bajo continuado y conjunto de Administraciones
cas de igualdad de gnero. Pblicas, Movimientos feministas, Organismos
Las polticas de igualdad son las que pue- estatales, Organismos Internacionales y la
den modificar las condiciones estructurales que voluntad decidida de hombres y mujeres consi-
mantienen y perpetan la desigualdad imperan- gamos que se haga realidad ese proverbio afgano
te en la sociedad latinoamericana. Sern nece- que dice: Incluso en las ms escarpadas monta-
sarias, por tanto, tal y como hemos destacado, as, existe un sendero que conduce a la cima.
polticas penales muy necesarias en el corto
plazo que impidan la impunidad y polticas
sociales de sensibilizacin (a largo plazo) que BIBLIOGRAFA
impulsen la conciliacin laboral-familiar o la
participacin masculina en el hogar. Y todo ello
Archenti, Nelida y Tula, Mara Ins. Cuotas
slo es posible con un Estado fuerte que impida
de gnero y tipo de lista en Amrica
la extensin de la impunidad de crmenes con-
Latina. Opiniao Publica 13 (001). Sao
tra las mujeres que en muchas ocasiones no
son ni siquiera investigados (de extrema grave- Paulo, Brasil. Junio 2007: 185-218.
dad es la situacin de las mujeres en Guatemala [Revista digital] En: !http://redalyc.
o en zonas como Ciudad Jurez en Mxico8). uaemex.mx/redalyc/src/inicio/ArtPdfRed.
En resumen, podemos decir que los cam- jsp?iCve=32913107" [Consultado el 15 de
bios son lentos pero se estn produciendo, como mayo de 2009].
lo demuestra el avance de los pases latinoame-
ricanos en el ndice de Desarrollo en Gnero Arriagada, Irma. Dimensiones de la pobreza
(IDG) y en el ndice de Progreso en Gnero (IPG)9. y poltic a s desde una perspectiva
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9 El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo Blzquez Vilaplana, Beln y Ruiz Seisdedos,
cre en 1990 el ndice de Desarrollo Humano (IDH) Susana. Mujer y poder poltico en
para medir el progreso de un pas. Para medir el Centroamrica: el caso de Nicaragua
IDH considera la vida larga y saludable (esperanza
de vida); la adquisicin de conocimientos (nivel
y Panam. Ponencia presentada al I
educativo) y poder tener acceso a los recursos Congreso Latinoamericano de Ciencia
para un nivel de vida decoroso (PIB real-paridad Poltica. Salamanca. 2002.
de poder adquisitivo). Posteriormente se cre el
IDG que mide el grado de adelanto incorporando la
desigualdad hombre-mujer (penaliza la desigual-
dad) y el IPM que se centra en la representacin
de la mujer en los parlamentos (participacin en proporcin del ingreso nacional que le corresponde
adopcin de decisiones), la proporcin en los pues- (capacidad de obtener ingresos). Cada ao el PNUD
tos ejecutivos y profesionales (acceso a oportu- elabora un Informe mundial y cataloga los pases
nidades profesionales), en la poblacin activa y la en funcin del IDH, IDG e IPG, entre otros ndices.

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