Está en la página 1de 250

Marcelo Pakman

(compilador)

CONSTRUCCIONES DE LA
EXPERIENCIA
HUMANA
VolumenI
E. v. Glaserfeld, K. Gergen, J. Iorgenson,
H. Maturana, D. Schon, J. Shotter, F. Steier
Marcelo Pakrnan (comp.)

CONSTRUCCIONES DE
IA EXPERIENCIA HUMANA

Serie: CIA.DE.MA
Grupo: CIENCIAS COGNITIVAS
Editorial Gedisa ofrece
los siguientes ttulos sobre

HISTORIA DE LA CIENCIA y
EPISTEMOLOGIA
pertenecientes a sus diferentes
colecciones y series
(Grupo "Ciencias Naturales y del Hombre")

MARCELO PAKMAN (COMP.) Construcciones de la experiencia


humana (vol. 1)
MARCELO PAKMAN (COMP.) Construcciones de la experiencia
humana (vol. 1I)
J. PIAGET Y R. GARCA Hacia una lgica de
significaciones
DONALD DA VIDSON De la verdad y de la
interpretacin
LBERNARD COHEN Revolucin de la ciencia
LUDOVICO GEYMONAT Lmites actuales de la
filosofa de la ciencia
PHILIPPE ROQUEPLO El reparto del saber
ALBERT JACQUARD La ciencia, una amenaza?
~~-J.,L~STRUCCIONES
~.*--.............
~-~-
DE LA EXPERIENCIA
HUMANA
Volumen 1

l O
COSEl BlBl..iOIECA

por

Marcelo Pakman (cornp.)


Kenneth J. Gergen
Ernst von Glasersfeld
Jane Jorgenson
Humberto R. Maturana
Donald A. Shn
John Shotter
Frederick Steier

02,,7079
t,,~,;fJ# ~
"Revisin tcnica: E. Nesis
Docente dela Universidad Buenos Aires

Diseo

Primera edicin, septiembre de 1996, Barcelona

Derechos para todas las ediciones en castellano

by Editorial Gedisa, S.A.


Muntaner, 460, entlo., La
Tel. 201 60 00
08006 - Barcelona, Espaa

ISBN: 84-7432-609-5
Depsito legal: B.-36.127/1996

Filmacin: FEPSL, Laforja, 23 - Barcelona.

Impreso en Liberduplex
Constituci, 19 - 08014 Barcelona

Impreso en Espaa
Printed in Spain

Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio de im-


presin, en forma idntica, extractada o modificada, en castellano o cual-
quier otro idioma.
A su muerte se aplican las palabras del poeta:
"(... ) entregamos a las
sombras un ser resplandeciente que nos
regalaba una estrella cada da". *
En su vida leemos el destino tenaz y sufrido,
luminoso y maldito, de Amrica Latina.
Por eso es que estas pginas estn
dedicadas a la querida memoria de
Alfredo Garca, maestro y amigo.

* Neruda, Pablo, Confieso que he vivido, Barcelona, SeX Barral, 1974.


Agradecimientos a los editores
,de los originales

"Aspectos del.constructivismo radical", de Ernstvon Gla-


sersfeld, contiene segmentos de tres publicaciones previas:
"Cognition, construction of knowledge, and teaching~', 1989,
Synthese, 80, 121-140; "The reluctance to change a way.of
thinking", 1988, The Irish Journal ofPsychology, 9,88-90;
"Environment and communication", en L. P. Steffe y T. Wood
(comps.),Transformingchildren'smathematics edcaton,
30-38, Hillsdale, N.J.: Lawrence Erlbaum, 1990 ..

"Dnde est la 'familiaen la comunicacin familiar? Una


exploracin de las definiciones que las familias hacen de s
mismas", de JaneJorgenson, fue publicado originalmente como
"Where is the 'family' in family communication?: Exploring
families' self-definitions", en Journal of Applied Communi-
cation Research, Spring and Fall, 1989, 17(1-2),27-41.

"Realidad: la bsqueda de la objetividad o la persecucin


del argumento que obliga", de Humberto Maturana, fue prepa-
rado originalmente con el ttulo "Reality: The search for
objectivity, or the quest for a compelling argument", basado en
previos escritos, para el Conference Workbook for "Lan-
guage, emotion, the social and the ethical", An In-depth
exploration of the Cybernetics of Herbert Brun and
Humberto Maturana, para la Conferencia de la American
Society for Cybernetics, organizada por Rodney E. Donaldson,
en Seabeck, Washington, del 28 de octubre al 1Q de noviembre
de 1992.

9
"La crisis de la epistemologa tradicional y la bsqueda de
una epistemologa de la prctica", de Donald A. Schon, fue
publicado como "The crisis of professional knowledge and the
pursuit of an epistemology of practice", en Journal of Inter-
professional Care, Vol. 6, N 1,1992, con permiso del editor
original en Christensen, Roland C. y Abby J. Hansen, Teaching
by the Case Method, Harvard Business School, Boston,
Massachusetts, 1987.

"El lenguaje y la construccin del s mismo", de John


Shotter, fue presentado originalmente como"Language and the
Construction of the Self', en la Conferencia Constructed
Realities: Therapy, Theory and Research, realizada en
Lofoten, Noruega, entre el 22 yel 25 de junio de 1993.

"Hacia un enfoque constructivista radical y ecolgicode la


comunicacin familiar", de Frederick Steier, fue publicado
originalmente como "Toward a radical and ecological construc-
tivist approach to family communication", en -Iourrial of
AppliedCommunicationResearch, Spring and Fall, 1989,
17(1-2), 1-26.

Nuestro agradecimiento a todos los editores originales.

10
Sobre los autores

Kenneth J. Gergen es Profesor Asociado de Psicologa en


Swarthmore College, Pennsylvania.

Ernst von Glasersfeld es Profesor Emrito de Psicologa


de la Universidad de Georgia, e Investigador Asociado del
Scientific Reasoning Research Institute de la Universidad de
Massachusetts.

Jane Jorgenson es Investigadora Asociada del Center


for Cybernetic Studies in Complex Systems en la Universidad
de Old Dominion, en Norfolk, Virginia.

Humberto Maturana es Profesor del Departamento de


Biologa de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile.

Marcelo Pakman es Director de los Servicios Psiquitri-


cos de Behavioral Health Network, en Springfield, Massachu-
setts, y Vicepresidente de la American Society for Cybernetics.

Donald Sehn es Jefe del Departamento de Estudios


Urbanos y Planeamiento del Massachusetts Institute of
Technology, en Cambridge, Massachusetts.

John Shotter es Profesor de Relaciones Interpersonales


del Departamento de Comunicacin de la Universidad de New
Hampshire, en Durham, New Hampshire.

11
Frederick Steier es Director de Investigacin y Entrena-
miento en el Center for Cybernetic Studies in Complex Systems,
y Profesor Asociado de Administracin en Ingeniera en la
Universidad Old Dominion, en Norfolk, Virginia.
Indice

INTRODUCCIN, por Marcelo Pakman ..


1.Aspectos del constructivismo radical, por Ernst
van Glasersfeld ~; ':' i ;;:; ~~::~~ )23
Principios del constructivismo 25
La naturaleza del conocimientoi. ; :;..~.;.............L,27
El conocimiento como una funcin adaptativa ;31
El contexto de la teora del esquema 33
El componente social: los "otros" ;./ ~ 36
Una perspectiva de la comunicacin ,39
Resistencias en contra del modeloconstructivista ., A3
2. Realidad:la)Jsqp-eda'~e,la..objetfvidado
la persecucin del argumento que obliga,
por Humberto R. Maturana 51
Introduccin ..........~~; ;.; ;~ 51
A. La ontologa del explicar: las condiciones de la
constitucin del observar ~ 52
1. La praxis del vivir ..', '.; ~..53
2. Explicaciones ............................................................ 54
3. Caminos explicativos ;56
4. Dominios explicativos ..63
B. La ontologa de la realidad 71
1. Lo real: una proposicin explicativa ~71
2. Racionalidad 74
3. Lenguaje 78
4. Emocionar ~.85
5. Conversaciones ; 89
6. El sistema nervioso 94
13
7. La autoconciencia 97
8. Epignesis 99
C. La ontologa de la cognicin 102
1. Observador - observar 102
2. Cognicin 104
3. Interaccin mente cuerpo 109
D. La ontologa de lo social y de lo tico 110
1. Lo social 110
2. Multiplicidad de dominios de coexistencia 120
3. Lo tico 124
E. Consideraciones finales 130
3. La construccin social: emergencia y potencial,
por Kenneth J. Gergen 139
La crticaideolgica 144
La crtica literario-retrica 147
La crtica social ~ 154
El.conocimiento como posesin comunitaria 157
Supuestos parauna ciencia construccionista social 161
La ciencia humana enla perspectiva
construccionista ................... ; ;........... 169
La contribucin cientfica en una realidad
estabilizada ;.................... ; ; ; 169
La desestabilizacin yla expansi~n de los horizontes 172
Transformaci~. cultural: nuevas realidades!
recursos ~ f 175
4. La crisis del conocimiento profesional y la
bsqueda de una epistemologa de la prctica,
por DonaldA. Schon ,; 183
Introduccin. La crisis de confianza en el
conocimiento profesional 183
El modelo dominante de conocimiento profesional 188
Un dilema: rigor o pertinencia 191
Reflexin en accin 197
5. El lenguaje y la construccin del s mismo,
por John Shotter 213
6. Hacia un enfoque constructivista radical y ecolgico
de la comunicacin familiar, por Frederick Steier 227

14
Los comienzos 227
Un primer comienzo: tres controversias en la
investigacin de la comunicacin familiar 228
Un segundo comienzo: el cambio hacia una
ciberntica de la ciberntica (una ciberntica de
segundo orden) , 235
La fusin de los dos caminos iniciales 238
Del constructivismo radical a la investigacin de la
comunicacin en investigacin de la comunicacin 240
Hacia un enfoque constructivista radical de la
comunicacin familiar 243
La investigacin familiar como invencin
e intervencin 244
Autodefinicin y definiciones constitutivas 246
Los investigadores de la comunicacin familiar
como pontificadores .................................................... 247
El emocionar en la investigacin familiar 248
La comunicacin familiar y los vnculos con
la terapia familiar ~ 249
Repensando una perspectiva de teora de sistemas
para los sistemas familiares 251
La investigacin en comunicacin familiar, tica
y la generacin de variedad 254
Conclusin: Hacia un constructivismo ecolgico y radical
en la investigacin de la comunicacin familiar 254
7. Dnde est la "familia" en la comunicacin
familiar?: Una exploracin de las definiciones que las
familias hacen de s mismas, por Jane Jorgenson 261
Ampliacin de una perspectiva constructivista 262
Modelos sobre familia: el cientfico-profesional y
el de sentido comn 264
Trazando las fronteras de la "familia" 265
Un contexto de investigacin 265
Definiciones de "familia": criterios conflictivos 268
La "familia" como una cualidad de la experiencia 270
Algunas consecuencias para la investigacin
de la comunicacin familiar 272
La ce-construccin de los "datos" en la entrevista 274
Conclusiones 278

15
Introducciri
- Marcelo Pakman

Los movimientos tericos no reconocen un comienzo mar-


cado por un acto fundacional que los origine ex-nihilo, No nacen
mediante un acto declarativo en-el que un grupo de estudiosos
declara: "y de ahora en ms el tal y tal 'ismo' ha nacido'c Los
movimientos tericos, antes de ser reconocidos como "ismos",
comienzan como grupos de conversaciones, de. dilogos, que
grupos de personas mantienen siguiendo ciertos temas dorni-
nantes, ciertas preguntas recurrentes, ciertas lneas argumen-
tativas en expansin, transformacin y cambio, ciertos desliza>
mientos en Iosrmodos depensar" acerca de ciertas cuestories,
en un proceso desordenado, vital, bullicioso, estancado av~ces;
animado por amistades y enemistades, alimentado en eLdes-
concierto tanto como en el conocimiento, en la razn tanto como
en la bsqueda que las prcticas en disciplinas diversas impo-
nen como intentos, en el terreno, de resolucin de encrucijadas
y atascamientos en el camino.

Es en cierto momento en la evolucin de esas conversacio-


nes, que en verdad constituyen (son) los movimientoster~e(),
que se da un movimiento reflexivo a travs del cual los que est~Il
involucrados en esos dilogos revisan el propio proceso en el que
estn inmersos, fijan una frontera que pasa a delimitar su
territorio, se nombran a s mismos o son "nombrados" por
aquellos que se sienten o que son, por motivos diversos, y no
necesariamente tericos, excluidos, y se da entonces el nac-
miento "oficial". De all en ms, el camino est abierto para.que
surjan "ortodoxias" y "heterodoxias", "historias oficialesfvy
17
dogmas, miembros "fundadores" que supuestamente, como
aquellos que a los pies del Monte Sina escucharon a Moiss,
tienen un acceso privilegiado a las "verdaderas" fuentes, proce-
dimientos y significados conceptuales que conforman la estruc-
tura bsica del "ismo" en cuestin. Con el nacimiento oficial uno
o, ms comnmente, varios nacimientos "mticos" se originan,
que reducen el bullicio de conversaciones iniciales a, nueva-
mente, un intento narrativo hegemnico. Todo este proceso de
consolidacin de conversaciones y congelamiento de dilogos en
un movimiento terico nombrable, bien limitado, no es ajeno a
intereses polticos, econmicos, ideolgicos y sociales que no
slo restringen, sino que dan forma, a las delimitaciones terri-
toriales que, como parte de un mercado, marcan la suerte de los
intelectuales en sus carreras universitarias y de los profesiona-
les en sus prcticas institucionales. Esas dimensiones polticas,
ideolgicas, econmicas y sociales no son el mero contexto del
desarrollo terico, son tambin, hasta cierto punto, su texto.

El. constructivismo y el construccionismo social no son


ajenos a esta "historia natural" de los movimientos tericos que
acabo de esbozar. Es en el territorio conversacional de esos
movimientos, aunque no limitado a ellos, que ste tiene lugar.
Lejos de pretender ser un "manual" constructivista y construc-
cionista social que intentara fijar aun ms los bordes siempre
vacilantes de estas empresas tericas, este texto pretende ser,
ms all delo que la letra escrita congela, una expresin de los
dilogos. en curso que vienen manteniendo algunos de. los
protagonistas de esos movimientos, y otros que no se encuadran
a s mismos dentro de ellos, en torno altemadelareflexividad
y la construccin de la experiencia humana. Los captulos
de este libro han de tomarse como flashes en el fluir de las
conversaciones en curso, inacabadas, abiertas a ulteriores
'aperturas y contactos con otros grupos de intelectuales y prac-
ticantes con intereses afines o problemticamente distintos y
hasta opuestos.

Todo aquel que, desde sus diferentes disciplinas y prcti-


cas se pregunta acerca de cmo se construye la experiencia
humana, contribuye, en sus respuestas posibles, a su construc-
cin. Implicado en ese preguntarse hay un nivel de reflexin que
18
comparten todos los contribuyentes a ese texto y que est por
cierto implcito tanto en el constructivismo como en el cons-
truccionismo social, y tambin en las posturas tericas cone-
xas que aqu se presentan. Todo este texto es un ejercicio
reflexivo sobre la experiencia humana, sobre el reflexionar
acerca de ella y tambin sobre el tipo particular de. reflexin
hecha por nosotros mismos. De all que consideramos pertinen-
te que a tal ejercicio reflexivo se sumara el de incluir en el leer
del texto la consideracin acerca del mismo como tan slo un
momento en un proceso en curso, cuyo futuro, aunque restrin-
gido por las tradiciones de las que es parte, es an impredecible.
Es tambin una invitacin a participar ya ampliar el dilogo en
curso, multiplicando las voces que recrean las ideas en mbitos
diversos, que se extienden hasta all donde se encuentren los
lectores y hasta donde hagan una diferencia en sus prcticas
sociales.
En tiempos en los que la diferencia entre prcticas reflexi-
vas y no reflexivas se hace cada vez ms pertinente, este texto
no pretende una simplificacin de conceptos, sino una invita-
cin a una prctica compleja de todas las disciplinas y tareas
sociales en las que tiene impacto: desde la biologa hasta la
educacin, desde la. investigacin en ciencias sociales hasta el
diseo, desde la psicoterapia hasta los estudios culturales,
desde la sociologa hasta la crtica literaria, desde la psicologa
evolutiva hasta la filosofa de la ciencia y la epistemologa en
sentido amplio. El best-seller se distingue de la literatura por
el grado de reflexin al que uno y otra invitan: de una mera
visin instrumental, ciegamente ideolgica y confirmadora de
lo trivial en el caso del best-seller, hacia una visin crtica en la
que nuevas perspectivas sobre nosotros mismos y el mundo en
que nos toca o en el que preferimos vivir puede tener lugar, en
el caso de la literatura. As tambin ocurre que hay hoy una
educacin, una psicoterapia, una investigacin que se ven como
instrumentos ingenuamente ciegos a lo que no fuere su campo
operacional y otras formas de esas disciplinas comprometidas
con una actitud reflexiva, que les permite en su cotidianeidad,
volverse prcticas sociales crticas.

Ernst von Glasersfeld presenta una visin del construc-


tivismo radical en un contexto de historia de las ideas, rastrean-
19
do algunas tradiciones tericas conexas y mostrando laraigam-
brpiagetiana de su red conceptual. Tambin argumenta
acerca de algunas de las objecionesque tpicamente se le han
hechoasus posturas.

Humber'to Maturana, que no gusta de encu.adrarse en


ningn movimiento terico, hace, desde la biologa, una presen-
tacin extensa y panormica articulada en torno a su inters en
explicar la experiencia humana. As como el mar en sus avances
yretrocesoscubre terreno marchando sobre lo anterior mien-
tras impregna la arena, el lector se involucra en una
"performance" que incluye un estilo recursivo y un repaso de lo
anterior agregando pequeas volteretas, en un ejercicio donde
lo esttico de la presentacin evoca el contenido conceptual.

Kenneth Gergen repasa la emergencia del construc-


cionismo social en el marco del pensamiento crtico contempo-
rneo y explora algunas de sus posibles potencialidades, mos-
trando cmo ste movimiento es ms una invitacin a partici-
par en un proyecto qu la asuncin de una postura.

Donald Sehn, criticando la prctica profesional basada


en una visin tcnica-racional, presenta una original versin de
una llueva epistemologa de las prcticas reflexivas, y describe
al'cnocimiento en accin implicado en ellas, alejndose de una
versin del conocimiento "aplicado" claramente insuficiente
para describir lo que cotidianamente hacemos en nuestras
prcticas.

John Shotter presenta una. elegante argumentacin,


desde el construccionismo social, acerca del papel del lenguaje
y.laraccinconjunta" en la construccin de la identidad; con
nfasis en.los.aspectos retricos del lenguaje.

FrdrickSteier, trabajando en la tradicin ciberntica


constructivista; pero sin ser ajeno al construccionismo social,
presenta una visin ecolgica de la comunicacin familiar y
explora .algunas de las consecuencias de su adopcin en la
investigacinen familias.

20
Jane Jorgenson, en una original revisin de su investi-
gacin en familias, muestra el potencial de una posicin reflexi-
va en la investigacin, enfocndose en un tema reflexivo en s
mismo al indagar cmo las familias se definen a s mismas.

En sus escritos, todos los autores muestran aspectos de su


entendimiento acerca de cmo se construye la experiencia
humana y, al hacerlo, hacen lo que todos hacemos: participar
con otros en la construccin de nuestra experiencia humana,
que es siempre (para bien o para mal) una invitacin a otros
para que participen en ella. En sa, nuestra aventura cotidiana,
pretendemos, contra viento y marea, seguir lo mejor que nues-
tra especie, lentamente, ha aprendido: recrear los ritos anti-
guos del amor, meditar sobre la transitoriedad y la muerte,
enarbolar la solidaridad ylajusticia, apostar por la magia y por
la esperanza.

Northampton, Massachusetts, febrero de 1996

21
1
Aspectos delconstructivismo
radical***
Ernst von Glasersfeld

La diferencia principal entre ciencia y religin,


en la escuela, es que la religin se basa en un ..... 'VI~.L.u' .....

absoluto e"inmutable porque surge de la


mientras que la ciencia es provisional porque desarrolla teoras
que estn siempre abiertas a la refutacin debido a nuevos
hallazgos o experimentos. Se espera, entonces, que los cientfi-
cos sean de mente abierta y den la bienvenida a la resolucirtde
problemas difciles, aun si las nuevas soluciones conllevan un
cambio en el pensamiento o el abandono de conceptos que
parecan bien establecidos en el pasado.
Una rpida revisin de la historia delas ideas cientficas
muestra que los cientficos "no siempre se maritienenfiles a
esta apertura mental ideal. Los conceptos y mtodos con los que
crecieron parecen ser frecuentemente tan inconmovibles corno
cualquier cuestin defe y losinnovadores tienden a ser tratados
como herejes. Esto le ocurri a Darwin y su teora de la vo-
1ucin, a Einstein, cuando public por primera vez la teora de
la relatividad, y le ocurri a Alfred Wegener, cuando sugiri la
idea de la deriva continental. En estas instancias espectacul-
res, la ruptura con la tradicin propuesta por la nueva teora era.
inequvoca y, por consiguiente, desencadenaba una violenta
* Este texto contiene segmentos revisados de tres publicacionesanterio-
res:. Cognition, construction oflmowledge, and teaching, 198H, Synthese, 80,
121-140; The reluctance to changea way ofthinking, 1988,T~eIrish.Jou_rnal
ofPsychology,9,83-90; Environment and communication, en L. P. Steffe y T.
Wood (comps.), Transforming children's mathematics education,. 30-38,
Hillsdale, N.J., Lawrence Erlbaum, 1990.
** Traducido por Jos Angel Alvarez.
23
1
Aspectos

delconstr-uctivismo
radical***
Ernst van Glasersfeld

La diferencia principal entre ciencia y religin, nos dijeron


en la escuela, es que la religin se basa en un dogma que es
absoluto e inmutable porque surge de la revelacin divina,
mientras que la ciencia es provisional porque desarrollateoras
que estn siempre abiertas a la refutacin debido a nuevos
hallazgos o experimentos. Se espera, entonces, que los cientfi ...
cos sean de mente abierta y den la bienvenida a la resolucin de
problemas difciles.raun si lasnuevas soluciones conllevan un
cambio en el pensamiento o el abandono de conceptos que
parecan bien establecidos en el pasado.
Una rpida revisin de Ia historia delas ideas cientficas
muestra que los cientficos no siempre se mantienen- fieles a
esta apertura mental ideal. Los conceptos y mtodos con-les que
crecieron parecen ser frecuentemente tan inconmovibles-como
cualquier cuestin defe y los innovadores tienden a ser tratados
como herejes. Esto le ocurri a Darwin y su teora. de la evo-
lucin, aEinstein, cuando public por primera vezIatorade
la relatividad, y le ocurri a Alfred Wegener, cuando sugirila
idea de la deriva continental. En estas 'nstanciasespctacla-
res, la ruptura conla tradicirtpropuestaporlanuevateora era
inequvoca y, por consiguiente, desencadenaba una violenta
*Este texto.contiene segmentos revisados de tres publicacionesanterio-
res: Cogp.iti()n,construction of knowledge, and. teaching, 1989, Bynthe~e, ~O,
121-140;Th~reluctane to changeaway ofthinking, 198~,T~e lr:ish;Jou;rnal
ofPsychology, 9,83'-90; Environment and communication; en L.P. Steffe y T.
Wood (comps.),. Trartsforrning .children'e'mathematics educati&n; 30-"38,
Hillsdale, N.J., Lawrence Erlbaum, 1990.
Traducido por Jos Angel Alvarez.

23
indignacin por parte de aquellos que estaban ansiosos por normales el esfuer~o.<leJaraznhumGl-IJ,.para salvaguardar.el
mantener el dogma familiar establecido. Las nuevas teoras poder .de.Jg..fe.Lo formul. tan. concisamente c0m.()se-puede:
triunfaron al finalporque permitan a los cientficos hacer cosas
que n()hflbanp~,4iBo hacer CQn.~nte.~}?ridad.~ ~ubrirl;lI?- rea La-peste de l'homme, c'estlaopiniori de saooir.i
mayor de la experiencia con un numero' menor de supuestos.
En filosofa, el patrn-ha sido' diferente, especialmente La traduccin que me parece ms adecuada sera: Laplaga
respecto de los problemas de la epistemologa, esto es, aquellos de.la humanidad es la presuncin de saber.
que se ocupan.del conocimiento, su origen y su "verdad". Estos
problemas permanecieron inmodificados e irresolutos, y han Principios del constructivismo
problematizado ala filosofa occidental durante ms de 2.500
aos. Es un hecho histrico que algunos de los presocrticos, los El constructivismo radical es un esfuerzo por eliminar esa
filsofos que escribieron antes de los informes que Platn presuncin. N o niega la ..posibilidad de conocer, pero brega por
hiciera de los dilogos. socrticos, ya haban advertido el quid mostrar que el conocimiento no es la mercanca quela tradicin
epistemolgico bsico. Sufuente puede hallarse en dos presu- de la filosofa occidental nos quiere hacercreer. Por cierto, el
puestos que siempre han parecido naturales e inevitables: constructivismo es una teora del conocimiento activo, no ma
epistemologa convencional que trataal conocimiento como una
a) que un mundo completamente estructurado existe inde- encarnacindela Verdad querflja al mundo "Il~mismo",
pendientemente de cualquier ser humano cognoscente que 10 independientemente del sujeto cognoscente. Los dos principios
experimente; bsicos del constructivismo radical son:
b)queel ser humano tiene la tarea de descubrir cmo es ese
mundo. "real" y su estructura. 1)El conocimiento no se recibe pasivamente, ni a travs de
los sentidos, ni por medio de la comunicacin, sino que es
Estos supuestos conducen,inevitablemente, auna parado- construido activamente por el sujeto cognoscente.
ja.Cualquiercosaqueunser humano percibe o concibe es.nece- 2) .La funcin de la cognicin es .adaptativa .y sirve a la
sariamente, el.resultado de los modos ymedios de percepcin y organizacin del mundo experiencial del sujeto, no.al descubri-
concepcin de ese.ser humano. No hay forma de comparar los miento de una realidad ontolgica objetiva.
resultados .de estas actividades con 10 que. podra existir inde-
pendientemente, porque el nico acceso a la presunta "reali- Aceptar estos dos principios significa abandonar los pila-
dad" seramediante un nuevo acto de.percepcin.y concepcin. res de uria venerable. red conceptual. Significa salirse '.de los
Atravs de la historiaoccidental <lelas ideas, los escpticos caminos.habituales y reconceptualizar .unaperspectiva racio-
no han cesado de reiterar este argumento .lgico irrefutable, nal muy diferente del mundo. EIlresumen, supone una buena
pero esto no ha impedido que los filsofos intentasen encontrar dosis .de reflexin y, como dijo una vez Bertrand Russell, las
una salida .del atolladero. personas prefieren morir a .pensar, .yIo hacen.
Michel de Montaigne es agrupado frecuentemente entre El obstculo principales, quizs, ste: los argumentos.de
los escpticos, pero esto es un poco equvoco. Enrealidad, l us los escpticos se hall. concentrado siempre en la negativa . Al
su notablegenio yerudicinpara defender el dOlpinio de. la fe reiterar que el conocimiento verdadero de un mundo objetivo.es
religiosade la amenaza delosprricos, un grupo de pensadores imposible, ayudaron a perpetuarla idea de que elconocimiento,
francesesdelsigloxvt.ique haban redescubierto a Sexto Emp- para que sea buen conocimiento, debera ser una representa-
rico y su descripcin de Pirrn, el padre del escepticismo en el cin "verdadera" del mundo real.
mundo helnico. Montaigne meramente redujo a proporciones Durante las ltimas tres dcadas, sin ..embargo, han apa-
24 25
recid~/sIltoma.s ..d~
..
caIIlbi? ..
No ~s
la..primera -;vez' ...~tl'Tos q~e>Ild.re?ibiIhtIC1i

te~~ill.atInq~estl
.contenidoyaprsa-
desarrollos cientficos tienen influencia sobre el pensamiento
graba lo que algunos filsofos y socilogos de la ciencia han
profesional de los filsofos, pero creo que ses la primera vez que estado proponiendo eif 10s'1timos aos:
los cientficos formulan preguntas-serias acerca de la clase de
supuestos epistemolgicos que los filsofos adoptan. La ruptura El coritIlidoderiuestroeonocimieIltodebeser consideradouna libre
puede verse en la disciplina que ha llegado aconocers~ .co~~ creacinde nuestracultura. Seasemej aa.un mito tradicional (Fleck
"filosofa de la ciencia", yla conciencia del-problema se difundi 1929,p. 425).
a un pblico mucho ms amplio gracias al libro de Thomas
Kuhn ,La estructura de lae-reooluciones cientficas. All, para Todoindividuo pensante, en la medida en que es un miembro de
que todos lalean, se encuentra la siguiente afirmacin: alguna sociedad,tiene su propia realidad, segn la cual y.en la cual
vive (p. 426).
... la investigacin en partes de la filosofa,la psicologa.,la lings-
tica e .ineluso la historia del arte, converge para sugerir que .el Noslo los modosyniedios delassolucioriesde los problemas estri
par~dignla epistemolgicotradicional est algodesviado. Esa difi- sujetos al estilo cientfico,sino ta.mbin,yanen mayor'medda, la
eleccinde los problemas (p. 427).
cultad..de ajuste se hace cada .vez.ms .aparente tambin en el
estudiohistricode la ciencia...Ninguno de estos temas promotores
de crisis ha producido an una alte~nativa viable al paradigma La nocin de construccin cognitivafua adoptad en nues-
epistemolgicotradicional, pero comienzan a sugerir.cules sern tro sigl? por MarkBaldwin y luego elaborada extensamente por
algunasd lascaractersticasd ste paradigma. (Kuhn, 1970,p. Jean Piaget, La teora construCtivista del desarrollo cognitivo
121) y la cognicinde Piaget, a la que volver ms adelante, tiene, sin
saberlo l, un notable precursor en el filsofo napolitano
Aunque los' problemas del "paradigma epistemolgico tra- GiambattistaVico. Eltratado epistemolgico de Vico (171 O)fue
dicional" no han mostrado signos de disminuir en los aos escrito en latn y ..permaneci casi desconocido. Sin-embargo
transcurridos desde lapublicacin deKuhn, no se podra decir, ningn ..constructivista de -la poca actual puede. ignorarlo,
honestamente, que algn sustituto haya sido aceptado en porque el-modo en que Vico formul ciertas ideas Claves y el
forma' generalizada. En-la mayora" de los' departamentos de modo en que fueron brevemente discutidas enlapocaesms
filosofa, psicologa y lingstica, yen las escuelas de educacin, relevante hoy en da de lo que 10fue. entonces.
la enseanza contina como si nada hubiese ocurrido y como si
la bsqueda de las Verdades objetivas inmutables -fuese tan La naturaleza del conocmiente
prometedora como siempre~ Para algunos de nosotros; sin
embargo-ha surgido un enfoque diferente del conocimiento, no
... Unadelas ideas bsicas deVicoes qllelosagente~epist-
como nueva invencin sino como resultado de seguir las suge-
mICOSno pueden conocer na?a excepto' las estructuras cogniti-
rencias realizadas por disidentes muy anteriores. Este enfoque vas construidas porellos mismos.Lo expres de muchos modos,
difiere del antiguo en descartar deliberadamente la noein de y el ms sorprendente es, quiz: ."Dios es el. artfice de la
que l conocimiento podra o debera serunarepresentacin de
naturaleza; .el hombre el dios delos artefactos". ynay otra vez
un mundo-en-s mismo independiente del observador, reempla- destaca que "conocer" significa saber cmo hacr. Fundamenta
- zndola'por la exigencia de que las construcciones conceptuales -e~todiciendoqueCun? sabe algo slo cundo puede decir cules
que' denominamos conocimiento sean .viables en -el mundo s~n los componentes que 10'conforman. Por consiguiente, Slo
experiencial del sujeto cognoscente.
DIOSpuedeconocer el mundo real, porque ~l sabe CIIloya partir
Ludwik Fleck, cuya monografa de 1935 fue'renocidapor de qu lo cre. En cambio, el conocedor humano slo puede
Kuhn como precursora, escribi un artculo anterior, eh1929, conocer lo que l ha construido.
26
27
El crtico .anommo que, en 1711', ~~a:t:Il:!nqIa. p:r'irnera de la-relacin ilusoria de"representacin",se debe encontrar un
exposicin. de,Vico de una epistemologa com p!etaIIlent~ .cons- modo de relacionar elsconocimiento con la ..realidad que no
tructivista, expres una-queja II:l.~IlOr yun:J_,mayor.lte primera, implique .algo como .similitud.o-correspondencia:
con la cual podra estar de acuerdo cualquier lector moderno, La objecin msfrecuerite hacia.ekcenstructivismo radical
era que oltratado de Vico est tan repleto. de ideas nue,:as que tomalaforma de descartarlo como una especie de solipsismo. Es
un resumen.resultara ser casi tanIargo como.la propia obra la misma objecin contra laque tuvo que lucharGeorge Berkeley,
(p. ej., la introduccin de etapas de desarrollo y la inconmensu- y.lo que sostienees tan inapropiado en nuestro caso como lo fue
rabilidad de ideas en diferentes etapas histricas o individua- en el suyo. El ttulo del trabajo epistemolgico principal dE3
les el origen de la certeza conceptual como resultado de la Berkeley es Un-tratado acerca delos.principios del conocimiento
ab~traccin y ,la formalizacin; el papel del '.lenguaje en la humano (1710). Si se tiene en mente ese ttulo, .ser ms
formacin de los conceptos). La segunda objecin del examina- evidente que cuando declara "esse est percipi" (ser es .ser
dor, sin embargo, es ms relevante para miactual propsito, percibido), la palabra "ser" refiere al nico modo de ser que un
porque destaca claramente el problema que. enfrentan los conocedor humano puede, concebir, ser en el mundo de la ex-
constructivistas, desde los das de Vico hasta los .nuestros. periencia. Es el ser constituido por la clase de permanencia que
El tratado de Vico, De antiquissima Italorum sapientia resulta dejos invariantes creados porla asimilacin exitosa de
(1710), dice el examinador veneciano, es probable .que d al las experiencias por parte del experimentador. En. otras pala-
lector "una idea y una muestra de la metafsica del autor ms bras, no tenemos forma de concebir a qu debieran referir.las
que una demostracin". .Por .demostracin, .el examinador del palabras "ser" o "existir" fuera del espacio y el tiempo de nuestro
siglo _XVIII quera decir algo parecido: a lo que muchos, autores mundo' experiencial. Pero los -oponentes de Berkeley, como los
actuales parecen entender, esto es, una demostracin slida de crticos de hoy en da del constructivismo, reaccionaron como si
que lo que se afirma es verdad acerca del mundo reaLE sta l hubiera .estado hablando acerca delmundo-en-s mismo en
demanda convencional nopuede sersatisfecha.por Vico ni por lugar de sobre los principios delconocimiento humano.
ningn proponente de una teora radicalmente constructivista Es una muy extraa coincidencia que Berkeley publicase
del conocimiento: no podemos hacer aquello cuya factura soste- su Tratado en' el mismo ao que Vico public su manifiesto
nemos es imposible. Elhecho de que se requiera una.demostra- eonstructivista, Ambos autores estaban interesados por la
cin de la Verdad a un constructivista radical muestra una actividad humana de conocer y ambos tenan fuertes lazos con
incomprensin fundamental de la intencin explcita del autor el dogma.religioso que sostiene un orden absoluto y eterno del
de operar con una concepcin diferente del conocimiento ysu universo. Sus modosde reconciliar sus teoras llamativamente
relacin con el mundo "real". subjetivistas del conocimiento con el requerimiento de un
Para los constructivistas, la palabra conocimientolefiere mundo objetivoinmutable eran paralelos e igualmente ingenio-
a unbien que es radicalmente diferente deJarepresentacin sos. Para Berkeley la unidad y permanencia de la.existencia
objetiva de" un mundo ,',independiente del. observador que la ontolgica" estaba asegurada por la percepcin de Dios que,
corriente principal de la.tradicin filosfica occidental ha esta- debido a que se lo considera omnisciente, es ubicua y totalmente
do buscando. En.cambio, el conocimiento refiere a estructuras abarcadora. Vico, en cambio, sostena que, mientras la mente
conceptuales alas quevdadoel rango. de la experiencia actual humana slo"poda conocer lo que la propia mente humana
dentro de su, tradicin de .pensamiento.y lenguaje, ..agentes haba construido, slo Dios, que habacreadoel mundo tal como
'epistmicos consideran viables. Esto constituye l}na modifica- es, poda verdaderamente conocerlo.
cindrstica de larelacin entrelasestructurascognitivas que El constructivismo radicales, menos imaginativo y ms
construimos y ese mundo "real" que tendemos a.suponer como pragmtico. N o niega una "realidad" ontolgica.meramente le
"existiendo" ms all de nuestrainterfase perceptual. En lugar niega al experimentador humano la posibilidad de obtener una

28 29
verdaderarepresentacimdeella. El.ser'hunraa puede encon- en reas especficasdela;.experiencia. POT;ejemplo,.se podr
trar ese mundoslo cuando-un modo-de aotuar-ounsmodo de mencionarlaneurofisiologa,del cerebroy-citar a Hebb: ;.;-
pensar falla en.Iograrunamete deseada,peroen esosfracasos
no hay modo de decidir si la. falta de xito se debe a una En-un cierto nivel-del anlisis fisiolgico.no existe ninguna realidad
insuficiencia del enfoque-elegido o a 'un .obstculo ontolgico excepto el disparo de .neuronas.individualos (Hebb, ~958, p. 461):
independiente. Lo que denominamos "conocimiento", entonces,
es elmapadelos caminos de accin y pensamiento que,en ese Esto se complementa con la observacin de\VonFoerster
momento .del curso de nuestra experiencia, han resultado (1970) de que todos Ios.reeeptores sensoriales (esto es, visuales,
viables para nosotros. Semejante limitacin del alcance de la auditivos, tctiles, etc.j envan "respuestas"fsicamente indis-
comprensin humana es considerada; por supuesto, una peli- tinguibles ..a la corteza. Si esto es as.slas modalidades .senso-
grosa hereja por todosaquellos que, a pesar de las advertencias riales (lavista, el ..odo, el olfato, etc.) slo pueden distinguirse
antiqusimas de los escpticos, todava se aferran a la esperan- mediante .elregistro de la parte del cuerpodedondevienen.las
zade que la.razn humana, tarde o temprano, lograr desentra- respuestas y no en base a "caractersticas del ambiente". Estas
ar el misterio del universo. afirmaciones dej an en .claro que los modelos neurofisiolgicos
Richard Rorty, en su Introduccin aConsequences ofPrag- contemporneos pueden ser compatibles con una teora cons-
matism; anuncia este cambio de foco en trminos que seajustan tructivista del conocimiento, pero no pueden, de ningn modo,
a la posicin constructivista tanto como a la del pragmatismo: integrarse a la nocin de transduccin de "informacin". desde
el entorno, que cualquier epistemologa realista demanda.
El (el pragmatista) directamente abandona la nocin de verdad
comocorrespondencia con la realidad y dice que la ciencia moderna El conocimiento como una funcin adaptativa
no nos permite manejarnos porque exista una correspondencia, slo
nos permite manejarnos ..(Rorty 1982, p. XVII) Lo que distingue al constructivismo del.pragmatism es el
inters predominante por cmo llegamos atener el.conocimien-
El constructivismo-est relacionado con el pragmatismo. to que "nos permite manejarnos". El trabajo de Jean Piaget, el
Comparte una-actitud hacia el conocimiento y.laverdad y, como constructivista ms prolfico de nuestro siglo, puede .interpre-
lo hace. el pragmatismo, va en contra del "impulso comn de tarse como una larga lucha por disear un modelo de.la genera-
escapar del vocabulario y prcticas dela propia poca y hallar cindeconocimiento viable. Piaget ha reiterado innumerables
algo ahistrico y necesario a 10 cual aferrarse" (Rorty 1982, p. veces que, desde su perspectiva, la cognicin debe ser conside-
165). rada una funcin adaptativaIcf especialmente Piaget,1967a,
El revisor annimo de Vico ejemplific ese impulso. El se pp. 210 ss.). Apesar de esto, la mayora de sus detractores le
quejaba de que Vico no haba probado su tesis y le reproch no critica haberse ocupado de la nocin tradicionaldelconocmen-
haber sostenido para su "metafsica" (que era en realidad una to como correspondencia.
teora del. conocimiento) la correspondencia con un mundo En alguna medida este error de interpretacin se debe a
ntico ahistrico tal como Dios podaconocerlo.Pero estanocin una concepcin equivocada del concepto de adaptacin. El
de correspondencia era precisamente lo que Vico -como los sentido tcnico del trmino que Piagettena enmente proviene
pragmatistas- intentaba abandonar. Los constructivistas de de la teora de la evolucin. En ese contexto, adaptacin refiere
la actualidad, si son apremiados porla corroboracin en lugar a un estado de los organismos o las especies que se caracteriza
de la demostracin en el sentido tradicional, tienen una ventaja por su capacidad para sobrevivir en un ambiente dado. Como la
sobre Vico. Pueden sostenerla compatibilidad con los modelos palabra se usa frecuentemente en forma de verbo (p. ej. esta o
cientficos qu nos permiten "manejarnos" notablemente bien aquella especie se ha adaptado a talo cual ambiente), han
30 31